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Guillermo Francovich

"Humanismo Latino-Americano"







2003 - Reservados todos los derechos

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Guillermo Francovich



"Humanismo Latino-Americano"



Creo que el tema de que voy a tratar en esta conferencia, que se refiere al porvenir de la
cultura en los pases latino-americanos, tiene uno de los primeros lugares en el plano de las
preocupaciones intelectuales de nuestra Amrica, sobre todo en esta poca tan llena de
pungentes problemas, y en la cual los hombres tienen que decidir sobre las directrices no
slo de su vida material sino tambin de la vida de su espritu en el futuro.

Dos reuniones internacionales del Instituto de Cooperacin Intelectual se han ocupado ya
del asunto. La primera tuvo lugar en Buenos Aires, del 11 al 16 de septiembre de 1936
presidida por el eminente hombre de letras colombiano Baldomero Sann Cano y con la
asistencia de personalidades europeas y americanas tan prestigiosas como Georges
Duhamel, Emil Ludwig, J acques Maritain, Alfonso Reyes, Afranio Peixoto, Francisco
Romero, Alcides Arguedas, Stefan Sweig, Pedro Enrquez Urea y otras.

En esa reunin, que fue convocada para tratar de las relaciones culturales entre Europa y la
Amrica Latina, los delegados americanos llegaron a afirmar que exista ya una cultura
latinoamericana diferente de la europea, con caractersticas propias.

Se trat de definir esas caractersticas. Y, si bien reconociendo que el alma de Amrica se
hallaba an en estado de plasticidad, es decir en proceso de formacin, se hizo la
enumeracin de las siguientes:

La cultura latino-americana es rebelde a la excesiva especializacin del espritu. La vida y
el mundo son enfocados por nuestros pueblos en su compleja totalidad, lo que da a stos
una mayor amplitud y un sentido ms humano de los hechos y de los problemas. Es decir
que el espritu del hombre latino-americano est habituado a una universalidad que le
permite plantearse los asuntos en su plenitud integral.

La cultura latino-americana tiende al predominio de los valores de intuicin en oposicin a
los valores racionalistas. Al intelectualismo puro opone la espontaneidad de la emocin. De
donde resulta que el latino-americano es apasionado, sentimental y puede resolver sus
problemas existenciales sin la frialdad racionalista que caracteriza al hombre de la
civilizacin occidental.

Debido a la brevedad de su vida histrica, a la extensin de su patrimonio territorial, a su
homogeneidad demogrfica, los pases latino-americanos tienen una decidida vocacin para
organizar pacficamente su vida colectiva y para resolver los conflictos internacionales por
medio de procedimientos jurdicos. Por consiguiente, el espritu de Amrica est menos
dispuesto a las disgregaciones y conflictos que tan trgicamente separan a los pueblos
europeos.

La reunin de Buenos Aires lleg, sin embargo, a la conclusin de que las caractersticas
enunciadas podan ser consideradas como manifestaciones de la psicologa latino-
americana, pero no constituir elementos de una cultura original y que sta, en realidad, no
exista an sino como una aspiracin en la Amrica Latina, cuyo espritu en la actualidad
giraba dentro de la rbita de la cultura europea u occidental.

La segunda reunin internacional que se ocup del importante problema fue la que en enero
de 1939 efectu en Santiago la Comisin Chilena de Cooperacin Intelectual.

Concurrieron a ella solamente escritores latinoamericanos tales como Luis Alberto
Snchez, Baldomero Sann Cano, Edgardo Roquette Pinto, Dimedes de Pereyra, J os
Antua y Enrique Molina. La ltima de las tres sesiones de la reunin estuvo ntegramente
consagrada al estudio del asunto y las deliberaciones giraron en torno de algunas ideas
generales que podran sintetizarse as:

Ya existe una conciencia de lo americano cuyas expresiones pueden verse principalmente
en las obras de la literatura del continente. Esa conciencia permitir a los pueblos latino-
americanos la creacin de una cultura de tipo propio.

La Amrica Latina debe tratar de no imitar, tanto como lo hace, a Europa en sus costumbres
y gustos e ir hacia la expresin ms efectiva de los sentimientos, necesidades y aspiraciones
de sus propios pueblos.

La cultura de la Amrica Latina puede tener un tipo propio, pero no podr ser una cultura
absolutamente original ni romper con la gran tradicin de la cultura universal.

Las actas de ambas reuniones, cuyas deliberaciones constituyen el antecedente ms
completo e interesante sobre los asuntos relacionados con el problema de la cultura latino-
americana, han sido publicadas por las Comisiones de Cooperacin Intelectual de la
Repblica Argentina y de Chile, en 1937 y 1939, respectivamente.

Pero ya antes de la realizacin de esas reuniones que dieron algo as como un cuo oficial a
la consideracin del problema, ste haba sido estudiado por eminentes escritores de los
diferentes pases latino-americanos, en obras que son ampliamente conocidas y de las
cuales me bastar citar las ms caractersticas.

