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Capitalismo

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INTRODUCCIN
Capitalismo, sistema econmico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan a ca o la produccin y el intercam io de ienes y servicios mediante comple!as transacciones en las que intervienen los precios y los mercados" #unque tiene sus or$genes en la antig%edad, el desarrollo del capitalismo es un &enmeno europeo' &ue evolucionando en distintas etapas, (asta considerarse esta lecido en la segunda mitad del siglo )I)" Desde *uropa, y en concreto desde Inglaterra, el sistema capitalista se &ue e+tendiendo a todo el mundo, siendo el sistema socioeconmico casi e+clusivo en el ,m ito mundial (asta el estallido de la I -uerra .undial, tras la cual se esta leci un nuevo sistema socioeconmico, el comunismo, que se convirti en el opuesto al capitalista" *l t/rmino kapitalism &ue acu0ado a mediados del siglo )I) por el economista alem,n 1arl .ar+" Otras e+presiones sinnimas de capitalismo son sistema de li re empresa y econom$a de mercado, que se utili2an para re&erirse a aquellos sistemas socioeconmicos no comunistas" #lgunas veces se utili2a el t/rmino econom$a mi+ta para descri ir el sistema capitalista con intervencin del sector p3 lico que predomina en casi todas las econom$as de los pa$ses industriali2ados" 4e puede decir que, de e+istir un &undador del sistema capitalista, /ste es el &ilso&o escoc/s #dam 4mit(, que &ue el primero en descri ir los principios econmicos ,sicos que de&inen al capitalismo" *n su o ra cl,sica Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones 516678, 4mit( intent demostrar que era posi le uscar la ganancia personal de &orma que no slo se pudiera alcan2ar el o !etivo individual sino tam i/n la me!ora de la sociedad" 9os intereses sociales radican en lograr el m,+imo nivel de produccin de los ienes que la gente desea poseer" Con una &rase que se (a (ec(o &amosa, 4mit( dec$a que la com inacin del inter/s personal, la propiedad y la competencia entre vendedores en el mercado llevar$a a los productores, :gracias a una mano invisi le:, a alcan2ar un o !etivo que no (a $an uscado de manera consciente; el ienestar de la sociedad"

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C#R#CT*R=4TIC#4 D*9 C#>IT#9I4.O

# lo largo de su (istoria, pero so re todo durante su auge en la segunda mitad del siglo )I), el capitalismo tuvo una serie de caracter$sticas ,sicas" *n primer lugar, los medios de produccin ?tierra y capital? son de propiedad privada" *n este conte+to el capital se re&iere a los edi&icios, la maquinaria y otras (erramientas utili2adas para producir ienes y servicios destinados al consumo" *n segundo lugar, la actividad econmica aparece organi2ada y coordinada por la interaccin entre compradores y vendedores 5o productores8 que se produce en los mercados" *n tercer lugar, tanto los propietarios de la tierra y el capital como los tra a!adores, son li res y uscan ma+imi2ar su ienestar, por lo que intentan sacar el mayor partido posi le de sus recursos y del tra a!o que utili2an para producir' los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para o tener la mayor satis&accin posi le" *ste principio, que se denomina so eran$a del consumidor,

re&le!a que, en un sistema capitalista, los productores se ver,n o ligados, de ido a la competencia, a utili2ar sus recursos de &orma que puedan satis&acer la demanda de los consumidores' el inter/s personal y la 3squeda de ene&icios les lleva a seguir esta estrategia" *n cuarto lugar, a!o el sistema capitalista el control del sector privado por parte del sector p3 lico de e ser m$nimo' se considera que si e+iste competencia, la actividad econmica se controlar, a s$ misma' la actividad del go ierno slo es necesaria para gestionar la de&ensa nacional, (acer respetar la propiedad privada y garanti2ar el cumplimiento de los contratos" *sta visin decimonnica del papel del *stado en el sistema capitalista (a cam iado muc(o durante el siglo ))"

