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-ZO

BELICE

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2010 with funding from

Universidad Francisco Marroqun

http://www.archive.org/details/beliceOOastuguat

Publicaciones de la Revista de

la

Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales

GUATEMALA

BELICE
POR EL

DOCTOR FRANCISCO ASTURIAS

SEGUNDA EDICIN AUMENTADA

CUIDE
Si lo pierde

KTE LIBRO
nial estado.

CMO SI FUERA SUYO!


o
lo

devuelve en

se

le

cobrara su costo de reposicin

GUATEMALA, CENTRO AMERICA


JUNIO DE
1941

qp
096573

G4263-5M2C-6-41

NUMERO 482

IMPRESO EN LA TIPOGRAFA NACIONAL DE GUATEMALA.-CENTRO AMERICA

BELICE
BKLICE
es territorio guatemalteco, y la

Patria espera que

cada uno de

tus hijos

labore hasta obtener su reincorporacin.

CAPITULO

Origen de Belice
Descubierto el Nuevo Mundo por Cristbal Coln, Carlos V y Felipe creyeron que ninguna nacin tena derecho a posesionarse de alguna par-

II

te

de

l sin

su real consentimiento, creencia que aument con las clebres

bulas de Alejandro VI.

nas y todos los monarcas se dirigan a ellos suplicantes, permiso para gobernar a un pas o tierra descubierta; y
II

Papas eran dueos absolutos de cetros y corosi deseaban obtener as vemos a Enrique de Inglaterra suplicando al Papa Adriano la concesin del Reino de HiPor estos tiempos
los

bernia; los portugueses hicieron iguales solicitudes a diferentes Papas, a

Martino V en 1420 con motivo de los primeros descubrimientos en frica, que les otorg inmediatamente la concesin, concesin que fu confirmada y ampliada por Nicols V y Calixto III (Alfonso de Borja) entre 1447 y 14S8 y que ms tarde, Sixto IV concedi a la corona de Portugal la propiedad de todas las tierras descubiertas y que descubriese en frica, bula de 21 de julio
de 1481.

Desde
lla

el

glorioso 12 de octubre de 1492 en que Coln descubri la be-

el

virgen Amrica, estuvo navegando y escudriando diferentes islas hasta 16 de enero de 1493 en que abandonaron Hait para regresar a Espaa. El

4 de

marzo entraron al Tajo y la "Nia", en la que iba Coln, entr en el puerto de Lisboa donde se esparci como un rayo la noticia del portentoso viaje, confirmado por los indios que traan en el buque. El rey don Juan
II

de Portugal tuvo inmediato aviso del gran suceso e invit a su corte al afortunado descubridor, a quien recibi en audiencia del 9 de marzo con mucha amabilidad, sin embargo le manifest que en virtud de las repetidas

concesiones papales y convenios con la corona de Castilla, le pertenecan todas las tierras nuevamente descubiertas. Oyendo esto, algunos cortesanos
l el

propusieron a don Juan II reir con Coln y matarlo para que muriera con descubrimiento, pero don Juan rechaz tal proposicin y atendi a Co-

ln hasta el 13 del

mismo marzo en que

sali

para

el

puerto de Palos,

lle-

gando
dirigi

el

da 15.
corte espaola se encontraba en esos das en Barcelona y all se

La
los reyes

Coln llegando en el mes de abril, donde inform detalladamente a de sus descubrimientos y tambin de las pretensiones de don Juan II. Con esto se apresuraron los reyes de Espaa a obtener el beneplcito del Papa Alejandro VI para los descubrimientos hechos y los sucesivos. Alejandro VI (padre de Lucrecia Borgia) era espaol, nacido en Jtiva en 1431, y se entusiasm, como era muy natural, y expidi la bula de 3 de mayo de 1493 que comienza as: "Como Coln ha descubierto ciertas islas y continentes lejanos y que hasta hoy eran ignorados, concedemos de nuestro libre impulso, sin ser solicitados por vos (los reyes de Espaa) ni por otra persona alguna, de nuestra propia autoridad apostlica, a vos, y a todos vuestros sucesores todas estas islas y tierras firmes recientemente descubiertas y por descubrir, en cuanto no pertenezcan ya a alguno otro rey cristiano, y prohibimos a todos los dems, bajo pena de excomunin, ir a aquellas tierras
y traficar
tugal, y
all

sin vuestro permiso."

Con trminos tan

generales, era proba-

ble que este breve produjera dificultades entre las coronas de

con
la

el

Espaa y Porobjeto de evitarlas, Alejandro VI expidi el da siguiente, 4

segunda bula nter caetera en la cual fijaba los lmites de la concesin a Espaa y que consistan en una lnea que a la distancia de 100 leguas al Oeste de las Azores y de las islas del Cabo Verde pasaba por los dos polos como meridiano y divida el planeta en dos mitades. El hemisferio
de mayo,
occidental era para Espaa y el oriental para Portugal. Esta lnea la fij Alejandro VI en vista de los informes de Cristbal Coln, quien en 1498 todava escriba "Me acuerdo que cuantas veces fui a la India cambi la tem:

al Oeste de las Azores, y esto suceda en todos los puntos desde Norte a Sur. Cuando navegaba de Espaa a las Indias encontr, tan pronto como haba pasado las 100 leguas al Oeste de las Azores, un grandsimo cambio en el cielo y en los astros, en el ambiente y en el agua del mar, y estos fenmenos los tengo observados con gran cuidado. Not cuando

peratura a 100 leguas

haba pasado las citadas 100 leguas ms all de las mencionadas islas, tanto en el Norte como en el Sur, que las agujas de marear que hasta all declina-

ban hacia Nordeste, giraban todo un cuarto de viento


la brjula) hacia Noroeste,

(igual a 11 y cuarto de

y esto suceda desde el instante que llegaba a

aquella lnea.

Al propio tiempo se presentaba otro fenmeno,

como

si

en
el

aquel punto fuese

ms elevada

la superficie

de

la tierra,

porque encontr

mar

cubierto enteramente de yerbas semejantes a ramas de abeto y con frutos parecidos a los del alfnsigo, siendo estas yerbas tan espesas que en

mi primer viaje cre que all haba bajos que haran encallar los buques. Tan pronto como llegamos a aquella lnea a nuestro regreso no se encontr rama alguna. Tambin observ que el mar estaba en este punto tranquilo y

era la temperatura

unido, y casi nunca agitado por vientos, y que desde aquella lnea al Oeste ms suave y verano e invierno se distinguan muy poco." Humboldt hace una bella crtica de este pasaje en su obra "Cosmos".

pesar de las bulas, Amrica fu objeto de glorias y de avaricias, no Espaa, sino de todas las naciones de Europa que pudieron venir a dividirse, con el derecho de la fuerza, la herencia d nuestros antepasados. Sin embargo, Espaa obtuvo la mayor parte, as en la gloria como en el conslo de

tinente descubierto, y su pabelln


pitales y naciones

de todo

el

ondeaba majestuoso en las principales caque baan los dos ocanos: su poder llamaba la atencin mundo, y su marina dominaba todos los mares.
la

Pero pronto comenz

decadencia de Espaa

la

diplomacia doble y

ambigua de
las

Inglaterra, la poltica hostil de Francia y la mediana de los


al

hom-

bres que regan los destinos de Espaa, trajeron su marina

Amricas sintieron
la metrpoli,

de
las

para

continuas guerras

objeto que destruir su

busteros, bucaneros y tructores de las colonias espaolas.

decaimiento y inmediatamente las consecuencias de la falta de poder defender y conservar en ellas su dominio. Aparte de en que estuvo envuelta Espaa y que no tenan ms poder en Amrica, aparecen en nuestras costas los filicorsarios, que fueron los enemigos ms grandes y desLejos de
la madre patria que no poda que defenderse con sus propios recur-

auxiliarlas inmediatamente, tuvieron

sos, escasos y deficientes, y la mayor parte de las veces fueron las poblaciones costeas, vctimas del robo, pillaje, violacin, incendio y an de asesinato, actos cometidos por aventureros que obraban por su propia cuenta o protegidos por las naciones que se hallaban en guerra con Espaa.

Antes de comenzar
costas, quiero decir

la

narracin de las invasiones pirticas a nuestras


filibus-

algunas palabras sobre los cuatro principales

teros y corsarios ingleses y de los cuales dos fueron verdaderas glorias de

Inglaterra: Sir Francis

Drake y Horacio Nelson.

FRANCISCO DRAKE naci en el mar, a bordo de un buque y cerca de Tavistock, condado de Devon, en 1540. Su padre era un protestante celoso y tuvo que refugiarse (con su esposa) en un buque y all naci Francisco Drake; despus se dirigi al condado de Kent y all lo protegi la reina
Creci y se educ bajo la proteccin de su pariente Juan Hawkins. y despus de hacer su aprendizaje en un buque costero, ascendi, a la edad de 18 aos, a contador de un buque, de 20 aos hizo un viaje a Guinea, de 22
Isabel.

fu hecho Capitn del "Judith" y se dirige bajo el mando do su protecte-i Juan Hawkins al Golfo de Mxico y atacan San Juan de Ula donde son

derrotados y Drake pierde todas sus economas, aunque comienza a hacerse notable. Regresa a Inglaterra con su protector Juan Hawkins y la
le encomienda una comisin pirtica y "a va de ensayo" en "Spanish Main"; Spanish Main le llamaban a la costa desde el Orinoco hasta Amrica Central; Drake desempe muy bien la comisin. Pero no pude obtener detalles de lo que hizo. Descando reponerse de las prdidas sufridas en San Juan de Ula, dispuso una expedicin con dos buques, el "Pasha" y el "Swan", a poco se le reuni otro buque y con esto atac la ciudad Nombre de Dios, que pill sin piedad, penetr en las tierras del ist-

reina Isabel

el

mo de Panam y subido en un rbol vio por primera vez las aguas del Pacfico y dispuso desde entonces, llegar a dicho ocano. Fu el primer ingls que dio la vuelta al mundo, necesitando para ello 1,051 das; este viaje
lo inici el 13

de diciembre de 1577 al mando de una flota que se dirigi al Ro de la Plata, robando y atacando los establecimientos espaoles de las Indias; en el Ro de la Plata permaneci algunos das, prosiguiendo al estrecho de Magallanes; al Sur de este estrecho descubre la parte occidental del archipilago llamado de* la Tierra del Fuego y al que denomina Islas

Elisabticas, llegando hasta la parte austral de Amrica, que


;

ms

tarde de-

nominaron algunos navegantes holandeses Cabo de Hornos all fueron muy castigadas sus naves por los temporales, hasta el punto que le qued slo un buque. Con este buque sigui sus correras, y no muy lejos del cabo de San Francisco apres un galen espaol con un cargamento de oro y plata de ms de 150,000 libras de valor. Atac las naves espaolas que encontr en su camino hasta Panam y de all pas a las costas de Guatemala. Creo que es en esta expedicin cuando Drake entr en amores con una viuda espaola en el puerto de Acajutla, viuda que posea una hacienda a dos o tres leguas del mar, puesto que en su segunda expedicin, en 1587 fu cuando el soldado Andrs Molinos encontr a la viuda, que todava era joven, luchando con las ansias de la muerte, y acompaada de un hermoso nio

como de diez aos de edad; este nio era Francisco Drake, el HIJO DEL PIRATA, de todo lo cual nos hace una bella narracin nuestro ilustre historiador don Jos Milla en su novela' "El Visitador". Fuentes y Guzmn, en su Recordacin Florida (Part. II. Lib. VII. Cap. XIV) pretende que Drake viol a una seora viuda en su segundo viaje, y en una hacienda cerca de Tonal, de lo cual result un hijo, quien a poco pas de esta vida a la otra; pero es fcil comprender que aqu hay un pequeo error, y que
la violacin, si

realmente

la

hubo, fu en

el

primer

viaje.
all

De

aqu se dirigi

pas a las costas de California y lleg hasta los 43 grados de latitud Norte, en lo que hoy es el Estado de Oregn, de donde cruz el ocano llegando a Plymouth el 25 de septiembre de 1580, siguiendo el derrotero de las Indias Orientales, cabo de Buena Esperanza y Sierra Leona. En 1585 emprendi una nueva expedicin
frente de 25 buques y acompaado de Martn Forbisher devast Santo Domingo, Cartagena y las costas de la Florida. Es en esta expedicin que llega a Virginia y conoce el tabaco que llev a Londres y cuyo uso, pronto se generaliz. En 1587 ech a pique 23 buques espaoles en la baha de
al

a Acapulco,

donde hizo presa de otro buque, y de

Cdiz y contribuy

al

resultado de la batalla de Gravelinas.

En

1595 efec-

tu su ltima expedicin: rechazado en Canarias y en Puerto Rico, se dirigi al continente americano y se apoder de Ro del Hacha y de Santa Marta,

y emprendi el ataque de Panam, en el que fu vencido y obligado a refugiarse en Porto Bello, donde muri de hemorragia en enero de 1596. En
1586 introdujo
la

patata al continente europeo, y a este famoso marino in-

gls le erigieron tres

monumentos; uno en Tavistock,


l

otro en

Plymouth y

otro en Offenburg, "al introductor de las patatas".

Isabel colm de atencio-

nes a Drake y tuvo para

mucha

estima y cario.
10

Sir

WALLACE. No fu Wallace un aventurero brillante como su Jefe Walter Raleigh de audacia proverbial, y que a la vez fu poeta, dis-

tinguido diplomtico, poltico y navegante. Por estos tiempos gobernaba Inglaterra la reina Isabel, que naci el 7 de septiembre de 1533 y subi al trono el 16 de noviembre de 1558, muriendo el 3 de abril de 1603 a la edad

de 70 aos. Isabel fu la reina ms grande que tuvo Inglaterra: ella obtuvo primera victoria naval importante de Inglaterra y la coloc en una posicin envidiable y la constituy en arbitro de Europa. Adicta a las relaciones amorosas hasta sus ltimos dias, aprovech estos lances para fomentar la piratera y enriquecer Inglaterra con el producto de la rapia, haciendo que los grandes hombres realizaran sus proyectos. La reina estaba rodeada de
la

los

Isabel prefera a Roberto Devreux

teniendo relaciones ntimas con Leicester y el conde Esscx; Conde de Essex, y esto excit la envidia de Leicester; a poco muri Essex y la viuda cas con el enemigo de su
ilustres,
el hijo

ms

esposo, con Leicester, poca en que

edad. El padrastro, que

lo

quera entraablemente,

de Essex contaba nueve aos de lo introdujo en la corte


el

de Isabel, y
timo de
ter

al

morir

el

padrastro Leicester, en 1588,

joven Essex, de

bello aspecto y de caballerescas costumbres, fu su sucesor en el favor nla reina. Ya por estos tiempos era tambin favorito de la reina WalRaleigh, de carcter cnico y licencioso y de una audacia proverbial. he desviado un tanto, para demostrar la posicin de Raleigh, jefe de

Me

Wallace y ver as cmo Wallace gozaba de ciertos favores de la corona. Wallace fu el primer oficial de Raleigh y si se quiere su brazo derecho en las pirateras, pero no s desde qu tiempo entr a su servicio y no pude averiguar si lo acompa en el desgraciado ensayo de colonizacin de la Virginia en 1587. Lo que s es cierto es que en 1594 acompa a Raleigh al descubrimiento del pas del oro, que Wallace donomin EL DORADO; lleg a la isla de Trinidad, tom e incendi la ciudad de San Jos; forz la entrada del Orinoco, y explor ms de cien millas arriba de la desembocadura. Ya vimos que en 1596 muere Francisco Drake, y este mismo ao ordena el joven conde de Essex la toma de Cdiz para cumplir esta orden se hizo a la vela Raleigh, con su flota y acompaado de su oficial Wallace; ste forza la entrada al puerto de Cdiz, quema cerca de sesenta buques espaoles que se encontraban en la baha y recibi una buena parte del rescate que en puros ducados de oro tuvo que pagar la ciudad andaluza. Esto pasaba en julio; regresaron a Inglaterra, guard el oro que le haba tocado y pronto se hicieron de nuevo a la vela para visitar la desembocadura del Orinoco; esta vez descendieron un poco ms y descubrieron la Guayana. El 3 de abril de 1603 muere la reina Isabel y con esto pierde Raleigh su buena posicin; sube al trono de Inglaterra Jacobo VI, hijo de Mara Estuardo. con el nombre de Jacobo I, procesa a Raleigh y lo condena a muerte el 19 de octubre, sentencia que no se llev a cabo sino 15 aos despus. Con esto se retir Wallace de su antiguo Jefe y Capitn y se dedic a correras por su cuenta. El 7 de marzo de 1604 fu reconocida la hermosa baha de Santo Toms de Castilla, que antes se llamaba de Atique o Amatique, y que se encuentra a poca distancia de lo que hoy llaman Puerto Barrios. Es indudable que este descubrimiento llam la atencin de los piratas, puesto que
;

11

vemos que en 1607 ya fu robado e incendiado por ocho naves holandesas insal mando del conde Mauricio, y aunque algunos creen que Wallace se
en Belice hasta el ao 1617, es probable que esto haya ocurrido antes. Con el oro obtenido en Cdiz y, probablemente aumentado en otras correras, Wallace compr seis buques que tripul con la gente ms desalmada de Londres, y se dirigi a Amrica el da 14 de mayo de 1603, cuarenta das despus de la muerte de la reina Isabel. Sin tener ningn comprobante, me imagino que es en esta expedicin cuando l llega a la desembocadura del Ro Viejo, que desde entonces comienza a llamarse de Wallace o
tal

ranchera de Belice,

la confirmo porque Wallace despus de fundar la qued como jefe de ella; pero los aventureros que le haban acompaado eran de tan mala ndole, que por la menor dificultad en el reparto del botn, rean y se apualaban, no respetando la autoridad de Wallace. Este, decepcionado, abandon Belice, dirigindose a Inglaterra, donde muri pocos aos despus. Ahora bien: Wallace muri en 1621, pocos aos despus de. abandonar Belice lo que s resulta si Wallace abandon Belice por el ao de 1617 pero no es posible que ese mismo ao lo hubiera fundado, que tan pronto hubiera tomado incremento al extremo de ya no

BELICE. Esta suposicin

respetar la autoridad de su fundador.

