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“COMO PODRÍAMOS PENSAR”

Vannevar Bush
Versión traducida y comentada por Juan Voutssás para sus cursos escolares. “Las notas y comentarios al texto en negritas han sido agregadas por el traductor”

La presente no ha sido una guerra única y exclusiva de científicos. Ha sido una guerra en la ue todos hemos desempe!ado nuestro papel. Los científicos" haciendo a un lado su consa#ida competencia profesional en aras de una causa común" han compartido entre ellos enormemente y han aprendido más" de tal forma ue el tra#a$o compartido ha resultado especialmente estimulante para todos. %in em#argo" en estos momentos en ue parece ue el fin de la guerra se aproxima" ca#e hacernos la pregunta& 'a u( se dedicarán los científicos a partir de ahora) *ara los #iólogos" y más particularmente" para los investigadores m(dicos" la incertidum#re próxima será más #ien pe ue!a" pues la guerra apenas les o#ligó a a#andonar sus senderos ha#ituales. +e hecho" muchos de ellos han podido continuar sus investigaciones en sus mismos familiares la#oratorios en los ue tra#a$a#an en tiempos de pa," y sus o#$etivos continúan siendo los mismos ue antes de la guerra. Han sido los físicos uienes se han visto apartados a#ruptamente de su camino ha#itual" uienes han de#ido a#andonar sus investigaciones acad(micas para dedicarse a la construcción de dispositivos de destrucción" y han tenido ue discernir nuevos m(todos para llevar a ca#o las imprevistas tareas ue les han sido encomendadas. -llos han desempe!ado el papel ue les correspondía en la fa#ricación de armas destinadas a derrotar al enemigo" y lo han hecho en estrecha cola#oración con físicos procedentes de países aliados al nuestro en el conflicto y han sentido la satisfacción de hacerlo con (xito. -n definitiva" todos los científicos han sido parte de un gran e uipo. *ero ahora ue la pa, se aproxima" me pregunto si serán capaces de hallar nuevos hori,ontes ue se encuentren a la altura de su categoría. '.uáles han sido los #eneficios duraderos ue la ra,a humana ha o#tenido del uso de la ciencia y de los nuevos instrumentos ue su investigación ha dado como fruto) -n primer lugar" (stos han aumentado su control so#re su medio am#iente. Han me$orado su comida" su vestido y su refugio/ han aumentado además su seguridad y lo han li#erado" al menos parcialmente" de las ataduras de su existencia primitiva. 0simismo" le han proporcionado un creciente conocimiento de sus propios procesos #iológicos" de modo ue progresivamente lo han ido li#erando de la enfermedad y han incrementado su esperan,a de vida. 1gualmente" han arro$ado lu, so#re las interacciones de sus funciones psí uicas y fisiológicas" ofreci(ndole la promesa de una mayor salud mental.
Este artículo, cuyo título original fue “As We May Think” fue publicado en julio de 1 !" en “The Atlantic Monthly”, un #es antes de acabar la segunda guerra #undial, precedido de la siguiente nota del editor$ %&o#o 'irector de la “(ficina para la )n*estigaci+n y el 'esarrollo &ientífico” del gobierno de los Estados ,nidos, el doctor -anne*ar .ush coordin+ a unos seis #il de los #/s connotados científicos estadounidenses de la 0poca en di*ersos proyectos destinados a aplicar la ciencia al esfuer1o b0lico2 En este significati*o artículo .ush trata de buscar un incenti*o para esos científicos toda *e1 3ue la guerra est/ a punto de ter#inar, e4hort/ndolos a inclinar sus esfuer1os a la #asi*a tarea de hacer #/s accesible la apabullante reser*a de conoci#iento de la ra1a hu#ana2 'urante a5os, las in*enciones de la hu#anidad han ser*ido para au#entar el poder físico de las personas y no su poder #ental2 Así, los #artillos neu#/ticos 3ue #ultiplican la fuer1a de sus pu5os6 los #icroscopios 3ue agudi1an la *isi+n y los artilugios de detecci+n y destrucci+n constituyen los nue*os resultados, apero no los resultados finales de la ciencia2 Ahora, afir#a -anne*ar .ush, tene#os en nuestro poder instru#entos 3ue desarrollados de #anera adecuada, pueden proporcionar al g0nero hu#ano el acceso y el control sobre el conoci#iento 3ue he#os heredado a lo largo de nuestras eras2 El perfecciona#iento de estos instru#entos de pa1 deber/ constituir el objeti*o pri#ordial de nuestros científicos ahora 3ue *an dejando atr/s sus esfuer1os en el terreno b0lico2 'e #anera si#ilar al trabajo 3ue E#erson public+ en 1789 en “The A#erican :cholar”, este artículo del doctor -anne*ar .ush hace un lla#ado al estableci#iento de una nue*a relaci+n entre el ser hu#ano pensante y la su#a de nuestro conoci#iento;2

. -n a uella (poca" y durante mucho tiempo despu(s" comple$idad de un dispositivo y poca confia#ilidad eran sinónimos. podría cumplir la misma misión ue su invento.ado durante los meses anteriores ya ha#ría podido estar a su disposición con mucha anticipación. -l investigador se encuentra a#rumado por los halla. Ba##age" contando incluso con un generoso patrocinio económico para su (poca" tampoco pudo llegar a reali.(lulas fotoel(ctricas capaces de *er los o#$etos en un sentido físico" fotografía avan. %in ir más le$os" las leyes de la gen(tica ue 4endel formulara se perdieron durante toda una generación de#ido a ue no llegaron a ser vistas por esos pocos científicos de la (poca capaces de comprenderlas y difundirlas/ y este tipo de catástrofe continúa repiti(ndose hoy en día entre nosotros" ya ue logros verdaderamente significativos se pierden entre el conglomerado de lo inconsecuente y carente de inter(s. más necesaria para el progreso y ue como consecuencia" el esfuer. %in em#argo" existen signos de cam#io en esta situación" en tanto vamos disponiendo de nuevas y poderosas herramientas.ada ue puede registrar lo visi#le e incluso lo ue no se ve" válvulas el(ctricas o “bulbos” capaces de controlar potentes fuer. *rofesionalmente" nuestros m(todos para transmitir y revisar los resultados de las investigaciones tienen varias generaciones de antig2edad y hoy por hoy" han de$ado de ser adecuados a la finalidad ue persiguen. 0demás" la má uina ue este científico hu#iera podido construir en a uella (poca ha#ría estado expuesta a frecuentes averías" por lo ue no se hu#iera podido depender de ella en a#soluto.ar su gran má uina aritm(tica. %i todo el tiempo acumulado para escri#ir o#ras científicas y el dedicado a leer a uellas ue han escrito los demás pudiese ser cuantificado" la proporción entre am#os resultaría apa#ullante.a#an en la (poca de los #arcos de velas cuadradas.o de construir puentes entre las distintas disciplinas resulta por lo mismo cada ve. 3odo a uel ue tenga como propósito mantenerse al día so#re el pensamiento actual por medio de la lectura continua y detallada" incluso restringiendo su inter(s a campos muy específicos del conocimiento" podría llegar a senti rs e profu nda mente desencantado si se le demostrase" mediante examen de las fechas de los documentos" ue parte del esfuer.as por medio del uso de una potencia menor ue la ue un mos uito necesita para #atir sus alas" tu#os de rayos catódicos ue vuelven visi#les sucesos tan #reves ue" en comparación" un microsegundo es un largo lapso de tiempo" com#inaciones de relevadores el(ctricos ue pueden llevar a ca#o secuencias de movimientos con mayor confia#ilidad y miles de veces más rápido ue cual uier ser humano.La ciencia ha proporcionado al ser humano las más veloces formas de comunicación entre individuos" le ha permitido el registro y almacenamiento de las ideas y le ha otorgado la capacidad de manipular este archivo y extraer de (l lo necesario para ue el conocimiento evolucione y perdure a lo largo de toda la existencia del g(nero humano" y no sólo de la vida de sus individuos. -l entorno económico5tecnológico de su (poca se lo impedía/ en efecto" el tra#a$o necesario para construir en a uella (poca" anterior a la de 1a producción en masa" un aparato como el ue Lei#ni. Hace dos siglos" Lei#ni. La dificultad parece residir no tanto en ue cuanto pu#licamos resulta irrelevante con respecto a la amplitud y variedad de los intereses de hoy en día" sino en ue las pu#licaciones han so#repasado los límites de nuestra capacidad actual de hacer uso de la información ue contienen. %u idea era lo suficientemente sólida" pero el .ación.. %in em#argo" podemos afirmar tam#i(n ue la especiali. +isponemos ya de un sinnúmero de ayudas de tipo mecánico por medio de las cuales podemos efectuar una transformación en los archivos científicos. conci#ió una má uina calculadora ue ya contempla#a gran parte de las características de los recientes dispositivos #asados en teclados" pero nunca pudo llevarse a la práctica.gos y conclusiones de miles de colegas" hasta el punto de no disponer de tiempo para revisar" y mucho menos recordar" sus diferentes conclusiones a medida ue van viendo la lu. La suma de las experiencias del g(nero humano está creciendo a una tasa prodigiosa" y los medios ue utili.agando de#ido a nuestra creciente especiali. está más claro ue hoy en día nos estamos re. más superficial. Hay una enorme y siempre creciente monta!a de investigaciones científicas" pero paradó$icamente" cada ve.amos para orientarnos a trav(s del la#erinto de informaciones hasta llegar a lo ue nos es relevante en cada momento son exactamente los mismos ue se utili.o reali. conci#ió excedía con mucho el tra#a$o ue tal dispositivo podría ahorrar" puesto ue un uso amplio de papel y lápi.ación resulta cada ve.

