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CONSIDERACIONES EN TORNO AL CONCEPTO DE EXTENSION DE LA CULTURA Y DE LOS SERVICIOS

Ofelia Angeles G.

INTRODUCCION Se arma y acepta com unmente que la tercera funci on sustantiva de las instituciones de educaci on superior, la extensi on de la cultura y de los servicios, no ha logrado el desarrollo que le corresponde como tal, debido, en gran medida, a la carencia de un marco conceptual que le permita fundamentar y orientar su quehacer, y que sea compartido por todas las instituciones. Sin embargo, la extensi on -con m as de 50 a nos de presencia institucional en nuestro pa s- ha generado un importante cuerpo de conceptos que la fundamentan como una estrategia (en cuanto organizaci on en el espacio y el tiempo de los recursos y las acciones) a trav es de la cual la generaci on y trasmisi on del conocimiento trascienden el ambito universitario para incidir m as directamente en la modicaci on de procesos y situaciones del entorno social. Por esta raz on, el enfasis sostenido por un concepto universal de la extensi on, carece en estos momentos de sentido, debiendo otorgarse un inter es mayor a la sistematizaci on, a trav es de un proceso de investigaci onacci on, de las tareas que en ese sentido realizan las instituciones, de manera que sea posible conformar el perl de la funci on de extensi on en contextos espec cos y contribuir as , en el marco de los principios y la intencionalidad ya aceptados por ellas, a participar activamente en el cambio social que se busca por medio de la educaci on superior. 1. ALGUNOS ANTECEDENTES SOBRE EL DESARROLLO DE LA EXTENSION La incorporaci on de una tercera funci on, diferenciada de las tradicionales de docencia e investigaci on y orientada a extender la acci on de las universidades m as all a de sus linderos acad emicos, responde a una preocupaci on que no es reciente. Hist oricamente, la idea de que las instituciones de educaci on superior mantengan relaciones con las comunidades de su entorno inmediato y con la sociedad en general, adquiere toda su magnitud con la creaci on de los Land Grant Colleges en los Estados Unidos de Norteam erica. Estos tienen su origen en 1862, mediante el Morril Act, el cual institucionaliza sus acciones de formaci on y sus actividades hacia las comunidades rurales. Una segunda ley (Hatch Act, 1887) les otorga los medios necesarios para apoyar el desarrollo de investigaciones aplicadas y acciones experimentales. Desde entonces, los Land Grant Colleges han desempe nado un papel fundamental en el desarrollo tanto de la agricultura como de la industria en las regiones en que fueron establecidos, ya que, en las diferentes modalidades de servicios que han prestado a las comunidades, se han incluido tanto cursos especiales como el desarrollo de t ecnicas adecuadas a necesidades espec cas que, adem as de contribuir a la soluci on de problemas concretos, han tenido repercusiones en diferentes ambitos de la educaci on superior norteamericana. Por una parte, se logr o eliminar el privilegio mantenido por las disciplinas acad emicas en detrimento de las t ecnicas y las artes; por otra, facilit o la diversicaci on de programas en el nivel de educaci on superior de este pa s, frente a la rigidez de los perles de ense nanza de las universidades europeas. En la pr actica, desde el siglo XIX los Land Grant Colleges han sido los que, de manera m as directa, asumen la tercera funci on -el servicio a la comunidad- que se generaliza en las instituciones de educaci on superior, lo cual ha permitido que algunos de estos lleguen a formar parte -en una estrategia de complementariedad de prestigiadas universidades
* Coordinaci on

General de Apoyo a la Planeaci on, ANUIES.

