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Biografía Cronología Su obra Fotos Vídeos Isaac Newton nació en las primeras horas del 25 de diciembre de 16 2 !

de enero de 16 "# seg$n el calendario gregoriano%# en la pe&ue'a aldea de (oolsthorpe# en el )incolnshire* Su padre# un pe&ue'o terrateniente# acababa de +allecer a comien,os de octubre# tras haber contraído matrimonio en abril del mismo a'o con -annah ./scough# procedente de una +amilia en otro tiempo acomodada* Cuando el pe&ue'o Isaac acababa de cumplir tres a'os# su madre contra0o de nue1o matrimonio con el re1erendo 2arnabas Smith# rector de North (itham# lo &ue tu1o como consecuencia un hecho &ue in+luiría decisi1amente en el desarrollo del car3cter de Newton4 -annah se trasladó a la casa de su nue1o marido / su hi0o &uedó en (oolsthorpe al cuidado de su abuela materna*

Isaac Newton 5el odio &ue ello le hi,o concebir a Newton contra su madre / el re1erendo Smith da buena cuenta el &ue en una lista de 6pecados7 de los &ue se autoinculpó a los diecinue1e a'os# el n$mero trece +uera el haber deseado incendiarles su casa con ellos dentro* Cuando Newton contaba doce a'os# su madre# otra 1e, 1iuda# regresó a (oolsthorpe# tra/endo consigo una sustanciosa herencia &ue le había legado su segundo marido !/ de la &ue Newton se bene+iciaría a la muerte de ella en 1689%# adem3s de tres hermanastros para Isaac# dos ni'as / un ni'o* La manzana de Newton :n a'o m3s tarde Newton +ue inscrito en la ;ing<s School de la cercana población de =rantham* -a/ testimonios de &ue en los a'os &ue allí pasó alo0ado en la casa del +armac>utico# se desarrolló su poco usual habilidad mec3nica# &ue e0ercitó en la construcción de di1ersos mecanismos !el m3s

llí empe.l declararse en )ondres la gran epidemia de peste de 1665# Cambridge cerró sus puertas / Newton regresó a (oolsthorpe* En mar. espíritu competiti1o &ue le lle1ó a ser el primero de la clase# a raí.ara a ocuparse de los asuntos de la heredad* Sin embargo# el 0o1en Isaac no se mostró en absoluto interesado por asumir sus responsabilidades como terrateniente@ su madre# aconse0ada por el maestro de Newton / por su propio hermano# accedió a &ue regresara a la escuela para preparar su ingreso en la uni1ersidad* Aste se produ0o en 0unio de 1661# cuando Newton +ue admitido en el ?rinit/ College de Cambridge# / se matriculó como +3mulo# ganando su manutención a cambio de ser1icios dom>sticos# pese a &ue su situación económica no parece &ue lo eBigiera así* .o regresar a casa para &ue empe.citado es un relo0 de agua% / 0uguetes !las +amosas cometas# a cu/a cola ataba linternas &ue por las noches asustaban a sus con1ecinos%* ?ambi>n se produ0o un importante cambio en su car3cter4 su inicial indi+erencia por los estudios# surgida probablemente de la timide.o de 1666 se reincorporó al ?rinit/# &ue de nue1o interrumpió sus acti1idades en 0unio al reaparecer la peste# / no reemprendió de+initi1amente sus estudios hasta abril de 1668* En una carta póstuma# el propio Newton describió los a'os de 1665 / 1666 como su 6>poca m3s +ecunda de in1ención7# durante la cual 6pensaba en las matem3ticas / . / el retraimiento# se cambió en +ero.a# &ue estudió por su cuenta* Danuscrito de Newton Fruto de esos es+uer. de una pelea con un compa'ero de la &ue salió 1encedor* Fue un muchacho 6sobrio# silencioso# meditati1o7# &ue pre+irió construir utensilios# para &ue las ni'as 0ugaran con sus mu'ecas# a compartir las di1ersiones de los dem3s muchachos# seg$n el testimonio de una de sus compa'eras +emeninas in+antiles# &uien# cuando /a era una anciana# se atribu/ó una relación sentimental adolescente con Newton# la $nica &ue se le conoce con una mu0er* Cumplidos los diecis>is a'os# su madre lo hi.os independientes +ueron sus primeras notas acerca de lo &ue luego sería su c3lculo de +luBiones# estimuladas &ui.ó a recibir una educación con1encional en los principios de la +iloso+ía aristot>lica !por a&uel entonces# los centros &ue destacaban en materia de estudios cientí+icos se hallaban en CB+ord / )ondres%# pero en 166" se despertó su inter>s por las cuestiones relati1as a la in1estigación eBperimental de la naturale.3 por algunas de las clases del matem3tico / teólogo Isaac 2arrow@ sin embargo# Newton hubo de ser eBaminado por 2arrow en 166 al aspirar a una beca / no consiguió entonces inspirarle ninguna opinión especialmente +a1orable* .

