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José Ignacio López de Arriortúa

BIBLIOGRAFIA Nació en Amorebieta el 18 de enero en 1941. En 1966 se doctora en Ingeniería industrial por la Escuela de Ingenieros Industriales de Bilbao. Empezó trabajando para Firestone en Basauri. Habla cinco idiomas. En 1969 se casó con Margarita Urquiza, hija del alcalde de Busturia. En 1980 fue contratado por General Motors ya que la empresa decidió instalarse en Figueruelas (Zaragoza) y ascendió en esta empresa hasta ser jefe mundial de compras. A partir de entonces fue conocido como Superlópez. Al principio fue alabado dentro de los negocios por su estrategia de compras en empresas tan destacadas como Opel, General Motors y el consorcio Volkswagen y por sus revolucionarios sistemas de gestión. Pero se pasó a Volkswagen, que lo nombró vicepresidente. General Motors lo acusó de fraude, espionaje industrial y robo de documentos confidenciales –planes de fábricas y prototipos– para llevarlos a Volkswagen (1996), y Arriortúa fundó ese mismo año la Consultoría Grupo López Arriortúa. El proceso se cerró en 1997 con un acuerdo entre las dos multinacionales, por el que Volkswagen se comprometía al pago de cien millones de dólares y a comprar componentes a GM por valor de mil millones de dólares durante siete años y se sobreseyó definitivamente en 1998. Entre sus méritos como ejecutivo hay que señalar que consiguió acabar con una de las mayores crisis de la historia de General Motors y sacó a Volkswagen de los números rojos en sólo dos años. Su máxima aspiración era colocar una planta automovilística en su localidad natal, en ella quería implantar un nuevo concepto que consistía en que los proveedores se encargaban de montar ellos mismos las piezas en los vehículos, alcanzándose un hipotético coste cero en el ensamblaje. La decisión de la cúpula automovilística fue instalarla en Polonia por sus bajos costes. El 8 de enero de 1998 el coche en el que viajaba colisionó contra un camión en Cogollos (Burgos). Estuvo 40 días sin memoria y 3 meses hospitalizado. Después de recuperarse del accidente se retiró a Busturia. ANGELO DEMONIO Ignacio López de Arriortúa había volado a Suiza para asistir a una de las habituales reuniones que los lunes se celebraban en la sede de Generals Motors Europa de Zurich. Sólo hacía seis meses que se había trasladado a la central de Detroit de la compañía norteamericana y ya se había convertido en el hombre clave del saneamiento de la empresa.

le marcó desde pequeño. acabó entrando en Idom. y se matriculó en la Escuela de Ingenieros Industriales de Bilbao cuando terminó el bachillerato. Siete años después. con su dimisión de la vicepresidencia de Volkswagen. la decisión de una juez de Detroit de admitir y agilizar la demanda del consorcio americano y la caída de las acciones de la empresa alemana forzaron finalmente la renuncia voluntaria de Arriortúa. De este modo. Pero esta promiscuidad con los trabajadores no gustó demasiado a los directores de la empresa y López de Arriortúa decidió cambiar de aires. que al final de su larga carrera volvería a aparecer con fuerza. nacido en un caserío situado junto a Etxano y Amorebieta. nació el 18 de enero de 1941. le marcaba. con su llegada a Detroit como vicepresidente de compras el día 1 de mayo de 1992. A continuación. el 28 de junio de 1966. con una indemnización que algunas fuentes han llegado a cifrar en 1. con el tiempo. Sin embargo. su sueño hubiera sido trabajar en la misma fábrica en que lo hacía su padre. la presencia de este vasco. Era Ferdinand Piëch. No aceptó porque suponía dejar el caserío y su entorno. por todos los procesos judiciales en los que se ha visto envuelto. Su método para racionalizar los sistemas de producción le había convertido en el hombre estrella de un sector industrial que mueve billones de pesetas cada año. como todavía le llaman en Estados Unidos. A cambio. teniendo en cuenta las habilidades de cada uno de los operarios que rápidamente se sintieron conquistados por él. Primero. Entre esa reunión y su fichaje definitivo por la firma alemana en marzo del año siguiente se dieron muchas circunstancias para que el empresario vasco adoptara una decisión que. Prácticamente desconocido hasta hace cuatro años. que tenía la planta a unos veinte kilómetros de su casa y que poco después sería adquirida por Westinghouse. una empresa de ingeniería que a las pocas semanas le destinó en Laminaciones Echevarri. salió de la Universidad doctorado en Ingeniería Industrial.000 millones de pesetas.El año 1992 le había servido para sentar las bases de su éxito y en 1993 vendría la consagración. finalmente. Y. Volkswagen espera pactar la paz con su competidor. que acababa de ser designado presidente de Volkswagen y que había pensado en López de Arriortúa como la persona adecuada para ayudarle a sacar a la empresa de una situación más que difícil. Iñaki.La propuesta era una bomba: dejar General Motors y saltar a Volkswagen. Fue ahí donde comenzó a destacar como organizador del trabajo. encargado de una fábrica en Izar. Antes de regresar a Estados Unidos alguien muy importante le esperaba en el Hotel Sheraton del aeropuerto de Francfort. en los titulares de prensa ha sido continua desde entonces. Un año después le ofrecieron trasladarse a La Junquera y trabajar en la autopista que debería unir Francia con Gerona. ha dado pie a uno de los mayores escándalos de la industria automovilística y que ha terminado. Pero ese día debía cambiar su vida. con su polémico salto a Volkswagen. La tierra. . de momento. Tres años y medio de guerra entre Generals Motors y Volkswagen. El trabajo de su padre. De carácter muy familiar. comenzó a trabajar en Cenemesa.