Hace treinta aos apareci en La Paz el libro titulado Hacia la Creacin de una Pedagoga
Nacional, de Franz Tamayo, en el cual, el gran poeta y escritor boliviano plante la
necesidad de reaccionar contra la pedagoga europea que predominaba entonces en Bolivia
y que aplicaba en el pas, principios buenos para los pueblos de Francia o de Alemania.
Propona la creacin de una pedagoga adaptada a las necesidades y a las modalidades del
pueblo boliviano que, segn Tamayo, tiene su expresin y su exponente en el indio, que es
la encarnacin del espritu de la tierra.

Ricardo Rojas produjo ms tarde una verdadera renovacin, no slo en el pensamiento
argentino sino tambin en el de los dems pases latino-americanos, con sus dos famosas
obras tituladas Restauracin Nacionalista y Eurindia, en las cuales el eminente escritor
peda el retorno a las realidades peculiares de la Amrica para armonizarlas con los ideales
de Europa y crear as una sntesis original y llena de vida a la que dio el nombre de
Eurindia.

El mexicano J os Vasconcelos, por su parte, en su sugestiva obra Indologa plante la
posibilidad de la creacin de una nueva humanidad, de una raza csmica constituida por los
hombres procedentes de todas las naciones del mundo reunidos bajo el cielo de Amrica y
plasmados por la accin poderosa y fecunda de la tierra americana.

El admirable estilista y agudo pensador Natalicio Gonzlez en su obra Proceso y Formacin
de la Cultura Paraguaya, que constituye uno de los ms notables esfuerzos para revalorizar
y mostrar a la conciencia de Amrica la compleja y rica produccin cultural del pueblo
guaran, ha hecho ver la contribucin que podr prestar ste a la vida cultural del
continente.

En el Brasil, Graa Aranha fue uno de los primeros escritores en sentir la necesidad de una
expresin propia para el espritu de su patria. No solamente pens que se deba dar un
sentido caracterstico a la actividad esttica sino que crey en la posibilidad de que el
espritu brasileo nacido y desenvuelto en un ambiente radicalmente diferente del
europeo, en un ambiente en que la potencia colosal del trpico somete al hombre a
experiencias que nunca pudieron sospechar los pueblos de Grecia y Roma, tuviera una
filosofa, una tica y una metafsica, en las cuales el hombre brasileo llegara a encontrar su
propia expresin.

Recientemente, Gilberto Freyre, que ha estudiado tan cuidadosamente la contribucin de
los elementos negros en la vida brasilea, ha publicado un breve trabajo titulado "Una
Cultura Amenazada", en el cual el ilustre socilogo, despus de afirmar que la historia es
un conflicto de culturas, expresa que el Brasil est luchando por los valores culturales
esenciales a su propia vida. "Valores dice muchos de ellos comunes a los luso-
descendientes y a los portugueses de Europa y caractersticos del mundo luso-afro-
brasileo; valores muchos de ellos comunes a la sociedad cristiana de la que el Brasil es tal
vez la expresin ms considerable en los trpicos".

Otros escritores ms, cuya enumeracin podra prolongarse indefinidamente, han abordado
el tema, que por otra parte es tratado casi cotidianamente por los grandes diarios y revistas
del continente. En efecto, todas las publicaciones que se ocupan de los problemas
continentales le consagran innumerables pginas de sus ediciones, estudiando las
manifestaciones culturales de la Amrica actual en su literatura, su arquitectura, su
filosofa, su vida social y moral y tratando de captar las expresiones de la sensibilidad y la
conciencia de lo americano all donde se presenta.

Y no solamente en estudios sistemticos se manifiesta esa preocupacin sino aun la simple
informacin periodstica y los ms someros ensayos crticos, tratan de poner de relieve
cualquier produccin que tenga como inspiracin el propsito de mostrar el aspecto
caracterstico de americanidad y que permita vislumbrar esa realidad cultural todava
enigmtica pero que todos presienten y esperan con ansiedad.

Pintores, novelistas, poetas, hombres de ciencia, polticos e historiadores se vuelven hacia
la tierra y hacia la entraa del pueblo para encontrar en ellos los grmenes de ese estilo
propio, de esa contextura del alma que han de dar a la Amrica Latina su fisonoma
espiritual.

Pues bien, a qu obedece esa preocupacin? A qu necesidades corresponde el anhelo de
originalidad cultural en nuestros pueblos? Hay alguna causa que justifique esa inquietud
que sienten los hombres de pensamiento americanos?

Evidentemente que s.

Hay un conjunto de causas que podramos dividir en externas e internas. Las primeras
actan desde fuera sobre el espritu latino-americano, excitando su voluntad de
originalidad, estimulando su deseo de independencia cultural. Las segundas proceden de la
entraa de la vida misma latino-americana, obedecen a profundos impulsos de la conciencia
de los pueblos.

Comencemos refirindonos a los primeros.

* * *

Desde luego, ha contribuido a crear el estado de espritu que estamos analizando, el hecho
de que los propios europeos han convertido a Amrica en objeto de una especie de
adulacin, que ha despertado en nuestro continente un sentimiento mesinico, que le ha
dado la idea de que est predestinado a representar en el mundo un papel excepcional de
mejoramiento, de superacin, de realizacin de cosas hasta hoy no tentadas por el hombre
de otros continentes.