2 *ara ue el registro de algo resulte útil a la ciencia" ha de estar en continua ampliación" almacenado convenientemente en algún lugar y so#re todo" ha de poder ser consultado. ue se utili.. La cámara fotográfica dispondrá asimismo" de una c(lula fotoel(ctrica en la ya mencionada protu#erancia" similar a la ue ya posee al menos una de las cámaras existentes en la actualidad.a. -sta c(lula fotoel(ctrica tendría como misión a$ustar amplia y automáticamente el tiempo de exposición según los niveles de iluminación.as ue lo componen" y de todas formas el vehículo se ha#ría estropeado en su primer via$e a 7i. (en efecto. 9na pe ue!a re$illa de metal encerrada al vacío en un delgado contenedor de cristal" con una pe ue!a lu. Los conmutadores el(ctricos han de$ado de pegarse cuando hemos llegado a comprenderlos por completo. +e esta forma" el científico del futuro . Las lentes serán de foco infinito y funcionarán a cual uier distancia a la ue se pueda acomodar el o$o humano sin ayuda alguna de#ido" simplemente" a su corta distancia focal..omo testigos están la humilde má uina de escri#ir" la cámara de cine o el automóvil. >sta producirá sus imágenes" sin duda alguna" en color" y es posi#le ue la cámara incluso sea estereoscópica" de modo ue registre las imágenes por medio de dos lentes separadas entre sí como dos o$os de cristal" pues no de#emos olvidar ue las me$oras en las t(cnicas estereoscópicas están a la vuelta de la es uina.ah. #rillante 5la válvula de vació o :#ul#o. .iertamente" el progreso en el campo de la fotografía no va a detenerse.uando un o#$eto apareciese dentro de sus límites" se encontraría convenientemente encuadrado para ser fotografiado. Hoy en día se pueden construir má uinas de pie. . -l mundo ha entrado en una era de dispositivos comple$os pero altamente confia#les y económicos a la ve. 1ncluso" en el caso de no aparecer nuevos medios para confeccionar archivos" los ya existentes se encuentran sumidos en un continuo proceso de modificación y expansión. veces más con respecto a lo ue ya existe en la actualidad. 3omará fotografías de tres milímetros cuadrados de superficie" ue posteriormente de#erán ser proyectadas o ampliadas" algo ue no es más allá de die.as intercam#ia#les con gran economía de esfuer. *royectemos a continuación esta tendencia en el futuro" hacia un escenario si no inevita#le al menos lógico. *ero tam#i(n nos auxiliamos de películas cinematográficas" de discos fonográficos y de #o#inas magn(ticas.a en los aparatos de radio5 se fa#rica en la actualidad por cientos de millones de unidades" se distri#uye por todo el mundo en pa uetes y cuando se conecta al soporte adecuado" <funciona= La enorme cantidad de pie. 6 es ue aun en el supuesto caso de ue un faraón del antiguo -gipto dispusiese de dise!os altamente explícitos y muy detallados de un automóvil" y llegase a comprenderlos en su totalidad" ha#ría de#ido comprometer todos los impuestos de su reino en la construcción de las miles de pie. -l rollo fotográfico tendrá capacidad para unas cien exposiciones" y el resorte ue acciona el disparador y corre la película en el interior de la cámara uedaría correctamente situado al momento mismo de introducir la película. . -s ya inminente el advenimiento de nuevas lentes y materiales más rápidos" de cámaras más automáticas y de películas de grano más fino" ue contri#uirán a la expansión de la idea de la minicámara.costo de construcción y el mantenimiento de un aparato como a u(l resulta#an enormes por entonces.as ue lo componen" así como el preciso posicionamiento y alineación necesarios durante el proceso de su construcción" ha#rían mantenido ocupado a un maestro artesano de las antiguos cofradías durante meses/ y sin em#argo hoy en día se fa#rica por unos treinta centavos de dólar la pie. *or más comple$o ue sea su dise!o" las má uinas actuales funcionan con enorme grado de confia#ilidad. La cámara fotográfica del futuro contendrá" en su parte frontal" un saliente de un tama!o ligeramente mayor al de una nue. 6 algo se ha de derivar" necesariamente" de ello.o. 8otemos al efecto la conmutación automática telefónica" ue a pesar de sus cientos de miles de contactos" resulta altamente confia#le. la segunda gran era de la fotografía estereoscópica fue de 194 !19"#$ -l ca#le ue acciona el o#turador de la cámara podría descender a trav(s de la manga del operador y llegar hasta sus dedos" de modo ue #astaría una ligera presión para tomar la fotografa. 9no de los cristales de un par de anteo$os comunes podría tener gra#ado en su parte superior" para ue no estor#e la visión" un pe ue!o cuadrado de mira. -n la actualidad" podemos efectuar registros gracias a la escritura y la fotografía y" en menor grado" a la impresión.