norteamericanas (California, Cornell, Wisconsin, etc etera). Evidentemente, esta situaci on reeja la presencia de cierta ideolog a social y educativa, donde la b usqueda de la democratizaci on ha permitido desarrollar relaciones estrechas entre la universidad y la sociedad. Las universidades europeas, con algunas excepciones sobre todo entre las inglesas y las n ordicas, mantienen la concepci on original de la universidad como el gremio de maestros y disc pulos dedicados al ocio de aprender los saberes, aunque con matices distintos debido a los modelos que les sirven de base. La mayor a de los pa ses de Europa septentrional toman el modelo de la Universidad de Par s; el modelo de Bolonia es adoptado por la Universidad de Salamanca y por las universidades de Europa meridional, y va a inspirar, a trav es del esquema de Salamanca, la mayor a de las universidades de Am erica Latina. El modelo de Bolonia -en el que predomina la participaci on de los estudiantes- explica, en alguna medida, la evoluci on hist orica de la universidad latinoamericana y el surgimiento de la tercera funci on. En Am erica Latina, ni la universidad surgida en la epoca de la Colonia ni la que nace en el periodo republicano muestran inter es especial por extender su a mbito de acci on m as all a de sus muros. La primera, creada bajo el modelo de la de Salamanca, fue una universidad t picamente clasista, que respond a a la pol tica del imperio espa nol: se abri o para atender solamente a un sector muy reducido de la poblaci on: aquel que ejerc a el dominio de la sociedad, es decir, peninsulares y criollos. El resto de la poblaci on es educado por los frailes y misioneros, como una m as de las obras caritativas que deben emprender. Los gobiernos republicanos originados por los movimientos independentistas no lograron modicar con profundidad las estructuras sociales, y solamente las autoridades espa nolas fueron sustituidas por los criollos. La universidad en diversos pa ses, cuando no fue suprimida, comenz o a adoptar modelos extranjeros, especialmente el que cre o el r egimen napole onico. Se sustituy o la concepci on de la universidad hisp anica por el modelo del conglomerado de escuelas profesionales, separando la investigaci on-creaci on del conocimiento de esa instituci on, dando origen a estructuras espec cas como las acad emicas y los institutos. En virtud de que la atenci on de la universidad latinoamericana estaba centrada en la formaci on de profesionales, se margin o con ello el inter es por la ciencia y la cultura, a menos que formara parte de la ense nanza de una profesi on; sus actividades hacia el exterior -cient cas y culturales se redujeron a la celebraci on de veladas literarias o a la publicaci on de algunos t tulos. Los abogados sustituyeron a los cl erigos como guras fundamentales en la universidad latinoamericana de la rep ublica y pr acticamente se convirtieron en el producto t pico de estas durante el siglo XIX y comienzos del XX. De la misma manera en que, durante la Colonia, la Universidad formaba a los eclesi asticos, en su nueva etapa deber a legitimar a los nuevos funcionarios del Estado. Como se nala Medina Echavarr a, las universidades latinoamericanas, como el reejo de las estructuras sociales que la independencia no logr o modicar, segu an siendo los virreinatos del esp ritu y conservaban, en esencia, su car acter de academias se noriales1 . . Esta situaci on se prolonga hasta las primeras d ecadas del siglo XX. Durante el periodo anterior, las dos entidades -universidad y sociedad- hab an convivido sin mayores conictos, en la medida en que la primera no hac a sino responder a los requerimientos de las clases dominantes de la segunda, especialmente de quienes, al poseer el poder econ omico y pol tico, ten an el control sobre la universidad. El primer cuestionamiento profundo que se hace a la universidad latinoamericana se produce en 1918, en C ordoba, Argentina. Numerosos autores coinciden en se nalar que este movimiento de reforma marca el ingreso de Am erica Latina al siglo XX, as como el ascenso de las clases medias urbanas. Como es sabido, el movimiento de C ordoba no consisti o exclusivamente en una reivindicaci on de tipo acad emico, sino que pretendi o lograr otras de car acter pol tico-social, que trasformar an el car acter de la universidad y permitir an el acceso de las clases medias, que ve an en esta la v a id onea para el ascenso pol tico y social que hasta entonces hab a sido privilegio de las clases superiores.

1 V ease:

Jos e MEDINA ECHAVARRIA. Filosof a, educaci on y desarrollo.