En efecto, apenas descubierta, la Amrica fue la patria de las utopas, del "buen salvaje",
que apareci ante los ojos asombrados de Europa como el hijo predilecto de una naturaleza
generosa, viviendo una existencia sometida a las prescripciones de la ms humana
sabidura.

Para preparar el estado de espritu que produjo la independencia americana de las
metrpolis europeas, contribuyeron enormemente los escritores que, a fines del siglo XVIII,
hablaban del descubrimiento de Amrica como de un hecho prodigioso, no slo desde el
punto de vista material sino tambin desde el punto de vista del espritu.

He aqu por ejemplo, lo que escriba el Abate Raynal en su libro titulado Historia Filosfica
y Poltica de los Establecimientos y del Comercio de los Europeos en las dos Indias, libro
que pasaba de mano en mano en los centros cultos de las colonias espaolas de Amrica:
"El descubrimiento del Nuevo Mundo fue una fuente de fermentacin. Se lo mir con razn
como el ms grande acontecimiento ocurrido desde el origen mismo de las cosas. El
hombre vio con asombro que la mitad del globo haba hasta entonces escapado a su
inteligencia y a sus miradas. Haban en el nuevo hemisferio otros mares, otros climas, otros
hombres, una naturaleza diferente. Era una fsica y una moral desconocidas. Qu vasto
campo para las contemplaciones!"

Este sentimiento de ser la Amrica un mundo excepcional, un mundo diferente y promisor,
ha venido siendo estimulado por diversos medios desde Europa, y naturalmente ha
producido en los pueblos latino-americanos el convencimiento de que estn llamados a
ocupar un lugar prominente no slo en el campo de los hechos econmicos y polticos sino
tambin en los del espritu, en el cual se sienten algo as como los herederos forzosos de
Europa.

Ha robustecido, por otra parte, el sentimiento de las excepcionales posibilidades que tienen
los pueblos latino-americanos, el hecho de que en la misma Europa se ha hablado de la
extincin de la cultura occidental. Evidentemente, muchos de los acontecimientos que han
venido desarrollndose en el viejo mundo durante los ltimos aos dan la impresin de que
la cultura tradicional, con todos sus prodigios tcnicos y con todas sus audacias polticas ha
entrado en una poca de decadencia mortal.

Los escritores europeos, sintiendo en sus corazones la angustia de los acontecimientos que
estaban viviendo, han afirmado que el gran espritu que haba iluminado el mundo desde las
tierras de Occidente, estaba llegando a su ocaso.

El ms brillante y seductor de esos escritores fue, como es sabido de todos los que me
escuchan, Oswaldo Spengler, que apenas terminada la primera guerra mundial public su
obra titulada precisamente La Decadencia de Occidente, que, a pesar de sus centenares de
pginas y de muchas de sus disquisiciones de carcter tcnico, fue leda entre nosotros
como una grande admonicin proftica.

Pues bien, Spengler, despus de mostrar que en la historia de la humanidad aparecieron,
brillaron y se extinguieron como grandes organismos vivientes, las culturas de los griegos,
los egipcios, los romanos, los rabes, que desaparecieron del mundo corrodos por una
decadencia tan inevitable como lo es la vejez entre los individuos, afirmaba que tambin la
cultura de Occidente, que presentaba todos los sntomas caractersticos de las decadencias
histricas, estaba aproximndose a su fin para apagarse y hundirse en el pasado como un
astro sin luz, que se pierde en las inmensidades del espacio.

Deca, adems, Spengler que despus de la muerte de Occidente otra cultura surgira en la
historia, otra cultura que se estaba gestando en Rusia o en la Amrica Latina, sin que
pudiera decirse en cul de estos pueblos conseguira afirmarse y vivir.

Otro grande escritor alemn, el Conde de Keyserling, que se atribua a s mismo dotes
profticas, al sostener que todo hombre que penetra en el verdadero sentido de la historia
puede prever las futuras realizaciones de ese sentido, habl tambin del nacimiento de una
cultura en la Amrica Latina, cuyas tierras visit personalmente, no slo para conocer,
como l deca, su realidad con el cerebro sino para sentir su ambiente y su vida con la
experiencia de sus propios sentidos y hasta de sus vsceras.

Afirm que as como haba renacido en Francia la cultura helnica, as como el
Renacimiento italiano haba conseguido el milagro de hacer resurgir los prodigios del saber
y el arte antiguos, en la Amrica Latina podra producirse el renacimiento de las formas del
espritu que estaban marchitndose en los viejos pueblos europeos.

Para Keyserling, la Amrica Latina es un mundo "en que todo existe en germen, nada ha
sido gastado y nadie puede prever qu civilizaciones originales florecern un da en su
suelo".

Tales profecas fueron recibidas con el ms vivo inters en los pueblos latino-americanos,
cuyos intelectuales y escritores sintieron con ellas robustecidos sus ms profundos anhelos.

Otra de las causas es de naturaleza que podramos denominar poltica. Los pueblos latino-
americanos que han adquirido una independencia institucional y que han conseguido una
situacin econmica que les permite el desarrollo de una existencia propia, quieren
completar esa independencia con la que se obtiene mediante la cultura.

La cultura representa la autonoma del espritu. El pueblo creador de cultura no depende ni
en su saber, ni en su obrar, ni en la apreciacin de los valores espirituales, ni en la
utilizacin de los valores materiales, de la ayuda ajena.

