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Traduccin de

MARCOS MAYER

LOS CONDENADOS DE LA CIUDAD


Gueto, periferias y Estado

por

Loc Wacquant

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siglo veintiuno editores

Siglo veintiuno editores Argentina s.a.


TUCUMN 1621 7" N (C10SOAAG), BUENOS AIRES, REPBLICA ARGENTINA

Siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 248, DELEGACiN COYOACN, 04310, MXICO, D. F.

Siglo veintiuno de Espaa editores, s.a.


CIMENNDEZ PIDAL, 3 BIS (28036) MADRID

A mi madre, por haberme enseado el sentido de la justicia social.

Wacquant, Loic Los condenados de la ciudad. Gueto, periferias y Estado. l' ed. Buenos Aires: Siglo XXI Editores Argentina, 2007. 376 p. ; 21x14 cm (Sociologa y Poltica) Traduccin de Marcos Mayer ISBN 978-987-1220-98-4 l. Sociologa. 2. Clases Marginadas. 1. Marcos Mayer, trad. II Ttulo.

CDD 305.56 Ttulo original: Parias urbains. Ghetto, banlieues, tat; publicado por ditions La Dcouverte en 2006

Portada de Peter Tjebbes Imagen de tapa: Camilo Vergara: North Lawndale on Chicago's West Side, 1988

2007, Siglo XXI Editores Argentina SA

ISBN 978-987-1220-98-4

Impreso en Artes Grficas Delsur Almirante Soler 2450, Avellaneda, en el mes de julio de 2007

Hecho el depsito que marca la ley 11.723 Impreso en Argentina - Made in Argentina

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. Sin embargo, esta poltica de aband trvo de los negros pobres exple 1 ono y encauzamiento pund ' a c aramente q espues de su creacin y ms de d ' ue, cerca de un siglo abortada la dl,Idosamente bautizada ~,~decadas luego de que fuera da por el gobierno federal, el eto uerra a ~apobreza" anunciapara US;tuna frase premonit ~ d estadou~ldense sigue siendo comisin Kerner (Kerner on~. el prefacIO del informe de l~ d d ommlsSlon 1968 1988 ; ~ e exammar las causas e irn lic .' , ; xx), encargabIOSraciales de 1964-1968 "1 P aCI~~es de los grandes distur., , a encarnacIOn de 1 nacIOn, de su fracaso ms profu d d a verguenza de esta n o, y e su mayor desafio".

3. El precio de la exclusin racial y social en Bronzeville

Tras un largo eclipse, el gueto tuvo un regreso espectacular a la escena poltica y la conciencia colectiva norteamericanas de mediados de la dcada de 1980. Hay que remontarse, en efecto, a las postrimeras de los disturbios de los "veranos calientes" de 1964 a 1968 (Fogelson, 1971) para ver que los negros llamen tanto la atencin conjunta de los medios, de los universitarios y de los responsables polticos.! El aumento de la pobreza duradera (sobre todo entre las mujeres y los nios) y de la criminalidad, la desagregacin de la familia patriarcal, el deterioro sin fin de la vivienda social y de las escuelas pblicas, la erosin sbita del equilibrio fiscal de las ciudades afectadas por vastos guetos y los dilemas de la gentrificacin, las desilusiones de las fuerzas progresistas respecto del Estado de Bienestar y la ofensiva poltica en todas direcciones de la nueva derecha, todos estos factores han convergido para reubicar a los residentes del corazn segregado de las grandes ciudades en el centro del debate pblico (Wilson, 1987). Pero, a raz de la hegemona creciente de la ideologa neo conservadora en los Estados Unidos, las discusiones sobre la funesta suerte de los negros del gueto han sido reformuladas en trminos individualistas y moralizantes: los pobres son presentados como un agregado informe de casos patolgicos, cada uno con su lgica y sus causas propias, como las criaturas de una cultura tnica nociva, o incluso como los beneficiarios de un Estado de Bienestar dispendioso, que man-

ejemplo. Kornblum (1984); Holdt (1985). DanzigeryWeinberg (1986). (1986). Brewer (1987). Harris y Wilkins (1988). YWilson (1989). Gephart y Pearson (1988) revisan las investigaciones surgidas por la rernodelacin del gueto y de su poblacin a cargo del Social Research Council, en preparacin de un nuevo programa de investigaciones sobre la underclass, que marcar la dcada de 1990.
Chicago Tribune

1 Por

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tiene la miseria que se supone debe combatir, al recompensar la pereza y el vicio.f Desconectadas de los cambios estructurales y de las luchas colectivas que las han determinado, las dislocaciones sociales que asolan el gueto son descriptas como un fenmeno espontneo, autoinfligido y automantenido. Esta visin marginalista de la marginalidad urbana ha encontrado su expresin ms acabada en los retratos escabrosos del subproletariado negro que han florecido en las pginas de las revistas populares, las audiencias parlamentarias y los programas de televisin consagrados al seguimiento del surgimiento de una supuesta underclass, caracterizada por sus comportamientos antisociales y que vendra arrasando el corazn de la metrpolis estadounidense. Las descripciones y explicaciones del impasse en que se encuentra atrapado este grupo insisten sobre los atributos individuales de sus presuntos miembros y sobre la influencia supuesta de "una cultura de la pobreza", reactualizada bajo el trmino de "pobreza moral" o de "cultura de la dependencia" (Himmelfarb, 1994). En oposicin a esta visin moralista e individualista, este captulo desmenuza los rasgos especficos de la estructura social relacionada dentro de la cual evolucionan y se esfuerzan los habitantes del gueto, a pesar de la acumulacin de los obstculos, por (sobre)vivir y, en la medida de lo posible, escapar a la terrible miseria y a la degradacin personal que son su destino cotidiano. Para lograr esto, se trazar el perfil sociolgico de los negros que viven dentro del permetro despreciado de la inner city de Chicago o, para ser ms precisos, se analizar la condicin social de los habitantes del corazn del gueto histrico del South Side y el West Side (formado en los aos 1920-1940), Yla de los residentes de los barrios negros inmediatamente limtrofes (que se desarrollaron durante la posguerra y luego fueron reforzados por el influjo del movimiento por los derechos civiles). Ms all de su aporte

sociogrfico, el argumento central de este captulo es que el vago y moralmente pernicioso neologismo de la underclass esconde, en realidad, un fenmeno de orden macroestructural: el gueto pas por una "crisis" no porque las microestructuras de la familia y de las conductas individuales se hubieran derrumbado de repente, o porque un "ethos del asistencialismo" (welfare ethos) se hubiera apoderado misteriosamente de sus habitantes, sino porque el desempleo y la exclusin econmica, al alcanzar niveles muy agudos sobre el fondo de una rgida segregacin racial, desencadenaron un procesq de "hiperguetizacin", en el sentido de exacerbacin de la lgica excluyente del gueto.' En efecto, los sectores precarizados del proletariado negro de las ciudades de hoy difieren de sus homlogos de pocas anteriores y de los blancos pobres en que estn cada vez ms concentrados en los decadentes enclaves territoriales que son el receptculo y la concrecin paroxstica de la marginacin racial y socioeconmica. As, en Chicago, la proporcin de negros pobres que reside en zonas de extrema pobreza (o sea en las circunscripciones del censo en las cuales la poblacin incluye ms de un 40% de hogares que vive por debajo de la lnea oficial de pobreza) ha subido

2 Se encontrar un excelente panorama de conjunto de los recursos, parmetros y lmites del debate que renaci alrededor de la pobreza, la asistencia social y la divisin racial en la dcada de 1980, en Katz (1989, captulo 4). 3 Vanse Wilson (1988), para una diseccin de los retratos sensacionalistas de esta nueva categora tremendista en los medios masivos, y Wacquant (1996), para una crtica terica y emprica.

4 En las postrimeras de las revueltas de Lo~ngeles en mayo de 1992, el vicepresidente de los Estados Unidos, Dan Quayle, declar en un discurso que result clebre (fustigaba a la serie televisiva "Murphy Brown" reprochndole presentar bajo una mirada favorable el hecho de ser madre soltera, causa de todos los males de la poca): "La anarqua social y criminal a la que hemos asistido est vinculada a una decadencia de la estructura familiar, de la responsabilidad personal y del orden social en dem~siados sectores de nuestra sociedad. Para los pobres, la situacin resul~ exacerbada por un ethos del asistencialism~ (weifare ethos) que impide a los individuos elevarse en la sociedad y que limita su capacidad para aprovechar las oportunidades que ofrecen a todos los Estados Unidos. [... ] Durante el perodo de progreso (despus de las revueltas de los aos 1960), hemos desarrollado tambin una cultura de la pobreza -algunos la llaman tambin una underclass- que es mucho ms virulenta y de la cual es muy duro salir pues hay all una generacin. [... ] La pobreza intergeneracional que nos preocupa tanto hoyes principalmente una pobreza de valores. Nuestras inner cities estn repletas de nios, de personas que no son capaces de sacar provecho de las posibilidades educativas, de personas intoxicadas por los estupefacientes y por la droga del uel[are." Este galimatas de falsas ideas sobre la nueva pobreza urbana se encuentra, con algunas pocas varian tes, en las notas periodsticas, los trabajos universitarios y los debates sobre poltica pblica de mediados de la dcada de 1980.

