You are on page 1of 14

Gense et croissance du christianisme

Les origines du christianisme ne cessent de fasciner les chercheurs: comment l'glise du Christ s'est-elle dtache du judasme porteur pour prendre son autonomie, et par quelles crises estelle passe avant de trouver son identit? Dans la foule des Goguel, Goppeit, Danilou, Conzelmann, pour ne parler que de l'Europe, des historiens et des exgtes se mettent compulser les archives et l'album de famille afin de s'expliquer le surgissement et la premire expansion du christianisme. Nous prsentons ici quelques essais rcents touchant cette question.

I. - L'enfance du christianisme Le premier1 est l'oeuvre d'un vtran de l'exgse et de l'histoire des religions. tienne Trocm, protestant, bien connu depuis son travail sur Le livre des Actes et l'histoire (1959), mais plus encore sans doute par sa participation aux missions Corpus Christi, fut longtemps professeur de Nouveau Testament l'Universit de Strasbourg. Il livre ici le meilleur de 40 annes de recherches et de rflexions. La couverture du volume reproduit une icne byzantine reprsentant Pierre et Paul soutenant l'Eglise du Ressuscit, sous le regard d'un Christ rayonnant aux mains ouvertes. C'est la fois un symbole et le projet de l'ouvrage. Trois grandes parties dessinent son propos: un essai d'explication de la naissance de l'Eglise du sein du judasme (chap. 1 4) l'pope de Paul, missionnaire des paens (chap- 5 8) l'accs du christianisme l'ge adulte (chap. 9 13). Prsent en grands caractres et de manire are, le livre se lit agrablement; le style est alerte, vivant, en mme temps sobre et prcis. Aucun appareil scientifique, et pourtant, pas d' peu prs; aucun souci encyclopdique, mais des rfrences, aux sources scripturaires; pas de discussions polmiques, mais une position personnelle, qui se droule fermement, avec nettet. Bref, un travail de grande maturit! 1. . TROCM, L'enfance du christianisme, Paris, Nosia, 1997.23x14, 219 p.,
130 FF.

GENSE DU CHRISTIANISME

275

II commence par brosser un tableau du judasme au dbut de notre re, en s'aidant de Philon et de Flavius Josphe, puis il voque fort brivement la venue de Jsus, prcd par JeanBaptiste. Il s'attache ensuite saisir les grands traits de la premire glise de Jrusalem, dont l'organisation lut semble calque sur le mouvement essnien: vie liturgique, partage des biens, cohsion des membres. Dans cette Jeune communaut eccclsiale, il discerne deux tendances autour de deux protagonistes: Jacques, le frre du Seigneur, prsent comme un vritable calife davidique, et mme comme l'vque universel (!), et Pierre, le porte-parole des Douze, lequel doit fuir Jrusalem et perd ainsi son rle de chef incontest. Sous l'impulsion de Jacques, l'accent est mis dans l'glise sur l'observance de type pharisien. On aimerait apporter quelques nuances cette vision cavalire des situations et des vnements. Puis, FA. donne une place importante ce qu'il appelle la relance des Hellnistes. Ce mouvement dont parlent les Actes aurait son actif: la fondation d'glises locales migres des synagogues, avec proccupation missionnaire, sans doute le nom de chrtiens et la rdaction d'un premier noyau de l'vangile de
Marc.

L'A. aborde ensuite l'aventure paulinienne. Il est manifestement sduit par cette grande figure, zlote acharn dont il raconte la conversion la suite de l'apparition du Ressuscit sur la route de Damas, revirement qui lui vaudra la mfiance de ses frres juifs. Viennent alors, avec Barnabas, les premires entreprises missionnaires pour lesquelles l'A. suit la relation des Actes des aptres, vu le peu de prcision des lettres pauliniennes. Brisant avec la conception judasante de nombre de ses frres, Paul ouvre l'Eglise aux paens dans des communauts mixtes, et il publie comme manifeste de cette libert chrtienne son ptre aux Galates: l'appartenance ethnique des convertis ne peut prendre le pas sur le salut apport par Jsus-Christ, C'est pour Paul la fuite en avant: rupture avec le judasme, dveloppement d'un programme autonome de mission qu'il met en uvre sur le continent europen, en Macdoine et en Grce. Le voil promu chef d'glise, c'est-dire autorit suprme reconnue par une douzaine d'Eglises locales... peu prs toutes fondes par lui... Quand, aprs l'vanglisation de l'Asie Mineure, il reprend contact avec Jrusalem, c'est l'chec: l'preuve qui le mne, de prison en prison, Rome pour y tre excut, en 63 ou 64. La troisime partie commence avec la grande crise des annes 60: Pierre et Paul sont martyriss et Jacques est mis mort; puis c'est la rvolte contre Rome et la chute de Jrusalem, tandis que