Los pueblos latino-americanos se dan cuenta de que no llegarn a la plenitud de su propia
personalidad mientras la fuente de las corrientes intelectuales y polticas, mientras la
elaboracin y el mantenimiento de los centros culturales que sustentan no solamente las
formas de la civilizacin, sino que realizan la apreciacin de los valores espirituales y la
renovacin de los recursos tcnicos, se hallen en manos ajenas.

Adems, comprenden los pueblos latino-americanos que cuando una influencia cultural es
absoluta, ella viene acompaada de pasiones y preconceptos que teniendo significacin y
sentido en el pas de su origen, se convierten en fuente de errores perniciosos y a veces
funestos en otros pases. Las instituciones como las plantas no viven autnticamente sino
all donde se hallan sus races.

Hay, pues, un impulso de esencia poltica que aspira a convertir la unidad estatal, la unidad
formada por las fuerzas econmico-polticas en fundamento y base de esa realidad
sustantiva y profunda que es la unidad cultural.

J unto a esa causa poltica, habra que colocar tambin el hecho de que casi todos los pases
sudamericanos cuentan con poblaciones indgenas que, antes del advenimiento de los
espaoles y de la consiguiente colonizacin que les dio caractersticas cristianas y
occidentales, posean culturas y civilizaciones propias, algunas de ellas extraordinariamente
adelantadas.

Ese hecho ha infludo para que los pueblos latino-americanos vuelvan los ojos hacia esas
culturas precoloniales y traten de encontrar en ellas un contenido cultural y espiritual que
pueda, sino subsistir el de la civilizacin y la cultura occidentales, por lo menos darle
nuevas formas y nuevas energas.

Tal vez en ese retorno a lo indgena, a las formas originales de la vida autctona, haya un
reflejo del sentimiento romntico que llev en los ltimos tiempos a los europeos a
interesarse por lo extico, por lo primitivo, por lo que no tiene las artificiosidades cuidadas
de la civilizacin; la verdad es que, tanto en el Brasil como en la Argentina, en Bolivia
como en Mxico, el pensamiento se ha inclinado sobre el alma de los indios y de los
mestizos, queriendo encontrar en las supervivencias de las viejas culturas nativas
inspiraciones para la solucin de los problemas culturales del futuro.

Debemos tambin referirnos a una especie de decepcin, grandemente justificada, que han
experimentado los pueblos latino-americanos con respecto a los de Europa.

Por su excesiva juventud, los pueblos latino-americanos estn ms predispuestos a las
ilusiones que los viejos pueblos del mundo. Y por eso esperaban siempre de la Europa llena
de experiencia, enseanzas de cordura, de humanidad, de autntica sabidura. Y en vez de
ello, no han recibido sino el ms trgico mal ejemplo.

Despus de haber acusado a los pueblos latinoamericanos de revoltosos, desorganizados,
sin capacidad poltica y sin equilibrio mental, result que los propios pueblos europeos se
entregaron en la forma ms despiadada y brutal a los excesos polticos y blicos.

Esta decepcin surgi con la primera guerra mundial que destroz los ideales de paz y de
orden que se crea conquistados para siempre. Despus, el alma de Amrica qued
estupefacta al ver surgir en algunas de las grandes naciones europeas los ms primitivos
sentimientos del odio de razas, del culto a la violencia, del desprecio a la justicia y al
derecho. La palabra de Europa perdi as en la Amrica el carcter sagrado que haba
tenido hasta entonces. El hecho de que Europa diera el ejemplo no slo de la guerra, de la
destruccin y de la muerte, sino tambin del desconocimiento de los ms elementales
principios que el espritu humano haba logrado afirmar en el curso de la historia,
contribuy tambin a que los pueblos latino-americanos pensaran en crearse un mundo
espiritual, una cultura propias, en que semejantes cosas no fueran ya posibles.

Al mismo tiempo, la Amrica Latina ha tenido ocasin de experimentar ya los efectos de lo
que se puede denominar egosmo de los pueblos europeos, frente a los conflictos surgidos
en otros continentes.

Despus de proclamar la solidaridad universal y de poner de su lado a todos los pueblos del
mundo en nombre de esa solidaridad, Europa mir como incidentes sin importancia, por
ejemplo, el asalto japons contra China en 1931 o la guerra del Chaco en la Amrica del
Sud en 1932.

"Esos acontecimientos deplorables dice el escritor J ules Romains no tuvieron una
significacin muy decisiva ni muy simblica. Principalmente, desde el punto de vista
geogrfico, esos acontecimientos se verificaban muy lejos del centro inflamable del mundo,
que continuaba siendo Europa".

Esa indiferencia, que por lo dems tuvo las ms lamentables consecuencias para la
humanidad, demostr la fragilidad del sentimiento de solidaridad de los pueblos del viejo
mundo para con los otros y la facilidad con que aqullos estn dispuestos a considerar
como pequeos incidentes las tragedias que no les tocan directamente.

Tales son, en resumen, los factores que podramos denominar externos. La influencia
conjunta o parcial por ellos ejercida, cre naturalmente frente al problema una actitud
radical, inspirada por las teoras de Spengler sobre la cultura.