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aceleradamente, pasando del 24% en 1970 al 47% en 1980. Para esa fecha, el 38% de todos los negros pobres, que vivan en las diez mayores ciudades del pas, ocupaba zonas de extrema pobreza, Contra el 22% de una dcada antes y menos del 6% de blancos pobres (excluidos los hispanos). 5 Esta creciente concentracin espacial y social de la pobreza extrema crea un entramado indito de dificultades y obstculos para los centros de la ciudad en bancarrota. Como habr de verse, la estructura social del gueto posindustrial ha quedado radicalmente recompuesta por la destruccin masiva de los empleos obreros y por el xodo de los hogares asalariados, tanto como por el rpido deterioro de la vivienda, las escuelas, el comercio, los equipamientos para el ocio y otras organizaciones del barrio. Este proceso involutivo ha sido fuertemente amplificado y exacerbado por las polticas gubernamentales de laissez faire industrial y urbano que han canalizado una parte desproporcionada de los recursos federales, estatales y municipales hacia las clases y los barrios ms acomodados (Squires et al., 1987). El "tapn" econmico y social aportado por la presencia de una clase obrera negra estable y por una clase media visible (aunque reducida), que amortizaban el impacto de los ciclos econmicos recesivos y vinculaban a los residentes del gueto al mundo del trabajo durante las dcadas de fordismo triunfante, ha desaparecido casi por completo. Yal igual que el tejido de las instituciones locales, las redes sociales de parientes, amigos y vecinos se han resquebrajado Y vaciado de recursos. Al final, los habitantes del gueto contempo_ rneo se encuentran ante una estructura de oportunidades cerrada, desprovistos del apoyo de las instituciones que suelen asegurar la estabilidad y la movilidad sociales.
El objetivo de este captulo es arrojar alguna luz sobre esta

los habitantes del hipergueto contemla ciudad, muestran que b tculos nicos a causa de las d b enfrentar a o s 6 S' porneo se e en . 1 rxima que integran. m ,. d la estructura SOCiap . , . caractersticas e ., onviene u-azar el trasfondo histrico embargo, como precauc~~niacde radacin acelerada del guet? de P resentando un esbozo 1 g., de las dislocaciones SOCiales 1 1 acumu aCIOn , Chicago, que reve a a Sid n los sacudones de la econorrua en el South Side y el West 1 ~ ~o das que siguieron al final de la de la ciudad durante las tres eca Segunda Guerra Mundial.

Desm dus trializacin e hiperguetizacin


o

. . . n los uetos de las metrpolis d~l Las condiciones SOCialese g 'd s no fueron jams envi.d t de los Estados m o U noreste y del MI wes. 1970) pero hoy alcanzan enormes diables (Clark, 1965; Ral~w~ter, El 'tado del corazn segregado . ., frimiento. es h picos de pnvacIOn y su ,. d los cambios sociales que an de Chicago resulta emblemtico e . , n en esos barrios. Como . lid d la desesperaci sembrado la margma 1 a ~ ltades sociales golpean a las comulo indica el cuadro 1, las dificu th S.d el West Side de la ciudad nidades afroamericanas del Sou 1 E y la lnea de los disturbios . id d in precedentes. n con una mtensi a . SI ca ital del Midwest (y cuyo punto raciales que sacu~leron a la ncfo del asesinato de Martin Luther ms alto se alcanzo tras el anu . 1 han conocido un aumento claves racia es King en 1968), estos en tai de familias pobres, una ' del porcen aje vertiginoso del numero y d clase obrera estable y clase emigracin masiva de los hogares e

dimensin propiamente sociolgica de la evolucin de la marginalidad en el corazn histrico del cinturn negro de Chicago. Los datos de una investigacin basada en una extensa muestra aleatoria estratificada de los residentes de los barrios pobres de

5 Un anlisis detallado de las tendencias de la economa, de la morfologa social y de la pobreza y de su concentracin en esas diez ciudades se encontrar en Wacquant y Wilson (1989).

, o rovienen de una encuesta por cu~stioLos datos utilizados en este captul ~. los barrios pobres de Chicago nario realizada entre 2.400 adultos que ha itan e1~86y 1987 para el Urban Family .. R ch Center entre '1 ) L Por el National Opinin esear, (di igida por WiIliamJulius WI son, a ' id d d Chicago Ir! I d Life Project de la UI11VerSI a e e obtenida al azar entre los residentes e 377 muestra de las encuestas a negros fu I les las tasas de pobreza eran de al circunscripciones (tmets) del, c,enso en :t: ~~:enso de 1980), Estuvo estratifica~a m enos el 20% (la media municipal dura d las cuales el 35% resida en cir' l '1 184 encuestas, e h por esta tus parental e me uyo r. deci zonas en las que las tasas de po reza cunscripciones de menor pobreza (e;1 3e1c~, en zonas de gran pobreza (3o..3?,9%) se situaban entre el 20% yel 29,9%), breza (el 10% de las circunscripciones, el 30% habitaba en zonas de extrema po ~on tasas de pobreza superiores al 50%),
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media, un estancamiento (en realidad, una verdadera regresin) de los ingresos, y niveles rcord de desempleo. Segn el censo de 1990, la desocupacin sobrepasaba el 27% en North Lawndale e East Garfield Park, y se acercaba a un tercio en Washington Park y Grand Boulevard, con un pico del 45% en Oakland. La tasa de pobreza rozaba e150% en el West Side y exceda habitualmente el 60% en el South Side; dos tercios de las familias. que vivan en esas dos zonas devastadas tenan como jefa de hogar a una mujer sola. Ms de la mitad de sus poblaciones dependa de la ayuda pblica, estando la mayora de los adultos sin trabajo, y slo una minscula minora de ellos (alrededor del 3% en la mayora de los sectores) haba cursado estudios superiores.
Cuadro 1: Algunas caracterfsticas de los barrios del gueto de Chicago. 1970-1990
Familia bajo la lnea de pobreza (%) Tasa de desempleo Hogar monoparental mujer (%) Ingreso por
farnllla"

de 1960 Y1970 para minar los fundamentos materiales del gueto, privndolo de su papel tradicional de reservorio de mano de obra no calificada. 7 Entre los cambios estructurales aparecen la re ubicacin de las fbricas (comenzada en la Primera Guerra Mundial pero que conoci una brusca aceleracin luego de 1950) y la fuga de empleos industriales hacia el exterior, hacia los estados del Sunbelt o a suburbios prximos o lejanos, mientras que los negros seguan emigrando en masa a las ciudades-centro del Rustbelt; la desconcentracin de las economas metropolitanas y su transicin hacia los sectores y los empleos terciarios, estimuladas por la separacin creciente entre la banca y la industria; el crecimiento del sector financiero y el surgimiento de formas postayloristas de organizacin de la produccin; en fin, la ofensiva generalizada de las grandes empresas contra los sindicatos (que se tradujo, entre otras cosas, en despidos masivos, fuertes recortes salariales y expansin de sistemas de remuneracin y evaluacin en dos etapas), que ha intensificado la competencia por los empleos y provocado una explosin de trabajo subremunerado y de tiempo parcial. Se sigue de esto que incluso formas relativamente moderadas (en consonancia con la historia de la ciudad) de discriminacin etnorracial tuvieron un impacto ms fuerte sobre aquellos que se hallaban atrapados en lo bajo de las estructuras urbanas de clase. Dado el contexto de una superabundancia de mano de obra en las dcadas pasadas, el debilitamiento de los sindicatos y el abandono de las polticas de reduccin de desigualdades raciales han endurecido la segmentacin del mercado de trabajo no calificado segn criterios tnicos (vanse, por ejemplo, Wintermute, 1983; Fainstein, 1987; Williams, 1987), que marcan a un nmero creciente de negros con el sello de la obsolescencia econmica.

