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FUNDAMENTOS DE FLUJO DE FLUIDOS EN MEDIOS POROSOS El flujo en medios porosos es un fenómeno muy complejo y como tal no puede ser descrito en igual forma que el flujo en tuberías. Es muy facil medir la longitud y el diámetro de un tubo y calcular su capacidad de flujo en función de la presión, pero en medios porosos el flujo es diferente pues no hay vías de flujo fijas y claras que permitan hacer mediciones. El análisis del flujo de fluidos en medios porosos ha experimentado cambios a través del tiempo en dos frentes: El experimental y el analítico. Los físicos, los ingenieros, los hidrólogos y similares han examinado experimentalmente el el comportamiento de muchos fluidos cuando ellos fluyen a través de medios porosos que van desde empaquetamientos de arena hasta medios porosos hechos en vidrio. Como resultado, ellos han tratado de establecer leyes y correlaciones que pueden ser utilizadas para hacer predicciones analíticas de sistemas similares. En este texto se presentan algunas relaciones establecidas para describir el comportamiento de flujo de fluidos en yacimientos. Las formas matemáticas de estas relaciones variarán dependiendo de las características del yacimiento. Las características primarias a considerar en un yacimiento y que se deben considerar incluyen: • • • • Tipos de fluidos en el yacimiento. Regímenes de flujo Geometría del yacimiento Número de fluidos en el yacimiento TIPOS DE FLUIDOS El coeficiente de compresibilidad isotérmico es esencialmente el factor que controla la identificación del tipo de fluido en el yacimiento. En general, los fluidos del yacimiento se pueden clasificar en tres grupos: • • • Fluidos incompresibles Fluidos ligeramente compresibles Fluidos compresibles El coeficiente de compresibilidad isotérmico, c, es definido matemáticamente por la siguiente expresión: En términos del volumen del fluido: c=− 1 ∂V V ∂p (1) En términos de la densidad del fluido: c=− 1 ∂ρ ρ ∂p (2) Donde V y ρ son el volumen y la densidad del fluido, respectivamente. Fluidos Incompresibles Un fluido incompresible es definido como el fluido cuyo volumen (o densidad) no cambia con la presión. O sea que, ∂V =0 ∂p ∂ρ =0 ∂p (3) (4) Fluidos incompresibles no existen; este comportamiento, sin embargo, puede ser asumido en algunos casos para simplificar la derivación y la forma final de muchas ecuaciones de flujo. Fluidos ligeramente compresibles Los fluidos ligeramente compresibles muestran un pequeño cambio en el volumen o la densidad con cambios de presión. Conociendo un volumen de referencia, Vref, de un fluido ligeramente compresible a una presión de referencia, pref, los cambios en el comportamiento volumétrico del fluido en función de la presión, p, pueden describirse matemáticamente integrado la ecuación 1 para dar: −c ∫ p pref dp = ∫ V Vref dV V (5) Lo que integrando conduce a: V = Vref e Donde: P es presión en psia. V es volumen a la presión P en ft3. Pref es presión de referencia en psia. c pref − p ( ) (6) Como el término ex se puede representar como una serie y dicha serie puede ser truncada sin en los dos primeros términos sin mayores errores, la ecuación 6 puede escribirse como: ⎤ (7) V = Vref ⎡ ⎣1 + c ( pref − p ) ⎦ Una derivación similar conduce a: ⎤ ρ = ρ ref ⎡ ⎣1 − c ( pref − p ) ⎦ Donde: V es volumen a una presión P. “ρ” es la densidad a la presión P. Vref es volumen inicial a la P de referencia. “ρref” es densidad inicial a la P de referencia. Se debe resaltar que el crudo y el agua están dentro de esta categoría. Fluidos Compresibles Estos son los fluidos que experimentan cambios grandes en el volumen en función de la presión. Todos los gases son considerados fluidos compresibles. La compresibilidad isotérmica de cualquier fluido compresible esta dada por la siguiente ecuación: 1 1 ⎛ ∂z ⎞ (9) cg = − ⎜ ⎟ p z ⎝ ∂p ⎠T Las figuras 6.1 y 6.2 los cambios de volumen y de densidad en función de la presión para los tres tipos de fluidos. REGÍMENES DE FLUJO Hay básicamente tres tipos de regímenes de flujo que deben ser reconocidos con el objeto de describir el comportamiento del flujo de fluidos y la distribución de presión en el yacimiento en función del tiempo. Los tres regímenes de flujo son: (8) • • • Flujo de estado estable Flujo inestable (transiente) Flujo seudo-estable Figura 6.1 Relación presión – volumen Figura 6.2 Densidad de fluido versus presión