Es pues ms verosmil que en su

viaje a Amrica, emprendido en 1603 haya llegado a la desembocadura del Ro Viejo, que la ranchera fu aumentando en poblacin e importancia, debido al punto estratgico y a la tranquilidad en que vivan, con la ventaja de los grandes beneficios
tinte o

que

les

proporcionaba

el

comercio del palo de

de Campeche.

Wallace muri en Inglaterra en 1621. Todos nuestros historiadores indican que la fundacin de Belice se verific por el ao de 1717, es decir, casi cien aos despus de la muerte de Wallace y casi todos hacen la narracin en los trminos siguientes Enemistado Cronwell con Espaa envi una escuadra al mando del Almirante Penn para ocupar Santo Domingo; rechazado se dirigi a Jamaica que ocup en mayo de 1655 despus de la muerte de su Gobernador. El Duque de Alburquerque, virrey de Mxico, envi tropas y la escuadra de barlovento en auxilio de Jamaica, pero derrotados, no sirvieron ms que para consolidar la soberana inglesa en Jamaica, que, convertida en colonia inglesa, fu el foco de pirateras que causaron inmenso dao, al comercio peninsular, dominando todo el mar Caribe. A
:

poco, se establecieron los ingleses en el cabo Catoche, que les ofreca

un

magnfico fondeadero frente a


del palo campeche.

la isla

Contoy, donde se dedicaron

al corte

avanzaron en ambas direcciones, avances que toler Espaa por los tratados de 1667 y 1670. Siguiendo en sus avances llegaron a la isla de Tris, de la cual se apoderaron en 1696. Don Baltazar de Ziga, Marqus de Valero, envi, en 1717, una expedicin al mando de Alonso Felipe de Andrade para desalojar a los ingleses de Campeche y Yucatn, y aunque logr su objeto y recuper la isla de Tris, los ingleses se trasladaron al Sur, y llegando a las mrgenes del ro Viejo, establecieron una ranchera que comenz a llamarse de "Wallis o Belice". Despus de publicada la primera edicin, recib cartas de Sr J. A. Burdon que por lo interesante las transcribo, as como las respuestas que le di.
all

De

12

GOVERNMENT HOUSE,
Belize, British

Honduras.

Dear Dr. Asturias

British
to

me to introduce myself as Sir John Burdon. Governor of Honduras. I am engaged on the History of this Colony and venture claim sympathy and help rom you as a fellow Historian.
Permit
I

have unfortunately no knowledge of Spanish. but I have had an made of your learned and valuablc lecture "Belice" delivered on your entry into the Geographical* and Historical Society of Guatemala on April 5th 1925. This I have read with utmost interest and benefit to my knowledge of the history of our part of the world.
abreviated translation
I

should be most grateful

if

you would help

me

in the following matter.

The commonly accepted origin of Brit'sh Honduras is that Belize was first settled by some shipwrecked Englishmen in 1638. and that Wallace, or Wallis, a

buccaneer, established himself there about that date.


the Settlement

One authority states that the founder of caneer named Willis, ex-governor of Tortuga.
I

was

a buc-

Central America, which

have searched every authority that I know of except Bancroft's I hope to receive shortly and can find no mention whatever of Wallace or Willis, or any confirmaton of Willis.

Wallace was Sir Walter Raleigh's First Lieutenant and that he sailed with Raleigh in 1594 to Trinidad, when right San Jos was taken and burnt; also that after Queen Elizabeth's death Wallace left Raleigh and made voyages to America on his own account and that he is supposed to have firts reached Belize in 1617.
state that

You

hand man and

You however believe that he arrived at the mouth of the Belize River when he sailed with six ships manned from London and that he established the Settlement then and remained as its You say that the adventurers were a bad lot and quarrelled and
respect for Wallace,
All
this
is

Od or
in

1603

leader.

had no

who

left

for

England disillusioncd and died.


I

intensely interesting, but


I

your authorities, to quote when

cntcr this in

should be most grateful for the history. Let me tablate

my

needs.

The Authority

for the statement that there


six ships:

was

Wallace under Raleigh.

That he sailed with

That he established Belize


Also, do

you know of any definite Authorities


a

for the

following:

That Wallace was

buccaneer:
in

That Belize was establish cither That the ame Belize


is

1603 or 1617:

derived from Wallis and not from the Spanish word Balisa. I may say that one writer gives the derivation of Belize as an Indian ame from "itza", water, and considers the original ame to have been Bal-itza, the same words which transposed become Itza-Bal, the River
Izabal in the Golfo Dulce.
13

I shall

shall certainly give

me. And

all the information you can give me and you the credit in my work for the authorities you give hope you will forgive a brother historian for troubling you.

be most grateful for

Believe

me
sincerely.

Yours

J A. Burdon.
.

Finca "Dos Maras", the 19th Octuber 1930.

John A. Burdon. Governor of British Honduras. Government House.


Sir

Belize.

Dear

Sir

John;
of this month,
I

The 4th
date),

received your very interesting letter (without

and
I

busy.

did not answer before, because I was very beg your pardon cannot express myself very well in English, but I speak it sufficientI if I

and I pray you to excuse me for some mistakes. "The commonly accepted origin of British Honduras is that Belize was first settled by some shipwrecked Englishmen in 1638, and that
ly to get along,

You

say

Wallace, or Wallis, a buccaneer, established himself there about that date". If there was a Wallace, this was the Scotchman Peter Wallace. who died in

England
I

in 1621,

and

it is

impossible that he could establish rr'mself in 1638,

17 years after he died.

could not find anything worth about Wlis.


say: "...also that after

Raleigh and

Queen Elizabeth's death Wallace left America on his own account and that he is supposed to have first reached Belize in 1517". I do not say "reached", I say he "left" Belize about 1617 for England disillusioned and died.

You

made voyages

to

You ask me
"The Authority
Raleigh
for the

statement that there was a Wallace under

That he sailed with six ships": You can read that in "Defensa del Tratado de Lmites entre Yucatn y Belice". Mxico: Imprenta de "El Siglo Diez y Nueve" (Calle de Victorias, N 9 15. 1894.) by Ignacio Mariscal, who was the Ministro de Relaciones Exteriores of Mxico at that time and who signed the treaty with Sir Spencer Saint John. I cannot say in which page; I got this book from my dear friend Dr. Jos Matos, who is now Miat Geneva in the L. of N. That he established Belize": I say: (page 8, line 23) "Con el oro obtenido en Cdiz y, probablemente aumentado en otras correras, Wallace compr seis buques que los tripul con la gente ms desalmada de Londres y se dirigi a Amrica el da 14 de mayo de 1603, cuarenta das despus de la muerte de la reina Isabel. SIN TENER NINGN COMPROBANTE,
is

nistro de

Guatemala en Pars and

right

now

ME IMAGINO QUE

ES EN ESTA EXPEDICIN cuando


14

l llega a la

des-

embocadura del RIO VIEJO..." Certainly, we do not hear anything about Wallace from 1603 until 1621 that he died in England, an that he died some years after he carne to England. Where was Peter Wallace all this
time?

El

Presbtero Crescencio Carrillo y Ancona, in "El origen de Beli:

"A principios del mes de abril ao de 1603, se presentaron frente al puerto de Sisar tan prximo a la ciudad de Mrida, trayendo una escuadra toda inglesa, que puso a la Pennsula entera en alarma, habiendo puesto la capital en estado de defensa; y cuya alarma y cuya actitud hizo desistir a la escuadra enemiga de los malos intentos que traa." Here must be a little mistake or Wallace left not England the 14th of May, or the Englismen were not in Sisal in April but in June, July or August and then it is possible that Wallace was there. Bancroft, History of Central America (pag. 624, Vol. II) and Lie. Manuel Pcnichc. Historia de las Relaciones de Espaa y Mxico con Inglaterra sobre el establecimiento de Belice (pg. 2) say about the same: "About the middle of XVII century, the part of Yucatn, near the bay of Honduras, was left by the spaniards, because Bacalar, the only establishment that there was, had
:

ce" says (speaking about the Englismen)

been destroyed by the irruption of the


lace,

filibuster

Abraham and by

the insu-

rrection of the indians of that district. That carne the scotchman Peter

Walat

with 80 fellows, and took possession of the mouth of the river and

built

some

huts.

They began
is

to cali this river Wallace, later Wallix

and

least Belize."

Which

the true?

"That Wallace was a buccaneer?" May be. Was Raleigh a buccaneer? that better than I; Wallace was First Lieutenant and right hand of Sir Walter Raleigh; if Raleigh was a buccaneer. his Lieutenant Wallace has been also a buccaneer. If Wallace was in Belize from 1603 to 1617. he was there very quiet, tranquil and probably happy; we do not hear anything about him the only attack was in 1607 made by Count Mauricio to Saint Thomas, with 8 ships, and that the next attack is in 1640. There is nothing

You know

about Wallace.

"That the ame Belize is derived from Wallace and not from the Spanish word Balisa. I may say that onc writer gives the derivation o Belize as an Indian ame from "itza, water, and considers the original ame to have been Bal-itza, the same words which transposed becomc Itza-Bal, the River Izabal in the Golfo Dulce." I did not write a word about the origin of the word Belize I do not believe it comes from Wallace notwithstanding that in the "ACTA de entrega del territorio comprendido entre el rio WALLIX y el Sibn" they cali the Ro Viejo always WALLIX, and so we can sce at the end of the Acta ". .poniendo en el el sello de sus armas, siendo hecho en Halova, del ro Wallix a once de agosto de 1787". I don't believe, also, that Belize comes from an Indian ame "itza". You say that "itza" means "water", and I beg your pardon, but I don't believe that: the Huastecas, Chicomuceltecas, Mayas, Choles, Chorties. Chontales. etc. say "HA" or "JA" for WATER, except some Chicomuceltecas that cali water "YAXHA" and the Poconchies that cali it "JOTIC or JAB", and so we have the following ames: Yaxh grecn water or river, Ixcanh yellow water, Oxh three water or rivers, Chichanh small water or small river.
; .

15


About Izabal, a little town in Lake of Izabal, I think the ame is derived from "TZABAL" that in Huasteca means land and "IC" that in Huasteca, Maya, etc., means Wind, and so Izabal or Ictzabal should be "Wind's land", the Tzotziles and Tzentales say ic for black, and if we accept this origin it
should

mean "Black

land".

believe, willing, that the

ame

Belize

is

derived

from the Spanish word BALIZA; you know well that "a" in English is pronounced like "e" in Spanish, and if you read in English BALIZA you pronounce BELIZE. Further, the present town of Belize was not the first town with this ame: San Jorge in Cayo Cocina was called BELIZE, and

when
this

the buccaneers took possession of the

mouth

of the River Viejo, they

called this, also, Belize.

and they called San Jorge

"OLD BELIZE".

(Is all

enough?) If you will know something about Willis, you may read "BELIZE". Estudio sobre el origen de este nombre. ngel Nez y Ortega. Impreso en Mxico en la imprenta de Gonzalo Esteva. If you need some other information and I can help you, I will do

it

with

much

pleasure. regards,
I

With my best

am, Yours sincerely.


F. Asturias.

GOVERNMENT HOUSE,
Belize, British

Honduras.

4th September 1931.

Dear Dr. Asturias,


Please forgive
19th 1930.
I

my

fell

ill

long delay in acknowledging your letter of October shortly after receiving it and since then I have been

fighting against time

and
I

ill

health to get

my

historical

The

first

Volume
it

of "Archives of British

work finished. Honduras" is now being

printed in England and


sent to you,
to yourself

when

leaving instructions here that a copy is to be appears, in the hope that you may find it of interest

am

and the Geographical Society. letter was most helpful and I hope to look up the references you give as soon as I reach England, for which I sail,< at the begining of

Your

October.

My

address at

home

will be,

The Naval and Military Club, 94 Picadilly. London W. i. I should be very glad if, when you receive the book, you would be good enough to write to mi there, giving me the benefit of your criticisms.
Believe me,

Yours sincerely,
J. A.

Burdon.

Dr. Francisco Asturias,

Finca "Dos Marias",

La Reforma. Guatemala.

San

Marcos.

16

"Dos Maras",

11 de

marzo de

1932.

Major Sir John Alder Burdon, K. West India Committee,


14,

B. E., C.

M.

G.,

M.

A.

Trinity Square,
3.

London, E. C.

Dear

Sir,
I

was delighted

to receive a

copy of the

first

Volume

of your "Archives

of British Honduras", sent to

me by

the Colonial Secretary of British

Hon-

duras.

Although I have not yet had the pleasure of reading your important I wish to congratlate you most warmly for the publication of this book which seems to me one of the most complete and perfect works of its kind. As soon as I may have read it, I will be glad to give you my opinin on it. With my best wishes for your health and happiness.
work,
I

am, dear

Sir,

Yours very

truly.

F. Arfaras.

BRITISH HONDURAS.
N<? 1773-31

(13).

In replying please quote above number.


Colonial Secretary's Office.
Belize,

22nd February, 1932.

Dr. Francisco Asturias,

Finca "Dos Maras",

La Reforma.
Guatemala.
Sir,
I

San

Marcos,

am

directed by the Officer Administering the

Government
first

to trans-

mit to you, with the compliments and gratitude of his Government


valuable assistance given, the accompanying copy of the

for

volume of the "Archives of British Honduras", edited by Major Sir John Alder Burdon. K. B. E., C. M. G., late Governor and Commander-in-Chief of the Colony. 2. As the intention of the Government in undertaking the publication of the Archives is to bring the History of the Colony to general knowledge, I shall be grateful if you will be good enough to bring the book to the noticc of such libraries, newspapers and members of the publie as may be interested. 3. Copies may be obtained from the Colonial Secretary. Belize, British Honduras, or from the Secretary. West India Committee, 14 Trinity Square, London, E. C. 3. It is priced at 7-6 a copy or 8 post free. I am, Sir, Your obedient servant,

W. Harrison Coartcrnuy,
For Colonial Secretary.
17

Capitn Morgan, el ms grande de los piratas, era de un hacendado rico y descendiente de familia muy honorable; diferia muchisimo de los dems bucaneros porque su aparicin en las Indias Occidentales fu debida a su amor a las aventuras y no a la necesidad adems era joven, bien educado y no un prfugo de presidio o uno de tantos fracasados. En aquellos tiempos se contaba tanto de las fabulosas riquezas de estas Indias, de las bellas islas cubiertas de palmeras y habitadas por vrgenes semidesnudas, bosques defendidos por fieras de todas clases y tantas cosas ms, capaces de volver loco al ms cuerdo; y entre todas las bellezas ocupaba el primer lugar el mar Caribe con todas sus islas encantadoras. Uno de tantos das se encontraba ENRIQUE en el puerto viendo los arreglos de un velero que se preparaba para ir a la isla Barbada y se acerc a oir las narraciones de los marineros, fu tanto su entusiasmo que se present al Capitn ofrecindole sus, servicios. El Capitn lo acept y pronto se hicieron a la mar. En aquellos tiempos los Capitanes de buque eran dueos de vidas y haciendas, y hacan lo que se les vena en gana; al llegar a la Barbada el Capitn dispuso salir de Enrique Morgan y lo vendi como esclavo, por el valor del pasaje y un PENIQUE de utilidad. De este modo se encontr Morgan, en un momento, en una

MORGAN. El

un

gales, hijo

MORGAN

plantacin de tabaco, donde tuvo que trabajar hasta pagar la deuda y obtener su libertad. Con esta decepcin tan amarga se transform el carcter de

Enrique, y todos atribuyen a esto el cambio radical de sus ideas y sentimientos, y el iniciarse en su gran carrera de crmenes, a cuales ms asombrosos y atrevidos.

soaba con la conquista de Nicaragua y poder obtener la comunicacin de los dos ocanos; para este objeto comision a los Coroneles Hodgson y Lee para que levantaran los planos del lago y territorio de Nicaragua, trabajo que verificaron en 1779. Con esto prepararon una incursin armada, ya no de aventureros, sino aprobada y sostenida por el Gobierno ingls. El Secretario de Estado era en ese tiempo Lord George Germain, quien arregl los detalles de la expedicin; Gobernador de Jamaica era Mr. John Darling bajo cuya direccin se aprest una escuadrilla compuesta de un navio de 54 caones, llamado el "Ulisis", dos fragatas, dos bergantines y algunos botes chatos, todos a las rdenes del Coronel J. Polson; mientras tanto se aprontaba en Inglaterra el grueso de la expedicin. El 28 de marzo de 1780 lleg la flotilla al puerto de San Juan del Norte, pero slo la corbeta "Hinchinbroock" comandada por el oficial Horacio Nelson se atrevi a pasar la barra. El buque de Nelson subi hasta la isla de Mico, cerca de la embocadura del San Juanillo, a donde se le reuni el resto de la fuerza conducida en botes. El 9 de abril atacaron la isla Bartola y el 11 comenzaron el ataque al Castillo que dur hasta el 2 de mayo en que capitul la guarnicin al mando del Comandante don Juan de Ayssa.
recordar

HORACIO NELSON. Inglaterra

Hace muchos aos le en una historia de Nicaragua, lamentando no el nombre del autor, que es en esta expedicin en la que Nelson perdi un ojo, y esto es completamente falso, porque Nelson qued tuerto
la batalla

en

de Batia en

la isla

de Crcega. Los historiadores Jos D. G18

mez y Pedro Zamora Castellanos estn de acuerdo en que Nelson enferm en esta incursin y Zamora Castellanos agrega (pgina 75), que se retir muy al principio del sitio de la fortaleza por haber enfermado, etctera. "En
cambio el historiador ingls W. H. Koebel nos dice en la pgina 116 que Nelson fu herido por un tiro de can, en esta expedicin, pero no menciona su retirada sino hasta que se retiraron los irigleses y se explica as literalmente: "Ignorance on the part of de non-combatant persons responsable for the expedition concerning the nature of the country, and above all, of the climate, wrecked its chances, and when out of 1,800 men no more than 380 remained alive, and Nclson's own health had brought him to a critical condition, there was nothing for it but to abandon the attempt."