Sector

Residente c/universit compl.(%)

70
WestSide NearWest Side EastGarfieldPark North Lawndale 35 32 30

80
47 40 40 37

90
52 46 44 36

70
8 8 9 8

80
16 21 20 21

90
21 28 27 27

70
37 34 33 29

80
56 SS 52 49

90
60 61 60 SS

70
6.0 6.4 7,0 7,5

80
7.5 9.7 9,9 10,9

90
10.3 14.3 14,2 17,1

70

80
13** 2

2 2

West GarfieldPark 25 SouthSide


Oakland

44 37 28 37

61 SI 43 43

70 64 57 61

13 10 8 7

30 24 21 20

45 34 31 25

48 40 35 41

74 60 57 71

77 72 70 75

4,9 5,6 6,5 5,2

5,5 6,9 8,1 7,3

5,9 8,4 9,1 7.6

2 2 2 S 3 3 9

GrandBoulevard Washington Park Near SouthSide

* En miles de dlares

anuales. ** Aumentado a causa de la gentrificacin de algunos sectores. FUENTES: Chicago Fact Book Consortium, Local Community Fact Baok: Chicago Metropolitan Area (Chicago Review Press, 1984), e idem, Local Community Fact Bool<:Chicago Me!ropali!an Area 1990 (ibid., 1995).

El vector ms fuerte de la pauperizacin econmica y la marginacin social de enormes segmentos de la poblacin instalada en el corazn segregado de Chicago es un conjunto de transformaciones espaciales e industriales mutuamente reforzadas en la economa poltica y urbana del pas, que convergieron en las dcadas

7 No tenemos lugar para hacer ms que una rpida mencin de las principales transformaciones de la economa estadounidense que pesan sobre la composicin y la trayectoria del gueto. Se pueden consultar anlisis en profundidad de la desorganizacin sistemtica de las economas y de los Estados capitalistas avanzados, y del impacto, real o potencial, de las tendencias "posindustriales" y de la "especializacin flexible" en las ciudades y sus mercados de trabajo, en Lash y Urry (1987), Offe (1985), Block (1987), Hicks (1985), Bluestone y Harrison (1988), YPiore y Sabel (1984).

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DE LA CIUDAD

DEL CUETO

COMUNITARIO

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En 1954, Chicago an se hallaba cercano al apogeo de su poder industrial. Ms de 10.000 establecimientos fabriles operaban en el permetro de la ciudad, y empleaban a no menos de 616.000 asalariados, de los cuales casi medio milln eran obreros de produccin. En 1982, el nmero de fbricas haba cado a la mitad y no ofreca ms que 270.000 empleos, de los cuales menos de 162.000 eran para operarios (una prdida del 63% en claro contraste con el crecimiento global del empleo industrial en el pas, que sum casi un milln de empleos productivos en el cuarto de siglo iniciado en 1958). Cinco aos ms tarde, la ciudad slo Contaba con 4.377 fbricas para 135.000 obreros de produccin.8 Este resquebr<0amiento de la base industrial estuvo acompaado de cortes sustanciales en el empleo del comercio, pues se suprimieron 120.000 puestos en negocios minoristas y mayoristas entre 1963 y 1982. La expansin moderada de los servicios (que crearon 57.000 puestos suplementarios durante ese perodo, fuera de los sectores de la salud, las finanzas y los servicios sociales) ha estado lejos de compensar esta desaparicin de la generacin de empleos poco calificados en Chicago. Dado que, histricamente, los negros de las ciudades siempre fueron muy tributarios del empleo manufacturero y obrero para su subsistencia econmica, esos cambios estructurales se tradujeron para los habitantes del gueto en un aumento brutal y exponencial de su exclusin del mercado laboral= Luego del final de la Segunda Guerra Mundial, los residentes de Bronzeville -de esta manera llamaban entonces sus habitantes al gueto negro- mostraban la misma tasa de empleo que el promedio en Chicago, con alrededor de seis adultos sobre diez Con trabajo (vase cuadro 2). Mientras que esas tasas no cambiaron a escala de la ciudad durante las tres dcadas siguientes, hoy la mayora de los habitantes del cinturn

connegro no pue de encontrar trabajo en el sector mercantil; .. d 1 en ono . debe recurrir a la ayuda social y participar e a ec secuencia, b .. En' . formal o de actividades ilegales para poder so revivir, fila mi' '1 b .os de 1980 dos ersonas sobre tres no teman empleo en ?s arn . East Garfi~d Park y de Washington Park en el corazon del gueto~ en Grand Boulevard y Oakland tres adultos de cada cuatro care , d empleo 10 . ClanA:edida 'ue la economa de la metrpol~s se que~aba s;n industrias y se esplegaba fuera de Chicago, vaClanfdoal cmtm~~ negro de lo ms importante de sus empleos manu ac~ur~r~a~ se sus residentes asalariados, la brecha entre el gueto y a cm ba de abri de manera vertiginosa, sin hablar de la que l o separa las zonas y suburbios blancos.

Cuadro 2' Aumento de las cifras de excluidos del mercado laboral en lo~ b;rrios del gueto de Chicago - Adultos sin empleo 1950-1980 (en porcentajes 1950
Ciudad de Chicago 43,4

1970
41,5

1980
44,8

West $ide
Near West Side East Garfield Park North Lawndale 49,8 38,7 43,7 51,2 51,9 56,0 64,8 67,2 62,2

$outh $ide
Oakland Grand Boulevard Washington Park
del mercado

49,1 47,5 45,3

64,3 58,2 52,0

76,0 74,4 67,1

Nota: La exclusin

' p or el p orcentaje laboral esta . medida

de adultos sin empleo, de 16 o ms

aos para 1970 y de 14 y ms aos para 1950. I M K' wa Local Community Foa Book for ' d Phil M Hauser y Eve yn , rtaga , , FUENTE: Datos calculados a partir e , rp r r. '1 1953)' Chicago Fact Book Consortiurn, .. . Ch' g o Commumty nventory. . Chicogo, 1950 (Universlty of Chicago, ,ca , A 1980 (Academy Chicago Publishers. 1990). Local Community Faa Book: Chicogo Metropoliton rea,

8 Estas cifras se obtuvieron en informes peridicos del US Bureau of the Census, Country and City Data Book (Washington, Government Printing Office, 1955,1983 Y 1988). 9 En 1950, ms del 60% de los hombres negros y del 43% de las mttieres negras de Chicago que tenan un empleo ocupaban puestos obreros (calificados o no), comparados con el 48% y 28%, respectivamente, de los hombres y mujeres blancos (vase "Black Metrpolis, 1961, Appendix", en Drake y Cayton, 1993: 807-825).

., n aumentado a un ritmo mucho ms rpido Las tasas de desocupacin ha . to Para datos comparativos l negros en su conJun . dentro del gueto que entre os ., cin de los afroamericanos en . l l de la paruclpa 1 sobre la decadencia en el argo p azo h b s vanse Farley y Allen (1987) el mercado de trabajo, sobre todo entre los om re , y Bradbury y Brown (1986).
10

- .-.. .~.....~...

es LOS CONDENADOS DE LA CIUDAD

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En 1980, el ingreso promedio por familia haba cado en el South Side y en el West Side, respectivamente, a un tercio y a la mitad de la media del municipio, mientras que haba alcanzado dos tercios en un caso, y una casi paridad en el otro, treinta aos antes. En el intervalo, ciertos barrios blancos y burgueses de la ciudad y de los suburbios acomodados mostraban ms del doble de la cifra municipal. As, en 1980, la mitad de las familias de Oakland deban arreglrselas para vivir con menos de 5.500 dlares an~al~s mientras la mitad de las familias de Highland Park (en la penfena norte de la ciudad) gozaba de ingresos superiores a los 43.000 dlares por ao. Un estudio etnogrfico sobre los cambios sociales que afec~on a Kenwood, uno de los sectores ms desheredados del South Side, daba cuenta con precisin del acelerado descalabro fisico y social del gueto, y vale la pena citado en extenso (Duncan, 1987: 18 y ss.): En los aos sesenta, la calle 47 segua siendo el centro de la vida social de la comunidad negra del South Side. Los ojos de Sue se iluminan cuando cuenta que, para esa poca, la calle estaba repleta de negocios, de cines y locales nocturnos donde podan escucharse grupos de jazz hasta muy tarde por la noche. Sue recuerda la calle como algo "pleno de espritu" (soulfulj. Hoy se la describira en cambio como desprovista de alma (soulless). Un puado de negocios y de currenry exchanges y algunos bares y despachos de alcohol sobreviven a lo largo de la arteria. Pero, cuando uno se pasea por ella, lo que sacude es la muerte antes que la vida de la calle. La destruccin literal de la vida humana es algo frecuente en la calle 47. Por lo que queda de los edificios, por los n~merosos come.rcios abandonados o protegidos con chapas. CIertas construcciones presentan cortinas metlicas y estn cerradas al pblic?, pero no se hallan vacas; son usadas, de modo un tanto discreto, por los habitantes que se dedican a actividades ilegales. Otros largos tramos de la calle se han transformado en terrenos baldos. Todos los edificios construidos all hace tiempo que no existen. Ya nadie construye en la calle 47. [... ] A lo largo de los aos, los inmuebles de apartamentos fueron condenados unos tras otros y demolidos por la ciudad. Hoy numerosas zonas de casas muestran la apariencia de Berln bombardeada luego de la Segunda Guerra. Kenwood est desfigurado por

