You are on page 1of 5

¿Qué es la Ciencia?

1. 2. 3. . ". %. ). Introducción Ciencia formal y ciencia fáctica Inventario de las principales características de la ciencia fáctica. !étodo de la ciencia #a pauta de la investi$ación científica. &'tensi(ilidad del método científico. &l método científico *un do$ma mas* ?

1+ Introducción Son muchos los conceptos relacionados con el termino "ciencia". Pero quién sabe a ciencia cierta lo que es la ciencia ? La ciencia contemporánea es una empresa demasiado compleja para que le convenga alguna de las fórmulas simples imaginadas por filósofos tradicionales o por especialistas cient ficos. !s imposible caracteri"ar a la ciencia si nos limitamos a algunos resultados de la investigación #!sto lo podemos aprender en libros de te$to%. Para acercarnos al termino &ciencia' debemos dirigirnos al "proceso del producto". (escubrir los componentes filosóficos de dicha actividad ) ubicar a esta en el sistema total de la cultura. ,efinición de Ciencia *onocimiento racional+ sistemático+ e$acto+ verificare ) por consiguiente falible. La ciencia como actividad pertenece a la vida social, en cuanto se le aplica el mejoramiento de nuestro medio natural ) artificial+ a la invención ) manufacturas de bienes materiales ) culturales+ la ciencia se convierte en tecnolog a. 2+ Ciencia formal y ciencia fáctica La lógica ) la matemática+ por ocuparse de inventar entes formales ) de establecer relaciones entre ellos+ se llaman a menudo ciencias formales+ precisamente porque sus objetos no son cosas ni procesos sino+ para emplear el lenguaje pictórico+ forma en las que se puede verter un surtido ilimitado de contenidos+ tanto fácticos como emp ricos. La ciencia fáctica se refiere a entes e$tracient ficos+ a sucesos ) procesos. -ueda as dada una división de las ciencias en formales #o ideales% ) fácticas #materiales%. Las ciencias formales se emplean en la vida cotidiana ) en las ciencias fácticas a condición de que se le superpongan reglas de correspondencia adecuada. Las ciencias formales se contentan con la teor a para demostrar sus teoremas+ en cambio las fácticas necesitan de la observación ).o e$perimentación. Las ciencias formales demuestran/ las ciencias fácticas verifican hipótesis que en su ma)or a son provisionales. (entro de las ciencias fácticas veremos las caracter sticas peculiares de las ciencias de la naturale"a ) de la cultura en su estado actual. Los rasgos esenciales son la racionalidad ) la objetividad. Por conocimiento racional se entiende, a% constituido por conceptos+ juicios ) raciocinios. !l punto de partida como el punto final de su trabajo con ideas. b% que esas ideas pueden combinarse de acuerdo con alg0n conjunto de reglas lógicas+ con el fin de producir nuevas ideas #inferencia deductiva%. c% que esas ideas se organicen en sistemas de ideas+ esto es+ en conjunto ordenados de proposiciones #teor as%. Por conocimiento objetivo se entiende, a% que concuerda apro$imadamente con su objeto, busca alcan"ar la verdad fáctica. b% que verifica la adaptación de las ideas a los hechos recurriendo a la observación ) al e$perimento+ intercambio que es controlable ) hasta cierto punto reproducible. La racionalidad ) la objetividad esta ntimamente relacionadas. 3+ Inventario de las principales características de la ciencia fáctica. a% !l conocimiento cient fico es fáctico, la ciencia intenta describir los hechos tales como son+ independientemente de su valor emocional o comercial. b% !l conocimiento cient fico trasciende los hechos, descarta hechos+ produce nuevos hechos ) los e$plica.

