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EDIFICANDO UN ALTAR PARA DIOS

Y edific all un altar a Jehov, quien le haba aparecido Gnesis 12:7 La relacin adecuada entre el ser humano y la Divinidad es la adoracin. Sabremos que hemos dado un paso significativo en nuestra vida de fe cuando nos encontremos con el hecho de que hemos aprendido a adorar a Dios. Pero la adoracin conlleva el reconocimiento de que Dios est en lo alto y nosotros estamos en lo bajo; de que Dios es santo y nosotros pecadores; de que Dios es inmensamente grande y sublime y que nosotros somos pequeos, casi insignificantes, un minsculo grano en la inmensidad de la creacin; de que Dios es todo sabidura y nosotros, la mayora de las veces, necedad y vanidad; y ya sea por estas u otras razones estamos inhabilitados de adorar a Dios directamente; es como si necesitsemos de un medio o algo que nos permita presentarnos ante Dios para ofrecer tan siquiera un humilde y tosco tributo. Si alguno piensa que solo basta una actitud dispuesta y un buen deseo para acercarse a Dios, no conoce en absoluto la realidad del mal presente el corazn humano, e ignora cmo este mal le inhabilita por completo para presentarse ante el Dios que es Santo, Santo, Santo. Jams hombre alguno ha podido acercarse a Dios basado y amparado en su propia virtud, sino que, desde los inicios mismos de la historia humana, el que en verdad se ha acercado a l, lo ha hecho apoyndose en una ofrenda por sus pecados, o un sacrificio sustitutivo a su favor, o en una promesa de perdn recibida de parte de Dios mismo. Y en este acercarse a Dios por parte de los hombres de la antigedad, un elemento pleno de significados es el altar: una especie de estructura sobre la que se ofrecan a Dios ofrendas, generalmente de animales sacrificados, como un acto de adoracin. La vida de los patriarcas se caracteriz entre otras cosas por la continua edificacin de altares al Seor: Abraham, por ejemplo, edific altares a Dios en Siquem, entre Betel y Hai, en Hebrn, y en Moriah (Gn.12:6-8; 13:18; 22:9); Isaac, por su parte, edific un altar al Seor en Beerseba (Gn.26:25); Jacob, edific altares en Siquem y Bet-el (Gn.33:20; 35:1-7). Pero no solo los patriarcas edificaron altares al Seor; Moiss edific un altar en Refidin, antes de la construccin del tabernculo y todo su mobiliario, cuando el pueblo de Israel obtuvo la victoria ante los amalecitas (Ex.17:15). Una vez construido el tabernculo pensaramos que ya nadie ms edificara altares al Seor, puesto que el tabernculo tena un altar en permanente uso, pero no es as: Josu edific un altar en el monte Ebal (Jos.8:30-31); Geden edific un altar al Seor en Ofra (Jue.6:24-26); el rey David edific un altar en la era de Arauna (2Sam.24: 18-25); el profeta Elas edific un altar al Seor en el monte Carmelo (1Re.18). Quiero invitarle a que consideremos algunas de las circunstancias y razones por las que aquellos hombres que nos precedieron edificaron un altar al Seor. He decidido tomar aquellos casos en que el altar fue constituido al margen del sistema instituido en el pacto mosaico.

Podemos notar que los creyentes de la antigua era edificaron un altar para Dios en las siguientes circunstancias: Para adorar a Dios (Gn.8:20-21): es significativo que en esta oportunidad, que es la primera vez en la Biblia en que se hace mencin de la edificacin de un altar, el motivo principal del mismo sea, a mi modo de ver, la adoracin. Al establecerse con cierta permanencia en algn lugar: como demarcando un sitio para invocar el Nombre de Dios adems de reconocer su vulnerabilidad y necesidad de la bendicin divina (Ge.12:6-8; 13:18; 26:25). En cada sitio donde tuvo lugar un encuentro especial con Dios (Gn.28:18; 35:1,67,9-15) 25) Para testificar de la victoria concedida por Dios (Ex.17:15-16) Como instrumento de clamor a Dios en medio de una emergencia (2Sam.24: 18-