inmensos tramos en ruinas, cubiertos de malezas, de ladrillos y botellas rotas. . Duncan cuenta que la,desaparicin de los negocios y la prdida de alojamientos han estimulado el flujo de las drogas y de las empresas criminales que, en compensacin, han minado el fuerte sentimiento de solidaridad que reinaba en otros tiempos en el barrio. Dado que no queda ya ninguna actividad ni ninguna organizacin capaz de reunidos y representados como colectivo, tras el xodo de la mitad de la poblacin en quince aos, los habitantes que quedan, de los cuales algunos se refieren a North Kenwood como el "Salvaje Oeste", parecen estar embarcados en una perpetua bellum omnium contra omnes por la simple supervivencia cotidiana. Un informante lo expresa de modo sucinto: Se ha vuelto mucho peor. Han demolido todos los edificios, destrozado el barrio. Todos los muchachos debieron irse. Te separan de tus mellahs (amigos cercanos). Ya no es ms un barrio, por decirlo as (citado por Duncan, 1987: 21; el destacado es mo). El futuro del sector se muestra muy comprometido, dada la amenaza permanente de la gentrificacin. En efecto, una buena parte de Kenwood est compuesta de parcelas de primera seleccin abandonadas al borde del lago Michigan que rendiran beneficios importantes en caso de poder convertirse en reas de construccin de inmuebles de copropiedad y en complejos de departamentos de lujo destinados a la clientela adinerada del barrio limtrofe de Hyde ,Park. Un antiguo habitante explica: Quieren amontonar a todos los negros en los HLM (sobre la State Street, un gigantesco complejo de viviendas sociales degradadas en pleno corazn del gueto, muy cerca de all).ll Quieren construir todo para los ricos aqu y nada para nosotros, los pobres. Tratan de que todos nos vayamos. Dentro

11 Para una descripcin detallada de la historia, la economa informal y la vida cotidiana en el gran conglomerado de Robert Taylor Homes en los aos noventa, vase Venkatesh (2000).

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de cuatro o cinco aos todos nos habre . . Duncan, 1987: 28). mas Ido (citado por Los sacudan es de la organizacin de 1 '. avanzada de los Estados Unid h d a economla capItalista os an esencad do presiones centrfugas que se c bi ena o IrresIstibles maron con el " d erechos civiles para resqueb om . 1 mOVImIento de los rajar a estruct . del gueto y desencadenar un P d' ura socal tradicional . roceso e bioerou ti ., d ucrr este nuevo trmino 1 '. 'l' gue uacum. Al intro, o que se quiere nd su funcin econmica de "reservo . "d Icar es que al perder tambin se ha quedado sin su ea ;~~dadeoman~ de .obra industrial tener y proteger a sus habita ~1 . :gallIzacIOnal para conI ntes. as glesas y 1 ~a b an la armadura simblica d 1 B . a prensa, que forsiglo xx, siglo en el cual seg De ~ ronzeVIlle de mediados del baron como agentes d~ unifi:ac:~ne y Ca~t~n (1945), se derrumcotidiana ya no se encu tr y aCCIOncolectivas. La vida . en a estructurada d socal paralelo y relativamente t entro de un espacio . e . au onorno que' . mlenor, la estructura ins';t' 1 irmte, aun a un nivel u UCIona de la so . d d sus habitantes de los recu . CIe a global y provea a . rsos necesanos pa d 1 tegas de reproduccin o de Td ra esp egar sus estrade una estructura trunca d mloVI1 ad social (aunque sea dentro di . e c ases negras) y 1 1 tra ICIOnalmente asociad 1 . os ma es sociales . os a a pobreza segr d d 1 U nIdos -la criminall'd d . 1 ega a e os Estados a VIO enta el trf las reas de vivienda c 'd' a co y consumo de drogas onverr as en "barri , de las familias el frac as 1 arnos baJOS",la dislocacin , o esco ar y el d . Ycomercial_ han alcan d ~tenoro del tejido asociativo za rentes y se han arti 1 d o proporcIOnes cualitativamente difecu a o en una nueva fi ., cada uno de ellos de un : con guracion que dota a El historiador un I;pacto ms devastador que antes. distincin entre lo an pear (1968) ha incorporado una til que ll ama el "guer fsi " . material de exclusi'd o ISICO, SImple estructura mantiene a los n n naci a de la hostilidad de los blancos y que vado y el "gueto ~gr~s se.parados en un espacio cerrado y reser, mstItucIOnal" 1 tivas y culturales 1 b ' o sea a red de formas organizae a oradas po I af . reaccin al viol r os roamencanos urbanos en ento ostrac ismo causado por los blancos.F Segn

este esquema, la hiperguetizacin del perodo posindustrial se puede entender, en parte, como una regresin al guetofsico, que se traduce en una intensificacin de la exclusin pues asocia desde ahora la fractura racial y la segmentacin de clase sobre un fondo de desproletarizacin que ya no es compensado por un abanico de instituciones comunitarias fuertes. Si el gueto "organizado" (o institucional) de mediados del siglo xx, descripto con entusiasmo y precisin por St. Clair Drake y Horace Cayton ([1945] 1993), impona un costo colosal a los negros como colectividad, el gueto "desorganizado" o el hipergueto de finales de siglo implica un precio an ms elevado.P Desde entonces, no slo estn sometidos sus residentes, como en otros tiempos, a las decisiones de las fuerzas externas que dominan el campo del poder (la elite econmica y poltica blanca, los bancos y agentes inmobiliarios, los responsables de la burocracia estatal de control social), sino que su posibilidad de control sobre los servicios pblicos e instituciones privadas es ampliamente inferior a la de la sociedad global, pese a que dependen estrechamente de ellas en el da a da. Los habitantes del hipergueto contemporneo componen casi en exclusividad los sectores ms vulnerables y ms marginados de la comunidad negra. Habiendo perdido sus cimientos econmicos y lo esencial de la armazn de organizaciones y de actividades colee-

:u

12 "El . surgImiento de una nu li do al desarrollo del e eva e He de clase media est estrechamente Iigagu to negro de Chicago. La hostilidad de los blancos y el

crecimiento de la poblacin negra se han combinado para crear el gueto fsico en el South Side. Luego, la respuesta de los dirigentes de la comunidad negra cre el gueto institucional. Entre 1900 y 1915, los lderes negros de Chicago generaron un complejo de organizaciones comunitarias, de asociaciones y de empresas que hicieron del South Side no slo una simple zona de concentracin negra sino una ciudad dentro de la ciudad" (Spear, 1968: 91). 13 Subrayemos que el contraste analtico entre el gueto "comunitario" o tradicional y el "hipergueto" contemporneo no implica juicio alguno de valor moral ni una celebracin nostlgica del gueto de antao. Si este ltimo estaba estructuralmente integrado, no era a causa de una libre eleccin sino bajo el yugo de una subordinacin total de los negros y bajo la amenaza permanente de violencias raciales, directas y abiertas. El "gueto organizado" surgi como una necesidad, bajo el efecto de la presin, como una respuesta creativa pero limitada a la implacable hostilidad de los blancos. A la inversa de los "barrios tnicos" transitorios en los cuales vivan los inmigrantes de origen europeo, el separatismo de los negros nunca fue una eleccin voluntaria sino una proteccin contra las inflexibles presiones del exterior, como lo muestra bien Spear (1968) en su historia de la gnesis del gueto primitivo de Chicago.

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tivas que permitieron a las generaciones precedentes de citadinos negros sostener a sus familias y (re) producirse como colectividad frente a las dificultades econmicas y a una subordinacin racial inflexible, la Bronzeville de finales del siglo es producto de una radical exclusin racial y de clase. La segunda parte de este captulo est dedicada a trazar una sociografia de esta exclusin.