Si la cultura de Occidente est en decadencia y si otras han de surgir para sustituirla,
pareca legtimo esperar que la Amrica Latina, que dispone de tantas energas vrgenes,
que vive en una especie de epifana espiritual, fuera la tierra destinada a dar existencia a
una nueva cultura que sera de una absoluta originalidad, con valores intelectuales, morales
y estticos completamente diferentes de los hasta aqu conocidos, que traera a la historia
una visin de las cosas y del mundo concordante con una perspectiva propia.

Esta posicin, que en cierto momento lleg a entusiasmar a muchos espritus latino-
americanos, est, sin embargo, perdiendo prestigio.

Primeramente, porque sus bases tericas no son exactas. Spengler hizo del concepto de
cultura una abstraccin que no corresponda a realidad alguna. No han existido esos
mundos histricos hermticamente cerrados, mundos impenetrables e incomprensibles los
unos para los otros, de que l nos habla. Si algunos pueblos que alcanzaron un cierto nivel
cultural desaparecieron sin tener ninguna influencia histrica, no fue porque ese fuera
necesariamente el destino de toda cultura, sino porque razones geogrficas o de otra ndole
hicieron que se desenvolvieran y murieran en el aislamiento. La realidad muestra las
interacciones, las mutuas influencias de los pueblos en el curso de la Historia. Lejos de
estar separados por abismos culturales o raciales, los hombres tienen una esencia comn
que cada vez se hace ms profunda, como lo descubri en la poca del Renacimiento el
Humanismo, cuyos principios son cada vez ms verdaderos y ms fecundos.

Por otra parte, las profecas spenglerianas sobre la decadencia de la cultura occidental son
falsas. Es verdad que Europa sufre los efectos desastrosos de una segunda guerra mundial y
que la destruccin y la muerte se enseorean de ella. Pero esa guerra, lejos de ser una
manifestacin de decadencia es una muestra de inmensa vitalidad; es el choque de dos
principios de sentido mundial, cuyo resultado deber dar una fisonoma a todos los pases
del orbe. Son dos tcnicas no slo polticas sino culturales que se enfrentan ansiosas de
extender su dominio. Y la lucha en vez de exteriorizar la debilidad o la decadencia de los
contendientes muestra la energa concentrada de sus voluntades, la genialidad creadora de
su pensamiento.

Lejos de morir, la llamada cultura occidental se agiganta cada da, dejando de ser
patrimonio de un continente para ser patrimonio universal. En Londres, en Washington, en
las montaas del Tibet o de los Andes, en las llanuras rusas o brasileas, los hombres
vibran con las mismas emociones y tienen que resolver idnticos problemas que se plantean
casi simultneamente a todos ellos, mostrando la unificacin de los pueblos. La humanidad
tiende a ser "un mundo solo", como deca Wendell Willkie.

No es posible, pues, pensar razonablemente en que nacin o cultura alguna puedan ir hacia
el hermetismo, quieran cerrar sus almas dentro de murallas espirituales, como proponen el
spenglerianismo y todas las corrientes antihumanistas de nuestra poca.

Por otro lado, la concepcin spengleriana, conducira a creer que hasta hoy los pueblos
hispanoamericanos no han tenido cultura alguna y que slo piensan, sienten y quieren con
ideas, sentimientos y deseos europeos. Nos llevara a imaginar que nuestra vida espiritual
no tiene consistencia sino como una imitacin artificiosa, sin sentido propio, o dicho en
trminos spenglerianos como una vaca pseudomorfosis cultural.

Como consecuencia, el futuro de nuestra cultura tendra que dar como no existente todo lo
que hasta aqu se ha hecho entre nosotros bajo la influencia de Europa, ya que slo al nacer
la cultura propia entraran los pueblos latino-americanos a vivir su autntica existencia.

Pero eso no es posible. Porque si bien nuestra actividad creadora en los diferentes planos de
la cultura recin comienza a manifestarse, no podemos dejar de retener como rica simiente
y como permanente base de nuestra cultura las influencias de la cultura greco-latina y
cristiana, que hemos incorporado ya a nuestra existencia y cuyas proyecciones en nuestro
medio han tenido realizaciones histricas y sociales que no han podido conseguir en otros
continentes y gracias a las cuales, la Amrica Latina tiene un destacado lugar en el mundo.

Finalmente, la teora spengleriana supone que las culturas nacen y se desenvuelven
obedeciendo a un sino. Los hombres no ponen para ello ninguna iniciativa inteligente de su
lado. La cultura es una gracia que llega de manera inesperada, un privilegio que se da casi
milagrosamente. No les toca a los pueblos sino aguardar su prodigioso advenimiento.

Esa concepcin de fondo fatalista como todas las teoras spenglerianas, es peligrosa. Olvida
que la cultura exige esfuerzo, que las riquezas del espritu como las de la materia se deben
ganar cotidianamente con trabajo y sacrificios. Invita a los hombres a dejarse arrastrar por
el destino sin reaccin alguna, agravando as el confiado abandono en que por
temperamento vive el hombre latino-americano.