Este movimiento de reforma universitaria no es ajeno a los profundos cambios que se produc an en otros pa ses de Am erica Latina y que marcaban ya la preocupaci on generalizada por una mayor democracia y por la modernizaci on de la sociedad. En el Maniesto Liminar (1918) se expresan los principales aspectos considerados en la reforma universitaria. Cabe se nalar, entre otros: Autonom a universitaria (econ omica, administrativa, pol tica, docente); la docencia libre; la reorganizaci on acad emica: creaci on de nuevas escuelas y facultades, mejoramiento de la formaci on cultural de los profesionales; democratizaci on del ingreso a la universidad y asistencia social a los estudiantes; extensi on universitaria, fortalecimiento de la funci on social de la universidad, proyecci on al pueblo de la cultura universitaria y atenci on a los problemas nacionales; unidad latinoamericana; y participaci on de la comunidad universitaria en sus organos de gobierno. Se congura desde este momento la llamada misi on social de la universidad que, en esencia, pretende vincular a esta con la poblaci on y con la vida del pa s en general, para lo cual deben instrumentarse acciones tales como la colaboraci on obreros-estudiantes, la universidad popular, etc. Con base en planteamientos tales como vincular la universidad con el pueblo, el derecho de todos a una educaci on integral, devolver al pueblo los benecios derivados de pertenecer a la clase privilegiada que asiste a la universidad y que el pueblo paga, se inicia un esfuerzo importante encaminado a incorporar la extensi on universitaria y la difusi on cultural a las tareas institucionales, llegando a consagrarse como la tercera funci on, junto con la docencia y la investigaci on, hacia la d ecada de los treinta en la legislaci on de la mayor parte de las universidades. Esta orientaci on o vocaci on social de la universidad, que pretende materializarse a trav es de la funci on de extensi on, constituye un rasgo t pico de las instituciones de educaci on superior latinoamericana y las distingue de sus hom ologas de otros pa ses (Europa y los Estados Unidos). El incluir la funci on de extensi on y difusi on cultural en la legislaci on universitaria representa pr acticamente un compromiso institucional que da lugar a un gran n umero de iniciativas y acciones con diverso car acter y orientaci on, en funci on de la interpretaci on que cada pa s, r egimen pol tico o instituci on hacen de ella. En algunos casos, ha llegado a constituirse en una amenaza al r egimen pol tico vigente, al consider arsele como un factor de movilizaci on popular; en otros no deja de ser un escaparate de la producci on art stica universitaria. El primer enfoque estuvo presente en muchas universidades latinoamericanas, y coincid a con el fortalecimiento de la corriente de pensamiento que cuestionaba las teor as desarrollistas y buscaba nuevas v as para romper la dependencia y el subdesarrollo. En 1949 se celebr o el Primer Congreso de Universidades Latinoamericanas. En el se ratic o esa orientaci on o funci on social de la universidad y su expresi on a trav es de la funci on de extensi on: se enfatiz o el postulado de que la universidad es una instituci on al servicio de la comunidad, que debe realizar una acci on sistem atica y permanente de car acter educativo, social y cultural para acercarse a los problemas del pueblo, resolverlos y orientar a las fuerzas colectivas. Por lo que se reere a la extensi on, las propuestas se orientaron hacia la creaci on de areas especializadas dentro de las universidades que pudieran coordinar todas las acciones destinadas a proyectar el quehacer universitario a todas las esferas e individuos que forman parte de la vida nacional. 3

Durante la misma reuni on se aprob o la Carta de las Universidades Latinoamericanas que, en general, se constituy o en el ideario de la Uni on de Universidades de Am erica Latina (UDUAL) que se cre o en ese Congreso. Entre sus principios se se nala que la universidad deber a contribuir a la elevaci on del nivel espiritual de los habitantes de la comunidad latinoamericana promoviendo, difundiendo y transmitiendo la cultura, manteni endose siempre atenta a la realidad para que no sea solamente una entidad que acumula cultura y trasmite el saber, sino un sistema activo de funciones que benecien a la colectividad en que encuentra su g enesis vital 3 . . . La UDUAL convoc o, en 1957, a la Primera Conferencia Latinoamericana de Extensi on Universitaria y Difusi on Cultural, que se realiz o en Santiago de Chile, y emiti o un conjunto de planteamientos y recomendaciones que trataron de puntualizar la teor a latinoamericana en el campo. El concepto de extensi on universitaria que se postul o en aquella reuni on se nala: La extensi on universitaria debe ser conceptuada por su naturaleza, contenido, procedimientos y nalidades, de la siguiente manera: Por su naturaleza, la extensi on universitaria es misi on y funci on orientadora de la universidad contempor anea, entendida como ejercicio de la vocaci on universitaria. Por su contenido y procedimiento, la extensi on universitaria se funda en el conjunto de estudios y actividades los ocas, cient cas, art sticas y t ecnicas, mediante el cual se auscultan, exploran y recogen del medio social, nacional y universal, los problemas, datos y valores culturales que existen en todos los grupos sociales. Por sus nalidades, la extensi on universitaria debe proponerse, como nes fundamentales, proyectar din amica y coordinadamente la cultura y vincular a todo el pueblo con la universidad. Adem as de dichos nes, la extensi on universitaria debe procurar estimular el desarrollo social, elevar el nivel espiritual, intelectual y t ecnico de la naci on, proponiendo imparcial y objetivamente ante la opini on p ublica, las soluciones fundamentales a los problemas de inter es general. As entendida, la extensi on universitaria tiene por misi on proyectar, en la forma m as amplia posible y en todas las esferas de la naci on, los conocimientos, estudios e investigaciones de la universidad, para permitir a todos participar en la cultura universitaria, contribuir al desarrollo social y a la elevaci on del nivel espiritual, moral, intelectual y t ecnico. 4 Esta primera formalizaci on de la funci on de extensi on tuvo una repercusi on muy amplia, y durante varias d ecadas sirvi o como base para la formulaci on de pol ticas, programas y acciones institucionales. Una an alisis del concepto permite apreciar varias situaciones interesantes: la universidad se nos presenta como entidad casi mec anica, con capacidades que rebasan ampliamente los m argenes de acci on, no s olo de una instituci on sino del sistema educativo globalmente considerado. Estas capacidades la colocan, entonces, en una posici on indiscutible de superioridad, apartada del resto del conjunto social, y las acciones que se desarrollan a partir de esta concepci on tienen un car acter eminentemente paternalista que se encubre en el planteamiento liberador. Es decir, que la universidad, consciente de su condici on de instituci on elitista y privilegiada de la sociedad, pretende remediar esta situaci on, al menos parcialmente, llevando algunos de los conocimientos y servicios que ella produce hacia los grupos desfavorecidos. Es claro que la universidad es quien decide qu e es lo que debe hacerse llegar a ellos, dado que el pueblo, al no estar educado, no tiene capacidad de decisi on. No hay mayor relaci on o acercamiento a este para determinar necesidades, acciones, formas y contenidos, ya que la universidad, depositaria del saber y conocedora del rumbo que debe tomar la sociedad, conduce a esta por tal v a. Como ha se nalado Darcy Ribeiro: la extensi on cultural es frecuentemente una actividad de car acter m as o menos demag ogico que se ejerce a veces extramuros a veces en la misma universidad, esparciendo caritativamente una niebla cultural a personas que no pudieran frecuentar cursos de nivel superior.
2 Judith