El precio de la vida en el hipergueto Para comprender mejor el medio cercano en el cual evolucionan los habitantes del hipergueto contemporneo, procederemos a comparar la estructura social de los barrios del corazn histrico de la Bronzeville de Chicago, solidificada durante el perodo 19101930, con la de las zonas de poblacin negra que se ampliaron a lo largo de su contorno luego de las sublevaciones de los aos sesenta. Se percibe que esta distincin se acerca a la que existe entre los barrios negros de extrema pobreza, o sea, los sectores de la ciudad en donde ms del 40% de los habitantes vive debajo de la lnea de pobreza, y los barrios negros de pobreza moderada, que comprenden entre el 20% y el 30% de personas pobres, representativos del barrio negro medio de Chicago, pues la tasa de pobreza de la comunidad afroamericana de la ciudad se eleva a un tercio.!" De hecho, casi la totalidad (97%) de los encuestados de esta segunda categora reside fuera del permetro histrico del cinturn negro mientras que ms del 82% de los encuestados de zonas de extrema pobreza habita en el West Side y el South Side de la ciudad, Yotro 13% vive en los sectores inmediatamente adyacentes. As, cuando nos detenemos en las zonas de extrema pobreza y aquellas de menor pobreza, se puede comparar bien el corazn histrico del gueto, nacido en la era industrial, con su entorno posindustrial. Aunque esta comparacin se basa en un espectro trunco de tipos

de barrio, revela un contraste sistemtico y pronunciado entre el hipergueto y los barrios negros adyacentes (donde se refugi la burguesa afroamericana) .15 Sealemos que esta distincin entre barrios del corazn y del contorno del gueto, o de pobreza extrema y pobreza moderada, no es una simple distincin analtica o estadstica, sino que aprehende claramente las diferencias percibidas por los propios agentes sociales. En principio, la categora nativa de "gueto" designa, en Chicago, al South Side y el West Side, y no solamente a toda zona de poblacin negra dentro de la aglomeracin. Los usos ,habituales del trmino en la vida y la cultura cotidianas de la ciudad implican claramente un referente sociohistrico y espacial que sobrepasa la dimensin estrictamente racial. En consecuencia, los habitantes de la Bronzeville histrica tienen una opinin sobre su barrio muy diferente -y claramente ms negativa- de la de los residentes de las zonas negras que la rodean. Apenas el 16% de sus habitantes considera que su sector del corazn del gueto es un lugar "bueno" o "muy bueno" para vivir, comparado con el 41 % entre los habitantes de zonas de menor pobreza; en el corazn del gueto, casi un encuestado de cada cuatro juzga que su barrio es "malo" o "muy malo", contra uno de cada diez entre sus homlogos del contorno del gueto. En resumen, la oposicin entre las zonas de pobreza extrema de la Bronzeville histrica y las dems, donde la pobreza sigue siendo moderada, es socialmente significativa para sus habitantes.

La estr:!!-ctu.rade clases ~~ el corazn y el contorno del gu.eto La primera diferencia importante entre el corazn histrico del gueto y sus mrgenes se debe a su estructura de clase (vase figura 1). Una amplia mayora de los habitantes de las zonas perifricas del cinturn negro est integrada a la economa salarial

14 No existen barrios blancos de extrema pobreza en Chicago ni en ninguna de las grandes ciudades estadounidenses. La miseria urbana intensa es un fenmeno que afecta en exclusiva a los afroamericanos (y, en segunda instancia, a los puertorriqueos que representan un fenotipo cercano), prueba de que las formas particulares alcanzadas por la marginalidad urbana en los Estados Unidos son indisociables de la divisin etnorracial especfica de esa sociedad.

15 Dado que el procedimiento de muestra excluye las zonas de censo que muestran tasas de pobreza inferiores al 20%, la encuesta deja de lado a los barrios negros burgueses que reforzaran an ms el contraste entre el corazn histrico del gueto y la nueva clase media negra.

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regular: dos tercios cuentan con un em 1 corresponde a profesiones d 1 P ~o, de los cuales el 11% . obrero mientr e c ase medIa y el 5501 fici de npo . 10 a o CIOS , as existe apenas un tercio que no trabaja. 16
Figura 1: Estructura de clases negras en el corazn y del gueto de Chicago I en e contorno

Clase media

Contorno del gueto Coraz6n el gueto

o
FUENTE' , I

Proporcin de personas que no han terminado sus estudios secundarios e raJea. University of Chlcago, 1988.
,

Urban Fam 'Iy Ufi. p

Estas proporciones son . del gueto, donde ms del 6~~c~a~entedlasl Inver~as.en el corazn o e os a u tos esta SIn empleo, un
s categonas de clase se han definido - , profesin actual del/la e;~uestad I de Ia s . rapldamente sobre la base de la ' o a e a sIgUIente mane .Ia: l ' pren d e los dlrectivos los adrni istrar l ra: a c ase meda com,mIS anvos os prof , al li la clase obrera incluye a la l " esron es Iberales y los tcnicos' vez a os operarios ( t ' obreros especializados y manufactureros) ar es~nos y ~breros calificados, (empleados del comercio la ad " a los admInIstratIvos no diplomados , mlnlstraclOn y los icios) ~esocupados\caen todos aquell . servICIOS; en la categora de . os que no tuvieran ern l l VIsta (cualquiera fuera su prof " h bi , P ea a momento de la entreresion a itual SI es terr 1mea de divisin entre la clase di l ' que eruan alguna), Nuestra e de "cuello blanco" est de acuemd la y la clas~ obrera, que divide las profesiones , r o Con as reciente t . ea de las clases sociales (por eie l Ab ,s eonas e mvestIgaciones acer, l :J mp o, ercrornbis y Urry 1983 W' h con as percepciones contemp d ,; ng t, 1985) Y e las clases de tr di' (\1:anneman y Cannon Weber oraneas 1987 _ n o e a cornurridarl negra ' ,capItulo 10) La cate - d ", muy h eterognea la identidad de l . d"d' gona e sin empleo" es . ' os m IVI uos sin " . ambIgua y est mal definida en l lid d mi pOSIClOnsocoprofeslons es . a rea I a rrnsrna In l d a acuva de un empleo (la mitad d l h .unc uye a personas en bsquee os ombres y un ier d ' personas en el hogar (13m d l h b a mujer e cada diez) las /0 e os orn resy619t de Ias mu ' encuestados que siguen un curso educativo ,o e as mu~eres), y un grupo de de los hombres 14010 de las m' ) U de tIempo parcial o completo (16% ,1< LUeres na m' - d ' declar fisicamente no apta 1" mona e encuestados sin empleo se para e trabajo (601 d h b :J /0 e om res, 3% de mujeres).
o

l6

La

tercio tiene un puesto obrero y apenas el 6% goza de un estatuto de clase media. As, para aquellos que residen entre los vestigios de Bronzeville, la desproletarizacin es de lejos la situacin ms comn y el hecho de tener un trabajo en la economa salarial es la excepcin. El examen de las diferencias entre sexos no afecta este contraste pero pone en evidencia la mayor vulnerabilidad econmica de las mujeres, que duplican el nmero de hombres sin empleo. Los hombres de las dos clases de barrios presentan una distribucin de clase ms favorable a causa de su mejor tasa global de empleo (78% en el contorno del gueto y 66% en el corazn). Aunque a menudo las mujeres estn menos empleadas (42% Y 69%, respectivamente, no trabajan), su acceso en conjunto es comparable -es decir, severamente limitado- al estatuto de clase media. En los dos tipos de barrio, slo alrededor del 10% de ellas posee empleos asalariados que requieren un diploma terciario. Estos datos nada tienen de sorprendente. Nos recuerdan con brutalidad que el desempleo y la miseria son dos caras de la misma realidad en la ciudad estadounidense. Cuanto ms pobre es el barrio, ms expandido est el desempleo y ms baja es la distribucin de clase de sus residentes. Pero estos resultados revelan, tambin, que el grado de exclusin observada en el gueto durante el perodo de recesin de fines de los aos setenta se ha acentuado una dcada despus, a pesar de un perodo de expansin econmica de los ms intensos de la historia reciente del pas. Como era de esperarse, existe una estrecha asociacin entre la posicin de clase y los ttulos educativos: casi todos los miembros de la clase media (93%) han terminado sus estudios secundarios; cerca de los dos tercios de los negros de clase obrera tambin obtuvieron su diploma al trmino del colegio; pero menos de la mitad (44%) de los desocupados termin sus estudios secundarios. Tomando como punto de partida el nivel educativo, se muestra que el 15% de nuestros encuestados instruidos (es decir que al menos hayan terminado el colegio) ha alcanzado la lnea de la clase media asalariada. Por comparacin, las personas cuyo nivel de estudios es inferior al terminal se distribuyen de la siguiente manera: 2% en la clase media, 38% en la clase obrera, y una enorme mayora del 60,5% en la indefinida categora de los sin empleo. En otro~ trminos, para los negros de Chicago un diploma de estudios secundarios es un ttulo indispensable para entrar

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en el mundo del trabajo, sin hablar del empleo estable generalmente reservado a la clase media. No terminar los estudios secundarios es sinnimo de obsolescencia econmica y abre el camino a la desproletarizacin. En conjunto, los residentes del corazn del cinturn negro han cursado menos aos de estudio que los habitantes de los barrios situados en su contorno, lo que es efecto, en parte, de su composicin de clase ms obrera, pero tambin del nivel escolar mucho ms modesto de los desempleados; menos de cuatro personas sin empleo de caada diez en el South Side y el West Side han terminado sus estudios secundarios, comparados con cerca de seis sobre diez en los mrgenes del gueto. Se sealar al pasar que la educacin es uno de los escasos terrenos en donde las mujeres no quedan peor paradas que los hombres; tienen las mismas posibilidades de obtener un diploma escolar en Bronzeville (50%) y esas posibilidades son mayores en la zona de pobreza moderada (69% contra 62%). Por otra parte, los habitantes del corazn del cinturn negro tienen orgenes de clase globalmente inferiores, si se toma en cuenta el patrimonio econmico de su familia de origen y el nivel de estudios de sus padres (slo un 36% de los residentes del corazn del gueto tiene un padre que tenga al menos el nivel terminal, comparado con el 43% de los que viven a su alrededor). Menos de cuatro residentes de Bronzeville de cada diez provienen de una familia que era propietaria de su vivienda y seis de cada diez tienen padres que no posean nada (ni domicilio ni empresa ni terreno). En las zonas perifricas del gueto, el 55% de los habitantes creci dentro de familias propietarias de su casa y slo el 40% careca de patrimonio alguno en la generacin precedente. Tanto en el centro como en el contorno del gueto son menos las mujeres que provienen de una familia que posea vivienda o cualquier otro bien (46% Y37%, respectivamente). Esta diferencia en el origen de clase se registra tambin en las tasas desiguales de participacin en los programas de ayuda social durante la infancia: la proporcin de encuestados cuyos padres recibieron ayuda social durante su infancia es del 30% en los barrios de alrededor del gueto contra el 41% en su centro. Las mujeres de las zonas de la Bronzeville histrica son las que ms provienen de .una familia que ha recurrido a la ayuda social.