-n cada instante del proceso" el tono de la línea di#u$ada en el papel del aparato receptor es id(ntico al del punto de la imagen ue la c(lula fotoel(ctrica está leyendo en el documento del aparato emisor. Btro proceso de fotografía en seco en uso hoy en día es tam#i(n lento y algo torpe. -n la actualidad este proceso es algo lento" pero alguien conseguirá acelerarlo en el futuro ya ue con el tama!o del grano de la película no se preven pro#lemas ue puedan entretener demasiado a los científicos encargados de la investigación en materiales fotográficos.ón de ue un rayo de electrones puede recorrer la imagen a una velocidad mucho mayor ue un apuntador. +esde hace ya cincuenta a!os" algunos papeles impregnados con ciertas sustancias uímicas se oscurecen en los puntos en los ue un flu$o el(ctrostático los toca. La velocidad es necesaria en el caso de la televisión" puesto ue su finalidad es la de transmitir imágenes en movimiento y no estáticas. 0ctualmente" es necesario ue est( húmeda durante su revelado.a una pantalla en la ue cada punto #rilla momentáneamente cuando los electrones lo alcan. %ería alguien muy osado el ue se atreviese a vaticinar ue este proceso continuará siendo torpe" lento y po#re en detalles en el futuro". -ste cam#io en el color del papel se consigue por la transformación uímica ue el campo el(ctrico produce so#re una sustancia derivada del iodo contenida en la emulsión.an" en lugar de un papel tratado o de una película fotográfica cuya superficie ueda alterada de manera permanente. 8o hay más ue pensar ue en la actualidad" los e uipos de televisión transmiten ya diecis(is imágenes por segundo a una calidad ra.oica" no necesitan ser sometidas al proceso del revelado" por lo ue la imagen es ya visi#le instantes despu(s de accionarse el disparador de la cámara. como puede %erse.uando Brady llevó a ca#o sus fotografías de la 7uerra . -xisten desde hace ya algún tiempo películas fotográficas ue" impregnadas con una emulsión dia. -ste aparato se podría considerar" en realidad" como una cámara fotográfica con la característica a!adida" si se desea" de poder tomar fotografías a una gran distancia.ar un apuntador" por la sencilla ra. ." ha ido convirtiendo en impulsos el(ctricos las lecturas de una c(lula fotoel(ctrica dedicada a explorar el documento original. La otra diferencia consiste en ue se utili. *or ello" se ha utili. 6 este proceso se diferencia del mencionado con anterioridad sólo en dos puntos fundamentales& en primer lugar" el registro de la imagen se lleva a ca#o por medio de un rayo de electrones en movimiento en lugar de utili. *or tanto" cuando el documento original se haya explorado en toda su extensión" se ha#rá creado en un lugar remoto una copia id(ntica a (l.ado para ela#orar páginas o registros& un apuntador ue se mueva por toda la superficie del papel puede producir tra. -l apuntador di#u$a so#re la superficie del papel una serie de líneas con mínimos espacios entre una y otra.os en ella y si el potencial el(ctrico no se mantiene continuo en el tiempo" la línea puede aumentar o disminuir de grosor de acuerdo con sus variaciones.ada pueda o#servarse aún a la lu. es la actual t&cnica de fotografía “polaroid”$' 9na exposición al vapor de amoníaco destruye la emulsión ue no ha sido expuesta y permite ue la película reci(n sensi#ili. '%uena a fantasía) *ues lo único de fantástico ue hay en todo ello es la idea de poder tomar tantas fotografías como pudiera resultar útil. 'Ha#rá realmente una fotografía en seco) -n la actualidad" este tipo de fotografía se da en dos formas.ivil estadounidense" la placa fotográfica de colodión de#ía estar húmeda en el momento de la exposición. -ste es uema de ela#oración de registros gráficos se utili. del día.se movería li#remente por su la#oratorio o por el campo o#$eto de su estudio y" cada ve. %in em#argo es posi#le ue" en el futuro" no tenga por u( estar húmeda en a#soluto.ona#le. (este primer tipo de fotografía seca. %eguramente en muchas ocasiones resultará de gran utilidad el poder disparar el o#turador de la cámara y ver la fotografía inmediatamente despu(s. -l proceso es lento y la imagen po#re en detalles" pero constituye otra forma de fotografía en seco en la ue la fotografía está lista en el instante mismo de ser tomada.a en la actualidad para la transmisión de facsímiles. ue encontrara algo digno de retratar" podría oprimir el disparador de su minicámara para fotografiarlo sin apenas un audi#le ?clic@A. . 0 medida ue se mueve" el potencial el(ctrico del apuntador va variando de acuerdo a las variaciones de la corriente ue" a trav(s de alam#res" va reci#iendo de la estación emisora remota ue" a su ve. (esta “segunda t&cnica” de fotografía en seco mencionada por (ush dió origen a dos tecnologías) la del fax y la de la fotocopia$ %iguiendo este es uema" una c(lula fotoel(ctrica podría o#servar" línea a línea" una escena real análogamente a como lo hace una cámara fotográfica.

adas.ase una película fotográfica tratada en lugar de una pantalla #rillante y se permitiese al aparato descrito previamente transmitir una imagen aislada en lugar de una sucesión de imágenes" o#tendríamos como resultado una cámara rápida para fotografía en seco.ón de uno a veinte sin ue ello afecte a la claridad de la imagen cuando el material se amplía de nuevo para examinarlo. 0l igual ue la fotografía seca" la microfotografía aún tiene un largo camino ue recorrer.%i se utili. 3oda la -nciclopedia Británica ca#ría así en el interior de una ca$a de cerillos" y una #i#lioteca de un millón de volúmenes podría ca#er en una es uina de nuestro escritorio. Ba$o tales condiciones" se daría un factor de reducción de die. -l material para microfilmar la -nciclopedia Británica costaría unos cinco centavos de dólar y podría ser enviado por correo por otro centavo. -sta dificultad podría superarse permitiendo al ha. '. %ería necesario ue la película tratada fuese más rápida en su acción ue los e$emplos presentes" pero es posi#le ue llegue a serlo. La com#inación de proyección óptica y reducción fotográfica está produciendo ya algunos resultados en el terreno de los microfilms para fines educativos" y su potencial es altamente sugerente.amos el m(todo de e$ercer presión con un lápi. %i" desde la invención de los tipos de imprenta móviles" la ra.on respecto a la primera etapa del proceso" podemos preguntarnos& 'de$ará el autor del futuro de escri#ir a mano o a má uina para ?hablar.uánto costaría imprimir un millón de copias) %i tomamos en cuenta ue imprimir una sola página de un diario en una prensa rotativa y masivamente" cuesta una pe ue!a fracción de un centavo de dólar" y ue todo el material contenido en la -nciclopedia Británica podría ca#er en una ho$a de película tama!o carta" con las t(cnicas de reproducción fotográfica del futuro los duplicados en grandes cantidades podrían tener un coste aproximado de un centavo de dólar por unidad" de$ando los costes de material aparte. 3odo lo ue necesita es utili. 6 todos estos factores están me$orando con gran rapide. *or supuesto" la mera compresión no resultaría suficiente/ no necesitamos únicamente construir y almacenar un archivo" sino tam#i(n ser capaces de consultarlo" y este aspecto de la cuestión será tratado despu(s. so#re un papel o el de pulsar las teclas de una má uina de escri#ir. Los límites vienen impuestos por el grano de la película" la calidad del sistema óptico y la eficiencia de las fuentes de lu. -l concepto #ásico de reducir el tama!o de un archivo" para examinarlo posteriormente mediante proyección en ve.. -stas particiones ya son suscepti#les de ser construidas en la actualidad" si #ien es cierto ue de una manera algo tosca" y es muy poco pro#a#le ue ello limite el desarrollo general de la t(cnica.ón de uno a cien e imaginemos tam#i(n una película fotográfica del espesor del papel" aun ue podría llegar a usarse otra aun más fina. directamente con el archivo). Hoy en día" con el microfilm se pueden emplear reducciones a ra. de electrones se comporta normalmente únicamente en un entorno enrarecido. de la simple vista" augura posi#ilidades demasiado amplias como para ser ignoradas. 0sumamos ue es posi#le alcan. . de electrones actuar en uno solo de los compartimentos de una partición y situando a presión la película en el otro" siempre y cuando esta partición permitiese ue los electrones se moviesen perpendicularmente a su superficie evitando ue (stos se esparciesen hacia los lados.ar en el futuro una ra. utili.ar los mecanismos ya existentes y alterar su lengua$e. . '6 la preparación de la copia original) -sta pregunta nos conduce hasta el siguiente aspecto de nuestra cuestión. 6a lo puede hacer hoy de manera indirecta" ha#lando a una estenógrafa o a un cilindro de cera o cerámica" pero ya existen todos los elementos para" si así lo desea" conseguir ue sus pala#ras ha#ladas den como resultado directo un archivo mecanografiado. La o#$eción más seria" sin em#argo" es ue este es uema conllevaría el tener ue colocar la película en un am#iente al vacío" puesto ue el ha. * -n la actualidad" para introducir un registro en el archivo utili. 0 continuación sigue el proceso de compilación y corrección" seguido de un intrincado proceso de composición tipográfica" impresión y distri#ución. La compresión" sin em#argo" resulta de gran importancia cuando entramos a la cuestión de los costos. 1ncluso las más grandes #i#liotecas modernas no son consultadas por todos& sólo unos pocos se aventuran realmente dentro de ella. mil a uno entre el volumen de un archivo ordinario en forma de li#ro y su r(plica en microfilm.a humana ha producido un archivo total" en forma de revistas" periódicos" li#ros" octavillas" folletos pu#licitarios y correspondencia e uivalente a mil millones de li#ros" todo esa ingente cantidad de material" microfilmado" podría acarrearse en una camioneta.

