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Qu es una red informtica?

Una red informtica es un conjunto de dispositivos interconectados entre s a travs de un medio, que intercambian informacin y comparten recursos. Bsicamente, la comunicacin dentro de una red informtica es un proceso en el que existen dos roles bien definidos para los dispositivos conectados, emisor y receptor, que se van asumiendo y alternando en distintos instantes de tiempo. Tambin hay mensajes, que es lo que estos roles intercambian. La estructura y el modo de funcionamiento de las redes informticas actuales estn definidos en varios estndares, siendo el ms extendido de todo el modelo TCP/IP, basado en el modelo de referencia o terico OSI.

Dispositivos.
Los dispositivos conectados a una red informtica pueden clasificarse en dos tipos: los que gestionan el acceso y las comunicaciones en una red (dispositivos de red), como mdem, router, switch, access point, bridge, etc.; y los que se conectan para utilizarla (dispositivos de usuario final), como computadora, notebook, tablet, telfono celular, impresora, televisor inteligente, consola de videojuegos, etc. Los que utilizan una red, a su vez, pueden cumplir dos roles (clasificacin de redes por relacin funcional): servidor, en donde el dispositivo brinda un servicio para todo aquel que quiera consumirlo; o cliente, en donde el dispositivo consume uno o varios servicios de uno o varios servidores. Este tipo de arquitectura de red se denomina cliente/ servidor. Por otro lado, cuando todos los dispositivos de una red pueden ser clientes y servidores al mismo tiempo y se hace imposible distinguir los roles, estamos en presencia de una arquitectura punto a punto. En Internet coexisten diferentes tipos de arquitecturas.

Medio
El medio es la conexin que hace posible que los dispositivos se relacionen entre s. Los medios de comunicacin pueden clasificarse por tipo de conexin como guiados o dirigidos, en donde se encuentran: el cable coaxial, el cable de par trenzado y la fibra ptica; y no guiados, en donde se encuentran las ondas de radio (Wi-Fi y Bluetooth), las infrarrojas y las microondas. Los medios guiados son aquellos conformados por cables, en tanto que los no guiados son inalmbricos.

Informacin
Comprende todo elemento intercambiado entre dispositivos, tanto de gestin de acceso y comunicacin, como de usuario final (texto, hipertexto, imgenes, msica, video, etc.).

Recursos
Un recurso es todo aquello que un dispositivo le solicita a la red, y que puede ser identificado y accedido directamente. Puede tratarse de un archivo compartido en otra computadora dentro de la red, un servicio que se desea consumir, una impresora a travs de la cual se quiere imprimir un documento, informacin, espacio en disco duro, tiempo de procesamiento, etc. Si nos conectamos a una red, por ejemplo, para solicitar un archivo que no podemos identificar y acceder directamente, tendremos que consumir un servicio que identifique y acceda a l por nosotros. Existen servicios de streaming de video (webs en donde podemos ver videos online, como YouTube), de streaming de audio (alguna radio en Internet), servicios de aplicacin (como Google Docs), y otros. En general, los dispositivos que brindan servicios se denominan servidores.

Clasificacin
Considerando el tamao o la envergadura de una red, podemos clasificarlas de la siguiente manera:

PAN (Personal Area Network) o red de rea personal: est conformada por dispositivos utilizados por una sola persona. Tiene un rango de alcance de unos pocos metros. WPAN o red inalmbrica de rea personal: es una red PAN que utiliza tecnologas inalmbricas como medio.

LAN (Local Area Network) o red de rea local: es una red cuyo rango de alcance se limita a un rea relativamente pequea, como una habitacin, un edificio, un avin, etc. No integra medios de uso pblico.

WLAN (Wireless Local Area Network) o red de rea local inalmbrica: es una red LAN que emplea medios inalmbricos de comunicacin. Es una configuracin muy utilizada por su escalabilidad y porque no requiere instalacin de cables.