LICEA DE ARENAS. La extensi on universitaria e intercambio cultural. Latinoamericana de Extensi on Universitaria e Intercambio Cultural. 4 Ibidem.
3 Conferencia

El peso de esta orientaci on de la funci on de extensi on marc o fuertemente su desarrollo, ya que la mayor parte de las universidades, convencidas o no de ella, emprendieron numerosos conciertos, conferencias, exposiciones; eventualmente, alg un tipo de cursos y campanas de alfabetizaci on, bufetes jur dicos, campanas de salud y limpieza, etc etera, muchas veces a trav es del servicio social, que plantea una forma de participaci on de los estudiantes en estos procesos de extensi on de los benecios de la educaci on superior. En t erminos generales, esta orientaci on ha conservado su vigencia, al menos en las formas de acci on, ya que el discurso original ha permitido la fuerza que le dieron en su momento una losof a y una sociolog a s olidamente construidas y que alcanzaron aceptaci on en muchos pa ses. En otras reuniones se revis o el planteamiento original. La Segunda Conferencia Latinoamericana de Extensi on Universitaria y Difusi on Cultural, celebrada en M exico en 1972, replantea algunos aspectos: se cuestiona fundamentalmente el car acter asistencialista de la extensi on, la falta de participaci on de la sociedad en las decisiones que le conciernen, y se propone, con una fuerte inuencia de las teor as y experiencias de Freire en el terreno de la alfabetizaci on, que la extensi on y la difusi on deben ser liberadoras en el sentido de que tienen que favorecer la concientizaci on de los individuos sobre su realidad para que asuman el compromiso de actuar sobre ella, trasform andola. La extensi on trata de adoptar un nuevo enfoque que la presenta como un proceso de comunicaci on entre instancias situadas en un mismo nivel, donde no existe jerarqu a y los mensajes act uan en una doble v a modicando tanto a la universidad como a la comunidad, gracias a la interacci on permanente que se establece entre ellas. En esa Segunda Conferencia, la tercera funci on qued o denida de la manera siguientes: Extensi on Universitaria es la interacci on entre universidad y los dem as componentes del cuerpo social, a trav es de la cual esta asume y cumple su compromiso de participaci on en el proceso social de creaci on de la cultura y de liberaci on y transformaci on radical de la comunidad nacional.6 Los objetivos que se le asignan son: I- Contribuir a la creaci on de una conciencia en todos los sectores sociales, para favorecer as un verdadero cambio liberador de la sociedad. II- Contribuir a que todos los sectores alcancen una visi on integral y din amica del hombre y el mundo, en el cuadro de la realidad hist orico cultural y del proceso social de emancipaci on de la Am erica Latina. III- Promover, como integradora de la docencia y la investigaci on, la revista cr tica de los fundamentos de la Universidad y la concientizaci on de todos sus estamentos, para llevar adelante un proceso u nico y permanente de creaci on cultural y transformaci on social. IV- Contribuir a la difusi on y creaci on de los modernos conceptos cient cos y t ecnicos que son imprescindibles para lograr una efectiva transformaci on social, creando a la vez la conciencia de los peligros de la transferencia cient ca, cultural y tecnol ogica, cuando es contrario a los intereses nacionales y a los valores humanos. En cuanto a sus orientaciones, la extensi on deber a: I- Mantenerse solidariamente ligada a todo proceso que se d e en la sociedad tendiente a abolir la denominaci on interna, externa, y a la marginaci on y explotaci on de los sectores populares de nuestras sociedades.
5 Darcy RIBEIRO. La universidad latinoamericana, cit. por Patricio DAOWZ RUIZ. La Universidad Central de Venezuela, en Planeaci on y Modelos Universitarios I. 6 Informaci on de la II Conferencia Latinoamericana de Difusi on Cultural y Extensi on Universitaria.