ando en este documento. -l otro elemento se o#serva en las má uinas estenográficas o ta uígrafos" ese algo desconcertante aparato ue encontramos usualmente en $untas o reuniones pú#licas en los cuales una se!orita oprime lánguidamente las teclas mirando hacia la sala o hacia alguno de los oradores con un aire in uietante.-n una reciente -xposición 9niversal" se exhi#ía una má uina denominada -oder.om#inemos los dos anteriores elementos" haciendo ue sea el -ocoder el ue opere el estenógrafo" y o#tendremos como resultado una má uina capa. . -s cierto ue la má uina está controlada a veces por un teclado" y resulta necesario un cierto tipo de pensamiento para leer las cifras y oprimir las correspondientes teclas" pero incluso podría prescindirse de esta tarea" pues ya se han construido má uinas capaces de leer" mediante c(lulas fotoel(ctricas" series de cifras impresas y como consecuencia" accionan alguna tecla. %i el científico va a tra#a$ar al campo" puede mantenerse conectado a su gra#adora por medio de una radio. -n ninguna parte del proceso entra#an en función cuerdas vocales humanas" pues las teclas simplemente procedían a com#inar vi#raciones de origen el(ctrico" las ue pasa#an posteriormente a una #ocina. -s cierto ue nuestros lengua$es actuales no están especialmente adaptados a este tipo de mecani. La hora ueda automáticamente gra#ada en am#os tipos de registro" para ue exista un vínculo entre ellos. -n los La#oratorios Bell se encuentra la má uina opuesta al Voder" denominada -ocoder" en la ue la #ocina se sustituye por un micrófono para capturar el sonido. 4ientras" del estenógrafo surge una larga tira de papel ue registra" en un lengua$e fon(tico simplificado" todo lo ue se supone ue el orador ha dicho durante su intervención. %umar una columna de cifras constituye un proceso ligado al pensamiento repetitivo" y hace ya #uen tiempo ue la tarea ha sido delegada a má uinas. Cesulta extra!o ue los inventores de lengua$es universales no hayan conce#ido la idea de crear un lengua$e ue se adapte me$or a la transmisión y la gra#ación del ha#la.ados para ser examinados posteriormente mediante proyección. 3al archivo" $unto con todas las fotografías tomadas a lo largo de la investigación" podrían ser miniaturi. 3odas estas complicaciones resultan necesarias de#ido a la torpe forma en ue hemos aprendido a escri#ir cifras.ación.iertamente" no existe ningún sustituto mecánico para el pensamiento maduro/ el pensamiento creativo y el pensamiento repetitivo esencial son muy diferentes" y para (ste último ya existen" y podrán existir en el futuro" poderosas ayudas mecánicas.ar las má uinas a #ase de tar$etas perforadas ue Hollerith creó como ayuda para el recuento del censo de los -stados 9nidos y cuyo uso se encuentra muy extendido hoy en día en el ám#ito comercial" hasta . %us manos están li#res" y no está atado a un punto concreto del lugar de modo ue" a medida ue se mueve por su lugar de tra#a$o y lleva a ca#o sus o#servaciones" va tornando fotografías y reali. -n estas má uinas se com#ina la acción de las celdas fotoel(ctricas ue escanden el texto impreso" la acción de circuitos el(ctricos ue clasifican las variaciones el(ctricas resultantes" y la acción de circuitos de relevadores ue interpretan el resultado para ue la acción de los solenoides presione la tecla correspondiente al guarismo leído.ación podría for.ando comentarios. de escri#ir a medida ue se ha#la. *odemos hacernos ya una imagen mental del investigador del futuro tra#a$ando en su la#oratorio. .on todo ello" por la tarde al revisar sus notas" la gra#adora registrará tam#i(n sus comentarios para a!adirlos al archivo del proyecto. +e hecho" si los puntos fuesen agu$eros" podríamos utili. %i las registrásemos de manera posicional" simplemente mediante la disposición de un con$unto de puntos en una tar$eta" los mecanismos automáticos de lectura resultarían comparativamente más sencillos. 9na $oven oprimía las teclas del aparato" y (ste emitía un ha#la audi#le y reconoci#le. +e cual uier forma" muchas cosas de#en ocurrir durante las investigaciones aparte de los procesos de recolección de datos y o#servaciones" la #ús ueda de material de archivo y la inserción final del nuevo material en el cuerpo general del archivo común. .ar su creación" en especial en el terreno de los estudios científicos" con lo cual la $erga científica se convertiría en algo aún menos inteligi#le para el profano en la materia. 8o o#stante" la mecani. -ste podría ser entonces uno de los elementos del sistema ue estamos visuali. 0l ha#lar a trav(s del micrófono" se puede o#servar cómo se mueven las correspondientes teclas" produciendo texto. -sta larga tira de información será" posteriormente" reescrita en lengua$e ordinario" ya ue en su forma original resulta ininteligi#le para los no iniciados.

### %eces m/s r/pido +ue a+uellas en lo +ue respecta a ciclos por segundo$' 0demás" serán mucho más versátiles ue las má uinas comerciales de hoy en día" por lo ue podrían ser adaptadas para reali.omo e$emplo tenemos al á#aco" con sus cuentas incrustadas en alam#res paralelos" el cual permitió a los ára#es formular la numeración posicional y el concepto del cero muchos siglos antes ue al resto del mundo" y se . 4 +e cual uier forma" los procesos repetitivos del pensamiento no se encuentran confinados a asuntos meramente aritm(ticos o estadísticos. -n el futuro ha#rá muchas otras más ue aparecerán primero en manos de los científicos en cantidades pe ue!as. la cual sólo se usa. . (a+uí (ush se +uedó corto' Las m/+uinas actuales tra. Las necesidades de las empresas y el extenso mercado ue las espera#a aseguraron el advenimiento de má uinas aritm(ticas fa#ricadas en serie en cuanto los m(todos de producción resultaron lo suficientemente avan.onamiento científico se limitase a los procesos lógicos de la aritm(tica" no llegaríamos muy le$os en nuestro conocimiento del mundo físico.ando solamente la matemática de la pro#a#ilidad. *ero el cálculo aritm(tico conlleva otras operaciones" como la resta" la multiplicación y la división" además de algún m(todo para almacenar temporalmente los resultados" para removerlos del almacenamiento con el fin de utili.ado no ha ocurrido algo similar.adas del futuro serán de naturale. *ara ellas no ha existido ni existe un amplio mercado puesto ue los usuarios de m(todos de manipulación de datos constituyen tan sólo una pe ue!a fracción de la po#lación.alísticas$' -l conteo el(ctrico rápido apareció poco despu(s de ue los científicos comen.arlos posteriormente y para presentar los resultados finales en forma impresa.á aún mayor. (en efecto.a repetitiva y suscepti#le por ello de ser delegada a una má uina. %i el ra.e el artículo. -starán controladas por tar$etas o películas" seleccionarán sus propios datos y los manipularán según las instrucciones ue les hayan sido insertadas" llevarán a ca#o comple$os cálculos aritm(ticos a altas velocidades y registrarán los resultados de tal forma ue resulten fácilmente accesi#les para distri#ución o para una posterior manipulación. +e hecho" cada ve. ue com#inamos y registramos hechos en concordancia con ciertos procesos lógicos esta#lecidos" el aspecto creativo del pensamiento se relaciona únicamente con la selección de datos y el proceso a emplear para mane$arlos/ por ende la manipulación posterior es de naturale. en la fecha +ue se escri. la “-niac . *ara este propósito" los propios físicos construyeron aparatos de válvulas termoiónicas o :#ul#os.a para c/lculo de trayectorias .adas" como el sinteti.ar una amplia variedad de operaciones. sólo existía una computadora experimental.on las má uinas para el análisis avan. %in em#argo" ya existen má uinas capaces de resolver ecuaciones diferenciales" así como ecuaciones funcionales e integrales. Las má uinas aritm(ticas avan. %iempre ha#rá a#undancia de cosas ue calcular en los detallados asuntos de millones de personas haciendo tareas complicadas. 6a hay tam#i(n numerosas má uinas especiali.asen a esta#lecer la necesidad de contar los rayos cósmicos.ados para ello. capaces de contar los impulsos el(ctricos a una tasa de DEE"EEE por segundo. . %i eso fuese posi#le" podríamos intentar dominar el $uego del pó@er utili. 0ctualmente" las má uinas ue cumplen tal finalidad son de dos tipos& má uinas con teclado para conta#ilidad y tra#a$os afines" en las ue se controla manualmente la introducción de datos y automáticamente su funcionamiento y secuencia de operaciones/ y má uinas #asadas en tar$etas perforadas en las ue las distintas operaciones son encomendadas a una serie de má uinas diferentes entre las cuales hay intercam#io físico de las tar$etas.el punto de ue algunos negocios difícilmente podrían operar sin tales má uinas. 8o se ha logrado mucho ue digamos en este terreno como podría ha#erse hecho" más allá de los límites de la aritm(tica" de#ido fundamentalmente al entorno económico.ador armónico ue predice las mareas. 0m#os tipos resultan de gran utilidad" pero si tenemos en cuenta la necesidad de llevar a ca#o procesos computacionales realmente comple$os" hemos de reconocer ue am#os se encuentran aún en una fase puramente em#rionaria.”.a0an 4#. La suma es tan sólo un tipo de operación.a el(ctrica y funcionarán a una velocidad unas DEE veces superior a las de hoy" o ui. 3ales má uinas tendrán un apetito insacia#le& una sola de ellas devorará todas las instrucciones y datos provenientes de toda una sala llena de capturistas con teclados" y producirá cada pocos minutos ho$as y ho$as de resultados impresos.