Desde 1570 Centroamrica

se vio

obligada a comerciar por

el

mar

nada por el del Norte, excepcin hecha de los puertos de Veracruz y Cartagena, de donde salan los navios escoltados por buques de guerra; sin embargo no tenemos noticia
del Sur, porque los piratas no dejaban entrar ni salir

de la primera invasin sino hasta 1571 en que queado e incendiado.

el

pueblo de Dzemul fu sa-

En
ceses y

enero de 1572 se presentan en Puerto Caballos tres navios fran-

una chalupa con corsarios luteranos; en 1577, el 13 de diciembre. sale Drake de Inglaterra en su viaje alrededor del mundo al mando de una flota, como ya vimos al tratar de la vida de Drake, y es en este viaje que
llega a Acajutla y entra

en amores con

la

viuda espaola, o bien trae a bordo

a la viuda y la deja en Acajutla por encontrarse probablemente encinta y le

deja riquezas en metlico y alhajas, puesto que las tena en abundancia en ese tiempo, y de donde naci Francisco Drake "el hijo del pirata". Drake
lleg a Acajutla hasta 1579.

de 1578 aparece Guillermo Parker asaltando y robando Espaola o Santo Domingo, de donde se dirige a las costas de Honduras con el designio probable de atacar y pillar la flotilla que en aquellos mismos das debera llegar de Espaa con mercaderas para el consumo de estas provincias. En sesin del 3 de enero de 1579, el Ayuntamiento alarmado con la noticia, acord solicitar de la audiencia que suspendiese un llamamiento que haba hecho al Gobernador de Honduras para que se presentara en la capital, con motivo de ciertos pleitos, pues se necesitaba su presencia en aquella provincia. El Presidente y la audiencia no atendieron la solicitud, y no habiendo quien proveyera a la defensa de las costas, los piratas tomaron y saquearon la ciudad de Trujillo. (Milla.)
la Isla

En noviembre

aviso,

"Por el mes de abril pasado (abril de 1579), se tuvo en esta ciudad cmo en el mar del Sur andaba un corsario llamado Francisco Drake, ingls, con un navio que haba entrado por el estrecho de Magallanes, y
el

corrido toda la costa desde

estrecho hasta estas provincias, y robado los puertos de Chile, Arica, Callao de Lima y el navio que traa a Panam dinero

de V. M. y de particulares, para lo enviar a esos reinos, y otros robos en gran cantidad, que le fu todo fcil, aunque trajera menos fuerza, por estar en toda esta mar y puertos del Sur tan descuidados de semejante suceso, como si fuera imposible. Luego que se tuvo el aviso, el Licenciado Garca de Valverde, Presidente de esta Real Audiencia y Gobernador General en
i"


su
distrito,

con parecer de
el

la

Audiencia y de toda

la

gente principal de esta


cual se puso en eje-

ciudad, acord de hacer


cucin.

armada contra

el corsario, lo

Presidente con su valor y suficiencia tom este negocio tan de veras, y con tanto cuidado y diligencia, que con estar estas provincias tan desapercibidas de lo necesario para este efecto, en breve apercibi tres
navios y una lancha, que pudieron ser habidos, e hizo hacer cinco gruesas piezas de artillera de bronce muy buenas (cosa dificultossima). Envi a
a otras partes por plvora y otros caones pequeos, esmeriles, mosquetes y otras cosas necesarias, y junt doscientos hombres de guerra, que fuesen en los navios, supliendo su prudencia todas las dificultades que en el discurso de este aparato se ofrecieron, que no fueron pocas. A todo lo cual acudieron los vecinos encomenderos, con la voluntad y cuidado que siempre han tenido y tienen para servir a V. M., con gasto de sus haciendas y trabajo de sus personas. Y fueron en busca del enemigo ms de trescientas leguas, por la costa hasta el puerto de Acapulco en la Nueva Espaa, donde toparon un navio que vena de la China, por la misma costa que se entenda haba de ir o estar el corsario, del cual fueron avisados cmo no le haban topado, ni tenido nueva de l. Y as por esto, como porque la gente de la armada haba enfermado en el puerto de Acapulco, y por otras causas que al General le pareci, no porfi ms en buscar al corsario y se volvi, de que el Presidente recibi gran pena, diciendo ser contra la orden que l haba dado. Porque por muchas evidencias se crea le haban de hallar en la ensenada de la California preparndose l, su gente y navio, de muchas necesidades que forzosamente haba de traer de tan largo viaje, y estarle as ordenado al dicho General por la instruccin que se le dio, por lo cual fu luego el General preso en esta ciudad, y lo est, de todo lo cual la Audiencia Real dar a V. M. cuenta, a la cual nos remitimos. De esta ciudad de Santiago de Guatemala, a 24 das de marzo de 1580. C. R. M. Lope Rodrguez de las Narillas. Gregorio de Poanco.* Alonso de Vides. Gaspar de Rosales. Bemol Daz del Castillo. Diego Ramrez. Alonso Lpez. Utiel de San Martn. Por mandado de la Justicia e Regidores. Juan de Guevara. Por lo visto no carecan de coraje y patriotismo los muy leales vasallos de S. M. en estas tierras; pero francamente, no tuvo el peor fin que pudo haber tenido aquel exceso de celo y candidez. Conseguir navios mercantes y lanchas, mandar a Mxico por los esmeriles, y culebrinas, trabajar en la hechura de piezas de artillera, sin elementos, ni prctica para todo eso, a fin de lanzarse al mar, a prender al famoso Drake, temible e
. .

Mxico y

inteligente cual ninguno, que tena 5 buques de guerra de la marina real, con marineros experimentados, era el summun de la ignorancia, ya que no el mayor de los arrojos. Por fortuna, para el General, como le llaman al Almirante improvisado de aquella flotilla, no encontr al ingls, ni es de

presumir que haya trabajado mucho por verlo, puesto que, a poco de hallarse en el agua, volvi de Acapulco a su tierra, a dar cuenta de que no le haba sido dable habrselas con el terror de aquellos mares, con el atrevido pirata Drake, que lleg a ser Contralmirante de la reina Isabel. Vivo, pues, y sin poder parodiar a Francisco I, cuando dijo: "todo se ha perdido menos el
honor",
lleg*

el

Almirante don Diego de Herrera a


20

la

Muy

Noble y Leal

Ciudad de los Caballeros de Guatemala, a parar a la crcel, por no haber tenido la buena suerte de capturar al audaz marino ingls, el ms famoso entre los corsarios. Peor hubiera sido que el General, con sus indios bisoos, acabaran colgados de una entena de los buques piratas. En todo caso, aquellos leales vasallos hicieron cuanto era dable, para demostrar que odiaban al bucanero y amaban tiernamente al rey de Espaa y de las Indias. Dos aos de prisin costle al infortunado Herrera el no haber dado caza a Drake. Ironas del destino! (Batres Juregui, Tomo II, pgina 433.) En "Aqu, en Centroamrica, en otros la pgina siguiente dice don Antonio tiempos, el decir ingls era como mentar al diablo. El vulgo tena a los ingleses por algo peor que antropfagos, herejes, ladrones, con pacto con el demonio. Los sabihondos temblaban al slo escuchar la palabra fatdica... el ingls. Conocimos, siendo nios, a un seorn rico, y con humos, que al or hablar de la guerra francoprusiana, exclamaba gana el ingls! En el fondo, sin saber lo que deca, acertaba el profeta de marras, porque a la verdad, en todos los los mundiales gana el ingls a la postre, aunque aparentemente no se meta."
:
.
.

En

1582 se tuvo aviso en Nicaragua de que se haban visto en

la

costa

del Sur diez navios grandes de corsarios, que

amenazaban

el pas.

El Te-

niente de Gobernador y Capitn General de la provincia. Silvestre de Espina, resolvi defenderla e hizo muchos aprestos de guerra, organizando

fuerza de espaoles e indios flecheros y acudi con ellos al Realejo a resguardar el puerto y un galen del rey que estaba construyndose. No hubo

necesidad de hacer uso de


el celo

la fuerza; pero las medidas tomadas acreditan y energa del Teniente de Gobernador. (Milla.) En 1585 se presenta una partida de bucaneros en cuatro navios, inla

Honduras, robando e incendiando Puerto Corts, y avanzando 30 de ellos sobre San Pedro Sula, tuvieron un encuentro con una partida de espaoles, vaqueros, arrieros e indios flecheros de Ula, y derrotados los franceses, fueron perseguidos, muriendo algunos, hacindoles otros prisioneros que fueron canjeados por algunos vecinos que tenan en rehenes, quitndoles 40 acmilas y otros efectos que haban robado. (Z. C.)
vadieron
costa de

En 1586 aparece Drake en el Atlntico y despus de haber saqueado Santo Domingo y haber sido derrotado en La Habana, dispuso pasar al Pacfico en la esperanza de tener mejor suerte y despus de cruzar el estrecho de Magallanes se presenta en las costas de El Salvador, y con esto todo el pas se alarm y trat de allegar medios de defensa. Hubo dimes y diretes y pleitos de comadres por los nombramientos de los jefes de la fuerza expedicionaria, pero lo cierto es que se organizaron en la capital cien hombres de caballera, armados de lanza y adarga, y quinientos de infantera, de los cuales doscientos llevaban arcabuces y los dems picas y otras armas enastadas. Pasaron revista e hicieron simulacro de guerra durante cuatro
das,

mostrando regular pericia en aquellos ejercicios. " Algunos han dicho que hubo varias disensiones en, el cabildo y que para terminarlas dispusieron enviar cincuenta hombres armados a Acajutla y nada ms; pero don Pepe Milla nos indica en la pgina 188 del II tomo que "no fueron seguramente slo aquellos cincuenta hombres de la ciudad de Guatemala los que

acudieron a la defensa de aquel puerto amenazado. Hay un documento oficial, de fecha posterior, en que aparece que el Capitn Francisco de Santiago levant quinientos cincuenta hombres y acudi con ellos, como maese

de campo, a guarnecer
jutla.

la villa

de

la

Trinidad (Sonsonate) y puerto de Aca-

campamento que form en aquel lugar, lleg a reunir seiscientos soldados espaoles y ms de ochocientos indios y mulatos y que socorri a una escuadra que por aquel tiempo vino del Per".
el

Que en

En

1589 entr a gobernar Nicaragua don Carlos de Arellano, ex Al-

calde Ordinario de

Guatemala en calidad de

interino.

Durante

el

gobierno

de Arellano,

ciudad de Granada adquiri una gran preponderancia como centro comercial, por haberse reducido a la ruta de San Juan todo el trla
;

con el exterior pero fu tambin en ese mismo tiempo cuando Norte para vigilar las embarcaciones nicaragenses fundaron sus grandes establecimientos en Bluefields y Laguna de Perlas, desde donde
fico mercantil
los piratas del

causaron muchos males a la Provincia. Los piratas all establecidos, eran los mismos que infestaban el mar de las Antillas. De ellos nos ha conservado la historia detalles muy curiosos. Vivan en comn, y las provisiones de cada cual, ya fuesen de boca ya de guerra, servan para todos. Sus agravios encontraban justicia en sus extraos duelos, en que la suerte decida siempre cul de los combatientes haba de tirar primero. En estos juicios de Dios, el golpe haba de recibirse en la frente, porque si la bala tena la
direccin muy oblicua se faltaba a las leyes del honor, y atando en el tronco de un rbol al culpable, se le saltaba el crneo. El armamento de los que salan en corso, consista en un fusil, dos pistolas y un machete. Embarcados en lanchas pequeas y ligeras, se ocultaban en los esteros y embocaduras de los ros, y apenas descubran algn buque, se preparaban con la lectura de la Biblia y el canto de los salmos y despus se dirigan a toda vela hacia la nave de cuyos disparos no se cuidaban, llegaban a sus bandas, lanzaban sus garfios, escalaban su cubierta, y manejando, ya el sable, ya el fusil, ya la pistola, intimaban la rendicin, o bien rotos y vencidos, sus cuerpos quedaban sepultados en las profundidades del Atlntico. Si lograban apresar el buque, pasaban a cuchillo la gente avanzada, cogan sus provisiones y mercancas

y volvan a
1595.

la costa,

donde

las repartan entre s

mismos, con una equidad

sumamente escrupulosa." (Gmez

mediados de 1595 aparecieron delante de Puerto Caballos, cuatro buques de corsarios franceses, desembarcaron, robaron e incendiaron la poblacin, poniendo en fuga a sus habitantes. Despus se dirigieron a San Pedro Sula, donde se encontraba el Comendador Carranza reparando el camino a Puerto Caballos, y quien al saber la aproximacin de los corsarios, reuni unos pocos espaoles, unos cuantos vaqueros y arrieros del lugar y un cuerpo de indios flecheros de Ula, y habiendo puesto una emboscada a los corsarios, los sorprendi y les quit como cuarenta muas y caballos que se haban robado. Sigui atacndolos con furia hasta ponerlos en fuga, matando unos cuantos y tomando siete prisioneros, stos se canjearon por algunos de los vecinos de la poblacin que haban capturado los corsarios (los corsarios eran como treinta), tres das despus alzaron velas y se retiraron. Esto nos dice don Jos Milla, tomo II, pgina 260; anterior22

pgina 201.)

mente ya vimos que en 1585, es decir, diez aos antes, nos hace la misma descripcin, aunque no tan detallada, el General Zamora Castellanos, de donde deduzco que esa accin de 1585 es la misma de 1595 y que la equivocacin de fecha est de parte del General

Zamora

Castellanos.

1595. El 28 de enero de 1595 muere en la ciudad de Nombre de Dios, de hemorragia y a bordo de su propio barco el gran marino ingls Sir Francis Drake. Oncken, equivocadamente pone la muerte de Drake en enero (sin fijar da) de 1596. Tomo XIV, pgina 182.

El ao de 1600 volvi a aparecer delante de Puerto Caballos la misma escuadra de Parker, aunque ya no al mando de ste, que haba muerto, sino acaudillada por otro pirata, llamado Antonio Serly (probablemente Sherly). Hizo ste, sigue diciendo el cronista Fuentes, desembarcar trescientos cin-

cuenta ingleses, a quienes aguard la infantera del puerto, que no pasaba de sesenta hombres. La caballera, que constaba de ciento veinte jinetes ar-

mados de lanzas y medias


por
la

lunas, se embosc en cierto punto, para atacar enemigo. As sucedi en efecto. Avanzaron los piratas sobre los infantes espaoles, disparando a la vez unos y otros su mosque-

retaguardia

al

instante cay de improviso la caballera sobre los grande estrago en sus filas. La infantera carg de nuevo sus armas y volvi a hacer fuego sobre el enemigo, sin darle lugar a recobrarse del terror que les caus el repentino, vigoroso y no esperado ataque
tera.
el

Pero en

mismo

ingleses, haciendo

de los caballos. Perdiendo los piratas cuarenta y siete hombres y temiendo mayor desastre, se reembarcaron a toda prisa. (Milla 11-220.)

En
mero que
ner
la

1601 comienza a fabricarse plvora en Guatemala; siendo


se

el

pri-

ocup en esta industria, un Diego Mercado, que pretenda tefbrica en su propia casa, en el centro de la ciudad, lo que no se le
1602 se construyeron los fuertes de Santa Cruz en las bocas del
el

consinti.