II- Estar despojada de todo car acter paternalista y meramente asistencialista, y en ning un momento ser transmisora de los patrones culturales de los grupos dominantes. III- Ser planicada, din amica, sistem atica, interdisciplinaria, permanente, obligatoria y coordinada con otros factores sociales que coinciden con sus objetivos y no s olo en su ambiente nacional sino promover la integraci on en el ambito latinoamericano. Como puede apreciarse en estos se nalamientos, la extensi on aunque conserva una importante orientaci on sociopol tica, comienza a precisar su car acter acad emico, estableciendo la necesidad de articulaci on con las otras funciones de docencia e investigaci on, y deniendo los contenidos que debe comprender en sus acciones. Despu es de esta II Conferencia, no se ha efectuado ninguna otra con ese car acter. Cada uno de los pa ses de Am erica Latina en sus instituciones ha desarrollado la tercera funci on de acuerdo con esos lineamientos bajo una interpretaci on diversa, matizando en funci on de sus necesidades alguno de los campos de contenido o una estrategia en particular. Los desarrollos, en consecuencia, han sido desiguales a la importancia que se otorga a la funci on frente a las otras dos: docencia e investigaci on. Esta importancia se otorga no s olo a partir de ciertas declaraciones de principios sino, fundamentalmente, como resultado de las presiones de la sociedad hacia las universidades. En el caso de la funci on de extensi on, las caracter sticas del desarrollo de la educaci on superior en Am erica Latina no han favorecido, por las razones que se han se nalado en m ultiples an alisis, el cumplimiento o la materializaci on de la mayor a de los conceptos y orientaciones que se le adscribieron en diversos momentos. De la misma manera, los cambios producidos en la ideolog a que sustentaba esos principios han provocado que, paulatinamente, las universidades traten de adaptarse a las condiciones sociales e institucionales vigentes, ya que, de no hacerlo, se corr a el riesgo de presentar disfuncionalidades entre la universidad y el entorno sociopol tico, es decir, entre demandas que deb an ser satisfechas por la universidad y las respuestas que esta consideraba que deb a otorgar. La demanda fundamental hecha a las universidades ha sido, desde la d ecada de los sesenta, atender a las necesidades de formaci on de una poblaci on en aumento constante. Los esfuerzos, entonces, se han orientado a mejorar los sistemas de ense nanza; esto ha provocado un desequilibrio entre las funciones, en detrimento evidente de la investigaci on pero, sobre todo, de la extensi on. La investigaci on ha encontrado, paulatinamente, formas de articulaci on con la docencia, por lo que su situaci on es m as denida. Por otra parte, el desarrollo de la investigaci on, patente en el avance cient co y tecnol ogico, hace indiscutible su inclusi on dentro de las tareas universitarias. La extensi on, no habiendo logrado ni su denici on en la instituci on ni su vinculaci on con las otras funciones, y habiendo reducido su actividad a la realizaci on de eventos sin una clara intencionalidad, es percibida como una funci on accesoria, que puede ser suprimida o reducida al m nimo sin afectar el trabajo de la instituci on, situaci on que caracteriza el estado actual de la funci on en la mayor a de nuestros pa ses. En algunos pa ses, europeos y en los Estados Unidos de Norteam erica, el desarrollo reciente de la llamada tercera funci on de las universidades ha obedecido, sobre todo, a las necesidades de democratizar el proceso de trasmisi on del conocimiento, buscando nuevas modalidades de docencia para poblaciones con necesidades espec cas. De ah han surgido nuevas formas de interacci on entre la universidad y la comunidad -o comunidades- que han conformado paulatinamente la noci on de servicio p ublico de estas. La noci on de servicio se dene de dos maneras extremas, seg un se desprende de la encuesta y de las reuniones realizadas por el Centro para la Investigaci on e Innovaci on de la Ense nanza (CERI) de la Organizaci on para la Cooperaci on Econ omica y el Desarrollo (OECD) entre 1976 y 1982 en los pa ses miembros. El tema de estos trabajos fue la denici on de nuevas relaciones entre la universidad y la comunidad. En una primera acepci on, la funci on de servicios comprende el conjunto de actividades de la universidad, y traduce el hecho de que, en u ltima instancia, toda actividad de investigaci on y docencia es un servicio a la comunidad. 6