.ados 6 lo mismo ocurre con la manipulación de las ideas y su inserción en un archivo.ación.a y ue resulta muy poco coherente" algo verdaderamente extra!o en un campo generalmente más lógico.ón" aún estamos por ver llegar má uinas ue permitan a los científicos mane$ar pro#lemas matemáticos avan.a con la ue delega la propulsión de su auto al motor.ar la relación expresada por una ecuación según una lógica estricta y #astante avan. 0l introducir en tal dispositivo un con$unto de premisas y girar una manivela" (ste puede ir o#teniendo rápidamente una conclusión tras otra. de manipular eficientemente cifras/ de hecho" con frecuencia no lo hace #ien.ando procesos lógicos" si #ien es cierto ue en ocasiones preserva esta apariencia acogiendo #a$o este t(rmino a cual uier persona ue pare. 6a han comen.ca lógica" de forma muy similar a a uella en la ue un líder sindical #ritánico puede ser elevado a la categoría de ca#allero.ando. -l matemático es" esencialmente" una persona ave. 9n matemático no es tan sólo una persona capa. -n este aspecto" podemos afirmar ue las cosas van de mal en peor con el tiempo" pues somos capaces de continuar ampliando indefinidamente la extensión del archivo" pero no nuestra capacidad de consultarlo.ados. 3odas ellas estarán de acuerdo con la ley de la lógica" sin más errores de los ue se podrían dar en una típica má uina calculadora de teclado. -ste es un aspecto ue va mucho más allá de la simple extracción de datos para la .ando el cálculo. -l científico" de cual uier forma" no es la única persona ue manipula datos y examina el mundo ue le rodea utili. %iempre ue un proceso lógico de pensamiento pueda ser empleado 5es decir" siempre ue los pensamientos para esa ocasión vayan por un camino aceptado y preesta#lecido" existe una oportunidad para la má uina5. -ste matemático de#ería poder delegar todo lo demás a sus má uinas aritm(ticas con la misma confian. Hay un largo camino entre el á#aco y la moderna má uina calculadora con teclado" el mismo largo camino ue entre (sta y las má uinas aritm(ticas del futuro. Las má uinas para el análisis de alto nivel han sido" generalmente" a uellas capaces de resolver ecuaciones. %i #ien" esa má uina de lógica no se parecería a las ca$as registradoras de hoy en día" ni si uiera a los modelos más estili. 0lgunas de tales má uinas serán lo suficientemente sofisticadas como para satisfacer al más exigente conocedor de los actuales artilugios de nuestra civili.arlo a tareas mucho más importantes ue la mera transformación repetitiva de los datos según reglas preesta#lecidas.ado a aparecer ideas para la creación de má uinas capaces de transformar ecuaciones y por tanto capaces de reorgani. -n la actualidad" resulta posi#le construir una má uina capa.iertamente" se de#erá asegurar la delegación en las má uinas del arduo tra#a$o ue re uiere la comple$a y detallada manipulación matemática de los datos" si deseamos ue el cere#ro de esos científicos uede li#re para canali. *ero ni si uiera estas nuevas má uinas conducirán al científico al punto al ue necesita llegar. *or esta ra. %olamente así" la aplicación de la lógica a los asuntos cotidianos irá más allá de la estricta lógica de los matemáticos. La lógica puede convertirse en algo altamente engorroso" por lo ue sin duda sería conveniente aumentar el nivel de seguridad en su uso. La lógica formal solía ser un instrumento recurrente en manos del profesor ue intenta#a elevar las almas de sus alumnos. *or lo general no es tampoco la persona ue lleva a ca#o rápidas transformaciones de ecuaciones utili. -l progreso se ha visto inhii#ido por la excesivamente #urda manera en ue los matemáticos expresan tales relaciones" puesto ue emplean un sim#olismo ue surgió como de ca#e.ada en el uso de la lógica sim#ólica a un nivel muy alto y" en especial" alguien ue posee un $uicio intuitivo para la elección de los procesos de manipulación de datos a emplear. -n el futuro podríamos extraer argumentaciones de una má uina con la misma facilidad con la ue hoy en día introducimos ventas en una ca$a registradora. 9n nuevo sim#olismo" pro#a#lemente posicional" de#e preceder" aparentemente" a la reducción de las transformaciones matemáticas a procesos mecánicos. %ólo entonces serán efectivas las matemáticas en la aplicación del creciente conocimiento de la física atómica a la solución de avan.ada. de manipular premisas preesta#lecidas según una lógica formal mediante el uso" sencillamente" de circuitos de relevadores.convirtió en una herramienta muy útil" tanto" ue hasta el día de hoy se sigue utili.ados pro#lemas provenientes de los campos de la uímica" la metalurgia o la #iología.