Clase, sexo y trayectoria de asistencia en el corazn y las orillas de Bronzeville Aunque es mayor la cantidad de los que se han criado en un hogar que recibi ayuda social durante su infancia, los habitantes de Bronzeville tienen muchas ms posibilidades de haber dependido o de depender actualmente de la asistencia a los desposedos. Las diferencias de clase, gnero y barrio se acumulan en cada esquina de la "trayectoria de asistencia" para producir niveles claramente ms altos de recursos entre la poblacin del corazn del gueto (cuadro 3). . En las zonas perifricas de menor pobreza, apenas un residente de cada cuatro reciba ayuda pblica al momento de la encuesta, mientras que cerca de la mitad de los habitantes jams haba recibido personalmente asistencia alguna. Por contraste, en el corazn del gueto, ms de la mitad de sus habitantes son beneficiarios actuales de la ayuda social y cuatro de cada cinco recibieron subsidios en el pasado. Estas diferencias se corresponden con lo que se sabe gracias a los censos y otros estudios empricos: desde 1980, cerca de la mitad de los hogares de la mayora de los barrios del South Side y del West Side reciba ayuda social, mientras que los barrios negros obreros y burgueses situados ms lejos al sur de la ciudad, como South Shore, Chatham o Roseland, mostraban tasas de apelacin a la proteccin social que iban del 20 al 25 por ciento. Ninguno de los encuestados de clase media que vivan en las circunscripciones de la periferia del gueto estaba inscripto en la ayuda social al momento de la entrevista, y slo uno sobre cinco haba recibido ese subsidio en el pasado. Entre los habitantes pertenecientes a la clase obrera, slo el 7% depende actualmente de la ayuda social y ms de la mitad jams recibi welJare. La misma relacin entre la posicin de clase y el recurso a la ayuda social se encuentra entre los residentes del corazn del gueto histrico, pero con niveles de participacin claramente ms elevados para todas las clases: e112% de los habitantes que pertenecen a la clase obrera se encuentra actualmente en los registros de ayuda social y el 39% recibi subsidios en el pasado; no llega al 9% el porcentaje de negros de clase media que recibe all una ayuda pblica y apenas un tercio alguna vez recibi subsidios, contra los tres cuartos

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q~e lo han hecho dentro de las zonas e" . diferencia ms fuerte se da tr 1 d rifencas del gueto. Pero la en e os esemple d d 1 el contorno de Bronzeville: ms del 86% d 1 a os e corazn y en el permetro del gueto histrico d: e as personas que viven ayuda social y apenas el 701 . pende actualmente de la 70 no recurri jam 11 con el 62% y 2001 resnecti s a e a, comparados 70, especnvamente entr . alrededores. ' e qUIenes viven en los

Cuadro 3: Incidencia de la apelacin a la a uda social . entre los residentes del cor ~ I Y a la aslstencia alimentaria azon y e contorno del gueto en Chicago (en porcentajes) Todos los encuestados
Contorno Recibi ayuda durante la infancia Recibe ayuda actualmente Jams recibi ayuda social 22.0 45.9 44.5 68.6 11.9 31.3 57.6 25.2 31.8 13.4 68.9 32.4 41,4 30.5 36.4 26.3 43.8 33.5 Corazn

Hombres
Contorno Corazn

Mujeres
Contorno Corazn

Las diferencias entre barrios en la incidencia del recurso a la ayuda se mantenan entre los dos sexos, presentando las mujeres tasas claramente ms elevadas que los hombres en las dos zonas y para todas las clases.17 Es ms numerosO el grupo de mujeres negras de clase media que reside en el corazn del gueto y que declara haber recibido una ayuda mayor en el pasado, si se lo compara con sus homlogos masculinos (un tercio contra un dcimo) . Entre los obreros encuestados, los niveles actuales del recurso a la asistencia son similares para ambos sexos (5% Y8,5%, respectivamente), mientras que la frecuencia del recurso en el pasado confirma una vez ms la mayor vulnerabilidad econmica de las mujeres (una de cada dos ha recibido una ayuda anteriormente, contra un hombre sobre cinco). Esta diferencia de gnero resulta un poco atenuada en la Bronzeville histrica por el predominio generalizado de la dependencia de la ayuda social, dado que dos tercios de los hombres se encuentran desocupados Ynueve desempleados de cada diez reciban algn subsidio al momento de

Se espera que siga recibiendo ayuda*:


menos de un ao ms de cinco aos Recibe cupones de alimentos Recibe al menos una entre cinco formas de asistencia alimentaria** .p 60.2 33.5 39.1 22.2 70.0 40,4 29.5 21.1 52.9 9,4 56.6 13.0 75.0 5.0 25.0 22.0 46.1 10.8

71.1

51.1

45.0

378

85.2

59.6

la encuesta. La elevada insistencia Yla fuerte persistencia del desempleo Y la apelacin a la ayuda social dentro del hipergueto, que refleja la desaparicin de opciones viables en el mercado de trabajo, hacen pagar un alto precio a los beneficiarios del welfare, al amputar de manera significativa su esperanza subjetiva de encontrar un camino hacia la autosuficiencia econmica. Mientras una leve mayora de los subsidiados sociales que viven en los barrios de menor pobreza, en los mrgenes de Bronzeville, espera poder atender sus necesidades de aqu a un ao, y slo una pequea minora prev tener que recurrir a la ayuda social por ms de cinco aos, en los barrios desheredados del gueto, por contraste, menos de un beneficiario de la asistencia pblica de cada tres cuenta con no tener que apelar a ella en el ao siguiente Yuno de cada cinco estima que tendr necesidad de ayuda durante ms de cinco aos. Esta diferencia en el

\ \

. regunta planteada nicamente a beneficiarios actuales de la ayuda p' br ~~. u~ cinco formas referidas son: establecimiento de . . programas pblicos de distribucin de superprod i caridad alimentarla (pantry) u ollas populares' programa especial de suplemento alimenta i ulccl n agrlcola; cupones alimenticios de ayuda social: refacci r o para as mujeres nios d h ones gratuitas o a precios reducidos ofrecid l' e pec o y nios en general (WIC)' as por as escuelas.
FUENTE' . Urban

Fami'/y Ur. . ,e p rojea. University of Chicago, 1988.

17 Este desfase traduce el desvo "maternalista" del sector asistencial del Esta do norteamericano (Gordon, 1940): los principales programas de ayuda a lo pobres estn destinados a las madres con nios pequeos (es el caso de Aid I Families with Dependent Children, el subsidio ms habitual hasta su abolicin, lueg de la "reforma" de la ayuda social avalada por Clinton en 1996), con el objetivo d reproducir la estructura establecida de las relaciones familiares Yde gnero.

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perfil de los logros aumenta entre los desocupados de ambos sexos: por ejemplo, las mujeres sin empleo del corazn del gueto son do.s veces ms numerosas que las mujeres sin empleo de las zonas penfricas que piensan que seguirn dependiendo de la ayuda por ms de cinco aos, y dos veces menos numerosas en anticipar su salida del sistema de asistencia en el curso de ese ao. As, si la probabilidad de estar inscripto en la ayuda social aumenta claramente cuando se atraviesa la frontera entre empleados y desocupados, se ve que, a cada nivel de la estructura de clases, la apelacin a la asistencia es claramente ms frecuente en los barrios del corazn del gueto histrico que en su contorno, y esta diferencia resulta particularmente marcada entre los encuestados sin empleo y entre las mujeres. Aqulla es una brecha confirmada por los datos acerca de la frecuencia del recurso a la asistencia alimentaria presentados en el cuadro 3 y sugiere que aquellos que, en los mrgenes del gueto, no logran obtener un empleo, disponen de medios econmicos y sociales que les permitan evitar caer a la lnea de los asistidos, un apoyo del que carecen sus homlogos del corazn del gueto, a causa de que estos ltimos estn rodeados por subproletarios desprovistos de recurso alguno. El primero de estos apoyos es el patrimonio econmico y financiero.