Para levantar una seal visible que recordase una obra de Dios o perpetuase una concesin divina (Jos. 4: 1-3,5-7; 22:10-11,26-27) Edificando un altar para el Seor en nuestras vidas Un altar es una seal o recordatorio de lo que Dios nos ha dicho, perdonado, prometido o entregado. El altar no es el sacrificio o la ofrenda, pero nos permite presentar el sacrificio y la ofrenda con entendimiento y conciencia de lo que hacemos. El altar hablaba constantemente de la relacin del hombre con Dios, tuviese o no tuviese ofrenda sobre s. El altar de por s ya era una seal que proclamaba poderosamente todo un mensaje de parte de Dios para las personas. El altar era una forma de recordatorio para aquellos que estaban llamados a relacionarse con el Dios Eterno: recordaba constantemente que Dios se haba manifestado a ellos, que les haba dado sus palabras, que en momentos especiales se revel a ellos comprometindoles para con l. Era una especie de testimonio perenne de que Dios haba venido manifestndose a ellos desde haca tiempo con fiel y santo amor. Hay momentos puntuales en nuestras vidas en los que Dios se manifiesta a nosotros de una forma especial. En esos momentos Dios viene a nuestras vidas y nos da una palabra que nos confirma en sus caminos, o nos regala una promesa especfica para nuestra vida personal, o se revela a nosotros para que le conozcamos de una manera como hasta entonces nos le conocamos; esos encuentros con Dios no son cotidianos, no son cosas que suceden a menudo en nuestro caminar con Dios (casi me atrevera a decir que suceden pocas veces en la vida) pero cuando suceden, nos cambian profundamente; recuerde usted por ejemplo a Abraham y su llamado; a Isaac en Beerseba; a Jacob y su experiencia en Peniel; a Salomn en Gaban; y muchos otros. Aunque todos los das de

nuestro caminar con el Seor deben ser das buenos y llenos de gratitud por la misericordia y el amor de Dios, hay momentos puntuales en los que Dios cambia la direccin de nuestra vida, en los que Dios trae una mayor luz de sus propsitos para con nosotros, en los que somos invitados a entrar en una dimensin superior en nuestro caminar con Dios. Esos encuentros debemos perpetuarlos en nuestra memoria e incorporarlos a nuestra vida a travs de un altar conmemorativo. Un altar conmemorativo nos ayuda a mantenernos enfocados en lo que Dios ha hecho en el pasado y en lo que est haciendo hoy en nuestras vidas (Gn.28: 18-22); nos ayuda para que recibamos aliento en tiempos de dificultad y adversidad (Jacob en Mahanaim antes de encontrarse con Esa Gn.32:9-12); nos ayuda para entender cmo todo obra para el cumplimiento de los propsitos de Dios en nuestra vida al contemplar el pasado, el presente y el futuro (Gn.31:13) Pero el altar habla, sobre todas las cosas, de victimas y sacrificios. La palabra hebrea para altar significa lugar de sacrificio y est relacionada con otra que traduce matar para el sacrificio. La mayora de las veces que se hace mencin en las Escrituras del altar, se hace en conexin con un sacrificio sangriento. Dios mismo estableci las ordenanzas con relacin a estos sacrificios, los cuales actuaban como un paliativo temporal mientras llegaba la solucin definitiva para el pecado del hombre. Todos los sacrificios que se presentaban sobre el altar, ese continuo derramar de la sangre de las vctimas, ese continuo holocausto que Dios haba ordenado que se llevara a cabo al comenzar el da y al atardecer del mismo, todo ello presagiaba y sealaba hacia un altar mayor, y hacia una vctima ms excelente; muchos altares fueron levantados por los hombres pero el mejor de todos los altares, el ms elevado, el que habra de dejar a todos los dems en el olvido y hacer que caducaran por siempre, fue levantado y edificado por Dios mismo; fue edificado en las afueras de Jerusaln, establecido sobre una colina llamada Monte Calvario, y coronado con una cruz de madera, donde el Cordero de Dios, cual perfecta vctima, y como ofrenda definitiva y eterna por el pecado de la humanidad fue inmolado. El autor de la carta a los Hebreos lo expresa con las siguientes palabras: Porque la ley, teniendo la sombra de los bienes venideros, no la imagen misma de las cosas, nunca puede por los mismos sacrificios que se ofrecen continuamente cada ao, hacer perfectos a los que se acercanPero en estos sacrificios cada ao se hace memoria de los pecados; porque la sangre de los toros y de los machos cabros no puede quitar los pecadosY ciertamente todo sacerdote est da tras da ministrando y ofreciendo muchas veces los mismo sacrificios, que nunca pueden quitar los pecados; pero Cristo, habiendo ofrecido una vez para siempre un solo sacrificio por los pecados, se ha sentado a la diestra de Diosporque con una sola ofrenda hizo perfectos para siempre a los santificados (He.10: 1-14) Tenemos necesidad de demarcar un espacio para invocar el Nombre del Seor en nuestra vida cotidiana? Necesitamos reconocer nuestra vulnerabilidad y necesidad de Dios? Necesitamos aprender a cultivar una relacin con Dios hasta hacer de ella el elemento de mayor importancia de nuestro vivir? Ser til para nosotros establecer pautas, seales, recordatorios de aquellas cosas que Dios nos ha enseado y mostrado?