276

J, RADERMAKERS SJ.

s'allument de violents conflits dans le judasme palestinien. L'glise a fui vers le nord et bientt vient la rupture d'avec la Synagogue. A ce moment, deux courants divisent la communaut chrtienne. L'un prend l'initiative d'une contre-offensive missionnaire pour tenter de gagner le judasme; l'vangile de Matthieu et la lettre de Jacques en seraient les tmoins. L'autre assume l'hritage de Paul et poursuit son travail; il serait reprsent par LucActes, les ptres aux phsiens et aux Colossiens et les lettres pastorales. Sortant enfin de ces crises de croissance, vers la fin du I" sicle, la chrtient serait alors parvenue l'ge adulte, produisant des textes dcisifs comme les crits Johanniques, tmoins de la dchirure juive, l'ptre aux Hbreux, la Didach, es lettres de Pierre, de Clment, d'Ignace. Avec l'vangile johannique, crit l'A., nous avons l'expression la plus parfaite d'un christianisme arriv sa maturit. Un dernier chapitre dcrit le processus d'hellnisation du christianisme, qui avait dbut ds les missions de Paul. Cette fresque finale ne forcera pas la conviction de tous les spcialistes; plus d'un elle paratra idalise, voire caricature, mais elle ne laisse pas d'impressionner. Ce bref rsum de l'oeuvre manifeste la fois son ambition et ses limites. Vouloir reconstruire l'enfance du christianisme, malgr les lacunes de nos sources et l'ignorance o nous sommes d'lments qui ont pu tre dterminants dans la croissance ecclsiale, a quelque chose de dmesur. On peut se demander, par exemple, si les Hellnistes ont eu la vie aussi dure, ou si la contre-offensive chrtienne a rellement exist, ou encore si l'laboration des crits notestamentaires est conforme aux vues de l'A. De faon plus gnrale, ne majore-t-il pas l'lment de rupture entre christianisme et judasme au dtriment de la continuit tablie par les crits du N.T. et par les faits? Nanmoins, sa brillante tentative met en vidence la pluralit des courants au dpart de la chrtient et elle donne du poids des faits souvent ngligs dans l'histoire des premires communauts. Certaines mises en question de l'historicit d'vnements de la vie de Jsus ou des premires glises pourront indisposer quelques lecteurs, mais les positions de l'A. restent en gnral mesures. On retrouve dans ce livre une conception de sociologue religieux qui tente de comprendre par des faits de socit les soubresauts d'une chrtient en croissance. On ne peut lui en faire grief, mais tout n'est peut-tre pas expliqu pour autant. Quoi qu'il en soit, la publication de ce volume nous rend service. Il rappellera aux vieux chrtiens du troisime millnaire les merveillements, les ttonnements, les souffrances et les blessures de leur enfance.

GENSE DU CHRISTIANISME II. - Avant la naissance des dogmes?

277

La seconde tude est signe par Pinfatigable chercheur de l'cole Biblique de Jrusalem, le Pre Boismard2, fameux par ses Synapses vangliques et ses travaux sur la prhistoire des vangiles et des Actes des aptres. Ce volume suit de prs un autre, n de la mme recherche3 sur l'humanit de Jsus et la manire dont la foi chrtienne s'est labore avant la fixation des dogmes, vers les annes 30 80 de notre re. C'est progressivement, en effet, que les aptres et les disciples ont pris conscience de la divinit du Christ et du mystre trinitaire. L'tude se concentre sur les textes du Nouveau Testament, et sur ceux de l'Ancien qui les clairent. Le livre est crit dans un style limpide, facilement accessible un lecteur chrtien non spcialis, mais averti. L'A. dbute par la question de l'existence du Dieu de la Bible, et il s'interroge sur la manire dont l'homme moderne peut le dcouvrir en soi-mme, par une exprience intime du Dieu d'amour. Mais surgit la question du Mal: pourquoi Dieu le permet-Il? Pour tenter une rponse, il faut d'abord analyser la gense de la foi chrtienne et son contenu initial. Les auditeurs de Jsus espraient la venue sur terre du Royaume de Dieu et ils le prenaient pour le roi attendu: le Christ, c'est--dire l'Oint; l'avnement de ce Royaume impliquait la croyance en la rsurrection aprs la mort. Une exigence thique lui tait associe, rglant ds l'ici-bas les rapports avec le prochain dans la bonne entente et la justice. Le livre aborde ensuite la manire dont s'est dveloppe la foi en Dieu et en son Envoy, le Christ. En rappelant la foi d'Abraham, il tudie le sens de l'acte de croire dans les Evangiles et les Actes, puis chez Paul et Jean: croire aux Ecritures, croire que Jsus est Dieu, recevoir sa Parole. Jusque l, pas question de dogmes! Mais des titres sont donns Jsus: Fils de Dieu, Fils de l'homme; sontils des expressions de sa divinit? Il ne semble pas, d'aprs l'A., qui prospecte l'vangile de Marc, puis celui de Jean, la recherche de la conscience christique. Pour Marc, Jsus reconnat qu'il n'est pas Dieu (p.78), mais il doit porter la parole de Dieu comme roi