OR=-*N*4

Tanto los mercaderes como el comercio e+isten desde que e+iste la civili2acin, pero el capitalismo como sistema econmico no apareci (asta el siglo )III en *uropa sustituyendo al &eudalismo" 4eg3n #dam 4mit(, los seres (umanos siempre (an tenido una &uerte tendencia a :reali2ar trueques, cam ios e intercam ios de unas cosas por otras:" *ste impulso natural (acia el comercio y el intercam io &ue acentuado y &omentado por las Cru2adas que se organi2aron en *uropa occidental desde el siglo )I (asta el siglo )III" 9as grandes traves$as y e+pediciones de los siglos )A y )AI re&or2aron estas tendencias y &omentaron el comercio, so re todo tras el descu rimiento del Nuevo .undo y la entrada en *uropa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras" *l orden econmico resultante de estos acontecimientos &ue un sistema en el que predomina a lo comercial o mercantil, es decir, cuyo o !etivo principal consist$a en intercam iar ienes y no en producirlos" 9a importancia de la produccin no se (i2o patente (asta la Revolucin industrial que tuvo lugar en el siglo )I)" 4in em argo, ya antes del inicio de la industriali2acin (a $a aparecido una de las &iguras m,s caracter$sticas del capitalismo, el empresario, que es, seg3n 4c(umpeter, el individuo que asume riesgos econmicos" Un elemento clave del capitalismo es la iniciacin de una actividad con el &in de o tener ene&icios en el &uturo' puesto que /ste es desconocido, tanto la posi ilidad de o tener ganancias como el riesgo de incurrir en p/rdidas son dos resultados posi les, por lo que el papel del empresario consiste en asumir el riesgo de tener p/rdidas" *l camino (acia el capitalismo a partir del siglo )III &ue allanado gracias a la &iloso&$a del renacimiento y de la Re&orma" *stos movimientos cam iaron de &orma dr,stica la sociedad, &acilitando la aparicin de los modernos *stados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo" *ste crecimiento &ue posi le gracias a la acumulacin del e+cedente econmico que genera a el empresario privado y a la reinversin de este e+cedente para generar mayor crecimiento"

.*RC#NTI9I4.O

Desde el siglo )A (asta el siglo )AIII, cuando aparecieron los modernos *stados nacionales, el capitalismo no slo ten$a una &aceta comercial, sino que tam i/n dio lugar a una nueva

&orma de comerciar, denominada mercantilismo" *sta l$nea de pensamiento econmico, este nuevo capitalismo, alcan2 su m,+imo desarrollo en Inglaterra y Crancia" *l sistema mercantilista se asa a en la propiedad privada y en la utili2acin de los mercados como &orma de organi2ar la actividad econmica" # di&erencia del capitalismo de #dam 4mit(, el o !etivo &undamental del mercantilismo consist$a en ma+imi2ar el inter/s del *stado so erano, y no el de los propietarios de los recursos econmicos &ortaleciendo as$ la estructura del naciente *stado nacional" Con este &in, el go ierno e!erc$a un control de la produccin, del comercio y del consumo" 9a principal caracter$stica del mercantilismo era la preocupacin por acumular rique2a nacional, materiali2,ndose /sta en las reservas de oro y plata que tuviera un *stado" Dado que los pa$ses no ten$an grandes reservas naturales de estos metales preciosos, la 3nica &orma de acumularlos era a trav/s del comercio" *sto supon$a &avorecer una alan2a comercial positiva o, lo que es lo mismo, que las e+portaciones superaran en volumen y valor a las importaciones, ya que los pagos internacionales se reali2a an con oro y plata" 9os *stados mercantilistas intenta an mantener salarios a!os para desincentivar las importaciones, &omentar las e+portaciones y aumentar la entrada de oro" .,s tarde, algunos tericos de la econom$a como David Dume comprendieron que la rique2a de una nacin no se asenta a en la cantidad de metales preciosos que tuviese almacenada, sino en su capacidad productiva" 4e dieron cuenta que la entrada de oro y plata elevar$a el nivel de actividad econmica, lo que permitir$a a los *stados aumentar su recaudacin impositiva, pero tam i/n supondr$a un aumento del dinero en circulacin, y por tanto mayor in&lacin, lo que reducir$a su capacidad e+portadora y (ar$a m,s aratas las importaciones por lo que, al &inal del proceso, saldr$an metales preciosos del pa$s" 4in em argo, pocos go iernos mercantilistas comprendieron la importancia de este mecanismo"