Entonces, necesitamos edificar un altar (o varios altares) para Dios en nuestras vidas Dios nos llama a edificar un altar para l en nuestras vidas. Es un llamado a invocar su nombre en la vida diaria, en nuestro lugar de permanencia (casa, sitio de trabajo, lugar de estudio). Es un llamado a reconocer nuestra vulnerabilidad y necesidad de su bendicin. Es un llamado a establecer seales que tengan un real significado para las decisiones que tomamos en nuestro diario andar. Es un llamado a la fe, a la consagracin, a reconocer su santidad y la necesidad de que nosotros tambin lo seamos, es un llamado a la esperanza y a la adoracin. El primer altar que el hombre edific fue levantado para adorar a Dios y esa es la principal razn por la que nosotros tambin debemos edificar un altar al Seor en nuestra vida diaria. El mundo que no conoce a Dios tambin tiene sus altares dispuestos y preparados; tiene sus oficiantes, su lgica, su ritual y mstica que justifican sus sacrificios; ante sus lugares altos se congregan multitudes; el incienso de su vaco y embriagador ritual se esparce continuamente en los distintos estratos de nuestra sociedad; sus celebraciones impactan, entretienen y mantienen alejados del conocimiento de Dios a todos sus espectadores, y sabe qu es triste: que entre ellos hay mucho pueblo de Dios; pueblo de Dios que acude a sentarse a las mesas de los sacrificios de los altares mundanos; pueblo de Dios que no comprende que su llamado es a participar del santo altar de la consagracin al Seor; pueblo de Dios que piensa que puede participar de la mesa del Seor y de la mesa de los demonios; pueblo de Dios que sabe cantar pero que no sabe adorar; que sabe participar de la dinmica de su iglesia local pero que ignora como participar dignamente de la dinmica de la Iglesia del Seor; pueblo que no termina de aprender cul es la diferencia entre lo santo y lo profano, entre aquello que es promovido por Dios y aquello que es promovido por el pecado, entre aquello que honra al Seor y aquello que le deshonra. Hermanos, en este nuevo ao que inicia, decidmonos a edificar un altar al Seor; un altar que sirva de seal para nosotros y para aquellos que nos ven desde afuera; un altar desde el que se eleve aroma grato al Seor y en el que no tengan cabida sacrificios impuros, ni dudosas ofrendas; un altar que proclame la majestad de nuestro Seor y Dios, y proclame con su fuego, la autoridad y poder de aquel que nos am y se entreg por nosotros; levantemos un altar que perdure como legado para las generaciones venideras y les transmita el mensaje de amor de nuestro Dios y salvador as como les hable de su poder y dignidad regia. Que en este ao 2011 nuestro Seor nos conceda el ver cmo los falsos altares que hasta ahora han permanecido levantados en nuestras vidas, siendo causa de tropiezo y pecado, son derribados para nunca ms ser levantados. Que veamos bajo su bendicin y aprobacin el establecimiento de su Reino en nuestras vidas y familias, y que bendiga el Dios Altsimo con su santo fuego cada uno de los altares que para l edifiquemos y consagremos en nuestro peregrinar de fe.

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