2. M.-. BOISMAB.D, l'aube du christianisme. Avant la- naissance des dogmes, coll. Thologies, Paris, Cerf, 1998, 23x14, 182 p., 95 FF. 3. ).,J'sus, un homme de Nazareth, racont par Marc i'vangliste, coll. Thologies, Paris, Cerf, 1996, 23x14, 216 p., 95 FF. Rappelons que dans ce volume, t'A. met en vidence le caractre vritablement humain de Jsus selon Me, jusqu' rduire considrablement la conscience qu'il et pu avoir de sa divinit.

278

J. RADERMAKERS S.J,

et prophte des temps nouveaux. Jean affirme bien la divinit de Jsus, mais l'A, discerne une volution dans sa christologie; les premires couches rdactionnelles n'y accdent pas encore. Il semblerait que la parole de l'institution eucharistique: Ceci, c'est moi (Me 24, 22, reprise en/M 6,35) signale cette accession. Passant Paul, l'A. examine les hymnes repris par l'aptre {Col 7,15-20 et Ph 2,6-11) et conclut que le titre de Fils attribu Jsus n'est pas appellation divine, mais simple titre royal. L'enqute se poursuit dans les lettres pauliniennes (1 Co 8, 6; Rm 9, 5) sans apport positif clair. Ce serait seulement vers les annes 80 que l'on aurait ajout enJn 1,1 la Parole tait Dieu et en Tt 2, 13 notre grand Dieu et Sauveur Jsus Christ, sous l'effet de l'Esprit de vrit {c.Jn 16, 12-13). Est lie la confession de la divinit du Christ l'affirmation de la maternit virginale de Marie, mais les textes de Mt , 20-23 et Le S, 35 sont tardifs (vers 80-85), estime encore l'A. Le mystre de la Trinit est rapidement trait, car, selon l'A, on ne pouvait l'affirmer qu'une fois admise la divinit du Christ, et donc pas avant la fin du I" sicle. Ce qu'on appelle formules trinitaires (Mt 28, 19) ou modles ternaires de Paul (-? Co 6, 9-11; 72,4-6; 2 Co 13,13; Ph 2,1) et 'Ap , 4-5, seraient de simples formulations de type juif et non des affirmations trinitatres nettes. Peut-tre est-ce partir du rcit du baptme de Jsus (Me 1,10-11 par.) que se serait labor le mystre de la Trinit, suggr par le prologue de Jean. Quant au mystre de la rdemption, il faut repartir de l'A.T, avec l'exode d'Egypte et celui de Babylone, pour percevoir le sens du rachat ou de la dlivrance repris dans le N.T: textes de Paul {Col 1, 13-14; Rm 7, 14-20; 8, 2-4) et de Pierre (/ P , 18-19; 2, 9-10). Il s'agit de savoir ce que signifie rmission des pchs, et l'A., aprs examen des textes, limine la signification expiatoire ou propitiatoire au profit de la notion de repentir. Seule rsiste la lettre aux Hbreux, imprgne du ritualisme juif concernant le sang. En fait, Jsus obit Dieu, effaant par l les effets de notre dsobissance la Loi divine. Enfin, quel est le destin ultime des impies? Seraient-ils livrs des peines ternelles, faisant ainsi chec au Dieu-Amour? Repartant de la symbolique du feu dans l'A.T, l'A. adopte la perspective juive d'un anantissement des rprouvs; ce devait tre la reprsentation premire, laquelle les textes tardifs (l'Apocalypse, p. ex.) auraient substitu des peines ternelles, en raison de l'immortalit de l'me. Or c'est l'homme qui se voue au nant en anantissant Dieu. Ainsi pense notre A.