*ero no lo hace recorriendo todas y cada una de las posi#les com#inaciones sino ue presta atención únicamente a la clase definida por el primer dígito del número marcado/ luego pasa a la su#clase definida por el segundo dígito" y así sucesivamente hasta conectar con el receptor marcado. %i esto fuese así" se podrían sustituir los conmutadores mecánicos por conmutadores #asados en válvulas termoiónicas o #ul#os" de modo ue el proceso total de selección podría llevarse a ca#o en tan sólo una cent(sima de segundo. 0sí" el personal administrativo de una empresa dada puede insertar en el interior de una má uina seleccionadora varios miles de tar$etas perforadas conteniendo datos de los empleados" y al esta#lecer un código de selección según una convención preesta#lecida" tras un #reve período" puede reci#ir una lista de todos los empleados ue" por e$emplo" viven en 3renton y ha#lan espa!ol. -sto es t(cnicamente posi#le" aun ue nadie uerría gastar la cantidad de dinero ue esta sustitución de conmutadores re ueriría" y la idea es aplica#le a cual uier otro terreno.ar las mil compro#aciones por segundo" o#teniendo tam#i(n una copia impresa de los elementos seleccionados. 3enemos otra dificultad& alguien de#e leer el total ue aparece en la tar$eta" de modo ue la má uina pueda a!adir a (ste el precio del artículo reci(n comprado.ado mediante un ha. *ronto veremos cómo estos dispositivos de selección verán aumentada su velocidad de revisión de datos" ue en la actualidad es de unos pocos cientos por minuto.ca en el lugar adecuado. 0sí" el inventario ha de ser revisado y actuali. mil clientes con cuenta a#ierta en esa tienda" por lo ue" para ue toda la operación pueda tener lugar" es necesario ue alguien de la oficina central seleccione la tar$eta perforada apropiada y la introdu. . . dentro de los elementos de una amplia colección seleccionando a uellos ue cumplen ciertas características preesta#lecidas.on el uso de microfilms y c(lulas fotoel(ctricas" esta velocidad llegará a alcan. -xiste una forma de selección ue puede uedar me$or ilustrada por el e$emplo del sistema telefónico de conmutación automática. *odríamos tomar en consideración millones de pensamientos de gran valor y la suma de experiencias en ue se #asan" y $untar todo ello dentro de cuatro paredes de forma ar uitectónica acepta#le" pero si el erudito" tras una empe!osa #ús ueda" sólo pudiese acceder a uno de ellos por semana" lo más pro#a#le sería ue sus síntesis no estuviesen a la altura de las exigencias de su (poca. -ste proceso dura unos pocos segundos" aun ue podría ser acelerado si hu#iese ra.ada ve. Hemos ideado un dispositivo centrali.arse" tras lo cual se imprime un reci#o ue el vendedor de#e entregar al cliente. *ero aún estos dispositivos pueden resultar lentos cuando se tratase" por e$emplo" de hacer coincidir unas huellas dactilares específicas con su e uivalente dentro de un archivo de cinco millones. .uando uno marca un número telefónico" la má uina selecciona uno de entre un millón de posi#les números de destino. *ara ello" podemos asumir la posi#ilidad de ue las tar$etas estuviesen cu#iertas de película fotográfica seca" del tipo ue ya he descrito previamente" de modo ue el total pueda ser leído por una c(lula fotoel(ctrica y actuali.ones económicas ue así lo re uirieran.uando se acciona una palanca" tienen lugar una serie de contactos el(ctricos gracias a los agu$eros de las tar$etas por medio de los ue se indica a la má uina central el tipo de operaciones a reali. Las tar$etas podrían estar miniaturi. de electrones. La selección" en su sentido más amplio" es como un hacha de piedra en manos de un e#anista. . . 0hí es donde entraría en $uego un sistema de selección rápida ue" en un a#rir y cerrar de o$os" sitúe esa tar$eta apropiada en el lugar adecuado y la devuelva" tras la venta" a su lugar de origen. 3omemos" por e$emplo" el prosaico caso de una gran tienda departamental.a una compra con cargo a la cuenta del cliente" de#e desencadenarse una serie de eventos.adas y ocupar en consecuencia muy poco espacio.ado" de#e anotársele la venta al vendedor" la conta#ilidad general de la empresa de#e reci#ir el asiento correspondiente y" lo más importante de todo" ha de cargarse su importe al cliente. -ste proceso" no o#stante" es una selección simple& se reali.a examinando un registro a la ve.ado por medio del cual se puede llevar a ca#o gran parte de estas tareas" y ue funciona del siguiente modo& el vendedor coloca en un lugar adecuado del sistema la tar$eta de identificación del cliente" su propia tar$eta de identificación y la tar$eta de identificación del artículo o#$eto de la venta" todas ellas convenientemente perforadas.investigación científica/ tiene ue ver con la manera en la cual el ser humano saca #eneficio de su herencia de conocimientos ad uiridos. *ero es posi#le ue existan die.aremos con un poco más detalle. La acción primaria más relevante es la selección" y por ello la anali. ue se reali. %in em#argo" en un sentido estricto y en otras áreas" se han llevado a ca#o logros a este respecto.

-ste m(todo tiene como venta$as la simplicidad y la facilidad de #orrado. 0demás" una ve.ación" puede ser mecani. .ación. 8o o#stante" la primera idea ue se puede extraer de esta analogía tiene ue ver con la selección" puesto ue la selección por asociación" y no por indi.uando se almacenan datos de cual uier tipo" se archivan en orden alfa#(tico o num(rico" y la información locali. 6 sin em#argo" la velocidad de la acción" lo intrincado de los senderos y la ri ue. La memoria" ciertamente" es transitoria. sino en una seleccionadora de tar0etas$ " -l verdadero núcleo del asunto de la selección" no o#stante" va más allá de un re.ado. 0l final del mes" una má uina creada al efecto leería las tar$etas e imprimiría una factura a nom#re de cada uno de los clientes. etc&tera'$ %e puede considerar tam#i(nesta forma de selección rápida y proyección a distancia para otros fines.ar por ningún catálogo. *or e$emplo" se podría ha#lar ante un micrófono 5de la forma ue he descrito más arri#a cuando descri#í la má uina de escri#ir controlada por la vo. *odría resultar de utilidad" por e$emplo" en las #i#liotecas" pero eso es otra historia.as mecánicas durante el proceso de conmutación" se necesitaría muy poco tiempo" 5no más de un segundo5 para utili.ar cada tar$eta en particular. de aprender de (l e" incluso" me$orarlo en algunos pe ue!os detalles" puesto ue los archivos construidos por (l tienen un carácter más permanente.iertamente" no podemos esperar ue la velocidad flexi#ilidad con ue la mente sigue un sendero asociativo pueda ser igualada" pero sí puede superarse de manera decisiva" en cuanto a la permanencia y claridad de los elementos resucitados de su almacenamiento. 4ediante el uso de válvulas e vacío F#ul#osG en ve. . 8uestra ineptitud a la hora de acceder a los registros de un archivo reside mayormente en la artificialidad de los sistemas de indi. .a de detalle en las imágenes mentales nos maravillan mucho más ue cual uier otra cosa en la naturale.3am#i(n de#en poder trasladarse a gran velocidad" aun ue no parecería necesario ue recorriesen grandes distancias/ únicamente a uella ue separa su lugar de almacenamiento del lugar en ue pueden ser leídas por la c(lula fotoel(ctrica y actuali.adas por el dispositivo de registro de datos" los cuales estarán #asados en puntos #a$o notación posicional.ados en el terreno de las transmisiones televisivas. de pie.omo la información se encuentra en un único sitio" a menos ue se utilicen duplicados de ella" de#e disponerse de ciertas reglas para locali. -l ser capaces de seleccionar una tar$eta de entre un millón y situarla frente a un operador en sólo un par de segundos" con la posi#ilidad de a!adirle otras anotaciones" resulta muy sugerente. (la t&cnica descrita a+uí de registro de puntos magn&ticos.a de replicar ca#almente este proceso mental artificialmente" pero sí de#ería ser capa.uando tiene un elemento a su alcance" salta instantáneamente al siguiente ue es sugerido por la asociación de pensamientos" de acuerdo a una intrincada red de senderos de información ue poseen las c(lulas del cere#ro.ada. . (esta es una interesante %isión de un cat/logo automati1ado 23 .a. -l ser humano simplemente no puede al#ergar la esperan. .ago en la adopción de mecanismos por parte de las #i#liotecas" o de la falta de desarrollo de dispositivos para su utili.les.ando la fotografía" sin em#argo" se podría conseguir proyectar una ampiación del resultado a distancia" por medio de procesos ya comunes utili. 9tili.5 para activar la selección de tar$etas a una velocidad imposi#le de alcan. %i se desease" todo el registro de datos so#re la superficie de (sta podría llevarse a ca#o por medio de puntos magn(ticos so#re una placa de acero" en lugar de puntos ue han de ser o#servados ópticamente" siguiendo el es uema #a$o el ue *oulsen registró el ha#la en un alam#re magneti. Lo importante no es la velocidad exacta" sino el hecho de ue se pueden crear com#inaciones entre unos elementos tecnológicos y otros.asado en una computadora.ación dentro de ellas. La mente humana no funciona de esa manera/ ella opera por medio de la asociación. dar/ origen despu&s al almacenamiento magn&tico en discos duros y flexi.a Fcuando se lograG sigui(ndole la pista descendiendo a trav(s de clases y su#clases. ue se encuentra uno de los elementos #uscados" se de#e salir del sistema hasta el primer nivel y seguir una nueva ruta para #uscar otro elemento. B#viamente" no es su única características los senderos de información ue no se transitan con frecuencia tienden a desvanecerse& los elementos no son del todo permanentes.arla a trav(s de una ruta/ reglas ue por cierto resultan ineficientes y engorrosas.