En En
terio,

San Juan y

de San Ildefonso en Talamanca.


el

1603 se encontraba en Puerto Caballos

Capitn Juan de Monas-

joven intrpido de 23 aos de edad, cargando dos buques que deban

llevar a

Espaa

los

productos del reino; tuvo noticia que se aproximaba una

escuadra del enemigo y sin amilanarse, arm en guerra sus dos naves, prepar su gente haciendo que se confesaran todos, como preparndose a un combate que haba de ser mortal. Pronto asomaron los piratas que traan

ocho navios de cuatrocientas toneladas cada uno, y cinco lanchas, todas cargadas de gente, ascendiendo la fuerza a mil cuatrocientos hombres. Mandaban la escuadra, segn el autor de la Recordacin, un pirata a quien l llama Pie de Palo, cuya nacionalidad no indica y otro de la misma profesin, conocido con el nombre de Diego el Mulato, criollo de La Habana.
la punta de Caxinas, entraron en el puerto, donde los aguardaban dos naves de Monasterio, y al avistarlas, cayeron sobre stas las de los piratas, disparando sus caones, y apoderndose luego de uno de los buques espaoles. Quiso en seguida abordar a la otra, donde estaba el Capitn; pero aquel joven, a quien el cronista pinta como un hroe de los

Doblando

las

tiempos antiguos, recorra su buque, armado de espada y broquel, y dictaba sus disposiciones con tal serenidad, valor y acierto, que tres veces fueron

rechazados los enemigos. Viendo esto los piratas, llamaron en su auxilio al resto de la escuadra, que no tomaba parte en la refriega, y an al buque mismo de los espaoles que habia sido capturado y en que hicieron entrar
gente suya y embistieron con nuevo brio al buque, que continu defendindose, sin querer rendirse. Duraba el combate desde las siete de la maana
e iba a caer el sol.

pues, capturado y estaba conducido prisionero con sus pocos soldados a bordo de uno de los buques de la escuadra enemiga, donde estuvo un mes, y no pocas veces amenazado de perder la vida en manos de aquellos desalmados, que mostraban muy poco o ningn respeto por el valor heroico del joven Capitn espaol. Tal es la

ms que herido y su embarcacin muy maltratada. Fu


a Monasterio

No quedaban

cinco hombres; l

Remesal refiere Guatemala en 1613, es decir, diez aos despus de la fecha en que se supone haber ocurrido el suceso. Los cronistas Ximnez y Vsquez, contemporneos de Fuentes, guardan completo silencio sobre este hecho de armas que tuvo lugar el da 18 de
relacin de Fuentes, que substancialmente repite Juarros.
el

hecho en

los

mismos trminos; Remesal

lleg a

febrero. Pero Garcia Pelez nos cuenta que a fines de febrero de 1603 lleg

a Puerto Caballos el Capitn


tro

por

en un navio y un bajel, el riesgo que corran los buques y que el Cabildo dispuso ir en corporacin el 15 de marzo a ver al Presidente y la Audiencia para hacerles ver los graves daos que causaban los piratas en Puerto Caballos y Golfo Dulce y suplicarles mandar poner guarnicin en ellos; como tambin que nombrara una persona de confianza que viese un puerto que decan haba en la punta de Manabique. Parece que quien dio noticia de este puerto fu un
antiguo piloto,

Juan de Monasterio, con mercaderias de regisy que al saberlo en Guatemala entraron en cuidado

muy

prctico en las costas de Honduras, llamado Francisco


lo

que deban hacer respecto a la solicitud sus mercaderas sin el menor contratiempo y habindolas trado a la ciudad, le decomisaron parte de la carga, porque vena fuera de registro. En esto anduvo ocupado el Capitn hasta el mes de julio de aquel ao. (Milla 11-222.) El 7 de marzo de 1604 fu reconocido el puerto de Santo Toms de Castilla por el Alcalde l 9 don Esteban de Alvarado, y el Regidor don Carlos Vsquez de Coronado, destinndose para estos gastos 1,250 tostones, de fondos de propios. A este descubrimiento se le dio mucha importancia, como en realidad la mereca, ya que acortaba en mucho la distancia a la capital,
Navarro.
del Ayuntamiento, Monasterio desembarc

Mientras meditaban

comparada con Puerto Caballos y la Caldera, en Punta de Castilla; se abri las montaas de Esquipulas y Chiquimula, que nunca pas de ser muy malo y que ms tarde motiv el abandono de tan hermoso puerto. La poblacin de Puerto Caballos y una tribu de indios, los Toqueguas o Loquehuas, compuesta como de 200 fueron trasladados a Santo Toms. Por este tiempo se estableci la flotilla de Honduras, compuesta de dos buques, y es muy probable que tambin por este tiempo haya llegado Wallace a la desembocadura del ro Viejo y establecido la ranchera que

un camino por

ms

tarde se llam Belice.

En

1607

el le

conde Mauricio,

Santo Toms,

al mando de ocho naves holandesas, asalt rob 8,000 dineros y despus lo incendi.

24

flotilla de Honduras y se dispone que las dos agreguen a la flota de Nueva Espaa, y en 1636 se establece el derecho de la exportacin llamado de barlovento, porque estaba consignado al sostenimiento de la clebre flota de barlovento, que cost muchos dineros y no sirvi de nada. Guatemala contribuy en pocos aos con ms de $800,000. 1640. Los corsarios y piratas no dejaban de molestar los puertos del

En

1633 se suprime la
la

naves que

componan

se

Norte del reino y las islas de la baha de Honduras, a cuyos habitantes se acusaba de encubridores de los enemigos. Entablse una averiguacin sobre aquellos hechos y en consecuencia de ella, se dispuso desalojar a los
habitantes de las islas y trasladarlos a tierra firme. Entre tanto, invadido este ao el surgidero de Golfo Dulce por los piratas, el Presidente Loren-

con 400 hombres y se detuvo quince das en el pueblo de San Despus avanz hasta Mixco, a seis leguas de la ciudad, y de all, dispuso regresar, calculando que cuando llegara al Golfo ya sera tarde. Y lo habra sido efectivamente, pues los enemigos saquearon la poblacin, llevndose todas las mercaderas que estaban all, que eran muchas, y en seguida dieron muerte a tres espaoles. En 1642 fu talada y saqueada Trujillo por una partida de corsarios. zana
sali

Lucas.

cuyo jefe era un holands. En 1643 fu saqueada y arruinada Matagalpa por los piratas estableen la costa Norte y se oye por primera vez entre nosotros, e! nombre cidos
de filibusteros con que se designaban. Por este tiempo los ataques de los piratas eran casi diarios, y ya no slo atacaban en el mar o en los puertos, sino que se introducan en el Golfete y lago

En

de Izabal y bajando a tierra asaltaban los convoyes. 1647 se solicit que todos los aos viniesen dos galeones de

la ar-

mada de barlovento, a recorrer las costas de Honduras y a la vez recibiran en Trujillo y Santo Toms los dineros con que contribua Guatemala al sostenimiento de aquella escuadra. A mediados de 1650 fueron desalojados los ingleses de Roatn y recuperada
la isla.

1664 el pirata ingls Morgan, terror de las Antillas, haba llegado dominar en aquellos mares y estableci el tributo llamado DE LA QUEMA; Panam fu saqueada por los corsarios a quienes no poda resistir la dbil escuadra espaola que haba en el Golfo de Mxico, y que era la esa

En

cuadra de barlovento.
El 29 de junio de 1665
120 hombres subi
el ro

el

corsario ingls
el

Eduardo Davis

al

frente de

sobre

la

ciudad de Granada,
el oro, plata
l9

San Juan y la ocup

da 30 a las dos de la

maana c.iw

sin la

menor
el

resistencia y se apoder

de todo

El

y vajilla que encontr. de agoste* de 1666 qued concluido

castillo

de San Carlos.

protector del ro

San Juan. Ya en abril o de que 14 buques ingleses estaban a la vista en Cartagena y que parecan dirigirse a la laguna de Granada. Poco despus avis el Gobernador Salinas que haban desembarcado en el puerto de Matina, a doce leguas de las boese ao se tena noticia cas del

mayo de

San

Juan'.
25

Se firma el tratado de Madrid. Este tratado aparece en la pgina 49, Tomo I de "Archives of British Honduras" y cuya traduccin tomo del brillante articulo publicado en la "Revista de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de Guatemala". poca III, Tomo II, N 9 I,
1667.
23.

Mayo

marzo-abril de 1939, por

el

distinguido escritor

don Sinforoso Aguilar, Jefe

de la Oficina de Belice, pgina 60, artculo I: "se conviene y concluye que desde este da en adelante habr, entre las dos coronas de la Gran Bretaa y Espaa, generales, buenas, sinceras, verdaderas, firmes y perfectas amistad, confederacin y paz, que habr de durar para siempre y se observar inviolablemente, por tierra, tanto como por mar..." II "ninguno de dichos
reyes ni sus respectivos pueblos, subditos ni habitantes dentro de sus dominios, con ningn pretexto pueden, en pblico ni en secreto, hacer ni procurar que se haga nada contra el otro en ningn lugar, por mar ni tierra..." Artculo III "Que los dichos reyes de la Gran Bretaa y Espaa

cuidarn de que sus respectivos gentes y subditos se abstengan de hoy en adelante de toda fuerza, violencia y perjuicio..." Artculo IV: "Que entre
el

rey de la

Gran Bretaa y

el

rey de Espaa y sus respectivos pueblos,


o en tierra.
.
.

subditos y habitantes, ya en la

mar

habr

libres trfico

y co-

mercio, en tales

modo y manera que


tierra...

sin salvoconducto y sin licencia general

o particular, el pueblo y los subditos de cada

uno puedan libremente, por

mar

tanto

como por

navegar e

ir

a sus dichos pases..."

Todas estas promesas y galanteras no valieron nada, porque "La lucha por obtener preponderancia sobre el extenso imperio espaol de Amrica, fu causa de las no interrumpidas guerras entre Espaa e Inglaterra en 1670 se termin la guerra con el tratado subscrito por el plenipotenciario espaol don Gaspar de Bracamonte y Guzmn, Conde de Pearanda, y el ingls, seor Guillermo Godolfhin, Caballero de la Espuela Dorada.
el tratado de 1670 no reconoci Espaa derecho ingls alguno a ocupaciones de territorio en Yucatn. En su nota histrica refiere Alder Burdon extensamente la controversia que al respecto se suscit, y en las pginas 52 y 53 del tomo I reproduce la perfecta defensa de los derechos

1670.

"Por

de Espaa, a pesar de ese pacto, hecha por Sir William Godolphin, plenipotenciario en Madrid y que despus habremos de considerar. Por otra
parte,

en 1670 no haba tal establecimiento de Belice, y en consecuencia no puede referirse a ste el artculo IV del pacto. (Sinforoso Aguilar pg. 60.) El artculo 7 9 de este tratado dice en lo conducente:

Adems de esto se ha convenido en que el serensimo rey de la Gran Bretaa y sus herederos y sucesores gozarn, tendrn y gozarn perpetuamente, con pleno derecho de soberana, propiedad y posesin, todas las tierras, provincias, islas, colonias

y dominios situados en la India Occidental, o en cualquier parte de la Amrica que el dicho rey de la Gran Bretaa y sus subditos tienen y poseen al presente: de suerte que ni por razn de esto,

ni con cualquier otro pretexto se

na, etctera. (Este tratado fu firmado

el

puede ni debe pretender jams cosa alguen Madrid el da 18 de julio de 1670.) En 1670 no tena Inglaterra colonia ni posesin alguna en Belice todo territorio baado por las aguas del golfo de Honduras perteneca, por
:

derecho de descubrimiento y de conquista, a


26

la

corona de Espaa.

Cristbal Coln descubri el golfo de


viaje,

tocando en

la isla

Guanaja y

el

Honduras durante su cuarto cabo de Honduras o Caxinas.

Vicente Yez Pinzn y Juan Daz de Sols navegaron en 1506 desde Guanaja hasta el Golfo Dulce (lago de Izabal) y reconocieron la tierra si-

tuada

al

Sur de Yucatn, recorriendo toda

la costa oriental
*

de

la

pennsula.

El Gobernador de Yucatn, Martn de Ursa, y el Capitn General de Guatemala, Jacinto de Barrios Leal, conquistaron la nacin de los itzaes. que comprenda el actual departamento del Peten, de la Repblica de Guatemala; y que durante todo el rgimen de la colonia espaola fu provincia gobernada por el Capitn General de este reino el extenso territorio se dilataba al Sur de la pennsula de Yucatn, y abarcaba toda la parte de Belice
:

que siempre fu de Guatemala. ("Libro Blanco"


Concluida
la

pginas

17 y 18.)

fortaleza de
el

San

Carlos, los granadinos se dedicaron a

sus ocupaciones; pero en 1670

castellano Gonzalo

treg traidoramente la fortaleza al filibustero Gallardillo, y


las invasiones del

Noguera Rebolledo enGranada fu

saqueada, llevndose gran nmero* de hombres y mujeres. Este suceso, y mismo carcter, habidas en territorios de Honduras y Costa Rica, alarmaron a la Corte de Espaa, hasta entonces indiferente a la

suerte de las colonias, y por real cdula de 29 de octubre de 1671, se declar la necesidad de fortificar la boca de San Juan. Para la ejecucin de esta
disposicin, se

nombr Capitn General

interino del Reino a

don Fernando

Francisco de Escobedo, General de

la artillera del

Reino de Jan, ordenn-

dole pasar inmediatamente a la embocadura del San Juan y levantar la fortificacin que creyera conveniente. Escobedo tom posesin de su destino,

en Guatemala,

el

ao de 1672 y

sin perder tiempo, se traslad al rio

San Juan, en donde


tillo

edific el castillo de la

Inmaculada Concepcin (Cas-

Viejo) frente al raudal de Santa Cruz y fortific el presidio all existente, nombrando Castellano al Maestro de Campo, don Gaspar Inestrosa

y Vasconcelos.

El castillo que fu concluido en 1675, estaba situado sobre


viva, y

una montaa de pea


impedir
el

aunque no muy grande, era suficiente para Qued guarnecido con 36 caones y tena adems un caballero muy bien construido; a la lengua del agua existia una plataforma con seis caones, y la parte de tierra estaba defendida por el pgina 216.) foso y estacada que lo rodeaban hasta el propio rio. (Gmez
paso y subida del
ro.

En

el

mes de febrero de 1677

se hizo a la vela el navio "El

Gran San

Pablo", con cantidad considerable de productos de estas provincias y a la vez dotado con 12 piezas de artillera. A poco fu atacado por tros embar-

caciones inglesas de las cuales se defendi vigorosamente, causndoles no poco dao, y arrib en salvo al puerto de Cdiz.

Por este tiempo la corona nulos. protega abiertamente a los piratas; desiertas las islas de Honduras, stos se internaron en el territorio de Guatemala y Yucatn encontrando abrigo con los habitantes del Chol. Manch. Mopn y Tipu en toda la zona que se extiende desde el Golfo Dulce hasta
i

Yucatn, como

lo

comprueba

la

relacin minuciosa que


la

viaje del misionero

dominicano fray Jos Delgado, de

Ximnez hace del Verapaz a Yucatn

y las diversas veces que fu victima de los asaltos de los ingleses.

1680. Los espaoles capturan un barco ingls, y el Capitn del buque capturado declara que a l y 8 compaeros los pusieron en una lancha cerca de Turneffe. (A. Burdon.) Los espaoles recapturaron la isla de Trist

y envan los prisioneros ingleses a Campeche y Veracruz. El corsario Sharp saque e incendi el puerto de Caldera en 1681. En 1683 fu saqueada Veracruz y en 1685 Campeche. Ese mismo ao entraron los ingleses en Costa Rica por Caldera, llegaron a Esparta, la saquearon e incendiaron, lo mismo que Garavito y Aranjuez. De all pasaron a Len y

Granada que saquearon


1686.

incendiaron, la ltima el 9 de abril.

Diciembre

17.

El

Mayor

Sir

John Alder Burdon nos hace una

maravillosa descripcin a lo vivo de la viveza de los ingleses en todo tiempo y mayormente cuando se trata de naciones pequeas: en el tomo I, pgina 57

nos dice que el Teniente Gobernador de Jamaica, Molesworth, le contaba William Blathwayt Que haba ordenado tomar posesin de un buque que estaba anclado en la entrada del puerto, cargado de palo de campeche
a
. .
.

o de tinte

que

los propietarios del

buque declararon que

ellos

no estaban

"dentro de los lmites del Acta porque la Baha de Honduras donde se cargaba el palo de campeche no era colonia inglesa"; a> lo cual l contest:

"Entonces son ustedes ladrones, porque cmo pueden ir a cortar madera a un pas que no es ingls? Les aconsejo que digan que es una colonia inglesa y entonces quedarn dentro de los lmites del Acta, si no se encontrarn en peores circunstancias." Entonces los propietarios se sometieron y el buque fu tomado cautivo, pero libertado al llegar al tribunal. Este episodio ha de

haber sido consecuencia de lo que el Gobernador de Jamaica, Sir Thomas Lynch escribi en agosto 29 de 1682 a los Lords of Trade and Plantations que literalmente dice "1 have forbidden our cutting logwood in the Bay of Campeche and Honduras, your Lordships having justly declared that the country being Spaniard's we ought not to cut the wood. There is not the least
:

pretence or reason for


is

it.

almost

all

carried to

It is now become a greater drug than fustic, and Hamburgh, New England, Holland, etc., which in-

jures us and the customs and trade of the nation."

Los sucesos anteriores y la permanencia de los piratas en Amapala, su principal guarida del Pacfico, despertaron el temor de la Audiencia de

Panam, que tambin crey amenazado aquel territorio. Fu enviada, por esta consideracin, una escuadrilla panamea, compuesta de una galera y un bergantn, con orden de desalojar a los piratas del punto que ocupaban. La escuadrilla lleg al Realejo en diciembre de 1687 y demand auxilios que le fueron dados inmediatamente y consistentes en un navio que haba llegado del Per, 250 hombres y provisiones de boca y guerra. Reforzada de esta suerte la escuadrilla se dirigi a Amapala y logr desalojar a los ingleses.

en

el

Despus se recibi noticia que los corsarios ingleses haban entrado Golfo Dulce con 21 piraguas.

En 1689 subieron los piratas del mar del Norte, el ro Coco y se juntaron con los del Sur, despus de los sucesos de Len; asaltaron y redujeron a escombros .la rica ciudad de Segovia el 29 de septiembre de all se
;

embarcaron en

el ro

Aguan y

se dirigieron a
28

Honduras sembrando

el terror

por todo

el trnsito.

Por ese tiempo aparece


sobre
el Castillo,

el pirata

LORENCILLO

dis-

nuevo Gobernador de Nicaragua. Maestre del Campo don Gabriel Rodrguez Bravo de Hoyos, impresionado por los acontecimientos, exager las noticias a Guatemala y hubo grandes
tiros

parando algunos

el

movilizaciones y gastos intiles.

En 1697 los piratas franceses continuaban sus latrocinios en el Golfo de Mxico. El 2 de febrero se hizo cargo del Gobierno el conde de Moctezuma, don Jos Sarmiento Valladares, descendiente del emperador de Mxico y reforz la ya clebre

armada de barlovento que fu derrotada


el

ese

mismo ao por Termina

la
el

escuadra francesa.
siglo

XVII con
la

establecimiento de los ingleses en la

costa mosquita, que

ms

tarde pretendieron propiedad de dicho territorio.

Inacabable sera

narracin de todos los asaltos, robos, violaciones,

incendios y asesinatos cometidos por los piratas y corsarios en nuestras tierras, y como en el presente no es mi objeto hacer relacin detallada de todo
esto sino
al lector

ocuparme de
que en
ello

Belice,

voy a concretarme

lo

ms

posible, suplicando

ante la
toria

tenga inters, se sirva consultar "La Amrica Central Historia", or el seor Licenciado don Antonio Batres Juregui; "Hisla

de

por don Jos D.