Une brve conclusion reprend les ides dveloppes au fil de


l'essai. L'A. a le mrite d'examiner les textes et de les discuter,

mais, tout en s'attachant a leur littralit, il les taxe ventuellement

GENSE DU CHRISTIANISME

279

de tardifs quand ils gnent son raisonnement. Nous lui faisons un double grief: celui de dogmatiser en imposant sa propre reprsentation des conceptions et du langage des premires glises, et celui de ne pas assez prendre au srieux la ralit existentielle de la foi des disciples de Jsus. Celle-ci consistait en une adhsion personnelle au Christ tel qu'il s'tait livr eux, et tel qu'il se livre nous travers ses tmoins au long des sicles. Ces tmoins, en effet, donnent chair aux textes du Nouveau Testament: Considrez comment leur vie s'est termine et imitez leur foi. Jsus Christ est le mme, hier et aujourd'hui; il le sera pour l'ternit {He 13, 7-8). Les dogmes sont venus sceller dans un langage officiel une foi qui tait d'ores et dj adhsion la personne de Jsus, homme et Dieu, en dveloppant un discours capable de l'exprimer de faon prcise et en termes rigoureux. Si Paul n'utilise pas encore le vocabulaire technique pour parler de la divinit de Jsus ou bien de la Trinit, sa foi dans le Christ Seigneur et dans le Dieu trinitaire apparat formellement sous sa plume, comme en 1 Co 12, 4-6. Il en va de mme pour la thologie de la rdemption, plus labore et plus nuance ds les dbuts que ne le prtend l'A. Avant de natre, les dogmes chrtiens taient dj conus au sein de la foi d'Isral et ports par celle des premiers disciples du Christ; le langage pour les formuler commenait se balbutier. Bref, comme toute approche du rel, la foi s'exprime dans des modes de parler divers, approximatifs, ttonnants, ou plus formaliss, et finalement dogmatiques, mais elle ne s'y enferme pas. Une ambigut plane sur ce livre. On pourrait croire que, si les noncs dogmatiques ne nous parlent pas, nous n'avons qu' retourner aux manires de parler d'avant les dogmes, car la foi tait plus acceptable alors! Est-ce vrai? Faut-il revoir notre fol la baisse? Ce retour en arrire aujourd'hui n'entranerait-il pas un appauvrissement de notre foi et une rduction a l'humain? Tel n'est sans doute pas le propos de l'A., mais gardons-nous des effets secondaires pervers de la lecture de ce livre; ils ne sont pas improbables. II. - Le christianisme en gense D'un type nouveau, l'ouvrage4 de deux professeurs de la mme Ecole Biblique de Jrusalem l'un historien, Justin Taylor, et 4. . NODET et J. TAYLOR, Essai sur les origines du christianisme. Une secte
clate, coll. Initiations bibliques, Paris, Cerf, 1998,22x14,429 p., 195 FF.

280

J, RADERMAKERS S.J.

l'autre spcialiste du judasme, tienne Nodet , s'attache aussi clairer les origines chrtiennes. Ils le font par un biais original, mais tonnamment fcond: celui des institutions, en particulier le baptme et l'eucharistie, intimement lis dans les glises d'autrefois comme d'aujourd'hui. Nous trouvons l des pratiques et un langage qui, en voluant, dsignent leur milieu d'origine et leurs communauts d'adoption. A l'encontre des deux essais prcdemment recenss, le texte est dense, en petits caractres, bourr de notes, presque sans marges. Il faut de la dtermination pour en poursuivre la lecture, passionnante au demeurant pour le spcialiste: exgte, historien ou thologien. Six grands chapitres divisent le travail. Le premier, fondamental, explique la mthode et dveloppe les points de dpart. Il s'agit des sources chrtiennes et juives sur lesquelles s'appuient les A.; Philon etJosphe y ont droit de cit. Il faut ajouter les documents essniens, dont ceux de Qumrn, les crits rabbiniques et le double ouvrage lucanien. A titre exemplatif, sont prsents deux pisodes tirs des Actes, significatifs en raison des coutumes et des mentalits qu'ils rvlent; celui de Pierre invit chez le centurion Corneille {Ac 10-11} et celui de Paul Troas, clbrant l'eucharistie aprs avoir relev un jeune homme tomb de la fentre (Ac 20, 6-12). Deux milieux d'origine, deux institutions essentielles: baptme et fraction du pain. Le chap. 2 commence l'enqute sur ces deux pratiques pour en rechercher la signification. Baptme de Jean et messianisme, de tradition essnienne, puis baptme de Jsus et des chrtiens dans un milieu ecclsial proche de l'essnisme. La fraction du pain est claire par la dernire Cne et son rapport avec la Pque, puis par sa pratique dans les communauts, qui signale une modification du sens initial. Ainsi le christianisme, n dans un milieu marginal ayant ses institutions et ses valeurs propres, renouvelle celui-ci grce l'avnement de Jsus, avant d'tre remodel par l'ouverture aux paens. Ds lors, cinq points apparaissent comme ncessitant une enqute minutieuse; ils font l'objet des chapitres suivants: l'importance de la Galile comme communaut d'origine du Nazoren; la permanence du baptme chrtien, analogue celui des proslytes, alors que les traditions rabbiniques de Galile n'ont pas pntr dans le monde grco-romain; le milieu essnien comme trait d'union entre le christianisme paulinien et le judasme rabbinique; les donnes des Actes sur les crises traverses par les communauts;