INICIO4 D*9 C#>IT#9I4.O .OD*RNO

Dos acontecimientos propiciaron la aparicin del capitalismo moderno' los dos se produ!eron durante la segunda mitad del siglo )AIII" *l primero &ue la aparicin en Crancia de los &isicratas desde mediados de este siglo' el segundo &ue la pu licacin de las ideas de #dam 4mit( so re la teor$a y pr,ctica del mercantilismo"

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9os &isicratas

*l t/rmino &isiocracia se aplica a una escuela de pensamiento econmico que suger$a que en econom$a e+ist$a un orden natural que no requiere la intervencin del *stado para me!orar las condiciones de vida de las personas" 9a &igura m,s destacada de la &isiocracia &ue el economista &ranc/s CranFois Guesnay, que de&ini los principios ,sicos de esta escuela de pensamiento en Tableau conomique 5Cuadro econmico, 16EH8, un diagrama en el que e+plica a los &lu!os de dinero y de ienes que constituyen el n3cleo ,sico de una econom$a" 4impli&icando, los &isicratas pensa an que estos &lu!os eran circulares y se retroalimenta an" 4in em argo la idea m,s importante de los &isicratas era su divisin de la sociedad en tres

clases; una clase productiva &ormada por los agricultores, los pescadores y los mineros, que constitu$an el EIJ de la po lacin' la clase propietaria, o clase est/ril, &ormada por los terratenientes, que representa an la cuarta parte, y los artesanos, que constitu$an el resto" 9a importancia del Tableau de Guesnay radica a en su idea de que slo la clase agr$cola era capa2 de producir un e+cedente econmico, o producto neto" *l *stado pod$a utili2ar este e+cedente para aumentar el &lu!o de ienes y de dinero o pod$a co rar impuestos para &inanciar sus gastos" *l resto de las actividades, como las manu&acturas, eran consideradas est/riles porque no crea an rique2a sino que slo trans&orma an los productos de la clase productiva" 5*l con&ucianismo ortodo+o c(ino ten$a principios parecidos a estas ideas8" *ste principio &isiocr,tico era contrario a las ideas mercantilistas" 4i la industria no crea rique2a, es in3til que el *stado intente aumentar la rique2a de la sociedad dirigiendo y regulando la actividad econmica"

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9a doctrina de #dam 4mit(

9as ideas de #dam 4mit( no slo &ueron un tratado sistem,tico de econom$a' &ueron un ataque &rontal a la doctrina mercantilista" #l igual que los &isicratas, 4mit( intenta a demostrar la e+istencia de un orden econmico natural, que &uncionar$a con m,s e&icacia cuanto menos interviniese el *stado" 4in em argo, a di&erencia de aqu/llos, 4mit( no pensa a que la industria no &uera productiva, o que el sector agr$cola era el 3nico capa2 de crear un e+cedente econmico' por el contrario, considera a que la divisin del tra a!o y la ampliacin de los mercados a r$an posi ilidades ilimitadas para que la sociedad aumentara su rique2a y su ienestar mediante la produccin especiali2ada y el comercio entre las naciones" #s$ pues, tanto los &isicratas como 4mit( ayudaron a e+tender las ideas de que los poderes econmicos de los *stados de $an ser reducidos y de que e+ist$a un orden natural aplica le a la econom$a" 4in em argo &ue 4mit( m,s que los &isicratas, quien a ri el camino de la industriali2acin y de la aparicin del capitalismo moderno en el siglo )I)"