La insuficiencia de la posicin spengleriana nos muestra, pues, que la solucin por ella
imaginada no es la ms acertada. Y, en realidad, deja en pie el problema, que debe por lo
tanto ser enfocado desde otro punto de vista, el cual nos parece que da al asunto su
verdadero planteamiento, mostrando sus causas fundamentales.

Nuestros pueblos estn tal vez en el estado comparable al del hombre que ve deshacerse
algunos de los brillantes mirajes surgidos en los das de la adolescencia, comienza a
preguntarse por su destino, presiente que su vida es algo ms serio que las jubilosas
apariencias de la vida cotidiana y quiere establecer la armona entre las formas externas de
su vida y las hondas exigencias del espritu, tratando de hacer de su existencia una
afirmacin de total sinceridad.

Los pueblos nuestros, tienen ya la suficiente experiencia para darse cuenta de que su vida
no debe ser slo un privilegio sino un deber, cargado de responsabilidades, por lo mismo
que el mundo es cada vez ms complejo y mayores las obligaciones mutuas de los pueblos.

De ah que la necesidad de cultura propia, ms que a la originalidad, como en la posicin
spengleriana, se oriente hacia la profundidad. Tratemos de exponer esta posicin en la
misma forma sinttica que hemos venido empleando hasta aqu.

Ante todo, conviene recordar que la cultura no se reduce a algunas manifestaciones
cerebrales y un tanto artificiosas como son ciertos refinamientos del saber y determinadas
expresiones del gusto esttico. La cultura tiene, sin duda. formas exteriores brillantes que
son como cristalizaciones visibles del espritu y que pueden exhibirse como joyas, pero
ellas por s solas no constituyen la esencia misma de la cultura. Esta, como deca Max
Scheler, es un proceso de humanizacin, una marcha de lo antropoico, del hombre
puramente animal hacia la conquista de las altas formas del espritu, hacia la incorporacin
dentro de la vida cotidiana de esos valores que son el bien, la justicia, la belleza, la libertad;
valores que la humanidad ha conseguido descubrir y enriquecer a travs de su historia y de
los cuales todos los hombres pueden participar.

La cultura significa perfeccionamiento espiritual, adquisicin por el hombre de la
conciencia de su propia dignidad, es decir refinamiento y purificacin de aquello que es
ms caractersticamente humano. Por la cultura el hombre llega a su ms perfecta "forma" y
al aplomo del ser que, por la disciplina de sus instintos, est lejos de lo puramente
impulsivo y zoolgico.

La cultura representa, consecuentemente, eficiencia. De qu sirven los recursos tcnicos si
se hallan al servicio de hombres espiritualmente inferiores? La verdadera energa proviene
del espritu. Es ste que seala fines, que orienta los acontecimientos. El espritu es quien,
en ltimo trmino conduce a los pueblos hacia la creacin o la destruccin, hacia la
felicidad o la desventura. La tragedia que vive el mundo en nuestros das es la mejor prueba
de ello. El amor, la nobleza, la comprensin abren perspectivas nuevas. La intolerancia, el
odio, el egosmo conducen al desastre.

Es un hecho notorio que la moral del hombre est en nuestros das por debajo de su
capacidad tcnica y que la necesidad de cultura es ms que nunca imperiosa para evitar que
los recursos tcnicos manejados sin sabidura tengan efectos catastrficos.

Esa necesidad es an ms urgente en la Amrica Latina. Los recursos gigantescos con que
cuentan nuestros pases tienen que ser aprovechados sabiamente. Hasta ayer, esos recursos
estaban en potencia, hoy comienzan a ser activos. Precisamos estar preparados para
ponerlos al servicio de la felicidad humana y para que no nos ocurra lo que al aprendiz de
mgico, que fue aplastado por las fuerzas misteriosas que consigui desencadenar y que no
tuvo la capacidad suficiente para dominar.

La cultura no se reduce, pues, a la adquisicin o a la creacin de una literatura ms o menos
original, no se limita a la actividad ms o menos compleja de los instintos y
universalidades, no se encierra en el recinto de los museos, los teatros y las academias. La
cultura es accin del espritu sobre la vida misma, es modelacin de la existencia a fin de
que sta sea una unidad de vida y de sentido.

Pues bien, el anhelo de una cultura propia que encontramos en todos los pueblos latino-
americanos, el deseo de una cultura autntica es en el fondo la necesidad de hacer que el
espritu de Amrica sea perfecta sntesis de espritu y de vida y no como ocurre hasta ahora,
aceptacin superficial de principios todava extraos a su propia conciencia y a su propia
vida.

Se dira que el hombre latino-americano se ha dado cuenta de aquello que el Arzobispo de
Chuquisaca don J os Antonio de San Alberto, autor del famoso Catecismo Regio, escriba
hace doscientos aos hablando de la religiosidad de los indios: "Es una religin por lo
general exterior, superficial y no ms que de boca. Ellos rezan pero sin atencin, sin
recogimiento, sin inteligencia y por una especie de cumplimiento a que los ha reducido la
costumbre".

El hombre latino-americano va teniendo conciencia de que entre su vida real y los
principios que ha aprendido no hay verdadera adecuacin. Siente que en su existencia hay
desacuerdo, que su saber, su vida tica y su vida esttica aun no son propiamente suyas sino
solo "un cumplimiento a que los ha reducido la costumbre" como deca San Alberto. Y
quiere establecer la necesaria armona.