en la +iloso+ía mucho m3s &ue en ning$n otro tiempo desde entonces7* El m>todo de +luBiones# la teoría de los colores / las primeras ideas sobre la atracción gra1itatoria# relacionadas con la permanencia de la )una en su órbita en torno a la ?ierra# +ueron los logros &ue Newton mencionó como +echados en esos a'os# / >l mismo se encargó de propagar# tambi>n hacia el +inal de su 1ida# la an>cdota &ue relaciona sus primeros pensamientos sobre la le/ de la gra1edad con la obser1ación casual de una man.cla de ra/os de di+erentes colores# caracteri.a &ue como un tema merecedor de atención en sí@ el capítulo de la ciencia &ue eligió tratar en sus clases +ue la óptica# a la &ue 1enía dedicando su atención desde &ue en 1666 tu1iera la idea &ue hubo de lle1arle a su descubrimiento de la naturale.o conocer el teBto# / Newton recibió presiones encaminadas a &ue permitiera su publicación# pese a lo cual !o &ui.ado cada uno por su distinta re+rangibilidad al atra1esar un prisma óptico* .* En +ebrero de 1682 presentó a la Go/al Societ/ su primera comunicación sobre el tema# pocos días despu>s de &ue dicha sociedad lo hubiera elegido como uno de sus miembros en reconocimiento de su construcción de un telescopio re+lector* )a comunicación de Newton aportaba la indiscutible e1idencia eBperimental de &ue la lu. su regreso de+initi1o a Cambridge# Newton +ue elegido miembro becario del ?rinit/ College en octubre de 1668# / dos a'os m3s tarde sucedió a 2arrow en su c3tedra* 5urante sus primeros a'os de docencia no parece &ue las acti1idades lecti1as supusieran ninguna carga para >l# /a &ue tanto la comple0idad del tema como el sistema docente tutorial +a1orecían el absentismo a las clases* For esa >poca# Newton redactó sus primeras eBposiciones sistem3ticas del c3lculo in+initesimal &ue no se publicaron hasta m3s tarde* En 166 o 1665 había hallado la +amosa +órmula para el desarrollo de la potencia de un binomio con un eBponente cual&uiera# entero o +raccionario# aun&ue no dio noticia escrita del descubrimiento hasta 1686# en dos cartas dirigidas a -enr/ Cldenburg# secretario de la Go/al Societ/@ el teorema lo publicó por 1e.ana ca/endo de alguno de los +rutales de su 0ardín !Voltaire +ue el encargado de propagar en letra impresa la historia# &ue conocía por la sobrina de Newton%* La óptica .a compuesta de la lu.onamientos matem3ticos / poniendo +in al recha. primera en 16H5 Iohn (allis# el m3s importante de los matem3ticos ingleses inmediatamente anteriores a Newton# reconociendo debidamente la prioridad de este $ltimo en el halla.3 precisamente por ello% el escrito no llegó a imprimirse hasta 1811* ?ampoco en las aulas di1ulgó Newton sus resultados matem3ticos# &ue parece haber considerado m3s como una herramienta para el estudio de la naturale. blanca era una me.go* El procedimiento seguido por Newton para establecer la +órmula binomial tu1o la 1irtud de hacerle 1er el inter>s de las series in+initas para el c3lculo in+initesimal# legitimando así la inter1ención de los procesos in+initos en los ra.o tradicional de los mismos impuesto por la matem3tica griega* )a primera eBposición sustancial de su m>todo de an3lisis matem3tico por medio de series in+initas la escribió Newton en 1669@ 2arrow conoció e hi.