Diferencias de capital econmico y financiero Un sobrevuelo por el estado del patrimonio econmico y financiero de los residentes de los barrios negros pobres de Chicago (cuadro 4) revela el increble grado de privacin y precariedad econmicas a las que se enfrentan da a da.18 El cuadro resulta siniestro en las zonas perifricas del gueto; dentro de Bronzeville, la situacin roza la desposesin total. En 1986, el ingreso anual promedio de las familias negras a nivel nacional se elevaba a 18.000 dlares contra 31.000 entre las familias blancas. Los hogares negros que viven alrededor del gueto histrico tienen ingre-

18 Destaquemos una vez ms que nuestra comparacin excluye por defin.icin a los barrios de clase media y alta afroamericanos que florecieron en Chicago luego de que se suavizaran las relaciones raciales durante los aos sesenta. Bart Landry (1987) recapitula el desarrollo de esta "nueva clase media" negra.

sos semejantes, con un 52% que declara ms de 20.000 dlares , anuales. Por contraste, quienes residen en el corazn del gueto no disponen ms que de una parte de ese monto: la mitad de los encuestados de Bronzeville vive en hogares que disponen de menos de 7.500 dlares anuales, contra un cuarto de los residentes de los barrios del contorno del cinturn negro que se encuentran en ~amisma situacin. Las mujeres sitan a sus hogares en franjas de mgresos claramente diferentes en ambas zonas, pues menos de una de cada tres en los mrgenes, y una de cada diez en el corazn del gueto gozan de ms de 25.000 dlares anuales. Incluso quienes trabajan declaran ingresos sensiblemente inferiores dentro de Bronze~lle: l~ proporcin de hogares de clase obrera y media que caen bajo la lmea de los 7.500 dlares en el South Side y el West Side (respectivamente, 12,5% y 6,5%) es del doble que la de los dems barrios negros, mientras que una importante mitad de los encuestados sin profesin en las zonas de extrema pobreza no alcanza el lmite inferior de los 5.000 dlares. Entonces, no sorprende que los habitantes del gueto declaren con menor frecuencia que la situacin financiera de su hogar haya mejorado en los ltimos aos, estando las mujeres en la posicin menos envidiable. Las cifras reflejan tambin claras diferencias de clase: el 42% de los encuestados negros de clase media y el 36% de clase obrera registran mejoras financieras, contra el 13% de los desocupados. Dado.lo frgil e irregular de sus ingresos, los negros pobres se ven pnvados del acceso a los servicios bancarios y financieros que la mayora de los norteamericanos disfruta. Apenas un tercio de los residentes del contorno del gueto dispone de una cuenta corriepte_p_er:sonal (que implica siempre gastos de fun~ miento); slo uno de cada nueve puede decir lo mismo dentro del gueto, donde casi tres personas de cada cuatro no declaran ningn ~Jen pi Y'aI9r:..PQ.ap:cieroen una lista de seis alternativas pO,sibles,y slo el 8% posee al menos tres de esos seis productos (vease el cuadro 4). Aqu tambin, las fronteras de clase y de barrio estn claramente trazadas: en las zonas de menor pobreza de las fronteras de Bronzeville, el 10% de los desocupados y el 48% de los negros de clase obrera poseen una cuenta corriente, contra el 3% y el 37%, respectivamente, dentro del gueto histrico, pero la proporcin para los miembros de la clase media es similar (63%) en las dos zonas.

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Cuadro 4: Patrimonio econmico y financiero de los habitantes del corazn y del contorno del gueto (en porcentajes)
Todos los encuestados
Contorno Corazn

media y el 62% de los negros de clase obrera tienen un automvil en su hogar, contrastando con apenas el 28% de los desocupados. Pero, dentro de Bronzeville, slo el 18% de los desempleados tiene acceso domstico a un vehculo (34% para los hombres y
13% para las mujeres).

Hombres
Contorno Corazn

Mujeres
Contorno Corazn

Ingreso anual del hogar


Menos de 7.500 U$S Ms de 25.000 U$S Mejora las finanzas 27,2 34,1 32,3 51,1 14,3 21,1 16,1 41,4 35,7 33,6 22,7 23,4 34,S 29,8 30,4 59,0 10,5 20,1

Patrimonio financiero
Una cuenta corriente Una caja de ahorro Ninguno de los seis productos financieros* Al menos tres de los seis productos financieros* Ninguno** 34,8 35,4 12,2 17,8 33,3 40,4 17,6 26,6 36,4 33,1 9,9 14,1

48,2

73,6

40,7

63,1

52,6

78,3

23,3 78,7

8,3 96,6

26,8 75,6

13,5 93,7

21,3 80,S

5,8 98,0

Bienes materiales del hogar


Propietario de vivienda 44,7 64,8 11,S 33,9 49,7 75,9 19,8 51,4 . 41,S 57,7 7,8 25,7

*Posee

un vehculo

los seis productos enumerados son: cuenta corriente . retire [individual reurement accaunt] I d h personal, cala de ahorros, cuenta individual de "y'ivienda,comercio . .p an e a orro de reuro aecion o terreno. ' es y o blizaci rgaciones. y sepelio prepago.
FUENTE:

Urba n FamI'/y U'" . University of Chieago, 1988. ,e ProJea.

"sueo american o " de la VIVIendapropIa . . . SIgue . im El osible siendo casi pa;tiCUlar!:~~:~ gr~nl mayor~a de nuestros encuestados negros, cada diez os e corazon del gueto, donde apenas una de per~onas pertenece a un hogar propietario contra cua~~ ~e cada diez en lo~ alrededores de Bronzeville, y esta diferenmuc~:e ~n pronunciada cuando se considera el sexo. El sueo . ~as modesto de poseer un automvil tarda tambin en ~::~~Ia~Izarse ~ara los residentes del gueto, de los cuales slo un nes UVIveen ,ogares que disponen de un vehculo en condiciodif . n~ vez mas, esta cifra resulta de una acumulacin de fuertes uerencias d e clase y de b arno: . e17901 70 de los encuestados de clase

Nunca se insistir demasiado en las consecuencias sociales de la indigencia de los ingresos y los patrimonios de los negros del gueto. Pero, del mismo modo que la carencia de reservas financieras o el hecho de no poseer vivienda propia representan una desventaja crucial cuando no se logran encontrar ms que empleos precarios y mal pagos o cuando se ha perdido el trabajo, la ausencia de bienes y reservas econmicas fuerza literalmente a los ms desposedos a recurrir a la ayuda social. De la misma manera, el hecho de no poseer vehculo restringe severamente sus posibilidades de postularse a los empleos disponibles que no estn prximos o que resultan poco accesibles con el transporte pblico. . Entre los recursos a los que puede apelar cualquier individuo para llevar a la prctica sus estrategias de reproduccin y de movilidad sociales figuran aquellas potencialmente aportadas por su pareja, su familia, sus vecinos y sus amigos, as como por los contactos desarrollados en las asociaciones formales a las que pertenece; en suma, los recursos a los que tiene acceso en virtud de su integracin social a grupos, redes u organizaciones solidarias, lo que Pierre Bourdieu (1986) llama "capital social".19Los datos de nuestra encuesta indican que no slo los residentes del corazn del gueto tienen vnculos sociales menos densos y ms laxos, sino que tienden a mantener relaciones de menor valor social, tal como se mide en el estatus socioprofesional de sus parejas, padres, hermanos, hermanas y mejores amigos, por ejemplo. En resumen, los negros de Bronzeville poseen volmenes de capital social bastante ms exiguos. Vivir en el hipergueto implica un mayor aislamiento social: cerca de la mitad de los residentes de Bronzeville careca de "pare-

19 Carol Stack (1974) describe el crucial papel social jugado por los padres, amigos y parejas en las estrategias de supervivencia cotidiana dentro de la clase obrera negra urbana. Sobre la gestin de las relaciones personales y la influencia de los amigos en el gueto ms especficamente, vanse Liebow (1967), Hannerz

(1969). Anderson

(1978) yWilliam y Kornblum

(1985).