9# INDU4TRI#9IK#CIN

9as ideas de 4mit( y de los &isicratas crearon la ase ideolgica e intelectual que &avoreci el inicio de la Revolucin industrial, t/rmino que sinteti2a las trans&ormaciones econmicas y sociales que se produ!eron durante el siglo )I)" 4e considera que el origen de estos cam ios se produ!o a &inales del siglo )AIII en -ran Lreta0a" 9a caracter$stica &undamental del proceso de industriali2acin &ue la introduccin de la mec,nica y de las m,quinas de vapor para reempla2ar la traccin animal y (umana en la produccin de ienes y servicios' esta mecani2acin del proceso productivo supuso una serie de cam ios &undamentales; el proceso de produccin se &ue especiali2ando y concentrando en grandes centros denominados &, ricas' los artesanos y las peque0as tiendas del siglo )AIII no desaparecieron pero &ueron relegados como actividades marginales' surgi una nueva clase tra a!adora que no era propietaria de los medios de produccin por lo que

o&rec$an tra a!o a cam io de un salario monetario' la aplicacin de m,quinas de vapor al proceso productivo provoc un espectacular aumento de la produccin con menos costes" 9a consecuencia 3ltima &ue el aumento del nivel de vida en todos los pa$ses en los que se produ!o este proceso a lo largo del siglo )I)" *l desarrollo del capitalismo industrial tuvo importantes costes sociales" #l principio, la industriali2acin se caracteri2 por las in(umanas condiciones de tra a!o de la clase tra a!adora" 9a e+plotacin in&antil, las !ornadas la orales de 17 y 1H (oras, y la insalu ridad y peligrosidad de las &, ricas eran circunstancias comunes" *stas condiciones llevaron a que surgieran numerosos cr$ticos del sistema que de&end$an distintos sistemas de propiedad comunitaria o sociali2ado' son los llamados socialistas utpicos" 4in em argo, el primero en desarrollar una teor$a co(erente &ue 1arl .ar+, que pas la mayor parte de su vida en Inglaterra, pa$s precursor del proceso de industriali2acin, y autor de Das Kapital 5El capital, @ vol3menes, 1H76M1HNB8" 9a o ra de .ar+, ase intelectual de los sistemas comunistas que predominaron en la antigua Unin 4ovi/tica, ataca a el principio &undamental del capitalismo; la propiedad privada de los medios de produccin" .ar+ pensa a que la tierra y el capital de $an pertenecer a la comunidad y que los productos del sistema de $an distri uirse en &uncin de las distintas necesidades" Con el capitalismo aparecieron los ciclos econmicos; periodos de e+pansin y prosperidad seguidos de recesiones y depresiones econmicas que se caracteri2an por la discriminacin de la actividad productiva y el aumento del desempleo" 9os economistas cl,sicos que siguieron las ideas de #dam 4mit( no pod$an e+plicar estos alti a!os de la actividad econmica y considera an que era el precio inevita le que (a $a que pagar por el progreso que permit$a el desarrollo capitalista" 9as cr$ticas mar+istas y las &recuentes depresiones econmicas que se suced$an en los principales pa$ses capitalistas ayudaron a la creacin de movimientos sindicales que luc(a an para lograr aumentos salariales, disminucin de la !ornada la oral y me!ores condiciones la orales" # &inales del siglo )I), so re todo en *stados Unidos, empe2aron a aparecer grandes corporaciones de responsa ilidad limitada que ten$an un enorme poder &inanciero" 9a tendencia (acia el control corporativo del proceso productivo llev a la creacin de acuerdos entre empresas, monopolios o trusts que permit$an el control de toda una industria" 9as restricciones al comercio que supon$an estas asociaciones entre grandes corporaciones provoc la aparicin, por primera ve2 en *stados Unidos, y m,s tarde en todos los dem,s pa$ses capitalistas, de una legislacin antitrusts, que intenta a impedir la &ormacin de trusts que &ormali2aran monopolios e impidieran la competencia en las industrias y en el comercio" 9as leyes antitrusts no consiguieron resta lecer la competencia per&ecta caracteri2ada por muc(os peque0os productores con la que so0a a #dam 4mit(, pero impidi la creacin de grandes monopolios que limitaran el li re comercio" # pesar de estas di&icultades iniciales, el capitalismo sigui creciendo y prosperando casi sin restricciones a lo largo del siglo )I)" 9ogr (acerlo as$ porque demostr una enorme capacidad para crear rique2a y para me!orar el nivel de vida de casi toda la po lacin" # &inales del siglo )I), el capitalismo era el principal sistema socioeconmico mundial"