* En 1686 Newton renunció a proseguir la pol>mica acerca de su teoría de los colores / por unos a'os# se re+ugió de nue1o en la intimidad de sus traba0os sobre el c3lculo di+erencial / en su inter>s !no por pri1ado# menos intenso% por dos temas aparentemente ale0ados del mundo sobrio . un +enómeno resultante de la emisión de corp$sculos luminosos por parte de determinados cuerpos* )a acritud de la pol>mica determinó &ue Newton renunciara a publicar un tratado &ue contu1iera los resultados de sus in1estigaciones hasta despu>s de la muerte de -ooJe /# en e+ecto# su CpticJs no se publicó hasta 18K * For entonces# la obra m3Bima de Newton había /a 1isto la lu.a la posibilidad de haberse de me. de la publicación de mi teoría sobre la lu.G>plica del telescopio de Newton Newton consideró# con 0usticia# &ue su descubrimiento era 6el m3s singular# cuando no el m3s importante# de los &ue se han hecho hasta ahora relati1os al +uncionamiento de la naturale. en diciembre de 1685# 6me 1i tan acosado por las discusiones suscitadas a raí.clar con el com$n de los mortales# es uno de los rasgos de su biogra+ía &ue me0or parecen 0usti+icar la caracteri.# &ue maldi0e mi imprudencia por apartarme de las considerables 1enta0as de mi silencio para correr tras una sombra7* El contraste entre la obstinación con &ue Newton de+endió su primacía intelectual allí donde correspondía &ue le +uese reconocida !admitiendo sólo a rega'adientes &ue otros pudieran hab>rsele anticipado% / su retraimiento innato &ue siempre le hi.o 1er con descon+ian.ación de su temperamento como neurótico@ un diagnóstico &ue la eBistencia de sus traumas in+antiles no ha hecho m3s &ue abonar# / &ue ha encontrado su con+irmación en otras componentes de su personalidad como la hipocondría o la misoginia* Los Principia El primero en oponerse a las ideas de Newton en materia de óptica +ue Gobert -ooJe# a &uien la Go/al Societ/ encargó &ue in+ormara acerca de la teoría presentada por a&u>l* -ooJe de+endía una concepción ondulatoria de la lu.a7* Fero sus consecuencias inmediatas +ueron las de marcar el inicio de cuatro a'os durante los &ue# como >l mismo le escribió a )eibni.# +rente a las ideas de Newton# precisadas en una nue1a comunicación de 1685 &ue hacían de la lu.

a por parte de Newton +ue paralela a su persecución de la 1erdad originaria a tra1>s de las Sagradas Escrituras# persecución &ue hi.de sus in1estigaciones sobre la naturale.a* Newton no concebía el cosmos como la creación de un 5ios &ue se había limitado a legislarlo para luego ausentarse de >l# sino como el 3mbito donde la 1oluntad di1ina habitaba / se hacía presente# imbu/endo en los 3tomos &ue integraban el mundo un espíritu &ue era el mismo para todas las cosas / &ue hacía posible pensar en la eBistencia de un $nico principio general de orden cósmico* L esa b$s&ueda de la unidad en la naturale.e/nes lo llamó 6el $ltimo de los magos7% estaba en sintonía con su empe'o por trascender el mecanicismo de obser1ancia estrictamente cartesiana &ue todo lo reducía a materia / mo1imiento / llegar a establecer la presencia e+ecti1a de lo espiritual en las operaciones de la naturale.os hasta conseguir la dispensa real de la obligación de recibir las órdenes sagradas para mantener su posición en el ?rinit/ College* ?raducción italiana de los Frincipia En 1689 Newton se ausentó de Cambridge durante 1arios meses con moti1o de la muerte de su madre# / a su regreso en el mes de no1iembre# recibió una carta de -ooJe# por entonces secretario de la Go/al Societ/# en la &ue >ste trataba de &ue Newton restableciera su contacto con la institución / le sugería la posibilidad de hacerlo comentando las teorías del propio -ooJe acerca del mo1imiento de los planetas* Como resultado# Newton reemprendió una correspondencia sobre el tema &ue# con el tiempo# habría de desembocar en reclamaciones de prioridad para -ooJe .o de >l un con1encido antitrinitario / &ue seguramente in+lu/ó en sus es+uer.a4 la al&uimia / los estudios bíblicos* )a a+ición de Newton por la al&uimia !Iohn Da/nard .