para varios tipos de fluidos Flujo de Estado Estable Un régimen de flujo es identificado como de estado estable si la presión en cualquier punto del yacimiento permanece constante, o sea, no cambia con el tiempo. Matemáticamente esta condición es expresada como: ⎛ ∂p ⎞ (10) ⎜ ⎟ =0 ⎝ ∂t ⎠r La ecuación anterior expresa que la rata de cambio de la presión con respecto al tiempo en cualquier punto es nula. En los yacimientos, la condición de flujo de estado estable pude ocurrir solamente cunado el yacimiento es completamente recargado y soportado por un fuerte acuífero o por operaciones de mantenimiento de presión. Flujo de Estado Inestable El flujo de estado inestable (comúnmente llamado transiente) es definido como la condición de flujo en la cual la rata de cambio de la presión con respecto al tiempo en cualquier punto del yacimiento no es cero ni constante. Esta definición sugiere que la derivada de la presión con respecto al tiempo es básicamente una función tanto de la posición como del tiempo. De esta manera: ⎛ ∂p ⎞ ⎜ ⎟ = f ( r, t ) ⎝ ∂t ⎠ r (11) Flujo Seudo-estable Cuando la presión a diferentes puntos del yacimiento declina linealmente como una función del tiempo en forma constante, la condición de flujo se caracteriza como flujo seudo-estable. Matemáticamente esta definición establece que la rata de cambio de la presión con respecto al tiempo en cada posición es constante. O sea, ⎛ ∂p ⎞ ⎜ ⎟ = constante ⎝ ∂t ⎠ r (12) Se debe señalar que el flujo seudo-estable es comúnmente referido como flujo semi-estable o cuasi-estable. La figura 6.3 muestra esquemáticamente la comparación de la declinación de presión en función del tiempo para los tres regímenes de flujo. Figura 6.3 Regímenes de flujo GEOMETRÍA DEL YACIMIENTO La forma del yacimiento tiene un efecto significante en el comportamiento del flujo. La mayoría de los yacimientos tiene unos límites irregulares y unas descripciones matemáticas muy complejas de su geometría que su definición solo sería posible con el uso de simuladores. Para muchos propósitos de ingeniería, sin embargo, la geometría de flujo real puede ser representada por una de las siguientes geometrías: • • • Flujo radial. Flujo lineal. Flujo esférico y semiesférico. Flujo Radial En ausencia de heterogeneidades severas del yacimiento, el flujo hacia al pozo aún lejos de él seguirá unas líneas de flujo radial. Como los fluidos se mueven hacia el pozo desde todas las direcciones y convergen hacia el pozo, el término flujo radial es dado para caracterizar dicha situación. La figura 6.4 muestra en forma idealizada las líneas de flujo y las líneas iso-potenciales para un sistema de flujo radial. Figura 6.4 Flujo radial ideal hacia el pozo Flujo Lineal El flujo lineal ocurre cuando las líneas de flujo son paralelas y el fluido se mueve en una sola dirección. Adicionalmente, el área seccional transversal del flujo debe ser constante. La figura 6.5 muestra un sistema de flujo lineal idealizado. Una aplicación común del flujo lineal es son las ecuaciones de flujo en fracturas hidráulicas verticales como las que se muestran en la figura 6.6. Figura 6.5 Flujo lineal Figura 6.6 Flujo ideal lineal en una fractura vertical Flujo esférico y semi-esférico Dependiendo de la configuración del completamiento del pozo, es posible tener un flujo esférico o semi-esférico cerca al pozo. Un pozo con un intervalo limitado de perforaciones podría causar un flujo esférico en las cercanías de las perforaciones como se ilustra en la figura 6.7. Un pozo que haya penetrado parcialmente la zona productora, como se muestra en la figura 6.8, podría resultar en un flujo semi-esférico. Tal condición podría dar origen a la conificación del agua subyacente. Figura 6.7 Flujo esférico debido a entrada restringida NÚMERO DE FLUIDOS EN EL YACIMIENTO Las expresiones matemáticas que son usadas para predecir el comportamiento volumétrico y el comportamiento de la presión del yacimiento varían en formas y complejidad dependiendo del número de posibles fluidos móviles en él. Hay generalmente tres casos de sistemas de fluidos: • • Flujo monofásico (aceite, agua, o gas) Flujo bifásico (aceite-agua, aceite-gas, gas-agua) • Flujo trifásico (aceite, gas y agua) La descripción del flujo de fluidos y el análisis subsecuente de datos de presión se hace más difícil cuando el número de fluidos móviles aumenta. Figura 6.8 Flujo semi-esférico debido a penetración parcial