les problmes thologiques et institutionnels poss par la mission.

GENSE DU CHRISTIANISME

281

Les A. sondent les sources galilennes et Josphe, pour dcrire avec prcision la situation de la Galile Jusqu' Jsus (chap.,3), jetant une lumire nouvelle sur la vie interne des communauts autour de leur rabbi et des matres spirituels. Puis c'est l'histoire de la Galile autour des annes 70 (chap. 4), jusqu' la rdaction de la Mishna, avec les figures de proue comme Yohanan ben Zakka et Gamaliel II: ses observances propres et son opposition entre villes et campagnes. Le chap- 5 s'attache a montrer les affinits entre Nazorens et Juifs en Palestine du II" sicle et l'volution des institutions, en particulier les confrries hahrot), les coles, le baptme des proslytes comme rite d'accs l'Alliance. A cette lumire, la position de Jacques de Jrusalem dans le dbat voqu en Ac 15, 12-22, et celle des vques juifs qui lut ont succd, face aux judasants, se comprennent mieux, de mme que le rapport entre rabbins de la Mishna (tannates) et chrtiens en matire de messianisme, de rfrence l'Ecriture et d'observances. Suivent quelques pages lumineuses en forme de bilan (p. 250-269) concernant la formation du judasme rabbinique et les conflits autour des judo-chrtiens; la rdaction des vangiles avec la superposition d'vnements dans une sorte d' actualisation prophtique, se trouve du coup place sous un jour nouveau. Le chap. 6 examine un problme essentiel: comment, au sein de tendances thologiques diverses et de rapports conflictuels avec les Juifs, les chrtiens sont-ils parvenus, au cur de l'empire romain, se reconnatre et trouver leur unit? Le catalyseur parat tre la mission qui consacre le passage des disciples un proslytisme actif. l'aide de Josphe et des Actes, les A. examinent la situation des Juifs et des chrtiens dans les grandes villes de l'empire: Rome, Alexandrie, Antioche, puis Ephse et Corinthe; une comparaison rigoureuse entre les deux versions des Actes (texte alexandrin et occidental) s'avre ici dterminante. On retourne alors Jrusalem et en Galile, afin de percevoir les lments qui assurent la permanence du mouvement chrtien travers les situations varies et l'volution des vnements politiques et religieux. C'est une vritable relecture des Actes des aptres, profondment renouvele, que nous convient les A. Reste alors apprhender le dynamisme thologique qui s'est fait jour au travers de cette longue histoire pleine d'alas, de conflits et d'imprvus. C'est l'objet du chap. 7 intitul La Pque, la Pentecte et l'Alliance, o sont renous tous les fils de l'enqute dans une magistrale synthse dont la porte ne peut tre saisie que si l'on a suivi pas pas l'tablissement du dossier. La struc-