En cuanto al saber, es un hecho que si bien los conocimientos son transferibles y se puede
aprender la ciencia, la filosofa y en general las verdades de Europa sin gran dificultad,
adquiriendo sus libros, sus laboratorios y sus maestros, el saber autntico exige una actitud
del espritu, un equilibrio sereno del pensamiento, una disposicin austera para la
aceptacin de la verdad, que no se improvisan. Y esa actitud, ese equilibrio, esa disposicin
hay que crearlas con un trabajo disciplinador de la mente, jerarquizador de los sentimientos,
con un esfuerzo que da a la razn ese difcil dominio que debe tener sobre el hombre y del
cual le viene a ste la suprema dignidad que tiene en el universo.

El hombre latino-americano comprende que debido a las deficiencias de su propio saber no
se conoce a s propio ni conoce las cosas que son suyas. Necesitamos an que venga el
sabio francs o anglosajn a darnos ese conocimiento. Para informarnos acerca de nuestra
historia y nuestra prehistoria tenemos que buscar documentos y tcnica en el British
Museum o en algn instituto alemn. Para comprender a nuestros indios, debemos pedir
luces a los etnlogos y antroplogos de las viejas universidades occidentales. Para actuar
sobre nuestro ambiente buscamos el auxilio de tcnicos que han adquirido su capacidad
prctica en las enseanzas de dichas universidades.

Por otra parte, el latino-americano se da ya cuenta de que el saber europeo es un saber de
perspectiva ajena. Para el europeo, por lo menos hasta hace poco tiempo, la Amrica no era
sino una especie de misteriosa "ltima Thul" y sus pobladores hombres de color ms o
menos pintorescos. Como consecuencia, sus juicios sobre nosotros eran grandemente
subjetivos y por lo tanto falsos. Y como recibamos todas las ideas europeas, aceptbamos
tambin las que se referan a nosotros, incluyendo tanto las que tenan origen en desdeosos
sentimientos como las que eran formuladas con el propsito de halagarnos.

Los latino-americanos sienten que necesitan conocerse a s mismos por s mismos y no a
travs de los extranjeros, para de ese modo tener el pleno seoro de su propia conciencia y
de su propio ser.

De ah un ansia de saber con una perspectiva latino-americana de la verdad, sin los
prejuicios europeos, libre de aquellos "dolos" que, como deca Bacon, surgen de las
pasiones, de los intereses, de las tradiciones.

Ese saber no producir, como piensan algunos spenglerianos, una lgica, una ciencia y una
filosofa completamente diferentes de las hasta ahora conocidas, sino una visin lmpida de
las cosas de Amrica y del mundo y que por lo mismo contribuir a que muchos prejuicios
europeos que circulan como verdades por el mundo, sean denunciados, con lo cual el
pensamiento de la humanidad alcanzar una clara objetividad, una purificacin de sus
contenidos que lo har ms universal y ms comprensivo que antes. El hecho geogrfico de
la aparicin de Amrica produjo una revolucin en las perspectivas intelectuales de la
humanidad. El nacimiento de un espritu autnticamente americano no podr ser menos
decisivo.

Despus del presente conflicto mundial, esa clarificacin del saber se har ms necesaria,
sobre todo porque la poltica ejercer sobre el pensamiento influencias ms perturbadoras
que nunca.

La poltica ya no se circunscribir a los mbitos nacionales. Tendr necesariamente el
sentido mundial que ha venido esbozndose en el curso del presente siglo. Desde que la
revolucin rusa trat de poner en ejecucin la consigna marxista "proletarios del mundo,
unos" la poltica ha dejado de ser exclusivamente nacional y debe contar con factores
externos. De hoy en adelante, los gobernantes debern tener en cuenta para su accin
poltica no slo corrientes internas sino internacionales, que sern tal vez ms poderosas.

Las luchas polticas, como es natural, usarn de todas las armas y principalmente de
aquellas tan eficaces que son las ideas. La futura poltica no ser tan ingenua como el
marxismo que declaraba que las ideologas son "productos de clase"; envolver en
doctrinas cientficas y filosficas sus objetivos de dominio y presentar esas doctrinas como
verdades absolutas.

Como consecuencia, el saber sufrir la accin perturbadora de la poltica en su forma ms
sutil. Las teoras al parecer ms abstractas y ms ajenas a los problemas del poder tendrn
sus races en esos problemas. Las grandes tendencias que se disputarn la hegemona
mundial, nos enviarn sus ideologas. Y de ellas tendremos que defendernos. Pero la
defensa no consistir naturalmente en desentendernos de la poltica sino en depurar las
ideas que llamaramos "politicadas", de sus contenidos espreos, mediante un saber propio.
Con ello, la mente latino-americana contribuir tambin a la objetividad del saber humano.

Por lo que toca a la vida artstica, no es difcil mostrar la existencia de una aspiracin a la
originalidad, puesto que es la que primero se ha hecho conciencia entre los escritores e
intelectuales americanos.