Amrica Central", por don Jos Milla; "Historia de Nicaragua". Gmez Ximnez Garca Pelez etctera.
;
;

"Ni en el tratado de Utrecht celebrado en 1713, que termin la guerra de Sucesin, ni en las conferencias que le precedieron, ni mucho menos, en
tratado alguno anterior se habl nada respecto de Belice; no obstante que

por aquella estipulacin obtuvo Inglaterra cuanto poda desear, pues se hizo

duea de Gibraltar y de
sivo del trfico

la isla

Menorca, y

se le concedi el privilegio exclu-

de negros en la Amrica espaola." (Peniche.) Este silencio prueba que Wallace y sus sucesores no ocupaban Belice en nombre de su Rey y que Espaa no le dio mayor importancia a esta colonia de piratas. puesto que muy bien saba su existencia, por comunicaciones que haba recibido de sus Capitanes Generales y especialmente de Rivaguda.
Tris,

mayo de 1696, una horda de piratas se apoder de la isla de laguna de Trminos, hecho que tuvo un carcter especial, porque se apoderaron de ella con nimo de fijarse y hacerla el centro de sus correras. Los piratas que ocupaban la laguna cometieron mil atrocidades que sera largo enumerar, y slo referir la captura de don Fernando Meneses Bravo
El 24 de
la

en

de Saravia y de toda su familia, cuando venia a tomar posesin de su puesto de Gobernador de Yucatn, en el ao de 1708. El barco en que venia fue apresado en la sonda de Campeche por el pirata llamado Barbillas (y tambin, Bigotes). El pirata fonde en la baha de Campeche, desembarc con don Fernando, dejando a su familia prisionera, y exigi $14.000 para darle
libertad.
el

El Ayuntamiento de

la

ciudad, en cuya sala capitular se present

pirata seguro de los rehenes que tenia a bordo de su queche, se neg al

principio a dar el rescate, confiado en que poda vencerlo con la marina

Gobernador, temeroso de que su familia padeciese las consecuencias de un combate, hizo que fuesen pagados los $14.000 y restituido Barbillas con toda seguridad a su nave para que la dejase en libertad.
guardacostas; pero
el

29

Esto caus gran alarma y el Rey de Espaa orden el ataque a los piratas. El Virrey de Mxico dispuso en Veracruz una expedicin compuesta de barcos de guerra y de transporte que puso a las rdenes del Sargento Mayor de
la

plaza de

zas que en

de 1717,
victoria,

Campeche don Alonso Felipe de Andrade, quien unido a las fuerCampeche se haban aprestado, atac a los ingleses el 16 de julio da de la Virgen del Carmen, obteniendo una brillante y esplndida
y debido a
esto, la isla

para llamarse del Carmen.

ciudad dejaron de llamarse de Tris, los piratas les quitaron un magnfico botn y

la

muchas embarcaciones, cuyas riquezas compensaron


a sus

los gastos erogados.

Los piratas que consiguieron salvarse en esta ocasin fueron a unirse compaeros de Belice, en donde organizaron una fuerza de trescientos treinta y cinco hombres, que en tres balandras volvieron a la laguna con nimo de recuperar la isla que estaba guarnecida por Andrade con una compaa de Campeche. Los piratas desembarcaron al Nordeste de la isla y mandaron un comisionado para notificar a los espaoles que desocupasen el Real, pero la contestacin fu negativa y terminante, y por la noche avanzaron al Este y con poco esfuerzo ocuparon el Real, quitando a los espaoles tres piezas de artillera, d las cuatro con que se defendan. Despus de este revs, quedaron a don Alonso solamente cuarenta y dos hombres, que ya prximos a sucumbir se reunieron en junta de guerra y juraron morir antes que rendirse, juramento que cumplieron con mucho honor y gloria. En efecto esos cuarenta y dos hombres tomaron la ofensiva sobre los piratas y en el acto les quitaron un can de metralla que volvieron contra ellos. Una granada fu a caer en un almacn de paja que se incendi inmediatamente, incendio que, unido a la intempestiva carga de los 42 valientes, dio a Andrade un nuevo triunfo. El pundonoroso Sargento Mayor muri en este combate; pero su vida cost muy cara a los piratas que fueron perseguidos hasta la orilla del mar, donde se embarcaron los pocos que quedaron para irse a unir a sus compaeros de Belice.
:

la campaa de Andrade al derrocar a los ingleses y Carmen, dio mucho nimo al gobierno espaol y lo resolvi a emprender, en toda forma, la expulsin de los piratas que tantos daos causaban a las colonias, y tantas riquezas restaban al real tesoro. Con

El

feliz xito

de

recuperar

la isla del

corona de Espaa Gobernador y Capitn General de Yucatn al Mariscal de Campo don Antonio de Figueroa y Silva, Lazo de la Vega, Ladrn del Nio de Guevara, sobrenombrado "El Manco" en reemplazo de don Antonio Cortaire y Terreros, que a su vez haba substituido
este fin
la

nombr

a don Juan Jos Vertiz Ortan, que era el Gobernador y Capitn General de Yucatn cuando se organiz la expedicin de Andrade.

El seor Licenciado don Justo Sierra, en su "Ojeada Histrica sobre establecimiento britnico de Belice" al referirse a Figueroa, dice: "Figueroa era el ms a propsito para ejecutar las intenciones de la corona, respecto de Belice. Militar distinguido y eminente, que se haba hecho notable
el

en ms de una campaa contra


poltico,

gocios.

los enemigos de su patria, era adems gran hombre sagaz, de tacto muy delicado y tena versacin en los neEra un hombre completo de capa y espada."

El Licenciado don Manuel Peniche en su "Historia de las relaciones de Espaa y Mxico con Inglaterra sobre el establecimiento de Belice", captulo III, hace una bella descripcin de la campaa de Figueroa, que por su grandsima importancia me permito transcribir ntegra. La obra del se-

or Peniche es en mi parecer

lo

ms

exacto que Mxico escribi sobre Belice.

el seor Licenciado Peniche nos dice: "con tan raras cualidades que concede a Figueroa aquel ilustre escritor (Licen-

Refirindose a Figueroa,

ciado don Justo Sierra), no

le fu difcil comprender las dificultades de la encomendado; y en efecto comprendi que antes de destruir Belice era necesario establecer un punto inmediato que fuese no solamente base de sus operaciones sino que impidiese en adelante la

empresa que

se le haba

perpetracin de usurpaciones semejantes en aquella parte del territorio nacional.

en

Desde entonces se propuso Figueroa poblar un lugar y establecer una fortaleza y un presidio para constituir un centinela avanzado de
en
la costa oriental

la civilizacin

de

la

pennsula, poblada entonces nica-

mente por tribus de indios nmadas y

salvajes.
ir

Con
reconocer

este objeto sali de Mrida, capital de la pennsula, para


el

de Bacalar; (Bacalar fu fundada en 1545 por don Melchor Pacheco, y entonces se llamaba Bahalal) que era precisamente el punto que pensaba repoblar. En su trnsito hizo dos cosas sumamente tiles, termin el trazo del camino que deba conducir del pueblo Ichmul a la laguna de Bacalar, y pacific algunos pueblos de indios que se haban rebelado pero nada pudo obtener en cuanto a su deseo de repoblar
la villa
;

antiguo asiento de

la villa

de Bacalar, por falta de colonos, que no poda encontrar en la raza indgena por la desconfianza con que siempre miraban a los espaoles, ni en la mestiza o espaola, que se haba acomodado en otros lugares, y que
teniendo cubiertas sus pocas necesidades, no senta inclinacin alguna por
las

empresas aventuradas.

Ante esta grave dificultad no vacil el manco Figueroa. y resuelto a llevar a cabo su propsito, volvi a la capital con el designio de hacer traer de las islas Canarias los colonos que necesitaba, lo cual pudo conseguir despus de un ao, mediante la suma de facultades y recursos que habia depositado en l la confianza del gobierno espaol.

resueltos a conservar a todo trance


sido

Estos preparativos no pudieron ocultarse a los piratas de Belice y el lugar que por mucho tiempo haba

un asilo seguro, no solamente se propusieron defenderlo. *ino que tomaron la iniciativa con el proyecto de desconcertar los flanes de Figueroa
Es verdad
qii2

para

la

atrevida empresa que meditaban no contaban con

la
el

proteccin franca de Inglaterra; pero se cree que fueron auxiliados por

Gobernador de Jamaica, y no deja duda ninguna de que pudieron disponer de los indios mosquitos (que como ya sabemos se encontraban bajo el con
trol

de los ingleses desde fines del siglo XVII). Reunieron, pues, todos los elementos de que pudieron disponer en un considerable nmero de buques menores en el ro de Belice, y se hicieron a la vela con direccin a la baha

de

la

Ascensin, desde donde invadieron


el terror

la

parte oriental de la pennsula.

Difundieron

y espanto en aquella comarca saqueando, destruyendo


31

quemando por completo lo* pueblos de Chunhuh y Tola, con el objeto de apoderarse de la importante poblacin de Tihosuco, situada en el corazn del pas y que era el objetivo de la expedicin emprendida. Segn el limo. Presbtero don Crescencio Carrillo y Ancona en sus interesantsimos arCuestin entre Mxico y Guatemala. Derecho tculos sobre "Petn-Itz. de Yucatn y Mxico. El origen de Belice" que public en "El Mensaiey

Yucatn" y reprodujo "El Correo del Comercio", de Mxico, los ingleses despus de "saquear, destruir e incendiar por completo los pueblos de Tola y Chichanh, fueron repelidos a viva fuerza cuando haban puesto sitio a Tihosuco", pero segn el Licenciado Peniche de quien vengo transcribiendo gran parte de esta narracin, nos dice, al referirse a Tihosuco: "Pero precisamente ante ese objeto deseado de su avaricia tuvieron que detenerse, porque Figueroa lleg a aquel pueblo en los momentos en que estaba expuesto a caer en poder de los invasores, con una compaa de a caballo y otras fuerzas que pudo reunir. El Mariscal no esper ser atacado en Tihosuco, sino que avanz sobre los invasores apoderados de Tola, les dio una carga vigorosa y los fu persiguiendo hasta las orillas del mar, en donde se embarcaron los restos de aquellos aventureros, que pagaron muy caro su atrevimiento." Ante estas dos opiniones, me inclino a creer que cuando el manco Figueroa lleg a Tihosuco ya haba comenzado el sitio de dicha poblacin y es all donde l derrot a los ingleses y moscos. El Presbtero Carrillo y Ancona fija la fecha de esta batalla en 1733 y el Licenciado Peniche en 1727 y aqu no cabe duda que la razn est de parte del Licenciado Peniche, puesto que, como veremos ms adelante, la paz de Sevilla se firm en 1729 a consecuencia del cual tratado Espaa desaprob la heroica campaa de Figueroa, lo que no hubiera podido acontecer si esto hubiera pasado en 1733, es decir cuatro aos despus del tratado de Sevilla; tanto ms cuanto que en agosto 10 de 1733 muere el ms grande gobernador que tuvo Yucatn, el Mariscal de Campo don Antonio de Figueroa y Silva.
ro de

de Tihosuco, Figueroa redobl sus esfuerzos para terminar los preparativos de la campaa, y con este fin pas a Campeche, en donde arm y equip una multitud de embarcaciones menores, que puso al mando de un marino inteligente y valeroso, a quien dio orden de dirigirse a la baha del Espritu Santo a esperar a la reunin de las fuerzas que deban operar sobre el enemigo, y le prohibi expresamente empear combate alguno si se encontraba con los piratas, a no ser que fuera de imla batalla

Despus de

periosa necesidad.

Entretanto

el

Mariscal volvi a Mrida, pas revista a

sus soldados en

nmero de

setecientos hombres, y emprendi su

marcha

para Ichmul, en donde estableci su cuartel general y se le unieron los colonos. Reunida la expedicin de tierra prosigui su marcha para la antigua villa de Bacalar, la cual hizo reconstruir en cuanto lleg. Instal en ella a
los colonos a

quienes construy casas y distribuy tierras, y con ese infatigable celo que lo distingua mand algunas guerrillas a explorar las disposiciones de los indios de la comarca.

Establecida ya la retaguardia de la expedicin y una base segura de operaciones, el Mariscal solamente se ocup de dar el golpe de gracia a la

guarida de los piratas

pero esto no pudo verificarse tan pronto como desea32

ba, pues

mucho tiempo se emple en allanar inconvenientes y dificultades de todo gnero, que necesariamente se presentaban en una empresa que se haba de operar. Los piratas por su parte se preparaban a la defensa, que
haban calculado
lo

mejor posible.

Como hemos
lo

dicho, no contaban con la

proteccin oficial de Inglaterra; pero en

privado recibieron auxilio de Ja-

maica y tambin una fuerza de indios mosquitos armados de flechas. Pusieron sobre las armas a todos los piratas que ocupaban aquel lugar, y considerndose totalmente seguros por la parte de tierra, a causa de la multitud de indios sublevados que haba por aquel rumbo y las invencibles dificultades del terreno, slo cuidaron de fortificar perfectamente la embocadura del ro. Figueroa tuvo oportuno conocimiento de estos preparativos, y concibi un plan atrevido, que consisti en hacer embarcar en el lago de Bacalar todas sus fuerzas en la escuadrilla que haba dispuesto en Campeche; se hizo a la vela, y desembocando en la baha de Chetumal prolong su viaje en todo lo posible para hacer creer a los piratas que los iba a atacar por mar; pero a pocas leguas de la barra del ro hizo desembarcar sus fuerzas, y calculando el tiempo que necesitaba para caer a retaguardia de las fortificaciones de los piratas mand al Comandante de la escuadrilla que se situase al frente de ellas como a demostrar que iba a asaltarlas. El movimiento fu practicado con tal destreza y actividad, que los defensores de Belice no lo comprendieron, a pesar de tener situada una goleta en un punto conveniente de observacin, la cual fu a avisar que se acercaba la escuadrilla y que indudablemente atacara las fortificaciones. Con esta noticia y los movimientos muy hbiles que haca la citada escuadrilla, los piratas ya se gozaban en una victoria que juzgaban segura; pero en el momento en que en virtud de aquellas maniobras estratgicas crean que iba a empearse el combate por la parte del mar, les cay Figueroa con tal resolucin y denuedo por la parte de tierra y sobre la poblacin de Belice. que en menos de tres horas quedaron completamente derrotados y prisioneros de las tropas de Figueroa todos los piratas y mosquitos que no murieron en el combate. El Mariscal, con las fuerzas de tierra, volvi a Bacalar, en donde hizo construir una fortificacin que sirviera de defensa a la nueva poblacin, asi de otras expediciones pirticas, como de los indios que se haban rebelado el siglo anterior. Dedic sus fuerzas a la pacificacin de aquella comarca.
con lo que consigui mucho, pues los indios que no reconocieron su gobierno y no entraron en la vida de paz y sociedad se retiraron de aquellos lugares perseguidos por sus soldados. De los primeros se form la poblacin de Chichanh, que ha venido a tener tan triste celebridad en la guerra de castas
de Yucatn.

Mientras pasaban los hechos que acabamos de referir, el genio de la guerra haba vuelto a encender la mal apagada llama de los combates anteriores entre Espaa c Inglaterra. Las cortes de Felipe V y de Jorge I alteraron sus buenas relaciones en 1726 a consecuencia del convenio celebrado
en Hannover entre Inglaterra, Francia y Prusia para contrariar la alianza que antes haban convenido Espaa y Austria. Despus de algunas hostilidades en que las tropas espaolas intentaron, aunque en vano, apoderarse de Gibraltar, se firmaron los preliminares de paz en Pars el 31 de mayo
33

de 1727, que aunque aceptados por la corte de Madrid puso en juego multitud de subterfugios para eludir su ejecucin y la paz no se restableci definitivamente sino con el tratado de Sevilla firmado en 1729. Entre tanto esto pasaba en Europa, Figueroa ocup y destruy Belice sin consideracin alguna al Gobierno ingls a quien no se consideraba interesado en aquel nido de
bandidos. Sin embargo, despus de
la

de la hechos de Figueroa en Belice, y se quej de que muchos subditos de Su Majestad Britnica habian sido asesinados y destruidas sus propiedades. El Gobierno espaol, que pudo y debi rechazar aquel primer acto oficial en que Inglaterra aparece en los asuntos de Belice, dejndose llevar por una ligereza muy censurable, lanz sobre uno de sus servidores ms distinguidos, sobre el que acababa de reivindicar los derechos de su corona, una tremenda reprobacin de sus actos. Figueroa a la sazn se hallaba en Bacalar con motivo de habrsele informado que varios ingleses ocupaban algunos cayos de la costa oriental, inmediatos a Belice, y entonces recibi la comunicacin

corona de Madrid denunci

paz de Sevilla, el Ministro ingls cerca a sta, como abusivos y vejatorios, los

en que se reprobaba su conducta. Figueroa, patriota a toda prueba y dotado de singular talento, en aquella reprobacin vio la prueba ms elocuente de la decadencia de Espaa por la debilidad de sus hombres, aquella ingratitud mat su espiritu y cay en

una penosa enfermedad.


injusticia y
el acto la corona espaola conoci toda la gravedad de su comunic una nueva orden retirando aquella reprobacin y estimulando a su digno Gobernador a continuar en su carrera de servicios pero esta comunicacin lleg tarde, pues el honrado Mariscal muri en el

Casi en

el 10 de agosto de 1733. he extendido algo en esta bella narracin, pero es que aqui tenemos datos interesantes que debemos conservar en la memoria el trazo del camino de Ichmul a Bacalar la reconstruccin de dicha villa, la fundacin de Chichanh, y la construccin del fuerte de Bacalar, datos que tenemos que recordar al hablar de las pretensiones de Mxico sobre Belice y el Peten. Con la muerte de Figueroa perdi Yucatn el ms grande de sus Gobernadores, y a su patriotismo, valor, celo y constancia debe Mxico el que su suelo no haya sido hollado por los ingleses y que stos se hayan concretado a despojar a la dbil Guatemala de los 22,000 kilmetros cuadrados que, contra derecho, aun conservan en posesin.

rancho de Gahal, volviendo de Bacalar,

Me

Figueroa se habia dirigido de nuevo a Bacalar por informes que tenia de que algunos ingleses se habian vuelto a instalar en los cayos inmediatos
piratas

en 1733 se sabe que los ocupaban de nuevo algunos cayos y parte del territorio de Belice. El Gobernador de Yucatn don Manuel Salcedo notific de esto al Virrey de Mxico don Francisco de Gemes y Horcasitas, Conde de Revillagigedo,
pidindole auxilios para atacar a los piratas, recibi algunos auxilios y con esto organiz la expedicin. Zamora Castellanos (pgina 64) nos narra esto

a la costa de Belice, y efectivamente asi era, y ya

en

los siguientes

trminos

Salcedo, organiz

"En 1737 el Gobernador de Yucatn, don Manuel una expedicin de 330 hombres al mando del mismo Go:

34

bernador, y en una fragata, una galera y cuatro piraguas, zarparon para Belice y Roatn, con objeto de atacar a los piratas que habitaban en dichos lugares. Las tropas yucatecas tuvieron un encuentro con los ingleses frente
a Belice, logrando aqullos derrotar dos fragatas, seis bergantines y varias

balandras, coronando

el triunfo con el incendio de la ranchera donde habitaban los ingleses." El gran historiador de Amrica, don Manuel Serrano y Sanz, en su "Historia de Amrica", tomo I, pgina 133, escribe: "Su suce-

propuso desalojar a

don Francisco de Gemes y Horcasitas, Conde de Revillagigedo, se los ingleses que nuevamente ocupaban el territorio de Belice; derrotlos el Gobernador de Yucatn, don Manuel Salcedo, pero no
sor
se consigui expulsarlos definitivamente."