La segunda, por el contrario, enfatiza la autonom a de esta funci on y la considera como una actividad que se ejerce paralelamente a las de docencia e investigaci on, y no a trav es de ellas; en consecuencia, constituye un elemento m as o menos diferenciado dentro de la estructura institucional, cuyo prop osito fundamental es el de dar respuestas espec cas a las necesidades de una poblaci on claramente distinta de la comunidad universitaria, con la que mantiene una comunicaci on directa que permite a esta identicar y enunciar esas necesidades. Por ello, aunque la demanda de la poblaci on consista en una actividad de docencia e investigaci on, tienen caracter sticas espec cas en cuanto a su prop osito inmediato, su forma y su contenido. En estas dos opciones, que pudieran parecer m as objetivas, se encuentran tambi en varias indeniciones y riesgos. En la primera de ellas, simplemente se insiste en la relevancia y pertinencia de las actividades que desarrolla la universidad, es decir, en la necesidad de que tanto la ense nanza como la investigaci on mantengan una relaci on m as estrecha con los problemas reales, concretos de la sociedad, de los cuales se mantiene prudentemente alejada la instituci on. Aunque esta es una necesidad evidente, una insistencia indiscriminada puede hacer que se presente un riesgo: que en aras de la aplicabilidad del conocimiento se llegue a concebir a la comunidad como un lugar de ensayo o pr actica de lo que se realiza en la universidad, generando una especie de imperialismo cultural que no har a sino provocar una desconanza mayor de la poblaci on hacia la universidad La segunda acepci on, que parece haber logrado el consumo de las instituciones, requiere de la precisi on de los niveles y estrategias de interacci on entre universidad y comunidad, de manera que aqu ella no se convierta en la estaci on de servicio que preocupa tanto a Asa Briggs 8 , sujetas a las tensiones y demandas indiscriminadas de la sociedad e incapaces de responder a ellas sino de manera supercial. En general, se han logrado identicar algunos de esos niveles y estrategias. Cabe se nalar entre estas: a) La utilizaci on mutua de recursos materiales y humanos entre las dos instancias: uso de infraestructura (salones, laboratorios, equipo industrial, medios de comunicaci on, profesores y alumnos, profesionales en ejercicio como docentes, etc etera); b) el desarrollo de respuestas a solicitudes de la comunidad, sean cursos de educaci on continua, actividades culturales o investigaciones aplicadas; c) participaci on en grupos o comit es de an alisis de problemas y b usqueda conjunta de soluciones; eventualmente, incluye tambi en la aplicaci on y supervisi on de la soluci on adoptada. De acuerdo con estos planteamientos, el servicio constituye una respuesta a una solicitud de un grupo o de la comunidad globalmente considerada, que supone el reconocimiento de la competencia de la universidad para establecer un nuevo tipo de relaci on con esta, y rebasa ampliamente la mera distribuci on de actividades de ense nanza o culturales al exterior de la universidad. Las contradicciones y problemas que se presentan corresponden, sin duda, a una denici on insuciente de los lazos entre universidad y sociedad y el tipo de servicios que deben presentarse 9 . 2. LA FUNCION SOCIAL DE LA UNIVERSIDAD Y LA EXTENSION Como puede apreciarse, tanto en los pa ses de Am erica Latina como en otros m as industrializados, existe una preocupaci on fundamental entre las universidades por establecer una vinculaci on m as directa con la sociedad. Servicio o extensi on, el desarrollo de una funci on o conjunto de actividades orientadas en ese sentido plantea la posibilidad de que la instituci on desempe ne un papel m as activo en el entorno del que forma parte, lo cual no se limita a la denici on de un concepto o a la utilizaci on de alguna terminolog a, sino que pone en evidencia la necesidad de redenir las misiones de la universidad, especialmente de su funci on social.
7 Encuesta

CERI-OCDE. Linterdisciplinarit e Problemes de lenseignement et de la recherche. 9 La universidad y la colectividad. Una nueva problem atica.
8 CERI-OCDE.