La vida artstica no es cosa superficial, como se cree generalmente. En ella estn
comprendidos todos los sentimientos de belleza que tanto contribuyen a enriquecer nuestra
existencia: admiracin por los paisajes, por las ciudades, por la naturaleza en general; culto
a la msica cuyos efluvios nos envuelven por todos lados, desde las canciones escuchadas
por radio hasta los grandes conciertos de los teatros; amor por las bellas construcciones que
se levantan por todos lados; aficin a la elocuencia y a la literatura.

El arte interesa a la cultura porque modela bellamente no slo las cosas sino tambin, y
quizs primordialmente, los espritus de los hombres, cuyas vidas, gracias al sentido
esttico, adquieren una forma que les da su perfil propio.

El latino-americano siente en su sangre ritmos nuevos, ve en su torno colores y formas que
no existen en Europa, tiene necesidad de edificios y monumentos que armonicen con sus
propios paisajes. Y quiere aportar esos elementos a la vida esttica, elevndolos al nivel de
los grandes valores artsticos.

Como la literatura es algo as como el termmetro de la sensibilidad colectiva, las primeras
manifestaciones de rebelda contra el espritu europeizante, los primeros movimientos del
anhelo de diferenciacin esttica procedieron de los escritores. Los novelistas y poetas,
particularmente desde comienzos del siglo, trataron de hacer que la actividad artstica
presentara personajes y ambientes correspondientes a la realidad americana. No era lgico
hablar de princesas rubias, de copos de nieve invernales, ni de lagos poblados de cisnes en
pases donde nada de eso existe y donde, por el contrario, los personajes vivos y activos,
llenos de fuerza y de sustancia, son el indio, el mestizo, el negro, el caudillo audaz, el
pionero esforzado; donde los paisajes tienen la grandiosidad de las cosas sobrehumanas y
los elementos destruyen y crean con energas gigantescas; donde las dimensiones de las
cosas y de los acontecimientos no pueden medirse como los europeos.

El americanismo literario est dando ya resultados y puede encontrarse en cada uno de los
pases del continente novelistas y poetas que han creado obras en las que palpita la vida de
la entraa americana, con sus personajes tpicos, con sus ansiedades peculiares.

En efecto, libros como La Vorgine de Eustasio Rivera, Raza de Bronce de Alcides
Arguedas, Los Sertones de Euclydes da Cunha, para no citar sino los ms conocidos,
muestran un mundo nuevo, con paisajes, con hombres, con destinos que apenas pueden
concebirse fuera de nuestro continente, revelando lo que ste tiene de peculiar y de
grandioso.

Para terminar, refirmonos a la vida tica, que incluye en sus dominios el derecho y la
moral.

La crtica que de s mismos han venido haciendo en los ltimos tiempos los pueblos latino-
americanos, por medio de sus ms ilustres escritores, ha mostrado ya que viven en una
especie de mestizaje moral. Formados por pueblos de distintas razas, perteneciendo a
culturas en diferentes grados de evolucin, los pueblos latino-americanos, sienten su
conciencia vacilar entre formas morales heterogneas. Su conducta carece del aplomo que
da a los hombres una slida tradicin moral, no tiene la firmeza que se funda en la
valoracin exacta de los principios tnicos. Las virtudes latino-americanas ms que por
impulsos internos, parecen existir por la ausencia de conflictos que las pongan a prueba.
Por eso tienen una peligrosa fragilidad, que las hace quebrarse frente a tentaciones que en
pueblos de mayor desarrollo moral no tendran fuerza.

Las condiciones en que viven los pueblos latino-americanos son favorables a la creacin de
un orden moral muy alto. En sus tierras conviven los hombres de todas las razas. La historia
no ha logrado cristalizar castas o legalizar aristocracias. Las riquezas de la naturaleza
conservan an casi intacta su inmensa potencialidad, permitiendo que puedan ser
aprovechadas sin necesidad de que el hombre deba explotar al hombre, como ocurri en el
viejo y avaro continente europeo donde la tierra solo produce regada con el sudor de las
frentes.

Pero la existencia de esas favorables condiciones no es suficiente para que surja un orden
tico superior. Por el contrario, si el alma latino-americana se abandona, avanzar por
caminos rutinarios expuestos a las arremetidas de los impulsos arcaicos.

Por eso ser necesario que una labor inteligente, de comprensin amplia, de buena
voluntad, domine las fuerzas negativas y permita la formacin de un orden moral que tenga
una adecuacin a las condiciones de nuestros pueblos; de un orden moral que haga de la
Amrica Latina la patria de hombres libres y generosos, plenos de dignidad, conscientes de
su propia personalidad, capaces de desenvolver todas las posibilidades, dentro de un claro y
libre sentido de humanidad.

La necesidad de un saber autntico, de un arte caracterstico, de una moralidad
sinceramente humana, son, pues, las grandes causas profundas del ansia de cultura propia
que sienten nuestros pueblos y que hacen que esta ansia no pueda satisfacerse con
soluciones ms o menos polticas, sino con una disciplina de la vida y del espritu que
permita a los pueblos de la Amrica Latina hacer suyos los grandes valores universales que
son fruto de la lenta, dolorosa y magnificante labor humanizadora de la historia.



FACILITADO POR ANTOLOGA DEL ENSAYO



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