Deseando Espaa reprimir

el

colonias, y evitar el contrabando que iba

avance continuo de los ingleses en sus aumentando de manera alarmante.

celebr, en enero de 1739, y con Inglaterra, el clebre tratado del

PARDO,

tra-

tado que en mucho favoreca a Espaa; pero Inglaterra que no estaba por lo consignado en el tratado, sino solamente por atender sus intereses, lo infringi de manera descarada y llegaron a tal extremo los abusos de los ingleses, y las exageraciones del parlamento ingls, que Felipe V se vio obligado a declararle la guerra a Inglaterra en octubre del mismo ao. Inmediatamente envi Inglaterra una escuadra al mando del Almirante Vernon para hostilizar las colonias espaolas en Amrica, y el l 9 de diciembre de ese ao ocupa Portobelo, despus de derrotar a los espaoles. Pero esto fu su nico triunfo, porque despus fu rechazado con graves prdidas en los ataques a la Guaira, Cartagena y La Habana. Esta guerra se presentaba muy sombra para las colonias espaolas de Amrica, cuando un incidente, la sucesin de la casa de Lorena en Austria, hizo que casi toda Europa entrara en guerra y de este modo el teatro de la misma se traslad automticamente a Italia.

de 1745 sale el General Gages de los Estados Pontificios, Apeninos para reunirse con el Mariscal Maillebois y el infante atraviesa los don Felipe que mandaban las fuerzas francohispanas la repblica genovesa entr inmediatamente en la alianza francohispanonapolitana contra Austria. A favor de Austria estaba Carlos Manuel, Rey de Ccrdea, quien fu derrotado completamente el 28 de septiembre, firmando la paz el 26 de diciembre con el Plenipotenciario francs, y con lo cual crey el Marques de Argenson que Italia quedaba libre de Austria; Espaa era la nacin llamada a heredar las posesiones austracas en Italia, y fu precisamente la que rechaz indignada los preliminares de Turn, porque la ambiciosa reina Isabel Farnesio reclamaba tambin el Milanesado para su hijo segundo. Carlos Manuel vio fracasada su esperanza de paz y se decidi a seguir luchando; en marzo renov sus ataques y a poco le llegaron 30,000 hombres que le remita Mara Teresa de Austria, y los espaoles comienzan a perder una tras otra todas sus conquistas, hasta que el 16 de junio quedan derrotados los ejrcitos francoespaoles cerca de Piacenza. Tres semanas despus muere Felipe V. Rey de Espaa, el da 9 de julio, y lo sucede Fernando VI quien inmediatamente mand un nuevo General a Italia con orden de trasladar el ejrcito espaol a Niza; los franceses se fueron con los espaoles y Genova cay otra
abril
;

En

35

vez en

manos de

los austracos.

Durante

este
el

tiempo Inglaterra se sangraba

poderossimo gobierno whig, y ejrcito francs y prepararse a una reorganizar el Luis XV tuvo tiempo para Bruselas el Mariscal de Sajolucha victoriosa. En 21 de febrero de 1746 toma en
la

revolucin jacobita que estall contra

XV en el teatro de la guerra con 90,000 hombres Mons, Huy, Charleroi y Namur y el 11 de octubre y se apodera de Amberes, derrota, el Mariscal de Sajonia y cerca de Raucoux al ejrcito aliado compuesto de austracos, holandeses, ingleses, hanoverianos y hesseses, al mando del prncipe Carlos. Luis XV era dueo absoluto de Blgica y la superna y en

mayo

se presenta Luis

rioridad de sus fuerzas era tan patente que bast que renunciara a todas

sus conquistas para que se hiciera la paz general.

Propuso

la

paz pero las

conferencias de Breda no progresaban y entonces Luis


la

XV

dispuso imponer

paz por

la

fuerza y orden la invasin de Holanda,

el

17 de abril de 1747

pas

Conde de Loewendahl y en menos de un mes Ysendick, Eecloo, Sas Van Gent y seis fortalezas ms. En julio vueltom
la frontera

holandesa

el

ven a ofrecerles la paz sobre la base de la restitucin de todas las conquistas, y la rechazan Inglaterra, Holanda y Austria, y hacen un convenio con Rusia para obtener 37,000 hombres ms y seguir luchando; esta paz la propuso el
Mariscal de Sajonia y al ver que la rechazaban dispuso el ataque a Maestricht, donde se present el 13 de abril de 1748. Impotentes para oponer algo
al ejrcito

francs, el

mismo Duque de Cumberland aconsej

aceptar la paz

con los otros aliados, Austria y Espaa, y el 30 de abril de 1748 fueron firmados los preliminares en Aquisgrn por Lord Sandwich por Insin contar
glaterra,

Conde de Bentinck por Holanda y

el

Conde de Saint Severin

d'Ar-

gon por Francia. Los puntos capitales de estos preliminares eran:


l9

29

Se restituyen mutuamente todas las conquistas. Dunquerque podr ser fortificada por lado de
el

tierra,

pero no

por
39

el

lado de mar.

Los ducados de
za,

Parma y
al

Guastalla, as

como

la

ciudad de Piacen-

sern entregados

infante don Felipe de Espaa, etctera.


a la Repblica de

49

Se
El

devolvern

al

Duque de Mdena y

Genova

(Finale) sus respectivos territorios.


59

Rey de Cerdea conserva todos los territorios que se le reconocieron por el tratado de Worms, menos Piacenza y Finale.

69

SE

PRORROGA POR CUATRO AOS EL ASIENTO


que deba durar

(o privi-

legio

de importar esclavos negros en Amrica) hecho a favor de Inglaterra. (Porque al romper la guerra con Espaa faltaban esel

tos cuatro aos para cumplir los treinta

citado

monopolio.)
79

Se

renueva

el

tratado de garanta de la sucesin protestante en

Inglaterra, firmado entre esta potencia y Francia en 1717.


89

Se garantiza

al

Rey de Prusia

el

ducado de

Silesia

con

el

condado

de Glatz, etctera.
36

Este tratado fu ratificado por Inglaterra, Holanda y Francia el 18 de octubre de 1748, Espaa el 20, Austria el 23, Genova el 25, Mdena el 28 y Cerdea el 7 de noviembre.

No

obstante

la

Inglaterra, stas tenan

firma del tratado de Aquisgrn por parte de Espaa e an asuntos pendientes de resolucin y que Fernan-

do VI deseaba solucionar para alejar todo motivo de guerra o de discordia, y de ese modo se siguieron las discusiones en un ambiente lleno de muchsimas dificultades, las cuales fueron vencidas y se termin el arreglo de los
firm el convenio final que se convino (segn el Licenciado Peniche^ "en el restablecimiento de los derechos mercantiles de Inglaterra, supresin de toda novedad en el comercio, renuncia de Inglaterra al asiento o privilegio para el comercio de negros, y pago por Espaa de 100.000 libras.
e Inglaterra, y se
el

intereses comerciales, de

Espaa

da 5 de octubre de 1750, en

el

aplicables a la

compaa

del

mar

del Sur".

Segn Oncken en su "Historia


trata de negros en derecho de asiento en guerra de 1739". Lamenla
el

Universal", tomo XIV, pgina 220, "Espaa regula

favor de Inglaterra; concede adems a los ingleses


las Indias espaolas,
to lo

que haba sido


la

la

causa de

la

bastante no haber tenido

buena suerte de conseguir una copia del


la

tratado de Aquisgrn, porque en l hay una clusula especial que se refiere


a la evacuacin de los territorios ocupados en la costa de Mosquitia y en Baha de Honduras, como vamos a ver en seguida.

Fernando VI, con su carcter conciliador y no deseando ver a Espaa en guerra, se encastill en una neutralidad absoluta, que no hubo poder humano que la menguara. Esta neutralidad fu hbilmente sostenida por su Ministro de Estado, don Jos Carvajal, que era de la misma opinin. Las intrigas de los gabinetes ingls y francs se sucedan con una velocidad espantosa, cada uno haca esfuerzos inauditos por atraerse a Espaa a su causa, y de ese modo la Gran Bretaa, apoyada por el embajador espaol en Londres, don Ricardo Wall, trataba de hacer una alianza con Espaa; en vano el Marqus de la Ensenada, que desempeaba varios ministerios en el gabinete de Madrid, aspiraba a la unin con Francia, y era enemigo declarado de la alianza con Inglaterra. Pero el 8 de abril de 1754 muere Carvajal y las intrigas inglesas y los amigos de Wall logran que ste sea nombrado Ministro de Estado, en substitucin de Carvajal. Keene, que era el Ministro ingls ante la Corte de Madrid, aprovech este lance para desprestigiar y arruinar al Marqus de la Ensenada, como consideraba necesario para el logro de sus planes; con esto present a Fernando VI una serie de acusaciones contra Ensenada, en una de las cuales se habla de Belice. aunque sin determinar los derechos de Inglaterra. Despus de esto, Keene, dio parte a su gobierno de las acusaciones que haba presentado contra Ensenada y del efecto que haban producido, en un extenso memorial, del cual algunos prrafos literalmente dicen: "Puse, pues, en manos de Wall un papel que no era otra cosa sino una copia exacta de las instrucciones a los Capitanes de la fragata y del jabeque, que haba aprestado segn la orden del Virrey de Mxico, para reuniras a las fuerzas y a los preparativos que hacia el Gobernador de Yucatn, con el fin de echar a los ingleses de sus establecimientos de las orillas del ro Wallis, por medio de esta combinacin de fuerzas, et-

ctera.
el

Grande fu su asombro

al

enterarse de este documento. El tiempo,

que se empleaban en las instrucciones, medio ninguno de subterfugios Ensenada quedaba a no todo los aturdi y grandes naciones que se crean en ''dos y efugios. El hecho era evidente; paz, se convertan de repente en enemigas sin sospecharlo! Ambas iban a experimentar grandes reveses y por culpa del Ministro ms indigno que hubiese jams empleado una nacin tan grande, ni otra ninguna. En seguida les present varias observaciones que haba dirigido tiempo hace a Ensenada, cuando me haba enterado del proyecto de formar una compaa entre muchos vasallos de las dos naciones para el corte y venta del palo de Campeche proyecto que deba ser til segn l, no solamente a los individuos que comprendan la compaa, sino a la conservacin de la amistad entre las dos coronas. Les inform que fu Ensenada mismo quien frustr este plan del modo ms indecoroso y escandaloso, mandando salir para Cdiz a un traficante, hombre de un mrito y capacidad extraordinaria, que haba venido a Madrid para solicitar la conclusin de este proyecto, para el cual se haba puesto de acuerdo con varios ingleses que disfrutaban de alta consideracin en el comercio. Para colmo de torpeza, se sirvi Ensenada para este negocio de una persona que no saba siquiera dnde estaba situado Campeche, y que no tena otra cosa ms a su favor que el ser protegido de don Juan de Isla; Oficial Mayor del Ministerio de Marina, pariente lejano del confesor. Quise instruirles de este negocio, porque el nuevo traa consigo la necesidad de las vejaciones y la interrupcin de la buena armona que reina entre las dos naciones, mientras que el antiguo era bonsimo y que lo haba calificado yo de inspiracin divina, tanto tomaba a pecho el determinar a Ensenada a que lo mantuviese. (Peniche.)

modo y

las expresiones hostiles

Juan Jos Clou, Marqus de Iscar y Gobernador de Yumismo ao una escuadrilla de ocho piraguas que al mando de don Jos de Palma hicieron el corso en las desembocaduras del Wallix en 1751 se haba apoderado Palma de 43 embarcaciones cargadas de palo, 23 esclavos negros y 160 ingleses, inclusive el Comandante del lugar; apart cuatro balandras para el servicio, aprovech el aparejo de las dems y ech a pique los cascos. Palma se enfrasc en la persecucin de ingleses por el Wallix, y, cercado por ellos, hubo de capitular: a cambio de la libertad de sus prisioneros pudo volver a Campeche, con tropas y naves de su botn de guerra don al fuerte de Bacalar seis caones de a 6, cinco pedreros y un hongo y cayuco grande. (Sinforoso Aguilar, pgina 84.) Siguiendo al seor Aguilar tenemos en la misma pgina, que en 1752, febrero 22, el Gobernador de Jamaica se quejaba el Earl de Halifax porque haban abandonado la isla
1751.

Don

catn, organiz ese

de Roatn, que fortificaban los espaoles y a cuya consecuencia interceptaban todos los buques ingleses que se dirigan a la baha (Belice), lugar este ltimo "desde donde acaba de llegar un expreso con noticias que desde hace

mucho yo

esperaba, sobre que al fin fueron tomados los efectos de los


ellos,

baymen, y con
los espaoles
el

presumo sus piraguas y sus gabarras, y eso era lo que queran para poder atacar ro Negro, cuyo turno, supongo, ser prximo." Esta relacin destruye por completo la afirmacin del padre
II,

Juarros (tomo

pgina 166), que los ingleses estuvieron en posesin de


38

Roatn desde 1742 hasta 1780. A principios de este ao (1752), haba venido el General Jos Vsquez Prego a reemplazar a don Jos de Araujo como Gobernador del reino de Guatemala, y en Mxico estaba de Virrey don Juan Francisco Gemes de Horcasitas, Conde de Revillagigedo, quien se entenda directamente con el Marqus de la Ensenada.
ahora tengo que hacer un ligero parntesis para explicar un error involutario que aparece en la primera edicin, pgina 23, lnea 15 y siguientes y

que tan brillantemente rebate

el

seor Aguilar (Sinforoso) en las p-

ginas 85 a 89 de su interesante estudio publicado en la "Revista de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de Guatemala".

Digo

as:

"A pesar

de las promesas de Wall, de revocar

las

rdenes que Ensenada haba expe-

dido contra los ingleses de Amrica en 1754, nunca lleg a cumplirlas. Gua-

temala se preparaba para expulsar a los ingleses de su territorio y haciendo un esfuerzo supremo, reuni 1,500 hombres en el Peten, que marcharon sobre Belice en este ao de 1754. "La distancia,
res y
lo
la falta de caminos y de vvebien preparados que hallaron a los enemigos, hizo que fueran

derrotados los espaoles" (Batres Juregui


siguientes).

tomo

II,

pgina 447. lnea 17 y

Zamora Castellanos nos

dice: "que los 1,500 peteneros fueron

el camino de Itza (Flores) (Halove) pasaba por Tikal, Cuxuvinic, Holiuc, Labouring Creek; ese antiguo camino ha sido abandonado para adoptar el nuevo que es de Flores a Benque Viejo". (Aqu termina mi prrafo.) Naturalmente con esta

derrotados en Labouring Creek". Por este tiempo


a Belice

"gran victoria inglesa", Sir John Alder Burdon se relame de gusto y no slo hace gran descripcin de esta batalla y derrota, sino que en el mapa que
letras aa

publica entre las pginas 154 y 155 del tomo I. indica claramente con las "donde los espaoles en nmero de 1,500 hombres la mayora re-

gulares, bajaron en abril de 1754, del castillo del Peten, para cooperar con

de mar y expulsar a los baymen (beliceos)" y bb, "donde OCHO hombres mantuvieron un puesto durante dos das contra las tropas arriba
las fuerzas

indicadas, hasta la llegada de 210 blancos y negros y derrotaron

el

destaca-

mento

entero."