Esa funci on social se remite, esencialmente, a los prop ositos y modalidades de acci on que adopta la universidad para participar en el desarrollo general del pa s o regi on en las que se inserta, y para trasformar la calidad de vida de los diferentes sectores de la sociedad. Dicha participaci on est a impl cita en el desarrollo eciente de las funciones de producci on y trasmisi on del conocimiento, y se traduce, en primer lugar, en el tipo de profesional que egresa. Sin embargo, dada la complejidad del desarrollo social, la universidad ha aceptado que una forma adicional de contribuir al mejoramiento de ese proceso consiste en ampliar el ambito de inuencia y la repercusiones del conocimiento (human stico, cient co y tecnol ogico) que ella conserva hist oricamente y el que produce, mediante la investigaci on cient ca, tecnol ogica, human stica y la creaci on art stica. La mayor a de las instituciones coinciden en este planteamiento. En el caso de nuestro pa s, esta funci on queda incorporada formalmente en 1933 y se identica en las legislaciones universitarias de m as de 40 instituciones de Am erica Latina. Las formulaciones que expresan la intenci on de la funci on son muy similares, con enfasis y matices espec cos, lo que nos permite armar, sin lugar a dudas, que existe un concepto, una denici on y una intencionalidad muy concretas, con legitimidad institucional plena. A pesar de ello, en numerosos diagn osticos se atribuye -al menos en nuestro pa s- esa falta de prestigio y su escaso o desarticulado desarrollo a la ausencia de una conceptualizaci on clara que le permita denir su ambito de acci on y sus formas de trabajo para, de esa manera, obtener el apoyo que requiere 10 . Pensamos que el problema se ubica, sobre todo, en la traducci on del discurso a las modalidades de acci on; en el paso de las pol ticas y objetivos (nivel conceptual y normativo) a las estrategias y acciones (nivel instrumental y operativo). La b usqueda de consenso, entonces, deber a orientarse a la denici on de las alternativas que -en funci on del tipo de instituci on de que se trate, sus caracter sticas y planes de desarrollo futuro, as como de las necesidades del entorno socioecon omico- mejor puedan traducir la vinculaci on o comunicaci on directa entre universidad y sociedad en un contexto espec co. Aunque se requiere de trabajos de an alisis que puedan sustentar su inclusi on dentro del concepto general de la funci on de extensi on, la experiencia acumulada por las instituciones, adem as de los esfuerzos de sistematizaci on que se han realizado, permite perlar ciertas categor as en las cuales podr an ser ubicadas las acciones orientadas a lograr una comunicaci on e interacci on con la sociedad y que conformar an las modalidades de la funci on de extensi on. Entendemos la extensi on como una estrategia de interrelaci on directa y exible entre la universidad y la comunidad, encaminada a lograr el intercambio de recursos intelectuales, materiales y humanos en benecio de ambas instancias. Los contenidos de la extensi on est an representados por las diferentes manifestaciones de la ciencia, la tecnolog a, las artes y las humanidades, as como por algunos de los servicios que producen la instituci on y la comunidad; sus destinatarios son la comunidad interna y la sociedad en general, a partir de una diferenciaci on de sus necesidades y expectativas. Las modalidades que puede adoptar son, b asicamente: a) La difusi on, entendida como la comunicaci on de un contenido a partir de un emisor especializado hacia una poblaci on abierta. El enfasis se encuentra en el contenido y forma del mensaje, sin considerar las caracter sticas del destinatario. Las expresiones t picas de esta modalidad son los cursos, conferencias, exposiciones, etc etera, y, generalmente, la iniciativa corresponde a la universidad; b) la promoci on, que tiene como prop osito lograr la adhesi on de alg un tipo de poblaci on a un proyecto o acci on. Esta modalidad puede darse tanto en sentido de la universidad a la sociedad como a la inversa; c) el intercambio que presupone -como se se nal o en alg un otro momento del desarrollo de este trabajo- la utilizaci on rec proca de los recursos de diverso orden con que cuentan ambas instancias; d) la divulgaci on, entendida como la traducci on del conocimiento especializado a los c odigos utilizados por determinados grupos de poblaci on, para facilitar su comprensi on y aprobaci on.
10 CONPES. Minutas de las Reuniones del Grupo T ecnico Especializado (Extensi on de la Cultura y de los Servicios) para la Elaboraci on del PROIDES.