2% la ciencia parte de nociones que parecen claras al no iniciado/ ) las complica+ purifica+ ) eventualmente las recha"a. Porque "dogma" es toda opinión no confirmada de la que no se e$ige verificaron porque se la supone verdadera )+ mas aun+ se la supone fuente de verdades ordinarias. j% el conocimiento cient fico es general/ ubica los hechos singulares en pautas generales+ los enunciados particulares en esquemas amplios. La predicción es una manera efica" de poner a prueba las hipótesis. . 8% el conocimiento cient fico es legal/ busca le)es #de la naturale"a ) de la cultura% ) las aplica.c% La ciencia es anal tica. La ma)or a de la gente+ ) hasta la ma)or a de los filósofos+ aun creen que la manera correcta de decidir el valor de la verdad de un enunciado es someterlo a la prueba de alg0n te$to/ es decir+ verificar si es compatible con frases mas o menos celebres tenidas por verdades e$ternas+ o sea+ principios infalibles de alguna escuela de pensamiento. nunca esta enteramente libre de vaguedades+ pero se las ingenia para mejorar la e$actitud. La claridad ) la precisión se obtienen en ciencia de las siguientes maneras. Las e$plicaciones cient ficas no son finales pero son perfectibles. una consecuencia del enfoque anal tico de los problemas es la especiali"ación. f% el conocimiento cient fico es comunicable/ no es inefable sino e$presable+ no es privado sino publico g% el conocimiento cient fico es verificable/ debe aprobar el e$amen de la e$periencia h% la investigación cient fica es metódica/ no es errática sino planeada. !l método cient fico no provee recetas infalibles para encontrar la verdad. 3% la ciencia define la ma)or a de sus conceptos/ algunos de ellos se define en términos de conceptos no definidos o primitivos+ otros de manera impl cita+ esto es+ por la función que desempe4an en un sistema teórico #definición conceptual% 5% la ciencia crea lenguajes artificiales inventando s mbolos/ a estos signos se le atribu)e significados determinados por medio de reglas de designación. Los n0meros ) las formas geométricas son de gran importancia en el registro+ la descripción ) la inteligencia de los sucesos ) procesos. en resumen+ la ciencia es valiosa como herramienta para controlar la naturale"a ) remodelar la sociedad/ es valiosa en si mismo+ como clave para la inteligencia del mundo ) del )o/ ) es efica" en el enriquecimiento+ la disciplina ) la liberación de nuestra mente. n% la ciencia es abierta/ no reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento. Seg0n esta opinión+ verdadera es aquello que parece aceptable a primera vista+ sin e$amen ulterior/ aquellos+ en suma+ que se intu)e. La ciencia+ conocimiento verificable. o% la ciencia es 0til/ porque busca la verdad+ la ciencia es efica" en la provisión de herramientas para el bien ) para el mal. Los dogmáticos obran de esta manera aun cuando no desean convalidar creencias que simplemente no pueden ser comprobadas+ sea emp ricamente+ sea racionalmente. 7odo trabajo de investigación se funda sobre el conocimiento anterior+ ) en particular sobre las conjeturas mejor confirmadas. la investigación cient fica aborda problemas circunscriptos+ uno a uno+ ) trata de descomponerlo todo en elementos. 1% los problemas se formulen de manera clara/ lo primero es distinguir cuales son los problemas. !l conocimiento cient fico procura la precisión. m% el conocimiento cient fico es productivo/ trasciende de la masa de los hechos de e$periencia+ imaginando como puede haber sido el pasado ) como podrá ser el futuro. sus problemas son distintos+ sus resultados son claros. 6% la ciencia procura siempre medir ) registrar los fenómenos. e% !l conocimiento cient fico es claro ) preciso. i% el conocimiento cient fico es sistemático/ una ciencia no es un agregado de informaciones incone$as+ sino uno sistema de ideas conectadas lógicamente entre si. 9tro criterio de verdad ha sido la evidencia. !n la medida en que la ciencia es legal+ es esencialista/ intenta llegar a la ra " de las cosas. !étodo de la ciencia 1. Los técnicos emplean el conocimiento cient fico con fines prácticos. l% la ciencia es e$plicativa/ intenta e$plicar los hechos en términos de le)es+ ) las le)es en términos de principios. d% La investigación cient fica es especiali"ada. Si un conocimiento factico no es refutable en principio+ entonces no pertenece a la ciencia sino a alg0n otro campo.