ture d'Alliance messianique, caractristique de Qumrn, se mani-

282

J. RADERMAKERS S.J.

feste comme l'amalgame qui a permis de lier Pques et Pentecte dans la spcificit chrtienne. Jsus apparat ainsi comme le greffon qui a renouvel l'arbre d'Isral sans entamer la racine et en donnant une vigueur nouvelle la sve ancestrale. Quelques pages de conclusions, pntrantes et suggestives, dressent un bilan du parcours et esquissent quelques perspectives d'approfondissement. Nous en extrayons une phrase qui corrige heureusement la position du P. Boismard: Ce n'est pas la thologie qui a cr des dogmes, mais au contraire ce sont des dogmes et des coutumes, plus ou moins clairement formuls ds l'origine mais trs stables, qui, l'occasion de controverses, ont suscit des rflexions systmatiques inspires de diffrents courants philosophiques (p. 425). Bref, les A. nous offrent une rinterprtation des origines chrtiennes fonde sur une recherche rigoureuse o chaque point est patiemment lucid. Ils ont accumul une quantit impressionnante d'lments qui font de cet essai une source privilgie de documentation particulirement riche. Ce livre est dsormais fondamental pour resituer le N.T., particulirement les vangiles et les dbuts de l'glise dans le cadre rel, et non dans le monde imaginaire trop souvent ressass. C'est une Invitation nous mettre au travail. Inutile de dire que nous nous sentons davantage en consonance avec E. Nodet et J. Taylor qu'avec les deux tudes prcdentes. Pourtant nous avons affaire ici une tude de sociologie religieuse, comme la premire, et une tude de textes, comme la seconde. Mais quelle diffrence de mthode! L'analyse se droule pas pas, avec la prcision d'une enqute judiciaire, et les pices du dossier sont minutieusement vrifies. Les questions non rsolues et les hypothses nouvelles sont notes avec clart. II s'en. dgage une impression extraordinaire de cohrence, qui entrane la conviction et qui donne une vision plus juste et quilibre du dveloppement de cette petite communaut chrtienne, fragile en ses dbuts et cependant emporte irrsistiblement dans un courant qui la dpasse. La considration de gestes et de rites plutt que la discussion a. propos d'interprtations de faits ou de discours s'avre payante, Les coutumes et les observances dterminent des structures mentales l'intrieur d'une dmarche d'obissance qui donne l'autorit pour parler et l'assurance pour rendre un tmoignage eneaee.

GENSE DU CHRISTIANISME

283

IV. - Un projet chrtien de socit?


Encore une tude de type sociologique3, qui recoupe en partie certaines analyses de l'essai prcdent, mais dans une perspective plus limite. La vise de cet ouvrage est de faire ressortir la pense sociale engage dans le rcit de l'vangile de Luc et des Actes des aptres. Le projet de Jsus tait l'tablissement du Rgne de Dieu sur terre; on peut ds lors tudier le christianisme comme un mouvement religieux et social dans des socits humaines concrtes (cf. le manifeste de Nazareth en Le 4, 16-22). La foi, le religieux, la thologie ne suffisent pas: le missionnaire doit entreprendre des actions sociales, inhabituelles, dans le cadre de la socit originelle, car devenir chrtien implique une rupture par rapport au mode de vie courant. Le chrtien labore un cadre social pour le salut. Telle est l'optique de la thse que l'A-, japonais, a dfendue la Facult de thologie protestante de Strasbourg- II va donc fouiller la littrature lucanienne pour en dgager la pense sociale: situation historique des acteurs et de la rdaction, et position idologique du texte, celle de l'auteur en son milieu concret. Aprs avoir tabli la validit de son enqute, il tudie et critique, dans de longs prolgomnes, la thorie de son unique devancier Esler (communaut mixte issue de juifs et de paens), puis il dveloppe une thorie des types de socit du point de vue de l'anthropologie sociale; il en tire quatre modles (Japonais, indien, chinois et occidental). Passant alors l'examen de la pense sociale de son auteur, il s'efforce de saisir l'image de la socit juive en Luc-Actes: hsitation entre le maintien de son identit et l'ouverture au monde ambiant. A partir des textes, l'A. passe en revue la nature des liens religieux, puis les rapports entre personnes, les catgories sociales et les comportements de solidarit ou d'exclusion, les contacts avec les non-juifs et les questions poses par la domination romaine. Dans une deuxime partie, il trace un portrait de la socit grco-romaine suivant les donnes lucaniennes: domination impriale, relations sociales, situation religieuse des paens. L'A. estime la vision de Luc-Actes fortement idalise: survalorisation de la libert sociale, religieuse, culturelle et conomique dont jouit le monde grco-romain. La troisime partie de l'ouvrage est consacre la perspective sociale du christianisme dans la pense luca-

5. T. KATO, Lapense sociale de Luc-Actes, coll. cudes d'histoire et de philoophie relieieuiM, 76, Paru, P.U.F., 1997,24x16, XII-337 p., 198 FF.