CAN (Campus Area Network) o red de rea de campus: es una red de dispositivos de alta velocidad que conecta redes de rea local a travs de un rea geogrfica limitada, como un campus universitario, una base militar, etc. No utiliza medios pblicos.

MAN (Metropolitan Area Network) o red de rea metropolitana: es una red de alta velocidad (banda ancha) que da cobertura en un rea geogrfica ms extensa que un campus, pero aun as, limitada.

WAN (Wide Area Network) o red de rea amplia: se extiende sobre un rea geogrfica extensa empleando medios de comunicacin poco habituales, como satlites, cables interocenicos, fibra ptica, etc. Utiliza medios pblicos.

VLAN: es un tipo de red LAN lgica o virtual, montada sobre una red fsica, con el fin de incrementar la seguridad y el rendimiento. En casos especiales, gracias al protocolo 802.11Q (tambin llamado QinQ), es posible montar redes virtuales sobre redes WAN. Es importante no confundir esta implementacin con la tecnologa VPN.

Velocidades de conexin
La velocidad a la cual viaja la informacin en una red est dada por la velocidad mxima que soporta el medio de transporte. Entre los medios ms comunes podemos afirmar que la fibra ptica es la ms veloz, con aproximadamente 2 Gbps; despus le sigue el par trenzado, con 100 Mbps a 1000 Mbps; y por ltimo, las conexiones Wi-Fi, con 54 Mbps en promedio. Las velocidades pueden variar de acuerdo con los protocolos de red utilizados.

Red punto a punto, cliente servidor.


Red punto a punto
(Protocolo Punto a Punto). El PPP es un protocolo de nivel de enlace sirve para hacer conexin entre dos puntos (dos computadoras o nodos). Fue desarrollado por el grupo de trabajo IETF (Internet Engineering Task Force). Permite conectar computadoras utilizando cable serial, lnea telefnica, telfono celular, enlace de fibra ptica, etc. Generalmente es empleado para establecer la conexin a internet desde un usuario al proveedor de internet a travs de un mdem telefnico. A veces es usado para conexiones de banda ancha tipo DSL. El protocolo PPP permite transporte de datos, autentificacin a travs de una clave de acceso y asignacin dinmica de IP. PPP fue diseado para trabajar con mltiples protocolos de capas de red, como IP, IPX, NetBEUI y AppleTalk.

Red cliente-servidor
La red Cliente/Servidor es aquella red de comunicaciones en la que todos los clientes estn conectados a un servidor, en el que se centralizan los diversos recursos y aplicaciones con que se cuenta; y que los pone a disposicin de los clientes cada vez que estos son solicitados. Esto significa que todas las gestiones que se realizan se concentran en el servidor, de manera que en l se disponen los requerimientos provenientes de los clientes que tienen prioridad, los archivos que son de uso pblico y los que son de uso restringido, los archivos que son de slo lectura y los que, por el contrario, pueden ser modificados, etc. En este tipo de redes los roles estn bien definidos y no se intercambian: los clientes en ningn momento pueden tener el rol de servidores y viceversa. Esta es la diferencia fundamental con las redes peer-to-peer (P2P) que son aquellas en donde no hay un rol fijo ya que el papel de cada uno puede alterarse: cualquiera puede ser cliente o servidor indistintamente.

Este modelo de red Cliente/Servidor comenz a utilizarse en la dcada de los noventa, y actualmente est siendo muy utilizada en las empresas, especialmente en aquellas que se manejan grandes volmenes de datos. Uno de los motivos es que de esta manera se puede mantener un control centralizado de la informacin, aportando con esto mayor seguridad y mayor rendimiento a menores costos.

Tipos de topologa, ventajas y desventajas.


Nombre de Topologa Caractersticas
Tiene un nodo central activo que normalmente tiene los medios para prevenir problemas relacionados con el eco. Se utiliza sobre todo para redes locales.