*9 C#>IT#9I4.O *N *9 4I-9O ))

Durante casi todo el siglo )), el capitalismo (a tenido que (acer &rente a numerosas guerras, revoluciones y depresiones econmicas" 9a I -uerra .undial provoc el estallido de la revolucin en Rusia" 9a guerra tam i/n &oment el nacionalsocialismo en #lemania, una perversa com inacin de capitalismo y socialismo de *stado, reunidos en un r/gimen cuya violencia y ansias de e+pansin provocaron un segundo con&licto /lico a escala mundial" # &inales de la II -uerra .undial, los sistemas econmicos comunistas se e+tendieron por C(ina y por toda *uropa oriental" 4in em argo, al &inali2ar la -uerra &r$a, a &inales de la d/cada de 1NHI, los pa$ses del loque sovi/tico empe2aron a adoptar sistemas de li re mercado, aunque con resultados am iguos" C(ina es el 3nico gran pa$s que sigue teniendo un r/gimen mar+ista, aunque se empe2aron a desarrollar medidas de li erali2acin y a a rir algunos mercados a la competencia e+terior" .uc(os pa$ses en v$as de desarrollo, con tendencias mar+istas cuando lograron su independencia, se tornan a(ora (acia sistemas econmicos m,s o menos capitalistas, en 3squeda de soluciones para sus pro lemas econmicos" *n las democracias industriali2adas de *uropa y *stados Unidos, la mayor prue a que tuvo que superar el capitalismo se produ!o a partir de la d/cada de 1N@I" 9a -ran Depresin &ue, sin duda, la m,s dura crisis a la que se en&rent el capitalismo desde sus inicios en el siglo )AIII" 4in em argo, y a pesar de las predicciones de .ar+, los pa$ses capitalistas no se vieron envueltos en grandes revoluciones" >or el contrario, al superar el desa&$o que represent esta crisis, el sistema capitalista mostr una enorme capacidad de adaptacin y de supervivencia" No o stante, a partir de ella, los go iernos democr,ticos empe2aron a intervenir en sus econom$as para mitigar los inconvenientes y las in!usticias que crea el capitalismo" #s$, en *stados Unidos el e! Deal de CranOlin D" Roosevelt reestructur el sistema

&inanciero para evitar que se repitiesen los movimientos especulativos que provocaron el cracO de Pall 4treet en 1N<N" 4e emprendieron acciones para &omentar la negociacin colectiva y crear movimientos sociales de tra a!adores que di&icultaran la concentracin del poder econmico en unas pocas grandes corporaciones industriales" *l desarrollo del *stado del ienestar se consigui gracias al sistema de la 4eguridad 4ocial y a la creacin del seguro de desempleo, que pretend$an proteger a las personas de las ine&iciencias econmicas in(erentes al sistema capitalista" *l acontecimiento m,s importante de la (istoria reciente del capitalismo &ue la pu licacin de la o ra de Qo(n .aynard 1eynes, "a teor#a general del empleo, el inters y el dinero 51N@78" #l igual que las ideas de #dam 4mit( en el siglo )AIII, el pensamiento de 1eynes modi&ic en lo m,s pro&undo las ideas capitalistas, cre,ndose una nueva escuela de pensamiento econmico denominada Oeynesianismo" 1eynes demostr que un go ierno puede utili2ar su poder econmico, su capacidad de gasto, sus impuestos y el control de la o&erta monetaria para paliar, e incluso en ocasiones eliminar, el mayor inconveniente del capitalismo; los ciclos de e+pansin y depresin" 4eg3n 1eynes, durante una depresin econmica el go ierno de e aumentar el gasto p3 lico, aun a costa de incurrir en d/&icit presupuestarios, para compensar la ca$da del gasto privado" *n una

etapa de e+pansin econmica, la reaccin de e ser la contraria si la e+pansin est, provocando movimientos especulativos e in&lacionistas"