142

LOS CONDENADOS DE LA CIUDAD

DEL GUETO COMUNITARIO AL HIPERGUETO

143

ja" al momento de la encuesta (definida como una persona con la que estn casados, en concubinato o con la que mantienen una relacin amorosa duradera) y uno de cada cinco acepta no tener a alguien a quien consideren como su "mejor amigo", contra el 32% Yel 12%, respectivamente, en los barrios limtrofes con el gueto. Esto significa tambin que los matrimonios perdurables son bastante menos numerosos (cuadro 5). Son bastante menos los hombres desocupados que tienen alguna compaa en cada una de ambas zonas (62% en los barrios de menor pobreza y 44% en el permetro de extrema pobreza) . Hay mayores oportunidades de que las mujeres negras tengan un compaero, y ese hombre tiene, a su vez, mayores posibilidades de haber terminado sus estudios secundarios y de disponer de un trabajo regular si vive en la periferia del gueto histrico. Hay que decir que residir en Bronzeville influye fuertemente sobre el estatus de clase de esos hombres: son menos las parejas de las mujeres que viven en el corazn del gueto y tienen un empleo estable que aquellos encuestados de la periferia (el 62% trabaja regularmente en el primer caso, comparado con el 84% en el segundo). Los amigos juegan un papel crucial en la vida de todos al aportar un sostn moral y material, al participar de la construccin de la identidad y al brindar acceso a oportunidades que no se concretaran sin ellos, sobre todo en el dominio del empleo. Se ha comprobado que son ms los habitantes de Bronzeville desprovistos de amigos cercanos que los dems negros de Chicago. Por otra parte, para aquellos que tienen alguno, es menos probable que su "mejor amigo" disponga de un empleo y haya cursado estudios prolongados y hay el doble de posibilidades de que l o ella hayan recurrido a la ayuda social. Dado que las amistades tienden a desarrollarse sobre todo en el mbito de cada sexo, y que las mujeres presentan tasas claramente ms elevadas de exclusin econmica, son muchas ms las encuestadas, en comparacin con los hombres, que tienen una mejor amiga que no trabaja y recibe alguna ayuda estatal. A su turno, estas dos caractersticas tienden a ser ms frecuentes entre las mujeres que residen en el corazn del gueto.

Cuadro 5: Capital social de los negros que viven en el corazn y el contorno del gueto en Chicago (en porcentajes) Todos los encuestados
Contorno Corazn

Hombres
Contorno Corazn

Mujeres
Contorno Corazn

Pareja actual
No tiene pareja Est casado/a* El/la pareja tiene estudios secundarios completos , El/la pareja tiene un empleo estable El/la pareja recibe asistencia pblica 20,4 34,2 38,6 45,S 16,2 28,6 69,0 54,3 50,0 34,8 83,8 62,2 80,9 72,1 83,8 83,0 88,4 71,S 32,4 35,2 42,0 18,6 23,3 40,9 39,1 27,0 38,0 31,2 43,1 14,9

Mejor amigo(a)
No tiene mejor amigo/a El mejor amigo/a tiene estudios secundarios completos El mejor amigo/a tiene empleo estable El mejor amigo/a recibe ayuda social
Y no separadola
FUENTE:

12,2

19,0

14,3

21,1

10,7

18,1

87,4

76,4

83,7

76,3

87,2

76,3

72,3

60,4

77,2

72,8

65,6

54,8

14,0
de su esposo/a.

28,6

3,0

13,6

20,S

35,3

Urban Family U(e Project, University of Chicago, 1988.

En los diferentes perfiles de participacin en las asociaciones se encuentra la marca de estas diferencias de capital social. Aunque formar parte de una organizacin formal (como un club de barrio o una asociacin comunitaria, un partido poltico, una agrupacin escolar, deportiva, fraternal o social) sea raro en reglas generales -con la notable excepcin de los negros de clase media, de los cuales dos tercios pertenecen al menos a una organizacin de este tipo-, son ms los residentes del gueto histrico (64% contra 50% en las zonas perifricas), sobre todo entre las mujeres (64%

144
LOS CONDENADOS DE LA CIUDAD DEL GUETO COMU ITARIO AL HIPERGUETO

contra 46%) ti o , que no orman parte de nin un " , cuanto a la frecuentacio' dI' ,g a orgamzaclOn, En n e a guna gesa 1 " d eclara no tener "odo '1 ' a escasa mmona que ,, musica para la religi" , sron de Max Weber es dos ' , n , segun la expre, veces mas Importa t ' gueto que en su contorno (1201 n e en el corazon del ro contra 5%) E d celaran tener una religI'o' idi o, ntre aquellos que , n, re SI Ir en Bronz '11 h ' 1Igeramente la frecuentacin de Ia esi eVI e ace dIsminuir 37% asisten a los oficios al m e a Ig esia o el templo (29% contra , enos una vez por s ) d o 1as mUjeres participan Con m ' emana, aun cuanen ambas zonas En fin ayor regulandad que los hombres , , son menos los negro h bi gueto histrico que conoce 1 ,s que a itan en el n a a mayona de ' compara Con sus homlogos de las zo sus vecmos, si se los este entramado, la concentraci d 1 nas de menor pobreza, En gueto se traduce Con clarid d n e a pobreza en el corazn del 1 a en una deval ', capital de quienes viven all. uaClOngeneralizada del Conclusin- estru tur
C

-, aClOnsocial de la marginalidad

.1

Los extraordinarios niveles de ' , cuItades sociales que cast rr~VaClO?eSeconmicas y difiChicago en los aos setent:garodn a cm,turon negro histrico de da siguiente, ms bien lo contr e,sceQndIerona lo largo de la dcanano, ueda 1 no ha obtenido el menor beneficio ~ ~o que Bronzeville la dcada de 1980 Las di del crecImIento de finales de , con iciones m t '1 han seguido empeorando b a en~ es de sus habitantes asimtrica entre la econo~pru~ a de un VInculo de causalidad a demuestra la necesidad urgIe YtadPobreza dentro del gueto, que n e e estudiar 1 que Tifractan su relacin 20 L dif " as estructuras sociales , as erenClas SIg ificar , que hemos actualizado entr 1 ' m cauvas y SIstemticas Ch e e corazon yel Icago son en lo esencia] u flei contorno del gueto de , n re eJOde su d' cienes de clase y del predominio de s ,~vergentes composipermetro histrico del cinturz la excluslOn econmica en el uron negro,
20 S ' . e qUIere Indicar con esto ue las . . empeoran fuertemente cuando l q _ condiCIOnes materiales en el gueto a economla entra . no regresan al statu quo cuando . la si en un Ciclo recesvo, pero que tad l mejora a Situacin - . o, as fluctuaciones cclicas d l _ macroeconomlca. Como resul. d l di e a economla cond e as lslocaciones sociales en el' _ ucen a un aumento en el nivel cmturon negro (retornaremos este punto en el capitulo 8).

Se impone la conclusin de que los analistas de las relaciones entre divisin racial y pobreza urbana en los Estados Unidos deben prestar una mayor atencin a los niveles extremos de privacin econmica y marginacin social revelados en este captulo, en lugar de resucitar y difundir las as llamadas "teoras" sobre el imperio de una "cultura de la pobreza" en el gueto que jams se basaron en la menor prueba emprica.v' Los investigadores y comentaristas que se han ocupado de aportar explicaciones morales, culturales, individualistas y conductistas para las dislocaciones sociales que han asolado los barrios del cinturn negro a finales de siglo, han creado una divisin fisiolgica ficticia entre los citadinos afroamericanos que, aunque se demostrara fundada (lo que jams se ha establecido empricamente), no podra dejar de parecer ridcula ante l~fractura estructural objetiva que separa a los residentes del gueto de la sociedad global y de las presiones materiales que pesan sobre ellos,22 Al contrario de los gritos de los polticos, los periodistas y universitarios que han ofrendado al gusto de moda el discurso victoriano que envilece a los "pobres sin mrito", no es un "ethos del asistencialismo" sino una marginacin socioeconmica forzada lo que resulta del juego dinmico entre la desi~c}.~g pe. clases, la segregacin racial y las diferencias de gnero que, con el trasfondo de las perturbaciones del capitalism eSldounidense y de las polticas urbanas y sociales regresivas, explican el calvario de los negros del gueto de fin de siglo,

21 Estas tesis no son ms que una traduccin bajo formas acadmicas del seno tido comn nacional segn el cual la pobreza tiene sus races en las deficiencias morales y psicolgicas de las personas pobres. Robert Castel (1978) ofrece un mordaz anlisis crtico e histrico de las concepciones de la pobreza en el imaginario colectivo y las polticas sociales de los Estados Unidos, 22 No sugerimos aqu que las diferencias entre los pobres del gueto y los pobres de otros barrios se explican por su lugar de residencia. En la medida en que los procesos que distribuyen los hogares en el espacio son ellos mismos altamente selectivos en lo social, no puede esperarse separar los "efectos de barrio" (aqu, el impacto especfico del lugar de residencia dentro de la Bronzeville histrica) de las fuerzas sociales que operan en conjunto o separadamente de estos ltimos por medio de controles estadsticos simples como los usados aqu con un fin descriptivo, Sobre los arduos problemas metodolgicos y tericos planteados por esos efectos socialmente selectivos, vase Lieberson (1985: 14-43 el passim).

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