Atrás quedó el estupor y las protestas que había generado el anuncio. Fue su padre. En 1972.Su éxito en Basauri le hizo ganar prestigio dentro de Firestone. le recomendó honestamente que aceptara. Iñaki entró a trabajar en Firestone. frenó una tras otra. La boda se celebró en noviembre de 1969 y. Pese a que el propio director general de Firestone. Los empleados no admitieron cronometrajes e hicieron huelga de brazos caídos. Poco a poco. se criaran fuera del País Vasco. Agustín Tellería. No quería dejar Bilbao y mucho menos Amorebieta. Aunque el sueldo casi doblaba al que ganaba en Firestone Iñaki lo rechazó. cuando apenas llevaba un mes como vicepresidente mundial de Compras. Su éxito en la reorganización del trabajo en Basauri le hizo ganar prestigio dentro de la organización mundial de Firestone. Los piquetes siempre permitieron el paso de López a su despacho en la fábrica. convencido de sus ideas. Otra vez su apego a la tierra. . A finales de diciembre de 1992. Irene. comenzaban a aplaudirlos. de que todos los contratos de suministro que tenía General Motors quedaban en suspenso. que. Los suministradores norteamericanos. No fue fácil. Tampoco quería que sus tres hijas. Tellería encargó al joven ingeniero López que pusiera en marcha el método de trabajo Bedaux. Superlópez solucionó el problema con una rápida negociación directa con los líderes del todavía encubierto sindicato Comisiones Obreras. que permitía organizar la producción de una forma más rentable. donde se había comprado una nueva casa de la que se sentía orgulloso. En algunos casos suponía romper acuerdos con empresas que siempre habían trabajado para la compañía. Empezó su ascenso dentro del gigante norteamericano. Debió de ser en una de estas reuniones cuando alguien de General Motors se fijó en él. Todo esto provocó críticas y amenazas que Jack Smith. En uno de ellos. a la que había conocido en la playa. que potenció su asistencia a seminarios internacionales. El año 93 tenía que haber sido el de su consagración. el presidente ejecutivo de General Motors. le ofrecieron el puesto de director de Organización Industrial. alguien de General Motors se fijó en él Dejó Westinghouse y se casó con Margarita Urquiza. él seguía firme en su negativa. tuvo su gran oportunidad. La popularidad que consiguió entre los trabajadores de Firestone hizo que fuera respetado incluso durante la dura huelga de 1975. Sin embargo. desde su llegada a Detroit seis meses antes habían mostrado una cierta oposición a sus métodos. las empresas iban aceptando las mejoras en sus sistemas de producción que les proponían los hombres del equipo del ejecutivo vasco a cambio de contratos que les garantizaban el suministro en exclusiva de las piezas que produjeran durante toda la vida del vehículo. que potenció su asistencia a seminarios y conferencias. en el departamento de desarrollo. Begoña y Maite. que se disponían a poner en marcha la factoría de Figueruelas. General Motors había hecho público el ahorro que la gestión de Superlópez había supuesto para la compañía en apenas seis meses de trabajo. con la llegada a la dirección general de la empresa de Agustín Tellería. hija del alcalde de Busturia. quien finalmente le empujó a aceptar la oferta que marcaría su vida. tras el viaje de novios. incluso con empresas de la propia General Motors. que duró tres meses. aunque no deseaba perder a su colaborador. En 1979 los dirigentes de la marca en España. José López Aurrecoetxea.