Ventajas
Reduce la posibilidad de fallo de red conectando todos los nodos a un nodo central. Cuando se aplica a una red basada en la topologa estrella este concentrador central reenva todas las transmisiones recibidas de cualquier nodo perifrico a todos los nodos perifricos de la red, algunas veces incluso al nodo que lo envi.

Desventajas
Radica en la carga que recae sobre el nodo central. La cantidad de trfico que deber soportar es grande y aumentar conforme vayamos agregando ms nodos perifricos, lo que la hace poco recomendable para redes de gran tamao. Adems, un fallo en el nodo central puede dejar inoperante a toda la red.

Estrella

rbol

La topologa de rbol combina caractersticas de la topologa de estrella con la de bus. Consiste en un conjunto de subredes estrella conectadas a un bus. Esta topologa facilita el crecimiento de la red.

Tiene nodos perifricos individuales (por ejemplo hojas) que requieren transmitir a y recibir de otro nodo solamente y no necesitan actuar como repetidores o regeneradores. Requiere menos cable que una topologa estrella. Es fcil conectar nuevos nodos a la red.

Si falla un enlace que conecta con un nodo hoja, ese nodo hoja queda aislado; si falla un enlace con un nodo que no sea hoja, la seccin entera queda aislada del resto.

Bus

Tiene un nico canal de comunicaciones (denominado bus, troncal o backbone) al cual se conectan los diferentes dispositivos. De esta forma todos los dispositivos comparten el mismo canal para comunicarse entre s.

Se requieren terminadores. Es difcil detectar el origen de un problema cuando toda la red "cae". No se debe utilizar como nica solucin en un gran edificio. Toda la red se caera si hubiera una ruptura en el cable principal. Un fallo en el concentrador provoca el aislamiento de todos los nodos a l conectados. Se han de comprar hubs o concentradores. Requiere ms cable que la topologa de bus.

Estrella Extendida

Los datos en estas redes fluyen del emisor hasta el concentrador. Este controla realiza todas las funciones de red adems de actuar como amplificador de los datos. Esta configuracin se suele utilizar con cables de par trenzado.

Posibilidad de desconectar elementos de red sin causar problemas. Facilidad para la deteccin de fallo y su reparacin. Gran facilidad de instalacin.

Mixta

No existe un patrn obvio de enlace y nodos, el cableado no sigue un modelo determinado, de los nodos variables, las redes que se encuentran en las primeras etapas de construccin. El sistema provee un acceso equitativo para todas las computadoras.

Combina las ventajas de las que disponen otras redes.

Puede ser difcil de configurar, dependiendo de la complejidad de las redes a combinar.

Malla

El rendimiento no decae cuando muchos usuarios utilizan la red.

Si la red de malla est completamente conectada, puede existir absolutamente ninguna interrupcin en las comunicaciones. No requiere de un servidor o nodo central, con lo que se reduce el mantenimiento.

El costo de la red puede aumentar en los casos en los que se implemente de forma almbrica, la topologa de red y las caractersticas de la misma implican el uso de ms recursos.

Conecta a las computadoras con un solo cable en forma de crculo.

Anillo

Se trata de una arquitectura muy slida, que pocas veces entra en conflictos con usuarios.

La falla de una computadora altera el funcionamiento de toda lea red. Las distorsiones afectan a toda la red.

Totalmente Conexa

Muy eficaz ya que esta unida totalmente todos los nodos aqu se muestra las topologas que al unirlas nos da una totalmente conexa.

Computador se conecta al resto de computadores por medio de cables sin ser necesario un servidor.

Dificultad en la instalacin. Puede implicar altos costos.

Hibridas

Es una de las ms frecuentes y se deriva de la unin de varios tipos de topologas de red, de aqu el nombre de hbrida.

Su implementacin se debe a la complejidad de la solucin de red, o bien al aumento en el nmero de dispositivos, lo que hace necesario establecer una topologa.

Tienen un costo muy elevado debido a su administracin y mantenimiento, ya que cuentan con segmentos de diferentes tipos.