8ecesita un nom#re" y acu!ando uno al a. -n la parte superior cuenta con pantallas translúcidas" en las cuales el material puede ser desplegado para una conveniente lectura. La correspondencia de negocios sigue la misma ruta.onsiste en un escritorio" pero es al mismo tiempo un artilugio ue puede usarse como una estación de tra#a$o a la ve.ación o archivado de tipo asociativo" cuya idea #ásica consiste en lograr ue cada uno de los elementos seleccione o #us ue" según nuestra voluntad" a otro elemento de una manera inmediata y automática. . uierda" regresando las páginas.uando (l presiona uno de ellos un poco a la derecha" (l pasa las páginas hacia adelante a una gran velocidad" apenas visi#les lo suficiente para reconocerlas/ un poco más de presión al #otón hace ue pasen DE páginas a la ve. (algunos autores afirman +ue «memex» pro%iene de las pala.ado. 0un si el usuario introdu$era H"EEE páginas diarias de materiales le tomaría cientos de a!os llenar el repositorio" así ue puede ser generoso e introducir materiales con li#eralidad. -n un extremo se encuentra el material almacenado para consulta. (así se denomina. 0demás" (l tiene #otones adicionales para esta tarea. (excelente definición para 194 de un no in%entado esc/ner$ %e utili. La mayoría de los contenidos del m(mex han sido comprados en microfilmes editados previamente y listos para su inserción.ar dos elementos distintos entre sí es lo ue le otorga su verdadera importancia. . (La tele%isión no era conocida por el p4.lico entonces$' Hay un teclado" y grupos de #otones y palancas/ por lo demás su aspecto es el de un escritorio ordinario. 8o o#stante" representa un paso inmediato hacia la indi.ará la t(cnica de fotografía en seco.omo (l dispone de varias pantallas de proyección" puede ver simultáneamente varias o#ras (nótese el uso de “%entanas”$.ado y #i#lioteca a la ve. -s una adición enorme e íntima a su propia memoria.ado hoy en día en las salas de espera de ferrocarril" gracias al :teleautógrafo.ar" se me ocurre llamarlo %#e#e4.. Lo mismo sucede hacia la i. . ue puede ser operado a control remoto.ual uier li#ro de su colección puede así ser traído y consultado con mucha mayor facilidad ue si fuera tomado de un estante. Li#ros de todo tipo" imágenes" revistas" periódicos" etc(tera son así o#tenidos y puestos en su lugar. (en a+uel entonces no ha.onsideremos un futuro dispositivo para uso personal" el cual es una especie de archivo privado mecani. %ólo una parte del interior del m(mex está dedicado al almacenamiento/ el resto es el mecanismo.a en ese entonces a la fotocopia$' %e ha previsto" por supuesto" la consulta del registro por el usual sistema de indi. Los códigos frecuentemente usados son nemónicos" así ue (l no consulta a menudo su li#ro de códigos. 8o hay pro#lema por lo voluminoso de la información ya ue esta reside en microfilm me$orado. %o#re el m(mex" existe una pantalla transparente so#re la cual pueden ponerse notas" textos" fotografías" etc(tera.. -sta constituye la característica esencial del memex/ el proceso de enla. 9n ?memexA es entonces un dispositivo en el cual un individuo almacena todos sus li#ros" registros y comunicados" y está automati..ado de tal forma ue puede ser consultado con enorme velocidad y flexi#ilidad." y más presión hace ue pasen DEE a la ve. %i el usuario desea consultar un cierto li#ro en particular" introduce su código en el teclado" y la cu#ierta del li#ro aparece rápidamente ante sus o$os" proyectada en una de sus pantallas. 8o o#stante" cuando lo necesita" un simple tecla.o lo trae a la pantalla para su uso.ía caseteras o ning4n otro aparato con “ff” o “re5”$ 9n #otón especial transfiere al usuario inmediatamente a la primera página del índice. >l puede agregar a esas páginas notas al margen" comentarios" tal como si tuviera la página real frente a (l" sacando venta$a de algún tipo de fotografía en seco" posi#lemente con un accesorio tipo pluma de manera similar al teleautógrafo" como el utili. 6 todavía so#ra espacio para inserciones de material propio en forma directa.ras “memory extender” o “extensor de la memoria”$' . La acción de un #otón hace ue sea fotografiado y almacenado en el siguiente espacio disponi#le en una sección de la película del m(mex. (este era una especie de “fax” +ue podía en%iar texto manuscrito entre estaciones de ferrocarril remotas$' 6 3odo lo ue aca#o de descri#ir es #astante convencional" con la sóla excepción de la proyección hacia el futuro de los mecanismos y artilugios varios de ue disponemos hoy en día... .

Bcasionalmente" inserta un comentario propio" enla.os más sitúan en la pantalla el primero de los elementos de su sendero de información. 3odo ello constituye un sendero de información muy pertinente a la conversación ue esta#an manteniendo. +e ahí en adelante" cada ve. *rosigue" de esta manera" construyendo un sendero de información compuesto por múltiples elementos singulares. -l propietario del memex" pongamos por caso" está interesado en el origen y las propiedades del arco y la flecha/ en concreto" está estudiando las ra. 4ás ue eso" una ve..ados de manera permanente.uando a lo largo de su investigación" al usuario le parece lo suficientemente evidente ue las propiedades elásticas de los materiales disponi#les en esa (poca guarda#an una gran relación con las propiedades del arco resultante" crea una #ifurcación hacia un sendero lateral o cru. ue el usuario tenga a la vista uno de los elementos" puede llamar al otro en un instante" con sólo oprimir un #otón situado #a$o el correspondiente espacio del código. .ones por las ue" al parecer" el arco corto turco pareció superior al arco largo de los ingleses durante las escaramu. -l usuario" con pulsar tan sólo una tecla" hace ue los dos elementos ueden enla.uando el usuario está construyendo una pista o sendero de información" le pone un nom#re" lo inserta en su li#ro de códigos y lo teclea" tras lo cual aparecen ante su vista" proyectados en dos posiciones adyacentes en su pantalla" los dos elementos u( desea ligar. Varios a!os despu(s de esta #ús ueda" en una charla entre amigos" sale a colación la extra!a forma en la ue la gente se resiste a las innovaciones" incluso a a uellas ue tienen un inter(s vital. -n cada uno de los espacios del código aparece la pala#ra código. 6 todavía más& cada uno de esos elementos puede pertenecer a su ve. +e hecho" afirma" ha construido un sendero de información acerca de ese tema." lleva a ca#o excursiones por senderos laterales al principal. 0ccionando una palanca" se mueve por el sendero a voluntad deteni(ndose en los elementos interesantes" y de ve.ru.omo es del inter(s de su interlocutor" activa el modo de reproducción" fotografía todo el sendero de información y se lo pasa a su amigo para ue (ste a su ve.ar con el artículo de la enciclopedia.adas.ados entre sí para conformar un sendero de información" pueden consultarse uno tras otro" rápida o lentamente según se desee" simplemente moviendo una palanca similar a la ue se usa para pasar las páginas de un li#ro. en ve. lo introdu. ue numerosos elementos han sido enla. *ara comen. . 0sí" el a#ogado tendrá a su alcance las opiniones y . Los senderos de información creados con el memex no se disuelven." a múltiples senderos de información. 9na simple tecla de su memex trae ante su vista el li#ro de códigos" y unos tecla. +e#a$o de cada uno de ellos existe un cierto número de espacios vacíos" y un apuntador indica uno de ellos en cada uno de los elementos.ar" consulta una enciclopedia en la ue encuentra un #reve e interesante artículo ue decide mantener proyectado en una de sus pantallas/ sigue con la consulta de un li#ro de historia y encuentra un elemento de su inter(s ue decide enla. Iuera de la vista del usuario" pero tam#i(n en el espacio del código" es insertado un con$unto de puntos legi#les por una c(lula fotoel(ctrica y en cada uno de los elementos" tales puntos posicionales indican el número de índice del otro. .ca en su propio memex y lo conecte con su sendero de información principal.a los elementos de su inter(s a trav(s del la#erinto de la inmensa cantidad de material ue tiene a su disposición. -s exactamente igual ue si los distintos elementos físicos hu#iesen sido colectados a partir de fuentes muy separadas entre sí" y luego encuadernados para conformar un nuevo li#ro. 0lmacenados en su memex tiene a su disposición docenas de li#ros y artículos pertinentes para para llevar a ca#o su estudio.ándolo de manera directa al sendero principal ue está creando o generando una liga a un sendero secundario.omo e$emplo" (l recuerda el hecho de cómo los europeos fueron muy retiscentes a adoptar el arco corto de los turcos. 7 Veremos aparecer formas totalmente nuevas de enciclopedias" conteniendo de origen numerosos senderos de información preesta#lecidos" listas para ser introducidas en el memex con la capacidad de ser ampliadas por el usuario.ado ue lo llevará a trav(s de li#ros de texto so#re la elasticidad de los materiales y ta#las de constantes físicas. *osteriormente" a!ade una #uena porción de sus propias notas para terminar de crear el sendero de información ue enla.as de la (poca de las .