>R*AI4ION*4 D* CUTURO

Durante los <E a0os posteriores a la II -uerra .undial, la com inacin de las ideas Oeynesianas con el capitalismo generaron una enorme e+pansin econmica" Todos los pa$ses capitalistas, tam i/n aqu/llos que perdieron la guerra, lograron un crecimiento constante, con a!as tasas de in&lacin y crecientes niveles de vida" 4in em argo a principios de la d/cada de 1N7I la in&lacin y el desempleo empe2aron a crecer en todas las econom$as capitalistas, en las que las &rmulas Oeynesianas (a $an de!ado de &uncionar" 9a menor o&erta de energ$a y los crecientes costos de la misma 5en especial del petrleo8 &ueron las principales causas de este cam io" #parecieron nuevas demandas, como por e!emplo la e+igencia de limitar la contaminacin medioam iental, &omentar la igualdad de oportunidades y salarial para las mu!eres y las minor$as, y la e+igencia de indemni2aciones por da0os causados por productos en mal estado o por accidentes la orales" #l mismo tiempo el gasto en materia social de los go iernos segu$a creciendo, as$ como la mayor intervencin de /stos en la econom$a" *s necesario enmarcar esta situacin en la perspectiva (istrica del capitalismo, destacando su enorme versatilidad y &le+i ilidad" 9os acontecimientos ocurridos en este siglo, so re todo desde la -ran Depresin, muestran que el capitalismo de econom$a mi+ta o del *stado del ienestar (a logrado a&ian2arse en la econom$a, consiguiendo evitar que las grandes recesiones econmicas puedan prolongarse y crear una crisis tan grave como la de la d/cada de 1N@I" *sto ya es un gran logro y se (a podido alcan2ar sin limitar las li ertades personales ni las li ertades pol$ticas que caracteri2an a una democracia" 9a in&lacin de la d/cada de 1N6I se redu!o a principios de la d/cada de 1NHI, gracias a dos (ec(os importantes" *n primer lugar, las pol$ticas monetarias y &iscales restrictivas de 1NH1M 1NH< provocaron una &uerte recesin en *stados Unidos, *uropa Occidental y el 4ureste asi,tico" *l desempleo aument, pero la in&lacin se redu!o" *n segundo lugar, los precios de la energ$a cayeron al reducirse el consumo mundial de petrleo" .ediada la d/cada, casi todos las econom$as occidentales se (a $an recuperado de la recesin" 9a reaccin ante el Oeynesianismo se tradu!o en un giro (acia pol$ticas monetaristas con privati2aciones y otras medidas tendentes a reducir el tama0o del sector p3 lico" 9as crisis urs,tiles de 1NH6 marcaron el principio de un periodo de inesta ilidad &inanciera" *l crecimiento econmico se ralenti2 y muc(os pa$ses en los que la deuda p3 lica, la de las empresas y la de los individuos (a $an alcan2ado niveles sin precedente, entraron en una pro&unda crisis con grandes tasas de desempleo a principios de la d/cada de 1NNI" 9a recuperacin empe2 a mitad de esta d/cada, aunque los niveles de desempleo siguen siendo elevados, pero se mantiene una pol$tica de cautela a la vista de los e+cesos de la d/cada anterior" *l principal o !etivo de los pa$ses capitalistas consiste en garanti2ar un alto nivel de empleo al tiempo que se pretende mantener la esta ilidad de los precios" *s, sin duda, un o !etivo muy am icioso pero, a la vista de la &le+i ilidad del sistema capitalista, no slo resulta ra2ona le sino, tam i/n, asequi le"