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Lubricacin

Lubricacin con grasa - Margen de temperaturas - el concepto del semforo SKF


El margen de temperaturas al que puede usarse una grasa depende principalmente del tipo de aceite base y del tipo de espesante empleados, as como de los aditivos. En el diagrama 1 se ilustran de un modo esquemtico las temperaturas correspondientes, en forma de un "doble semforo". Las temperaturas lmites extremas, es decir, el lmite inferior y superior de temperatura, estn bien definidos. El lmite inferior de temperatura (LIT), es decir, la temperatura mnima a la cual la grasa permite que el rodamiento se ponga en marcha sin dificultad, est en gran parte determinado por el tipo de aceite base y su viscosidad. El lmite superior de temperatura (LST) est determinado por el tipo de espesante, y para las grasas con una base de jabn, est determinado por el punto de goteo. El punto de goteo indica la temperatura a la cual la grasa pierde su consistencia y se fluidifica. Es evidente que no se recomienda el funcionamiento por debajo del lmite inferior de temperatura ni por encima del lmite superior de temperatura, tal como se muestra en el diagrama 1 por medio de las zonas rojas. Aunque los fabricantes de grasas indican los valores especficos para los lmites de temperatura inferior y superior en su informacin sobre el producto, las temperaturas verdaderamente importantes para un funcionamiento fiable vienen dadas por los valores de SKF para: el lmite inferior de temperatura para un rendimiento eficaz (LTPL) y el lmite superior de temperatura para un rendimiento eficaz (LSTRE). Es dentro de estos dos lmites, en la zona verde del diagrama 1, donde la grasa tendr un funcionamiento fiable y se podr determinar su vida de un modo preciso. Debido a que la definicin del lmite superior de temperatura para un rendimiento eficaz no est normalizada internacionalmente, se debe tener precaucin a la hora de interpretar los datos del proveedor. A temperaturas superiores al lmite superior de temperatura para un rendimiento eficaz (LSTRE), la grasa envejecer y se oxidar con mayor rapidez, y los derivados de la oxidacin perjudicarn la lubricacin. Por tanto, las temperaturas de la zona mbar, entre el lmite superior de temperatura para un rendimiento eficaz y el lmite superior de temperatura (LST) slo deben tener lugar durante breve perodos de tiempo. Tambin existe una zona mbar para las bajas temperaturas. Al descender la temperatura, se reduce la tendencia a la separacin de aceite y el espesor (consistencia) de la grasa aumenta. Esto provocar un suministro insuficiente de lubricante a las superficies de contacto de los elementos rodantes y los caminos de rodadura. En el diagrama 1, esta temperatura lmite se encuentra indicada por el lmite inferior de temperatura para un rendimiento eficaz (LITRE). Los valores para el lmite inferior de temperatura para un rendimiento eficaz son diferentes para los rodamientos de rodillos y los de bolas. Debido a que los rodamientos de bolas son ms fciles de lubricar que los de rodillos, el lmite inferior de temperatura para un rendimiento eficaz es menos importante para los rodamientos de bolas. No obstante, se pueden producir graves daos en los rodamientos de rodillos cuando funcionan de un modo continuado por debajo de este lmite. Los cortos perodos de tiempo en esta zona, por ejemplo durante el arranque en fro, no son perjudiciales ya que el calor originado por la friccin har que la temperatura del rodamiento est en la zona verde. Nota: El concepto del semforo SKF es vlido para todas las grasas. Sin embargo, las zonas de temperatura cambian de una grasa a otra y slo pueden ser determinadas mediante pruebas de funcionamiento de los rodamientos. Los lmites del semforo para las grasas normalmente utilizadas para los rodamientos que aparecen en el diagrama 2 y para las grasas SKF que aparecen en el diagrama 3. Las zonas de temperatura mostradas en estos diagramas estn basadas en rigurosas pruebas realizadas en los laboratorios de SKF, y pueden ser diferentes a aquellas indicadas por los fabricantes de lubricantes. Las zonas que se muestran en el diagrama 2 son vlidas para las grasas NLGI 2 sin aditivos EP. Las temperaturas mostradas en los diagramas corresponden a la temperatura autoinducida observada en el rodamiento (medida normalmente en el aro que no gira). Debido a que los datos para cada tipo de grasa son un resumen de muchas grasas con una composicin ms o menos similar, las transiciones para cada grupo no son drsticas sino que se encuentran dentro de un pequeo margen.