William Hoghlund. fue elevado a la presidencia ejecutiva de General Motors tras la revolución de los directores generales. por entonces. sus dos perros amanecieron degollados. primero director de Producción y posteriormente presidente de General Motors España. posteriormente. hasta la vicepresidencia europea del área. para que desde allí impusiera su sistema de trabajo y sacara a la central norteamericana del caos. que posteriormente fueron adoptados por General Motors Europa en todas sus factorías y que terminarían por convertir a esta filial en la empresa fabricante de automóviles más eficiente del mundo. el gran jefe. a finales de 1992. El segundo detonante del abandono fue de orden interno. se había encontrado con una situación desesperada. fue Hans Merkle. aprovechando uno de los habituales viajes que Iñaki hacía a Europa para asistir a las reuniones de General Motors. estaba intentando poner en orden la filial europea que. Basándose en las promesas que le fueron hechas por Jack Smith. porque dependía directamente de Jack Smith. Él fue quién le hizo escalar posiciones. Iñaki llegó a adquirir un compromiso personal muy serio con empresas. Su familia sufrió un cierto vacío después de la decisión de Arriortúa de dejar en suspenso los contratos de suministro. La primera entrevista se celebró en el Hotel Sheraton del aeropuerto de Francfort. Piëch. le llamó rápidamente a Detroit. Desde su entrada. Sobre todo. hasta la dirección general de compras de Adam Opel AG y. no conseguía amoldarse a la vida en Bloomfield Hill. el barrio residencial de Detroit en donde viven todos los magnates del sector. Una rápida llamada a Smith solucionó el problema. Primero. que se había adaptado perfectamente a la vida en Alemania. La pesadez de las estructuras del grupo en Alemania era tal que sería imposible evitar las pérdidas. Aunque en un organigrama de la compañía publicado por el semanario Automotive News. Incluso llegó a recibir amenazas telefónicas. en realidad disponía de más capacidad ejecutiva que la mayoría de los vicepresidentes que le precedían. su mujer. pudo poner en práctica sus métodos. Un sueño en el que López de Arriortúa había empeñado su prestigio. Iñaki no se hubiera ido de General Motors si no hubieran concurrido tres circunstancias. Superlópez figuraba en el puesto setenta del escalafón. en marzo de 1992. Sin embargo. hasta entonces presidente de Audi. Un día.La protección de Jack Smith cimentó la idea de que López de Arriortúa jamás podría dejar el grupo norteamericano. que acababa de ser designado sucesor a la presidencia de Volkswagen. gracias al respaldo de Hans Huskes. había intentado que dependiera de él. Aunque aquella entrevista cambiaría su vida. el vicepresidente financiero. Bien relacionado con las industrias del sector. La tercera circunstancia que propició su marcha fue la famosa planta de Amorebieta. instituciones bancarias y personalidades del País Vasco con el objetivo de romper la . una de las marcas del grupo alemán. En la cúpula de General Motors alguien comenzó a moverse para intentar controlar el creciente poder que iba adquiriendo el ejecutivo vasco. el presidente del Consejo de Administración de Bosch. que había sido nombrado presidente de General Motors Europa. Y cuando. generaba grandes pérdidas. quien le propuso tener un encuentro con López de Arriortúa. mientras todo parecía rodar perfectamente para López de Arriortúa en General Motors. pero a Iñaki le quedó un sentimiento de amargura. él ya había tenido su primer contacto con Ferdinand Piëch. Hombre con fama de buen gestor. La primera era que Margari. Fue en esa época cuando conoció a Jack Smith.

Por eso. para no dejarle en mal lugar. Aunque eso no lo sabía todavía Arriortúa. puso en marcha un proyecto de financiación en el que colaboraban el Banco Bilbao Vizcaya . Ese día. Nada más llegar se entrevistó con Jack Smith para comunicarle su decisión de marcharse. . Al saber que General Motors no construiría una fábrica modelo en su pueblo. diputado general de Álava. Iñaki pidió explicaciones y Jack Smith. Hasta la llegada de Iñaki a Detroit no se conoció la existencia del proyecto. Pero entonces. Allí. Todo esto ocurría durante 1991. siendo todavía vicepresidente de General Motors Europa y se sintió involucrado por la preocupación que éste le manifestó en cuanto al futuro industrial del País Vasco. El día 10 de marzo voló a Detroit. ante su asombro. los tres principales ejecutivos de la compañía eran defensores del español. y algunas empresas más. Desde ese momento y hasta el ocho de marzo no hubo más novedades sobre la planta de Amorebieta. Pero el presidente de General Motors no estaba dispuesto a dejar escapar fácilmente a su colaborador. la cúpula directiva prácticamente había tomado ya la decisión de que no sería el País Vasco el escenario de la factoría en el caso de que se construyera. año en que la propuesta fue presentada a General Motors. aceptó firmar una carta en la que