!l principio heur stico es una analog a matemática. !l método cient fico+ técnica de planteo ) comprobación. !ste no es un criterio adecuado porque los cient ficos hacen muchas cosas además de ciencia ) porque algunos de ellos simulan hacer ciencia ) de hecho no producen nada o hacen seudociencia. La inducción+ la analog a ) la deducción de suposiciones e$tracientifcas proveen puntos de partida que deben ser elaborados ) probados. b @ *onsensual . 6. el sistemático re@ordenamiento de los datos+ la supresión imaginaria de factores con el fin de descubrir las variables relevantes+ el obstinado cambio de representación en busca de analog as fruct feras. *riterios populares de &*ientificidad& # o sea+ criterios para averiguar si cierta actividad @o sus resultados@+ puede considerarse cient fica % . La verificación de enunciados formales solo inclu)e operaciones racionales+ en tanto que las proposiciones que comunican información acerca de la naturale"a o de la sociedad han de ponerse a prueba por ciertos procedimientos emp ricos+ como el recuento o la medición. La ciencia es lo que hacen los cient ficos.o emp rico.eracidad ) verificabilidad. . Para verificar un enunciado no basta la contemplación ) ni siquiera el análisis. Las proposiciones generales verificables/ hipótesis cient ficas. 2. A las hipótesis cient ficas se llega+ en suma+ de muchas maneras/ ha) muchos principios heur sticos+ ) el 0nico invariante es el requisito de verificabilidad. Los enunciados verificables son de muchas clases. !l método cient fico+ aplicado a la comprobación de afirmaciones informativas+ se reduce al método e$perimental. . !sta teor a es descriptiva en la medida en que descubre pautas en la investigación cient fica. Las afirmaciones acerca de la sobrenaturale"a son inverificables porque no se dispone de método alguno mediante el cual se podrá decidir cual es su valor de verdad. Algunas hipótesis se formulen por v a inductiva sobre la base de la observación de casos particulares. *uando una proposición general #particular o universal% puede verificarse solo de manera indirecta se la llama "hipótesis cient fica". 5. <n dato será considerado verdadero hasta cierto punto+ siempre que pueda ser confirmado de manera compatible con los cánones del método cient fico. >uchos hombres han cre do en la posibilidad de descubrir la técnica del descubrimiento+ ) de inventar la técnica de la invención. 9tras veces+ por analog a. ?o ha) reglas infalibles que garanticen por anticipado el descubrimiento de nuevos hechos ) la invención de nuevas teor as+ asegurando as la fecundidad de la investigación cient fica/ la certidumbre debe buscarse tan solo en las ciencias formales.:inalmente+ otros han favorecido las "verdades vitales" #o las "mentiras vitales"%+ esto es+ las afirmaciones que se creen o no por conveniencia+ independientemente de su fundamento racional ). =ipótesis cient fica. !l estudio del método cient fico es la teor a de la investigación. 3. son puntos de partida de raciocinios )+ por ser generales+ solo pueden ser confirmados poniendo a prueba sus consecuencias particulares. La posesión de la verdad es solo un medio preliminar para alcan"ar otras satisfacciones vitales. !l método cient fico <n enunciado fáctico general es una hipótesis. Las proposiciones singulares ) particulares pueden verificarse a menudo de manera inmediata+ con la sola a)uda de los sentidos o+ eventualmente+ con el au$ilio de instrumentos que ampl en su alcance/ pero otras veces e$igen operaciones complejas que implican enunciados de le)es ) cálculos matemáticos. Se aceptan o recha"an sobre la base del gusto+ de la conveniencia+ etc. a @ 7autológico . La investigación no es errática sino metódica/ solo que no ha) una sola manera de sugerir hipótesis+ sino muchas maneras. !n primer lugar+ de tratar el problema de la verificación+ debemos averiguar que se puede verificar+ )a que no toda afirmación es verificable.+ pero no pueden verificarse+ ) ello porque no son verdaderas ni falsas. Lo que es mas+ podr a deducirse que jamas se inventara+ a menos que se modifique radicalmente la definición de ciencia/ en efecto+ el conocimiento cient fico+ por oposición a la sabidur a revelada+ es esencialmente falible+ esto es+ susceptible de ser parcial o aun totalmente refutado. =a) reglas que facilitan la invención cient fica+ ) en especial la formalicen de hipótesis/ entre ellas figuran. =a) proposiciones singulares+ particulares o e$istenciales+ ) enunciados de le)es.