Estas categor as constituyen s olo una posibilidad de sistematizaci on, de ordenamiento de la multiplicidad de acciones que actualmente recaen en el ambito de la extensi on: las actividades art sticas, de educaci on continua, el deporte, el servicio social, la divulgaci on cient ca, etc etera. De esta manera, la extensi on puede constituirse en un objeto de conocimiento m as f acilmente aprehensible y controlable, evitando la trampa que, en un momento dado, encierra el af an de encontrar un concepto y una denominaci on de validez universal que, por otra parte, consideramos que ya existe. Es decir, que en los momentos actuales la funci on de extensi on cuenta ya con la infraestructura te orico-conceptual necesaria para jar sus orientaciones y objetivos, pero requiere precisar sus estrategias y su aparato funcional para lograr un nivel de resultados -cuantitativos y/o cualitativos- que le permitan obtener la reubicaci on y el reconocimiento institucionales en los t erminos en que, desde sus inicios, se le ha concebido: como una funci on sustantiva, al mismo nivel que tienen las funciones de docencia e investigaci on, con identidad propia y con posibilidades concretas para insertarse en el proyecto social general, a partir de su naturaleza espec ca de funci on acad emica. Una b usqueda en ese sentido no deber a partir, nuevamente, de un trabajo te orico con base en largas discusiones tratando de lograr el consenso institucional. La experiencia ha probado que esta forma de proceder es poco eciente; ser a m as conveniente, como ha venido sucediendo en a nos recientes, a partir de la pr actica de la extensi on, de su sistematizaci on y de un trabajo de investigaci on-acci on sostenido por todas las instituciones involucradas para ir complementando el cuerpo de conocimientos necesarios para respaldar la revaloraci on y el desarrollo de esta funci on, despoj andola tanto del car acter paternalista como del ornamental que generalmente se le atribuye. A los responsables de la tercera funci on, hasta ahora incomprendida y relegada, les corresponde sostener e impulsar la sistematizaci on de sus acciones y reorientar el an alisis, no hacia la elaboraci on de un nuevo discurso que -por s olido que parezca- mientras no muestre resultados en la pr actica, correr a con la misma suerte de los esfuerzos de conceptualizaci on anteriores: quedar en la simple ret orica universitaria. Por el contrario, deber a enfatizarse el logro de una mayor eciencia y relevancia en las acciones que le son propias, es decir, todas aquellas que trascienden a la comunidad universitaria, como el camino para reforzar a esta y promover la renovaci on de la docencia y la investigaci on. De no hacerse as , se corre el riesgo de perder un espacio acad emico y sociopol tico que permitir a a la universidad asumir su responsabilidad social y cultural en una perspectiva moderna, recuperando as la parte del liderazgo que le corresponde en la conducci on del proceso de desarrollo nacional y local. BIBLIOGRAFIA CERI-OCDE. Linterdisciplinarit e. Problemes de lenseignement et de la recherche. Par s, 1972. . La universidad y la colectividad Una nueva problem atica. M exico, ANUIES, 1985. Conferencia Latinoamericana de Extensi on Universitaria e Intercambio Cultural, cit. por LICEA DE ARENAS, Judith II Conferencia Latinoamericana de Difusi on Cultural y Extensi on Universitaria. M exico, UDUAL-UNAM, 1972. CONPES. Minutas de las Reuniones del Grupo T ecnico Especializado (Extensi on de la Cultura y de los Servicios) para la Elaboraci on del PROIDES. M exico,1987, Encuesta CERI-OCDE realizada entre el 3 de abril y el 23 de mayo de 1980. Par s. LICEA DE ARENAS, Judith La extensi on universitaria en Am erica Latina. Sus leyes y reuniones. M exico, UNAM, 1982. MEDINA ECHAVARRIA, Jos e. Filosof a, educaci on y desarrollo. M exico, Siglo XXI Editores, 1972. RIBEIRO, Darcy. La universidad latinoamericana. Cit. Daowz Ruiz Patricio, La Universidad Central de Venezuela. Planeaci on y Modelos Universitarios I. M exico, SEP-ANUIES, 1974.