284

J. RADERMAKERS SJ,

nienne. L'A. traite ici longuement de l'universalisme de type humaniste prsent dans l'uvre de Luc; Dieu ne fait pas acception de personnes (Ac 10, 34). Dieu tant impartial, tous sont gaux en humanit, mais les agents chrtiens dtiennent un pouvoir divin: prtention exorbitante! Comment, ds lors, sont-ils perus, la suite de Jsus, dans la socit juive, dans la communaut chrtienne elle-mme et dans la socit paenne? Que signifie la mission? Comment se situe le judo-centrisme chrtien? L'A. dbat ces questions dont l'enjeu est la sauvegarde de l'identit chrtienne, et il examine les positions de Pierre, de Paul, des judasants, de l'assemble de Jrusalem, de Paul Rome. Cet examen des textes lui permet d'tablir une structure lucanienne de la position universaliste du christianisme. Reparcourant les diffrentes classes de la socit du temps, il numre les organisations sociales proposes par les chrtiens au sein des systmes politiques existants, II conclut en dgageant la perspective qu'il lit dans les textes: Luc-Actes est un livre qui propose un projet idologique d'un nouveau monde chrtien. Ce nouveau monde est un largissement universaliste de l'idologie thologiquenient justifiable de la socit juive par l'adoption de la structure sociale de la domination universaliste du monde grco-romain. Le mouvement chrtien en Luc-Actes sauvegarde sa perspective universaliste par l'introduction de la notion de paens et par l'adoption de la structure sociale en deux couches du monde grco-romain. Mais du point de vue du monde o coexistent diffrents types de socit incompatibles, le projet du nouveau monde chrtien de Luc-Actes est inacceptable (p. 355). Reprenant alors les quatre types de socit proposs auparavant, il constate que dans les socits japonaise, chinoise ou indienne, le christianisme ne peut que rester marginal; seule une socit juive ou occidentale peut l'adopter. Ce projet lucanien est donc fondamentalement rgionaliste. Cette analyse et ce raisonnement persuadront-ils les lecteurs? Ce n'est pas sr. Certes, l'uvre de Luc contient de nombreuses notations de type sociologique, mais peut-on dire que le sujet de Luc-Actes est l'activit sociale du mouvement chrtien ses dbuts, comme l'affirme l'A.? N'est-ce pas plutt la vie d'une communaut qui prend au srieux l'action de l'Esprit Saint et qui invite ses lecteurs faire de mme leur poque et dans leur milieu? Si Luc propose ses auditeurs des orientations de vie, qui ont videmment leur rpercussion sur le plan social, ce n'est pas pour pousser le projet idologique d'un nouveau monde chrtien,

mais pour inviter couter l'Esprit Saint et tmoigner de son

GENSE DU CHRISTIANISME

2B5

uvre dans le monde tel qu'il existe (cf. Le , 1-4). Le propos tait de faire entrer les informations de Luc-Actes sur a socit de son temps dans une thorie sociologique. Entreprise hasardeuse! Bien sr, l'analyse des textes est intressante plus d'un titre: beaucoup de vues pntrantes et de justes observations; l'attention qu'il porte aux faits sociaux est clairante. Mais l'essai des Pres Nodet et Taylor nous parat autrement convaincant et tellement plus fiable' Le livre se lit assez aisment; le style est gnralement clair, parfois compliqu, avec une tendance rptitive; l'information est vaste et prcise. Thse intressante, mais a, vise limite!

V. - La succession apostolique Travailleur opinitre, l'A., qui est professeur d'exgse du Nouveau Testament, met sa comptence interprtative de la Bible et le fruit de ses recherches historiques au service de l'oecumnisme et de l'unit des chrtiens. Toute son uvre, en effet, est centre sur l'articulation entre l'Ecriture et la Tradition. Le but de cet ouvage6 est de vrifier, partir des textes, l'existence d'un magistre doctrinal ds les dbuts de l'Eglise, et la pratique de la transmission du ministre reu du Christ, et cela, selon l'intention des aptres eux-mmes, relayant celle de Jsus- Sur ce point, catholiques et protestants se divisent, en raison de la date plus ou moins tardive de certains crits notestamentaires: les ptres pauliniennes dites pastorales, celles de Pierre et la lettre aux Hbreux. L'A- met au point une mthode susceptible de discerner les dpendances mutuelles de ces crits apostoliques, en se basant la
fois sur la pense thologique de leurs auteurs et sur l'emploi de

groupes de mots ou d'expressions caractristiques dmontrant une influence ou un emprunt. Dans un chapitre prliminaire, il tudie l'origine des ministres ordonns chez Luc et dans les ptres. Cette analyse sert d'outil pour la rflexion ultrieure. Les
rapports entre la lettre de Jacques et les crits pauliniens sont