7oda idea novedosa provoca cr ticas+ las que son saludables mientras no destru)an las buenas ideas. . La ciencia admite tan solo datos o s ntesis inductivas de los mismos. !ste criterio confunde ciencia con técnica ) elimina tanto la matemática pura como la ciencia básica. <na hipótesis de contenido factico esta incorporado a en teor as o tienden a incorporarse en ellas/ ) las teor as estan relacionadas entre si. c @ !mp rico . Se propone alcan"ar la unanimidad. Las teor as dan cuanta de los hechos no solo describiéndolos sino también prove)endo modelos conceptuales de los hechos+ en cu)os términos puede e$plicarse ) predecirse cada uno de los hechos de una clase. La ciencia como cualquier otra actividad humana compleja+ tiene muchas caras.!vita las controversias. !n ciencia solo cuenta el é$ito practico. f @ :ormalista . Puesto que ninguno de estos criterios es adecuado+ debemos buscar otros si deseamos individuali"ar la seudociencia. !l sello de lo cient fico es la matemati"ación. !étodos teóricos. !sta caracteri"ación es demasiado estrecha )a que descalifica a la ciencia joven+ que a menudo es prematemática ) a la investigación de campo. Se sostiene que la medicina ) otras ciencias aplicadas son artes antes que ciencias+ sin embargo+ si "arte" significa una feli" conjunción de e$periencia+ destre"a+ imaginación+ visión ) habilidad para reali"ar inferencias de tipo anal tico+ entonces no solo son artes la medicina+ sino también toda otra disciplina. ).ué se apoya una /ipótesis científica. Si esto fuese verdad los cient ficos no emplear an hipótesis filosóficas irrefutables como &7odos los hechos son legales' ) &7odas las ideas claras son matemati"ables'. Por consiguiente+ no se trata de si un campo dado de la actividad humana es un arte con técnicas+ sino también+ es cient fico. !l objetivo de estas técnicas es probar enunciados referentes a hechos por v a del e$amen de proposiciones referentes a la e$periencia. !ste proceso nos acercara a la medula ontológica+ gnoseonológica ) ética de la ciencia. -. !n cambio es incapa" de eliminar las practicas mágicas o seudocient ficas que ocasionalmente tienen alg0n é$ito por actuar por sugestión. e @ Pragmatista . también importan el problema+ los supuestos+ las hipótesis e$pl citas ) los fines. &n . !l método no basta . !n lugar de mirar atrás en busca de inspiración en alguna escuela filosófica+ o de leer algunos de sus resultados. !ste criterio confunde condición necesaria con condición suficiente. 7oda ciencia fáctica especial elabora sus propias técnicas de verificación que son t picas de la ciencia moderna. La e$perimentación involucra la sujeción del objeto de e$perimentación a est mulos controlalos. %. La ciencia se ocupa solamente de hipótesis falibles+ en particular emp ricamente refutables. *uanto mas estrecho sea el acuerdo de la hipótesis en cuestión con el conocimiento disponible del mismo orden+ tanto mas firme es nuestra creencia en ella. #a ciencia técnica y arte. !sta opinión fue refutada cuando se constitu)eron las ciencias teóricas+ todas las cuales están llenas de conceptos que van mas allá de los empleados en los protocolos e$perimentales. !l 0nico requisito para hacer ciencia es adoptar el método cient fico. &l método e'perimental. !ste criterio es inadecuado+ )a que todo campo de investigación activa+ esta lleno de controversias. d @ :alibilista . La verificación emp rica rara ve" puede determinar cual de los componentes de una teor a dad ha sido confirmado o disconfirmado. <na manera de descubrirlas es e$aminarla como un proceso que llevan a cabo investigadores inmersos en comunidades cient ficas. g @ >etodologista . Por eso no solo tienen soportes cient ficos+ sino también e$tracient ficos. Se puede proceder &cient ficamente' midiendo el volumen+ el peso ) la temperatura de cada uno de los objetos del hogar+ o del laboratorio+ sin por ello hacer investigación cient fica+ aun cuando se usen instrumentos de alta precisión. 0.