de su le/ de la atracción gra1itatoria mediante su aplicación al caso de la )una@ la idea# nacida 1einte a'os antes# &uedó con+irmada entonces merced a la medición precisa del radio de la ?ierra reali.ada por el astrónomo +ranc>s Iean Ficard* El camino &uedaba abierto para reunir todos los resultados en un tratado sobre la ciencia del mo1imiento4 losFhilosophiae naturalis principia mathematica !)os principios matem3ticos de la +iloso+ía natural%* )a inter1ención de -alle/ en la publicación de la obra no se limitó a la de haber sabido con1encer a su autor de consentir en ella# algo /a mu/ meritorio trat3ndose de Newton@ -alle/ supo capear el temporal de la pol>mica con -ooJe# se encargó de &ue el manuscrito +uese .en la +ormulación de la le/ de la atracción gra1itatoria@ por el momento# su e+ecto +ue el de de1ol1erle a Newton su inter>s por la din3mica / hacerle 1er &ue la tra/ectoria seguida por un cuerpo &ue se mo1iera ba0o el e+ecto de una +uer.a in1ersamente proporcional al cuadrado de las distancias# tendría +orma elíptica !/ no sería una espiral# como >l cre/ó en principio# dando pie a ser corregido por -ooJe%* Cuando cinco a'os m3s tarde Edmond -alle/# &uien por entonces había /a obser1ado el cometa &ue luego lle1ó su nombre# 1isitó a Newton en Cambridge / le preguntó cu3l sería la órbita de un planeta si la gra1edad disminu/ese con el cuadrado de la distancia# su respuesta +ue inmediata4 una elipse* Dara1illado por la rapide.a de atracción entre dos es+eras es igual a la &ue eBistiría si las masas de cada una de ellas estu1iesen concentradas en los centros respecti1os* Newton resol1ió ese problema en +ebrero de 16H5# tras comprobar la 1alide. con &ue Newton consideraba resuelto un asunto en cu/o esclarecimiento andaban compitiendo desde hacía 1arios meses -ooJe / el propio -alle/# >ste in&uirió cómo podía conocer Newton la +orma de la cur1a / obtu1o una contestación ta0ante4 6)a he calculado7* )a distancia &ue iba entre el atisbo de una 1erdad / su demostración por el c3lculo marcaba la di+erencia +undamental entre -ooJe / Newton# a la par &ue iluminaba sobre el sentido &ue este $ltimo daría a su insistente a+irmación de 6no +ingir hipótesis7* Newton seg$n el 1isionario pintor (illiam 2laJe Sin embargo# en a&uel día del 1erano de 16H Newton no pudo encontrar sus c3lculos para mostr3rselos a -alle/# / >ste tu1o &ue con+ormarse con la promesa de &ue le serían en1iados una 1e. rehechos* )a reconstrucción# empero# chocó con un obst3culo4 demostrar &ue la +uer.