El error propiamente no es mo;

Zamora

Castellanos, pgina 64.

lti-

mas

lneas de la "Vida Militar de Centroamrica" nos dice:

"En

1754. los

piratas que habitaban en Belice, volvieron a ser atacados por 1.500 peteneros, siendo stos

derrotados en Labouring Creek."


la

Don Antonio
a efecto

Batres JuII.

regui en "La Amrica Central ante


447, 17 lnea:

Historia", nos dice,

tomo

pgtn.i

"En 1754
La

se hizo

una fuerte intentona


falta

de sacar a los
del

ingleses de aquel territorio (Belice) yendo mil quinientos

hombres

Pe-

ten a atacarlos.

distancia, la

que hacia copie a dichos autores con una candidez infantil digna de la zurra que tan atinadamente me propina el seor Aguilar. El seor don Sinforoso Aguilar con una acucia digna de toda alabanza pone las cosas en claro y en la pgina 89 de la tantas veces citada Revista nos dice: "Repudiemos, pues, el almanaque de 1826. y con l a Squier y a Bancroft que en l deben de haberse documentado, y. con perdn
paoles."
lo

preparados que hallaron a los Sin darme cuenta de

de caminos y de vveres y lo bien enemigos, hizo que fueran derrotados los es-

de Asturias, reconozcamos, en lugar de


39

los

famosos

1.500. a nuestros 200 in-

dios flecheros y 150 mestizos tommoslos como bien posesionados de la hacienda "San Miguel", y esperemos algunos prrafos para saber por qu recibieron orden como otras de este jaez, al parecer incomprensibles de abandonar la reconquista y regresar al lugar de su procedencia."
:

Para que

se vea claro lo

de

los 200 flecheros

y 150 mestizos,

me

voy

a permitir transcribir la descripcin que hace el seor Aguilar, copiada de

"Pero en septiembre del mismo los siglos" (pgina 85) ao (1752), ya substituido el de Iscar por el Mariscal de Campo don Melchor de Navarrete recibi de manos del Capitn Jos Alberto Rendn, autorizado en corso por el de Iscar, un bergantn que con una balandra haba tomado cuando cargaban campeche en Belice, y despus de pelear ardorosamente con sus seis piraguas y un bongo tripulados por 110 hombres: Rendn quem la piragua por intil, y Navarrete remiti a la casa de contratacin de Cdiz a los ingleses capturados en la accin.

"Mxico a travs de

"El Mariscal Navarrete estaba decidido a continuar las hostilidades

Virrey de Nueva Espaa y al Goberembarcaciones, nador de La Habana, pidindoles y al Presidente de la Audiencia de Guatemala para que le enviase por tierra trescientos infantes y
contra los ingleses
:.

solicit auxilio del

doscientos caballos y adems una galera que se llamaba el "San Fernando".


"Habilit Navarrete una balandra y una galera de doce caones cada un bergantn, catorce piraguas y dos jabequillos; el Virrey envi la fragata "Flora" y de La Habana lleg otro jabeque.

una,

la

"Navarrete crey pequea aquella armada, y habilit dos fragatas ms, una con veintiocho caones y la otra con veinte. El Presidente de Gua-

temala envi doscientos indios flecheros y ciento cincuenta mestizos a las rdenes del Sargento Mayor don Melchor Meneos y del castellano del Pe-

Montas y adems la galera "San Fernando", un bergantn de catorce caones con doscientos hombres de desembarco y una balandra pequea con vveres.
ten don Pedro

"Aquellos aprestos guerreros eran sin duda los

ms importantes que

hasta entonces se haban hecho contra los ingleses, y el Mariscal Navarrete pensaba sin duda superar a Figueroa en el xito de la expedicin. La gente

que envi

el

Presidente lleg hasta las cercanas de

la

laguna Coba, en don*


all

de estaban las fronteras del establecimiento ingls;


las hostilidades

comenzaron luego

porque

los ingleses y sus esclavos


el

negros se resistieron, y

despus de un combate en

que hubo muchos muertos y heridos de ambas partes, los guatemaltecos se apoderaron de una hacienda llamada "San Miguel", que ocuparon hasta que se les previno por el Mariscal Navarrete
regresasen
al

Peten.

que enviaba
el

el

La galera "San Fernando", el bergantn y Gobernador de Guatemala salieron del puerto de

la

balandra
para

Omoa

Quibiquel, pero, sorprendidos por

un temporal,

la

galera volvi de arri-

bada a Omoa, y aunque tent salir segunda y tercera vez no lo pudo lograr, por lo que su Comandante, don Jos de Palma, determin armar con el mismo equipaje y guarnicin una balandra, una piragua y un bongo, con los
cuales sali a la

mar y

consigui incorporarse en Quibiquel con


40

el

bergantn

la

cuadrilla de
tro

all con anterioridad. Reunida ya la esGuatemala emprendi sus operaciones y consigui apresar cuaembarcaciones inglesas; pero, escaseando los vveres tuvo que regresar

balandra que haban llegado

Omoa.

"La fragata "Flora" y el jabeque llegaron de La Habana al surgidero de Cabo Catoche; all se les reunieron diez y seis embarcaciones menores que haba preparado el Mariscal Navarrete; pero los temporales eran tan recios y tan repetidos, que la fragata y el jabeque haban tenido grandes quebrantos, y los jefes de aquella armada determinaron todos de acuerdo
abrigarse en la isla de Cozumel, dando parte al Gobernador de todo. El Mariscal Navarrete, hombre de carcter enrgico e impetuoso, crey que aquel era un pretexto de los Capitanes de la armada, y envi orden para que sin demora alguna siguiesen su destino. Sali la armada hasta la desembo-

cadura de los ros Wallix, Hondo y Nuevo, incorporndoseles en su ruta dos piraguas de guerra que desde Bacalar les envi Navarrete; en el Wallix las

embarcaciones apresaron una fragata,


gos.

tres balandras, dos goletas y dos bony comenzando las operaciones de tierra hizo prisioneros a noventa y cinco ingleses, dos inglesas, veinte negros y tres negras; se intern el territorio por las dos vegas del ro incendiando ms de

Desembarc

la tropa,

doscientas rancheras, arrasando todos los sembrados y plantaciones, quemando ms de doscientos cincuenta mil quintales de palo de tinte y setenta bongos que servan para el embarque de las maderas, convirtiendo en un
desierto aquel territorio.

El Gobernador Navarrete escribi

al

Rey dando

parte de aquella expedicin, y agregando que no fu mayor el botn y la prdida de los ingleses, porque con anterioridad haban sentido el movi-

miento y tenido tiempo suficiente para transportar a Jamaica mucha parte de sus bienes. La expedicin regres a Campeche despus de aquellas
operaciones."

"Pero antes veamos qu dice Burdon de


temaltecos (sigue diciendo
el

la

intervencin de los guavisto

que en 1751 hubo de capitular Palma con los ingleses, a quienes dej en Belice. aunque se llev el botn. En febrero del 52 peda el Gobernador de Jamaica amparo para los baymen, y ese mismo ao fu el ataque ingls a Bacalar: de aqu la decisin de Navarrete, sobre aniquilar para siempre ese nido de leadores y piratas. Los sucesos relatados por "Mxico a frayes de los siglos" en los prrafos preinsertos no podan ser sino la preparacin militar del establecimiento permanente de los espaoles en la propia desembocadura del ro Belice... pero ya nos dijo Burdon cmo consta en manuscritos ingleses que en 1752 haba procedido el Marqus de la Ensenada "sin conocimiento
seor Aguilar).
del

Hemos

Rey de Espaa."
"Bien.

En

la

nota histrica, pgina 15 del volumen

de Archives, ex-

plica

"En
vadi
el

1754,

una fuerza espaola constante de

1.500 desde el Peten in-

establecimiento y alcanz hasta Labouting Crcek


1754

tiembre de
escrito el
quitia,
l9

en

la

5 de sepsumario de esto, de agosto en rio Negro principal establecimiento de la Moscosta de Honduras declara que los baymen tuvieran algn

vase

tributaria

del

rio

Belice.

El

relato

41

xito contra los invasores, fueron superados por el nmero y se retiraron, regresaron reforzados, hallaron que los espaoles se habian marchado, y se fueron a la Mosquitia. La ltima frase parece non sequitur. Todo el relato es difcil de

huyeron a
cimiento
el

ro

comprender, pero la nica cosa cierta es que los baymen Negro. Esto se deduce del informe de su regreso y restable13 de abril de 1755."

Mientras los diplomticos espaoles e ingleses buscaban el modo de un acuerdo en las mltiples dificultades que existan entre ambos gobiernos, sobrevino la conflagracin general de Europa, conocida con el nombre de la guerra de los siete aos. Slo Espaa permaneca neutral y entonces se redoblaron las intrigas y las ofertas de Inglaterra y Francia con el objeto de atraer cada una a Espaa a su causa. Francia ofreci a Espaa Menorca y su apoyo incondicional para recuperar Gibraltar; Inglaterra le ofreci la devolucin de Gibraltar y la evacuacin de la costa de los Mosquitos y de la baha de Honduras, Wall Ministro de Estado de Espaa, rechaz las ofertas de Luis XV; pero al mismo tiempo se vio en dificultades para someter a la consideracin de su Rey las propuestas de Inglaterra, presentadas por el Ministro ingls en Madrid Sir Benjamn Keene, quien para el efecto estaba plenamente autorizado por el Ministro de Estado ingls, Mr. Pitt. Siendo sumamente interesante el informe que los Ministros ingleses elevaron a su Rey, me permito transcribir algunos prrafos que tomo del captulo V del Licenciado Peniche y que literalmente dicen: "Habiendo considerado SS. SS. los asombrosos progresos de las armas de Francia, y los peligros a que Inglaterra y sus aliados se ven expuestos a consecuencia de la destruccin total del sistema poltico de Europa, y sobre todo por el desarrollo peligroso del influjo de Francia despus de la admisin de guarniciones francesas en Ostende y Newport, pensando SS. SS. que en las circunstancias desgraciadas en que estamos no hay ms que la unin ntima con la corona de Espaa que pueda contribuir poderosamente a la liberacin de Espaa en general, as como a la continuacin de la guerra actual, tan justa y necesaria hasta tanto que la paz pueda fundarse en bases slidas y honrosas.
llegar a
fin indispensable, su opinin
la

a S. M., con el objeto de conseguir este de que es necesario entablar negociaciones con corte espaola, a fin de comprometerla, si posible fuera, a unir sus ar-

Exponen muy humildemente

mas a las de S. M. para conseguir una paz justa y honrosa, sobre todo para recobrar y restituir a la corona de Inglaterra la isla importantsima de Menorca, con todos sus puertos y fortalezas, no menos que para que restablecer
equilibrio duradero en Europa. A fin de conseguir este gran objeto, piensan SS. SS. que es importante por lo que pueda ser necesario el emprender en esta negociacin con la corona de Espaa el cambio de Gibraltar por la isla de Menorca, con sus fuertes y fortalezas. Por lo mismo someten tambin asimismo muy humildemente a S. M. su opinin unnime de sondear, sin prdida de tiempo, las disposiciones de la corte de Espaa en este asunto,

un

y en

el

caso de que se vea que son favorables,

el

entablar

al

punto

la

nego-

ciacin de que se trata, terminndola lo

ms pronto

posible con la

mayor

discrecin. Son de parecer SS. SS. igualmente, que se escuchen las reclamaciones de Espaa tocante a los establecimientos hechos por los subditos
42

de Inglaterra en la costa de Mosquitos y en la baha de Honduras, desde el tratado de Aquisgrn, en octubre de 1748, con la clusula de que todos los referidos establecimientos queden evacuados... Son tambin muy interesantes las instrucciones que el Ministro de Estado de Inglaterra Mr. Pitt, dirige al Ministro ingls en Madrid Mr. Keene, y entre las cuales, y en lo que se refiere a Mosquitia y Belice, literalmente dice:, "En cuanto a la parte del informe que dice relacin con los establecimientos formados por los ingleses en la costa de Mosquitos y en la baha de Honduras, notaris al leer la copia adjunta de la ltima nota del caballero Arbeu en que habla de este asunto, que a pesar de la vaguedad de este escrito, da claramente a entender
al final, que se contentara la corte por ahora con la evacuacin de la costa de Mosquitos y de los establecimientos hechos hace poco en la baha de Honduras; esto es. segn l mismo lo entiende, desde la conclusin del tratado de Aquisgrn". Todas estas intrigas no dieron resultado por tres razo-

nes

primero por

la

posicin difcil y falsa en que se encontraba don Rila

cardo Wall; segundo, por

muerte del Ministro ingls Sir Benjamn Keene,

y tercero, por la muerte de Fernando VI, acaecida en agosto de 1759.

A Fernando VI sucedi su hermano Carlos III, Rey de aples, quien ocupar el trono de Espaa iba animado de los mismos deseos de su antecesor en conservar la neutralidad pero la situacin haba cambiado y el resultado hubo de ser diferente. Carlos III era sumamente carioso con su familia y senta poco afecto a Inglaterra; sta haba obtenido triunfos sobre Francia que molestaban a Carlos III por el amor de familia ya citado, y para colmo Pitt se niega a satisfacer las reclamaciones de Espaa si sta no
al
;

entraba en una alianza con Inglaterra; esto decepcion al monarca espaol y le infundi cierto odio hacia Inglaterra y produjo el desacuerdo natural

ambas naciones. El Ministro de Estado francs, Mr. Choiseul, hbil diplomtico y hombre muy astuto, se apercibi en el acto de lo que pasaba entre las cortes de Londres y Madrid, y con mucho tino renov la proposicin de ceder Menorca y de contribuir a la recuperacin de Gibraltar. haentre

ciendo notar

lo

conveniente que sera


Carlos III oy con

la

unin de todos
las

los principes

de

casa de Borbn.

sumo agrado

proposiciones de Mr.

Choiseul, proposiciones que en otra ocasin

fueron rechazadas, y aprob

los preliminares que deban de someterse a Inglaterra para la paz que se proyectaba, y acept el que Francia incluyera en dichos preliminares los

tres

puntos que se referan a

las diferencias existentes entre

Espaa

e In-

glaterra.

Estos tres puntos fueron los siguientes:


1"

Restitucin
bandistas;

de algunos barcos espaoles apresados como contra-

2<?

3?

Privilegio de pescar en banco de Terranova; Demolicin de los establecimientos ingleses en


el

y,
la

baha de Hon-

duras.

Mr. Pitt no ignoraba el acercamiento entre Francia y Espaa; pero sorprendi ver tan adelantados los arreglos entre ambas. A Francia le contest haciendo nuevas proposiciones de paz y rechazando la intromisin
s le
4.\

de Espaa que la consideraba como un insulto a la dignidad de Inglaterra, y al mismo tiempo se diriga al Ministro ingls en Madrid, el Conde de Bristol, para que ste pusiera en conocimiento de dicha corte el modo de sentir de su gobierno, respecto a los tres puntos incluidos en los preliminares
franceses, y a los cuales debia de contestar, en
siguiente

nombre de

Inglaterra, en la

manera
lp
,

Al

que

los tribunales

de Inglaterra estaban siempre abiertos para

resolver las cuestiones de contrabandos

Al 2 9 que
,

lo

rechazase como inadmisible;

y,

Al

39

que no tena inconveniente S.

M.

B. en entrar en

un

arreglo

equitativo.

Inmediatamente contest Wall

la

nota del Conde de Bristol manifesel

tndole que no haba nada capaz de destruir su unin con

Gobierno fran-

cs ni de impedir el que los monarcas de la casa de Borbn se diesen testimonios de amistad, y ya para terminar y refirindose a la baha de Honduras su lenguaje es tan claro y poco comedido que le dice "Que los espaoles miraban su derecho como incontestable" y "que la conducta de
Inglaterra era igual a lo que entre particulares se llama "ultraje y robo".

Mientras estas notas se cruzaban, Mr. Choiseul llev a feliz trmino llamado "pacto de familia", firmado el 15 de agosto de 1761 en Versalles, y por el cual quedan unidos Francia, Espaa, aples y Sicilia, Parma y Placencia, cuatro soberanos Borbones, que se garantizaban sus posesiones y se obligaban a ver como enemigos propios al que lo fuera de cualquiera
el

de

ellos.

Aunque trataron de ocultar el pacto de familia mientras Espaa se pona en pie de guerra, Mr. Pitt, lo supo en el acto y deseando adelantarse a los acontecimientos propuso a su gobierno declarar la guerra inmediatamente a los componentes del pacto de familia; pero los dems Ministros, apoyados por su Soberano Jorge III, se niegan a firmar la declaratoria de guerra y Pitt no tuvo ms camino que retirarse del Ministerio en octubre
de ese ao. Lo substituye el Conde de Bute, Ministro del Interior, y en enero de 1762 se ve obligado a declarar la guerra a Espaa, y los dems
Ministros aceptan
lo

que

le

haban negado a
yo
:

Pitt.

"La guerra fu desastrosa para Espaa, que sufri revs tras revs, perdiendo Cuba y las Filipinas; tomada Cuba: los ingleses enviaron tropas de Cuba y Jamaica a fortificar Belice y de este modo se consum la usurpacin." Y el seor Aguilar pregunta en la pgina 104 de la Revista: "Ningn autor cita Asturias, dnde habra esta informacin?" Y para evitar dudas manifiesto que este prrafo lo saqu de la siguiente informacin del captulo VI de don Manuel Peniche y que literalmente dice "A la publicacin del pacto de familia sigui la declaracin de guerra mutua entre Inglaterra y Espaa. Los efectos de poltica tan imprudente vino a sentirlos la Amrica, pues aqu se desarrollaron los proyectos del Ministro ingls. La Habana fu ocupada despus de largos combates, en que si bien cupo gloria a los soldados espaoles, dieron por resultado la completa ocupacin de la ciudad en 13 de agosto de 1762, por los soldados
la

En

pgina 26

c'eca

44

de

la

Gran Bretaa,
le

auxiliados oportunamente con 4.000 angloamericanos.

Espaa

recibi golpe tras golpe en sus posesiones de Amrica, sin

fuerzas francesas

que hicieron

las

que las pudieran prestar auxilio alguno eficaz. La campaa escuadras inglesas fu tan rpida, que no dio lugar a que

de Yucatn a La Habana, como se haba ordenado. Los ingleses posesionados de Cuba mandaron refuerzos a Belice. y tambin de Jamaica remitieron algunos con los cuales se fortific formalmente aquese remitiesen fuerzas
lla

colonia y se

consum

la

usurpacin de nuestro territorio."