-l historiador" teniendo ante sí la vasta cronología e historia de un pue#lo" esta#lecerá paralelismos por medio de un sendero de información ue se detiene únicamente en los elementos más so#resalientes" pudiendo seguir en cual uier momento senderos contemporáneos ue lo conducen a trav(s de toda la civili. .ación a una (poca determinada.decisiones de toda su carrera" así como las de de la experiencia de sus amigos y de las autoridades en la materia. .on miras a ue la imagen ue he descrito no resulte un lugar común al a$ustarme a los patrones de la (poca actual" ca#e mencionar ue lo descrito es tan sólo una de las posi#ilidades de solución ue se nos presentan. -l uímico" lidiando con la síntesis de un compuesto orgánico tiene a su disposición toda la literatura uímica dentro de su propio la#oratorio" con senderos de información ue siguen las analogías entre distintos compuestos" así como senderos #ifurcados ue dan cuenta de su comportamiento físico y uímico. 'sería posi#le poder interceptar dichos impulsos el(ctricos" ya sea en la forma original en ue la información llegó hasta el cere#ro o en la maravillosamente metamorfoseada forma en ue a u(llas continúan hasta la mano) 0 trav(s de los huesos somos ya capaces de introducir sonidos por medio de los conductos nerviosos de las personas sordas ue" de ese modo" pueden llegar a oír.iertamente" hu#iera sido más llamativo se!alar los instrumentos del futuro de una manera más espectacular en lugar de limitarnos a los elementos ue ya conocemos en la actualidad y ue ya se encuentran #a$o un rápido desarrollo" como a uí se ha hecho.iertamente" hemos pasado por alto de forma deli#erada las dificultades t(cnicas de todo tipo ue nuestro pronóstico conlleva" pero tam#i(n hemos pasado por alto los medios" aún desconocidos" ue podrían acelerar el progreso t(cnico de una manera tan explosiva como lo hi.o la aparición de la válvula termoiónica. 0hora #ien 'sería posi#le esta#lecer una ruta más directa) %a#emos ue cuando el o$o ve" toda la información consecuente se transmite al cere#ro por medio de vi#raciones el(ctricas a trav(s del canal del nervio óptico. +e este modo" la ciencia puede aplicar las formas en las ue el ser humano produce" almacena y consulta el archivo de toda nuestra especie.on ello no intento pronosticar sino únicamente sugerir la posi#ilidad" pues un pronóstico #asado en lo ya conocido está $ustificado" mientras ue lo ue se #asa en lo desconocido no constituye más ue una apuesta de naturale. . La herencia de los maestros pasará a ser no sólo su contri#ución al archivo universal" sino tam#i(n los senderos de información ue fue esta#leciendo a lo largo de su vida" y ue constituirán los cimientos fundamentales de los conocimientos de sus discípulos. .o de una mecanógrafa transportan hasta sus dedos la información ue ha#ía llegado hasta sus o$os u oídos" con el fin de ue los dedos opriman la tecla adecuada. 0parecerá una nueva profesión" la de los :tra1adores de senderos”" es decir" a uellas personas ue encuentran placer en la tarea de crear senderos de información útiles ue transcurran a trav(s de la inmensa masa del archivo total de la humanidad. +e la misma manera 'no sería posi#le aprender a introducirlos sin el torpe proceso de transformar" en primer lugar" las vi#raciones el(ctricas en vi#raciones mecánicas y posteriormente convertirlas de nuevo en vi#raciones el(ctricas) *or medio de un par de electrodos situados en el cráneo de una .adas a los clásicos de la anatomía y la histología. -l m(dico" confundido por la reacción de un paciente" accederá a los senderos ue creó al estudiar un caso parecido" y recorrerá rápidamente el archivo de los historiales de casos clínicos análogos" así como las referencias cru.a do#le. 3odos nuestros pasos destinados a la creación o a#sorción de material relacionado con el archivo mundial toman forma a trav(s de alguno de nuestros sentidos& el del tacto cuando operamos so#re las teclas" el oral cuando escuchamos o ha#lamos" o el de la vista cuando leemos. %a#emos además ue si podemos acercar a ese ca#le los instrumentos apropiados" no necesitaríamos tocarlo para captar las imágenes" ya ue es posi#le captarlas simplemente por medio de inducción el(ctrica y poder reproducir así la se!al ue está siendo emitida a trav(s de (l" de manera similar a cuando se inserta un conector en un ca#le telefónico para tener acceso a una conversación. -l $urista de marcas y patentes tendrá a su disposición toda la información relativa a millones de patentes" en la cual ya ha creado los familiares senderos ue resulten del inter(s de sus clientes. -ste proceso es análogo al de las vi#raciones el(ctricas ue tienen lugar en el ca#le de un e uipo de televisión& captan la imagen por medio de c(lulas fotoel(ctricas y la transportan hasta la antena del transmisor" uien se encarga de transmitirlas al pú#lico. Los impulsos ue fluyen a lo largo de los nervios del #ra.

La ra. de revisar su oscuro pasado y de anali. “As We May Think”.2 Traducci+n y co#entarios$ <uan -outss/s2 *u#licado originalmente como& Bush" Vannevar. -lla tam#i(n puede concederla la capacidad de a#arcar la vasta memoria compilada y con ello crecer en la sa#iduría creada durante toda la experiencia del g(nero humano. -2 . -n& 3he 0tlantic 4ontly. -s posi#le ue pueda perecer en un conflicto glo#al antes de aprender a utili. DED5DEN. *resumi#lemente" el espíritu humano se elevaría enormemente si fuese capa.ación tan comple$a ue le resulta indispensa#le mecani. D/ pp.persona" somos capaces de crear gracias al electroencefalógrafo representaciones gráficas de tinta so#re papel ue guardan cierta relación con los fenómenos el(ctricos ue tienen lugar en el interior del cere#ro. *ero tam#i(n ha puesto a su alcance la posi#ilidad de enfrentar entre sí a muchedum#res con crueles armas de destrucción. ue ueremos pasar de un fenómeno el(ctrico a otro) -ste es un pensamiento muy sugerente pero a duras penas garanti. %us excursiones conceptuales podrían resultar más placenteras si pudiese recuperar el privilegio de olvidar todas esas cosas ue no necesita tener a la mano inmediatamente" sin renunciar a la seguridad de poder encontrarlas en el momento en ue las considerase útiles. *or consiguiente" '-staremos siempre o#ligados a pasar por el proceso intermedio de la transformación hacia movimientos mecánicos cada ve.ar tan vasto archivo para su propio #ien" pero interrumpir repentinamente este proceso" o perder la esperan. -s verdad ue todavía tales representaciones gráficas nos resultan ininteligi#les" excepto cuando indican graves disfunciones en los mecanismos del cere#ro" pero ' ui(n se atrevería a esta#lecer límites respecto al punto al ue esta t(cnica podría llegar en un futuro) -n el mundo exterior todas las formas de inteligencia" ya est(n relacionadas con la vista o con el oído" han sido reducidas a variaciones de corriente recorriendo un circuito el(ctrico para ser así transmitidas a puntos le$anos.ar por completo sus archivos si desea llevar toda su experiencia a su conclusión lógica en ve. .a una predicción ue mantenga el contacto con lo real e inmediato. -n el interior del ser humano se o#serva el mismo proceso.ar más completa y o#$etivamente los pro#lemas presentes.a humana ha creado una civili. La ciencia aplicada ha permitido al ser humano construirse hogares #ien e uipados" y le están ense!ando a ha#itarlos saluda#lemente.a del #eneficio en sus resultados" parecería ser un paso especialmente desafortunado en la aplicación de la ciencia a los deseos y necesidades del ser humano. July DJKH/ Volume DLM" 8o. de uedarse #lo ueado por so#recargar su limitada memoria.