aron la improbable eBplicación de su trastorno como consecuencia de &ue algunos de sus manuscritos resultaran destruidos en un incendio@ m3s recientemente se ha hablado de una lenta / progresi1a intoBicación deri1ada de sus eBperimentos al&uímicos con mercurio / plomo* For +in# no pueden ol1idarse como causa plausible de la depresión las di+icultades &ue Newton encontró para conseguir un reconocimiento p$blico m3s all3 del estricto 3mbito de la ciencia# reconocimiento &ue su soberbia eBigía / cu/a ausencia no podía interpretar sino como resultado de una conspiración de la historia* Fese a la di+icultad de su lectura# los Frincipia le habían hecho +amoso en la comunidad cientí+ica / Newton había +ormado parte en 16H8 de la comisión &ue la :ni1ersidad de Cambridge en1ió a )ondres para oponerse a las medidas de catoli.3 su inter1ención se debió m3s a su condición de laico &ue a su +ama# ello le 1alió ser elegido por la uni1ersidad como representante su/o en el parlamento +ormado como consecuencia del desembarco de =uillermo de Crange / el eBilio de Iacobo II a +inales de 16HH* Su acti1idad parlamentaria# &ue duró hasta +ebrero de 169K# se desarrolló en estrecha colaboración con Charles Dontagu# m3s tarde lord -ali+aB# a &uien había conocido pocos a'os antes como alumno en Cambridge / &ue +ue el encargado de dar cumplimiento a los deseos de Newton de cambiar su retiro acad>mico en Cambridge por la 1ida p$blica en )ondres* Dontagu +ue nombrado canciller de la hacienda real en abril de 169 @ cuando su le/ de reacu'ación +ue aprobada en 1695# le otorgó a Newton el cargo de inspector de la Casa de la Doneda# siendo ascendido al de director en 1699* )ord -ali+aB acabó por con1ertirse en el amante de la sobrina de Newton# aun&ue los cargos obtenidos por >ste# pese a las acusaciones lan.ar. estaba en posesión de un m>todo an3logo* Sin embargo# la disputa de prioridades en &ue se en.aron los partidarios de uno / otro determinó &ue Newton suprimiera la re+erencia a )eibni. en la tercera edición de 1826* El detonante de la pol>mica !or&uestada por el propio Newton entre bastidores% lo constitu/ó la insinuación de &ue )eibni.adas por Voltaire# no tu1ieron &ue 1er con el asunto* .un&ue &ui.ación del re/ Iacobo II* . podía haber cometido plagio# eBpresada en 1699 por Nicolas Fatio de 5uillier# un matem3tico sui.presentado en abril de 16H6 ante la Go/al Societ/ / de &ue >sta asumiera su edición# para acabar corriendo personalmente con los gastos de la impresión# terminada en 0ulio de 16H8* De Cambridge a Londres )os Frincipia contenían la primera eBposición impresa del c3lculo in+initesimal creado por Newton# aun&ue >ste pre+irió &ue# en general# la obra presentara los +undamentos de la +ísica / la astronomía +ormulados en el lengua0e sint>tico de la geometría* Newton no +ue el primero en ser1irse de a&uel tipo de c3lculo@ de hecho# la primera edición de su obra contenía el reconocimiento de &ue )eibni.o admirador de Newton# con el &ue mantu1o una íntima amistad de 16H9 a 169"* Ese a'o Newton atra1esó por una crisis paranoica de la &ue se ha tratado de dar di1ersas eBplicaciones# entre las &ue no ha +altado# desde luego# la consistente en atribuirla a la ruptura de su relación con el 0o1en Fatio# relación &ue# por otra parte# no parece &ue lle1ara a Newton a traspasar las +>rreas barreras de su código moral puritano* )os contempor3neos de Newton populari.

o de 1828 el alo0amiento de otro c3lculo en la 1e0iga marcó el comien.ó de buena salud hasta los $ltimos a'os de su 1ida@ a principios de 1822 una a+ección renal lo tu1o seriamente en+ermo durante 1arios meses / en 182 se produ0o un nue1o cólico ne+rítico* En los primeros días de mar.o de su agonía4 Newton murió en la madrugada del 2K de mar. +ines de 18K1 Newton +ue elegido de nue1o miembro del parlamento como representante de su uni1ersidad# pero poco despu>s renunció de+initi1amente a su c3tedra / a su condición de +ellow del ?rinit/ College# con+irmando así un ale0amiento de la acti1idad cientí+ica &ue se remontaba# de hecho# a su llegada a )ondres* En 18K"# tras la muerte de -ooJe / una 1e.2usto de Newton .o# tras haberse negado a recibir los auBilios +inales de la Iglesia# consecuente con su aborrecimiento del dogma de la ?rinidad* . &ue el +inal de la reacu'ación había de1uelto la tran&uilidad de una sinecura a la dirección de la Casa de la Doneda# Newton +ue elegido presidente de la Go/al Societ/# cargo &ue conser1ó hasta su muerte* En 18K5 se le otorgó el título de sir* Fese a su hipocondría# alimentada desde la in+ancia por su condición de ni'o prematuro# Newton go.