ensuite envisags, et l'A- conclut que Jacques et Paul ont oeuvrer ensemble de telle manire que la synthse doctrinale Fptre aux Romains l'Eglise comme peuple de Dieu a surgir de leur dialogue. Chemin faisant, une datation prcise

d de pu est

6. Ph- ROI.LAND, La succession apostolique dans le Non-veau Testament, Paris, diL de Paris. 1997. 24x16.123 D.. 124 FF.

286

J. RADERMAKERS S.J.

recherche concernant les lettres de Paul et son arrestation (printemps 58) et la lettre de Jacques (t 57). Il suit alors la chane des tmoignages, des aptres saint Irne, entre 60 et 177, et il examine leur fiabilit, contestant par ailleurs la thorie de la pseudonymie apostolique, courante aujourd^ui pour fixer une date tardive des lettres apostoliques. En analysant la langue des ptres supposes inauthentiques et leurs rapports littraires, il dtermine une chronologie relative: Romains Tite 1 Pierre Hbreux, avant la guerre juive de 66-70. Il y reconnat l'existence de la succession apostolique telle que dcrite par Clment de Rome (en 95). Il lui reste alors dterminer la date des lettres Tmothe, de la 1" ptre de Pierre et de la lettre aux Ephsiens, en utilisant la mme mthode comparative, confrontant la cohrence thologique des auteurs avec les expressions qu'ils emploient, concluant leur interdpendance. De la sorte, il arrive placer les lettres Tite et Timothe entre Romains et 1 Pierre, puis Colossiens et Ephsiens avant Hbreux. Ds lors, il faut attribuer aux aptres eux-mmes la mise en place d'une succession apostolique, et non des anonymes de la gnration suivante. On est frapp par la masse des donnes examines au long de cet expos o l'A. allie la rigueur scientifique au souci de montrer aux chrtiens avertis le bien-fond de la Tradition. Les spcialistes seront-ils convaincus? Sans doute les arguments bien tays de l'A-, le brassage des donnes prcises et varies forcent l'admiration, et peut-tre l'adhsion d'un certain nombre. Mais le critre des emprunts mutuels et des rapports d'antriorit relative ou absolue entre les crits est d'un maniement dlicat. De toute manire, il y a l ample matire rflexion, qui pourrait mettre en cause des solutions encore communment admises, comme l'inauthenticit de certaines ptres ou la pseudonymie apostolique. Une des qualits majeures de ce petit volume est la confrontation entre des textes d'auteurs du Nouveau Testament, spcialement des lettres apostoliques. Elle rvle des similitudes et sans doute des contacts ou des emprunts difficilement dtectables par un autre moyen. Ainsi l'A, pense-t-il avoir dmontr la thse qu'il soutient dans deux de ses uvres prcdentes: Les Ambassadeurs du Christ, ministre pastoral et Nouveau Testament (Cerf, 1991) et Prsentation du- Nouveau Testament selon l'ordre chronologique et la structure littraire des crits apostoliques (ditions de Paris, 1995). Ces ouvrages rcents parmi lesquels nous privilgions le troisime et le dernier remettent en question plusieurs ides cou-

GENSE OU CHRISTIANISME

287

rantes concernant l'volution du christianisme naissant. Si leurs conclusions ne sont pas unanimes, elles contribuent nanmoins nous alerter sur la complexit des faits et nous invitent une revision patiente de nos connaissances historiques et sociales du milieu d'origine des textes notestamentaires,, mais aussi des premires Eglises. B-1150 Bruxelles Rue du Collge St-Michel, 60 Jean RADERMAKERS, S.J. Institut d'Etudes Thologiques

Sommaire. Des ouvrages rcents sur la gense et la croissance du christianisme remettent en question plusieurs ides courantes concernant l'volution de celui-ci. Si leurs conclusions ne sont pas unanimes, elles contribuent nanmoins nous alerter sur la complexit des faits et nous invitent une rvision patiente de nos connaissances historiques et sociales du milieu d'origine des textes notestamentaires, mais aussi des premires glises. Summary. A number of rcent scudies discussing th genesis and growth of Christiamty challenge several widespread ideas concerning th volution of th nascent Church. Their conclusions, though not unanmous, draw our attention to a grt complexity. They suggest a patient revaluation of our histori and social understanding of th milieu in which originated both th New Testament texts and th early Churches.