3.1. Cnferencia de la conclusión/ interpretación de los datos. !l cre)ente busca la pa" en la aquiescencia/ el investigador+ en cambio+ no encuentra pa" fuera de la investigación+ puesto que esta en un continuo inventar+ probar ) criticar hipótesis.1.11. 11. La pauta general de la investigación cient fica es la siguiente.1. e. Beconocimiento de los hechos.1. *omparación de las conclusiones con las predicciones.3. !l método de la ciencia no es seguro/ pero es intr nsecamente progresivo+ porque es autocorrectivo. d. 7raducción matemática/ cuando sea posible o de parte de ellas pasarla a alguno de los lenguajes matemáticos. ?o debe confundirse la filosof a cient fica con el cientificismo. Sugerencias acerca del trabajo ulterior/ b0squeda de errores en la teor a ).3. c.2. Selección de factores pertinentes/ invención de suposiciones plausibles. Por consiguiente+ el partidario del método cient fico no se apegara al saber+ ni siquiera a los medios consagrados para adquirir conocimiento+ sino que adoptara una actitud investigadora. &l método científico *un do$ma mas* ? Planteamos la cuestión de términos de conducta.5. a. d% Prueba de la hipótesis.o los procedimientos emp ricos.2. D0squeda de soportes emp ricos/ elaboración de predicciones sobre el modelo teórico ) de datos emp ricos. d. (escubrimiento del problema. 12. clasificación ) selección de los que probablemente sean relevantes. a% Planteo del problema.3. !l cambio para el partidario de la filosof a cient fica todo es problemático. (e esta manera es como puede entenderse la e$tensión del método cient fico a todos los campos especiales del conocimiento. b. d. e. !l cientificismo radical de esta especia sostendr a+ por ejemplo+ temas fisico@quimicos. b. a% plantear cuestiones facticas "ra"onables"/ ) b% probar respuestas probables en todos los campos especiales del conocimiento.2. Beajuste del modelo/ corrección o aun reempla"o del modelo. Cnvención de las hipótesis centrales ) de las suposiciones au$iliares/ propuesta de un conjunto de suposiciones concernientes a los ne$os entre las variables pertinentes. !jecución de la prueba. D0squeda de soportes racionales/ deducción de consecuencias particulares c. b% *onstrucción de un modelo teórico. !l dogmático vuelve sempiternamente a sus escrituras+ sagradas o profanas+ en b0squeda de la verdad. !n cambio+ la filosof a cient fica favorece la elaboración de técnicas especificas en cada campo+ con la 0nica condición de que estas técnicas cumplan las e$igencias esenciales del método cient fico. :ormalicen del problema. (ise4o de la prueba/ dise4o de observaciones+ mediciones+ e$perimentos ) demás operaciones instrumentales. Afirmar es mas fácil que probar ) disentir/ por esto ha) mas cre)entes que sabios. Llamemos filosof a cient fica a la clase de concepciones filosóficas que aceptan el método de la ciencia como la manera que nos permite.2. d. c% (educción de consecuencias particulares. . b. a. !laboración de los datos/ clasificación+ análisis+ evaluación+ etc.1. &'tensi(ilidad del método científico. planteo de una pregunta/ esto es+ reducción del problema a su n0cleo significativo. ?o se conoce otro remedio efica" contra la fosili"ación del dogma #religioso+ pol tico+ filosófico o cient fico% que el método cient fico+ porque es el 0nico procedimiento que no pretende dar resultados definitivos.+ de los datos emp ricos. #a pauta de la investi$ación científica. e% Cntroducción de las conclusiones en las teor as.2. a. e.