se decía que la fábrica había quedado congelada pero no cancelada. pensó que quizá podría establecer la planta piloto en el País Vasco y más concretamente en Amorebieta. que le habían nombrado Cónsul Honorario en junio de 1992. llamó a Ferdinand Piëch para explicarle que estaba decidido a dar el salto. Al saber que no habría fábrica para su pueblo y sus amigos. Y se sintió traicionado cuando supo que esa planta nunca se construiría en su pueblo. llamó furioso a Volkswagen para aceptar su oferta de trabajo. a la espera de tiempos mejores. Comentó la idea a Pradera quien. el Grupo Mondragón. Así empezó la guerra. en la reunión de estrategias futuras de la compañía. Lou Hughes.tendencia de huida de empresas de su tierra y montar allí la fábrica de automóviles más avanzada del mundo. en pocos meses. lo que implícitamente significaba convertirle en el número dos de la compañía. el responsable de finanzas de la compañía americana aseguró que se había cancelado el proyecto. cuando López comenzó a tener perfilado su proyecto sobre un nuevo modelo de fábrica de automóviles. en donde el gobierno vasco disponía ya de unos terrenos que podrían serle útiles. Amigo personal de Xabier Arzalluz. Le dijeron que ellos se encargarían de deshacer el contrato con Volkswagen y Smith le ofreció la vicepresidencia de Operaciones en América del Norte. Iberdrola. la Caja de Ahorros de Vizcaya. Amorebieta. anunció que la fábrica que había ideado el español se localizaría en un país de la Europa del Este. Arriortúa había conocido a José Alberto Pradera. con el que nunca tuvo una buena relación y que había asumido la presidencia de General Motors Europa. furioso. El viernes día 12 visitó a los López en su casa acompañado de Rick Wagoneer y de Harry Pearce. La primera indiscreción sobre la cancelación del proyecto español la cometió Bill Hoghlund durante la recepción de General Motors en el Salón del Automóvil de Detroit.

Pero a continuación cometió el error que convirtió al ejecutivo español en un hombre de Volkswagen. Sus más directos colaboradores decidieron pasarse también a Volkswagen. Al día siguiente. después de que Harry Pearce solicitara por escrito a Arriortúa que él y sus colaboradores devolvieran los documentos que tuvieran en su poder. acompañado por su mujer.es/larevista/num64/textos/super1. Echaron documentos en falta. sus métodos de trabajo han revolucionado el sector del automóvil. Los dos gigantes del automóvil aplican sus métodos y su modelo de fábrica está en marcha. Iñaki aceptó. Al día siguiente Jack Smith volvió a la carga. Revisó el discurso en el que anunciaría a la prensa su continuidad y recibió a Harry Pearce. con una cadena de procesos legales sobre su espalda. Francisco García. coger a su familia y volar a Alemania. acaparando titulares de la prensa. Después de tres largos años de batalla. La batalla legal de General Motors contra él y contra Volkswagen concede a sus ideas el valor que realmente tienen. Iñaki se negó a firmarlo y. General Motors. entregaba a Harry Pearce una carta de dimisión dirigida a Jack Smith. que ha mostrado mucha más diligencia y ha conseguido asustar al consejo de administración de Volkswagen. junto a su casa. donde nadie discute su eficacia. Su presidente. quien le anunció que su nombramiento acababa de ser aprobado.elmundo. en ese momento decidió volver a su casa. contactaron con otros ejecutivos de General Motors para ofrecerles que les siguieran en el cambio. Mientras viajaba hacia Francfort. Y estos. por su cargo. Y anuncia su vuelta con las mismas ideas Bibliografia http://www. a su vez.org/wiki/Jos%C3%A9_Ignacio_L%C3%B3pez_de_Arriort%C3%BAa . manejaba. El lunes siguiente volvió a su despacho dispuesto a seguir en General Motors. Klaus Liesen. decidió llevar su demanda ante el Tribunal de Distrito de Detroit. Ángel o demonio. en vista de la lentitud de la Justicia en Alemania. López ha vivido bajo la presión de los Tribunales que en sus primeras decisiones le fueron favorables. Éste le ofreció aplazar un año su incorporación a Volkswagen. que le acaba de suceder como responsable de compras de General Motors. Empezaba la guerra.wikipedia. Lou Hughes pedía a Pearce que registraran el despacho de López de Arriortúa para verificar si estaba toda la documentación confidencial que. quiso pactar una salida que acabó forzando la dimisión del español. Iñaki López de Arriortúa se ha convertido en la pieza de la discordia. Ahora. Desde entonces. Le presentó a la firma un contrato por cinco años. Superlópez está montando una empresa de asesoramiento.html http://es. aunque nunca haya conseguido llevarla a cabo en Amorebieta.No consiguieron hacerle cambiar de opinión. López terminó por ceder y llamó a Piëch para pedirle disculpas. Siguió una nueva demanda por espionaje industrial ante la fiscalía de Darmstadt. Todo esto hizo temblar a los dirigentes de General Motors que terminaron presentando una solicitud de amparo ante la Justicia alemana.