El Conde de Bute, que

como Ministro

del Interior, haba

quedado

al

frente del gabinete en octubre de 1761, por renuncia de Guillermo Pitt. es

nombrado Ministro en mayo de 1762; y desea terminar las hostilidades, porque ve que Inglaterra, aunque victoriosa, tiene agotado su tesoro y los reclutamientos son difciles; Mr. Choiseul desea tambin la paz al ver que el pacto de familia no es ms que un completo fracaso; y con los mismos deseos entran en plticas (Inglaterra y Francia) y despus de seis semanas de
negociaciones, firman los preliminares de paz en Fontainebleau
el 3

de no-

viembre de 1762 en que tambin firma Espaa. El 10 de febrero de 1763 se firma en Pars el tratado de paz definitivo entre Francia. Espaa. Inglaterra y Portugal; se hacen varios cambios y devoluciones, y Espaa para recuperar Cuba y Filipinas, tiene que ceder a Inglaterra la Florida y la Baha de Pensacola, y reconoce el derecho de los ingleses para cortar madera en la Baha de Honduras y en los dems puntos del territorio espaol, y consignado en el artculo 17, que literalmente dice: "Articulo 17. Su Majestad Britnica har demoler todas las fortificaciones que sus vasallos puedan haber construido en la Baha de Honduras y otros lugares del territorio de Espaa en aquella parte del mundo, cuatro meses despus de la ratificacin del presente tratado; y Su Majestad Catlica no permitir que los vasallos de Su Majestad Britnica o sus trabajadores sean inquietados o molestados con cualquier pretexto que sea en dichos parajes, en su ocupacin de cortar cargar y transportar el palo de tinte o de Campeche; y para este efecto podrn fabricar sin impedimento, y ocupar sin interrupcin las casas y almacenes que necesitaren para s y para sus familias y efectos; y su dicha Majestad Catlica les asegura en virtud de este articulo el entero goce de

estas conveniencias y facultades en las costas y territorios espaoles

como

queda arriba estipulado, inmediatamente despus de la ratiK.uion de este tratado." Este tratado lo firm en representacin de Espaa, el Marqus de
Grimaldi.

americanas se indigna con el imel objeto de no pagar esto .io pueblo do el diciembre de Boston. Masda 18 de el los derechos; pertenecientes de t buques de tres sachussets, arroja al mar el cargamento
1773
el

En

pueblo de
y se

las colonias

puesto sobre

el

abstiene del

consumo con

a la
la

Compaa

inglesa y con esto se inicia


el

la

revolucin, que es seguida de

guerra de independencia proclamada

dia 4 de julio de 1776 por el Con-

greso de Filadelfia.

Ese mismo ao (1776) y para su mejor administracin. Espaa modifica la divisin poltica de sus colonias en Amrica, quedando del siguiente

modo:

el

pas del Rio de la Plata, con


45

Buenos

Aires,

formar un virreinato

separado del Per, como Nueva Granada con Quito, que tiene un Virrey desde 1739, en la Amrica del Norte no hay ms que el virreinato de Mxico.
Creacin de ocho capitanas generales independientes de los virreinatos
:

1*,

Nuevo Mxico con Santa Fe; 2^, Guatemala, 3^, Chile; y La Habana; 6*, Puerto Rico; 7^ Santo Domingo;
Florida.

4^,
y,

Caracas;
8*,

5^,

Cuba

Luisiana y la

Los Estados Unidos siguen luchando por su independencia y no estando aun seguros del triunfo, mandan en 1778, a Franklin como embajador especial a Francia para hacer propaganda en favor de la causa americana; Franklin obtiene el xito ms completo en su misin y la causa americana despierta tal entusiasmo en Francia que se alista gran cantidad de voluntarios, entre la nobleza, que marchan con el Marqus de La Fayette a la cabeza. El

mismo Gobierno

francs, simpatizando con la independencia ame-

ricana, declara la guerra a Inglaterra el 24 de

mayo de

1778.

Carlos III se encontraba en una posicin

muy

difcil:

por un lado

te-

na las obligaciones impuestas por el pacto de familia y por el otro lado el muy natural presentimiento de que la idea de independencia y libertad de

Estados Unidos, contaminara muy pronto a los habitantes de todas las colonias de Espaa en Amrica. El Gobierno francs haca presin a Carlos
los III

para que declarara

la

guerra a Inglaterra; pero este monarca se limitaba

a ofrecer su mediacin y
resultado.

comenz una serie de negociaciones que no dieron Aunque Espaa se preparaba para la guerra, no desista de pro-

curar un arreglo, y cuando vio que esto no era posible, propuso una tregua de 25 aos que tampoco dio resultado. No qued ms recurso al Rey de

Espaa que declarar

la guerra a Inglaterra, como lo hizo el da 16 de junio de 1779, indicando como motivo principal, los excesos que los ingleses haban cometido en la baha de Honduras. Debemos de convenir en que Espaa no declar la guerra nicamente por cumplir con cjl pacto de familia, sino porque tena la misma opinin de Francia, de que era llegado el momento de concluir con el poder martimo de Inglaterra.

Antes de describir, aunque sea a la ligera, las importantes campaas de Belice, Roatn, Omoa y Nicaragua, que siguieron a la declaratoria de guerra, creo muy conveniente decir dos palabras sobre la situacin de Guatemala y Mxico y de sus Gobernadores, para mayor claridad en los hechos que se desarrollan.

Como

Ministro Universal de Indias se encontraba

el

clebre

don Jos
Jos,

de Glvez, hermano del egregio militar don Matas de Glvez.

Don

deseando colocar a sus familiares en

los

mejores puestos, haba colocado

ya a don Bernardo de Glvez, hijo de don Matas (y no sobrino, como dice Serrano y Sanz, tomo L, pgina 136), como Gobernador de la Luisiana y
para su hermano Matas se haba reservado
el virreinato

de Nueva Espaa.

la

sazn era Presidente de Guatemala don Martn de Mayorga y Virrey

de Nueva Espaa don


Bailo de la orden de

FREY ANTONIO MARA DE BUCARELI Y URSUA,


San Juan, hombre distinguidsimo pero de muy avanel

zada edad, y que era Virrey de Nueva Espaa desde


46

23 de septiembre de

Don Jos de Glvez saba muy bien la edad y estado de salud de Frey Antonio de Bucareli y Ursia y para no llamar la atencin y que el gobierno no se apercibiera de que quera colocar a su hermano don Matas, en el
1771.

Nueva Espaa, nombr a su citado hermano Presidente de Guatemala, y a la vez envi el PLIEGO DE MORTAJA a Mxico. Era costumbre, en aquellos tiempos enviar el "pliego de mortaja** el cual pliego se abra a la muerte del Virrey, y en el cual se designaba a la persona que deba de substituirlo. Don Matas se puso en camino para Guatemala a mediados de 1778, recibiendo el nombramiento de Presidente a principios de
virreinato de
1779, siendo; Jefe del ejrcito colonial, mientras su

modo
mente

hermano Jos vea el y encontraba la ocasin para eliminar a don Martn de Mayorga. En
muere Bucareli
el

estas y las otras


el

9 de abril de 1779 y se abri inmediata-

tuirlo

nombrado para substi"EL PRESIDENTE DE GUATEMALA" que en esos momentos era precisamente don Martn de Mayorga se envi al instante un correo co:

"pliego de mortaja" y en l se encontr

municndole su nombramiento, hacindose cargo del Gobierno de Mxico y mientras llegaba don Martn de Mayorga, el Primer Regente de la Audiencia don Francisco Roma y Rosell. En Guatemala no tuvieron que pensar en el substituto d Mayorga, puesto que ya estaba nombrado don Matas de Glvez y a esta coincidencia debi Guatemala la suerte de haber tenido al frente de sus destinos al distinguido militar, Coronel don Matas de Glvez, que tan brillantemente dirigi las campaas de Omoa, Roatn y Nicaragua. Esta casualidad le vali a don Martn el odio del Ministro, quien viendo frustrados sus planes, lo hostiliz de todos modos, reducindole el sueldo a la mitad "por su calidad provisoria" hasta el 29 de abril de 1783 en que entreg el virreinato a don Matas de Glvez, retirndose todo decepcionado a Madrid, a donde tampoco lleg por haber muerto en Cdiz.
;

Apenas declarada
los

la

guerra,

Espaa dio orden


al

al

Gobernador de Yu-

catn de atacar a los ingleses de Belice, y


auxilios posibles
a

Virrey de Mxico de dar todos

Yucatn y Guatemala, orden tanto ms razonable.

cuanto que Guatemala se encontraba en

muy

difcil

situacin por el terre-

moto

del 29 de

junio de 1773 que haba arruinado a su hermosa capital,


c

segunda ciudad de Amrica por su poblacin

importancia.

Los habitantes de Belice se prepararon inmediatamente; fortificaron


la

entrada del ro y

el

cayo Cocina o de San Jorge (que era donde tenia


objeto de conquistar Bacalar, nica poblacin

su principal poblacin), y concluidas las fortificaciones comenzaron a pre-

parar una expedicin con

el el

espaola que haba desde

cabo Catoche hasta

el

golfo Dulce, para tener

una base, como en

1727, y poder internarse en la pennsula de

Yucatn y

extender los dominios de Belice.

De Gobernador interino de Yucatn se encontraba don Roberto Riv.is Betancourt, hombre muy activo y buen organizador, y fu recibiendo las
rdenes de Espaa y preparando la expedicin con tanta actividad que antes de que los ingleses terminaran los preparativos para la invasin de Bacalar,

ya se encontraba Rivas en esta

villa

preparndose a
47

la

ofensiva.

El Virrey Mayorga que senta especial cario por Guatemala hizo cuanto pudo por reunir elementos y remitirlos a Rivas para la expulsin de los ingleses de Belice, y as tenemos que hasta el 26 de septiembre de ese

ao (1779) ya haba remitido quinientos quintales de plvora y cien mil pesos en efectivo.
guerra, que en realidad no eran muchos, Gobernador con 800 hombres que haba reunido, en una flose embarc el tilla de piraguas y canoas y se dirigi a Bacalar donde desembarc sin novedad. Inmediatamente atac a los ingleses en Ro Hondo, de donde los desaloj sin mayor dificultad pero no poda emprender el ataque a Cayo Cocina con las piraguas y canoas que haba trado, y dispuso apresar dos goletas y una balandra que arm en el acto y en las cuales y otras embarcaciones auxiliares, embarc trescientos hombres con orden de atacar el Cayo de San Jorge; lo que hicieron con buen xito, ocupndolo el da 15
;

Con todos sus elementos de

de septiembre de 1779. de
efectos, y

All

apresaron a los alcaldes, las principales familias

negros esclavos, cinco embarcaciones y muchos hubieran aumentado el botn si en esos momentos no se hubiesen presentado los auxilios que enviaba el Gobernador de Jamaica compuestos de dos fragatas y un bergantn de 28 caones, y entonces la flotilla de Rivas
la poblacin, trescientos

inmediatamente de esa para Bacalar para salvar lo que ya tena en su Rivas orden desalojar a los ingleses de Ro Nuevo y as lo hicieron quemando ms de cuarenta rancheras, apres un bergantn de catorce caones, y con ste quiso capturar otro de 28, pero desgraciadamente var el de 14 y no pudo proseguir.
sali

poder.

Mientras esto pasaba en Belice, don Bernardo de Glvez, atacaba las Mnchale y de Baton Rouge hasta obtener su capitulacin. En 1781 se apoder de la plaza de Pensacola, y con esta victoria logr que la Florida volviese al dominio de Espaa.
fortalezas de

Vemos que tanto en la Florida como en Belice, fueron los espaoles que atacaron; pero no sucedi lo mismo en Omoa y Nicaragua, donde los ingleses tomaron la ofensiva y con fuerzas considerables. El 25 de septiembre se presentaron los ingleses ante el castillo de San Fernando de
los

Omoa, que atacaron inmediatamente, siendo rechazados por el valiente Comandante Desneaux; pero pronto volvieron con ms fuerzas, 12 navios y muchos indios moscos y zambos, auxiliares; atacaron el 16, pero debido a una fuerte avera de un buque y de haber varado otro, que sacaron con gran
dificultad,

reanudaron el ataque hasta el 19, ordenando antes que los indios moscos y zambos pasaran por Puerto Caballos a ocupar las lomas inmediatas a la fortaleza, y con la estrategia de los asaltantes y la desercin de
algunos defensores capitul
20 de octubre, y que segn Mariana y Chao en su "Historia de Espaa", tomaron posesin de la fortaleza y de ms de
el

de pesos y de las mercaderas que haba en los buques, el 24 del mismo mes. Don Roberto Rivas acudi en auxilio del castillo; pero
tres millones lleg tarde,

y ste se haba

cuando todo haba sido transportado al navio ingls "Leviatan" hecho a la vela. Afortunadamente naufrag, y Rivas que iba en su seguimiento pudo recobrar todo.
48

Al tener noticia de la capitulacin del Castillo de Oraoa, el Capitn General don Matas de Glvez, dispuso pasar a dirigir l mismo las operaciones, y con la gente que pudo conseguir se puso en marcha y despus de algunos das de sitio tom la fortaleza el da 29 de noviembre del propio ao. A poco de este triunfo recibe noticias de que los ingleses penetraban por la costa oriental de Nicaragua, y aunque, quiso marchar en el acto, hubo de esperar hasta recibir diez mil fusiles que esperaba de Cuba, y que liegaron cuando estaba en San Pedro Sula. Acto continuo se dirigi a Comayagua en donde reuni las milicias y dispuso al mismo tiempo dos expediciones una de 450 hombres al mando de don Cayetano Anzotegui y otra de 350 al de don Vicente Arizapalga, con objeto de que destruyeran todos los establecimientos ingleses y as nulificar la alianza que haban hecho con los moscos y zambos. Los Comandantes tenan la mejor intencin de cumplir, pero encontraron muchsimas dificultades con la falta de caminos y lo bien preparados que estaban los ingleses y mayormente operando en tierra donde todos los indios, aliados de los ingleses, servan el espionaje maravillosamente. Entre tanto recibe noticias don Matas de Glvez de la gran expedicin organizada para ocupar el lago de Nicaragua, compuesta de 400 ingleses y 600 zambos y mosquitos, al mando del Coronel Polson y en la cual tom parte Horacio Nelson. Atacaron el castillo y despus de la heroica defensa de su Comandante don Juan de Ayssa capitul; el 3 de mayo de 1780 fueron embarcados los prisioneros en canoas y piraguas, tripuladas por zambos y custodiados por un piquete de treinta soldados ingleses al mando de
:

un Sargento. 1 28 de marzo de ese ao lleg la flotilla al puerto de San Juan del Norte y comenz la campaa del Castillo de San Juan. El diario de esta campaa se encuentra en la "Gaceta de Guatemala'', de 1857, nmeros 6 y siguientes.
Al mismo tiempo que esto pasaba en Nicaragua, el General Glvci organizaba "otra expedicin dirigida a las costas del Norte de Honduras. con objeto de desalojar a los ingleses de la comarca de Mosquitos y de la

de Roatn, y al efecto, parti de Guatemala y por el' camino de San Pedro Sula lleg a Trujillo en marzo de 1782. Despus de corta pero gloriosa campaa, en el mismo mes de marzo, los seiscientos soldados guatemaltecos de que se compona la expedicin, recuperaron, por capitulacin de los ingleses, aquella isla. A fines de marzo, catorce buques espaoles retornaron al Continente a las tropas victoriosas, que el Presidente Glvex llev contra los ingleses y moscos de los fuertes de Criba y de Quepriba, en la comarca de ro Tinto de los cuales se apoder pronto, y extendi sus operaciones militares por las costas orientales de Nicaragua. Poco despus los ingleses recuperaron esa comarca". (J. Antonio Villacorta G. "Curso de Historia de la Amrica Central".) Inglaterra, Francia y Espaa estaban cansadas de las guerras y todas deseaban la paz, tanto ms cuanto que los Estados Unidos yi hablan obtenido su independencia y Francia y Espaa vean fracasados sus planes de aniquilamiento de Inglaterra; aun el sitio de Gibraltar. por reveses de la suerte, tuvieron que abandonarlo en septiembre de 1782. y con esto y los deseos de paz, comenzaron las plticas, firmando los preliminares el 30 de
isla

49

enero de 1783, a los cuales sigui el tratado definitivo de paz firmado en Versalles el 3 de septiembre del mismo ao. El articulo 6 9 que copio literalmente de la obra del seor Licenciado don Antonio Batres Juregui, y que confirma en todas sus partes el articulo 17 del tratado de Paris de 1763,
dice: "Siendo la intencin de las altas partes contratantes precaver en cuan-

motivos de queja y discordia a que anteriormente ha dado ocasin el corte de palo de tinte o de campeche, habindose formado y esparcido muchos establecimientos ingleses en el continente espaol; se ha convenido expresamente que los subditos de S. M. Britnica tendrn
to es posible todos los

facultad de cortar, cargar y transportar el palo de tinte en el distrito que se comprende entre los ros Wallix o Bellese y Ro Hondo, quedando el curso

de
sea
el

los dichos

dos ros por lmites indelebles, de manera que su navegacin

comn

a las dos naciones: a saber: el ro "Wallix" o "Bellese" desde

mar, subiendo hasta frente de un lago o brazo muerto que se introduce en el pas, y forman un istmo o garganta con otro brazo semejante de hacia "Ro Nuevo" o "New River", de manera que la lnea divisoria atravesar en derechura el citado istmo, y llegar a otro lago que forman las aguas de "Ro Nuevo" o "New River" hasta su corriente y continuar despus la lnea por el curso de "Ro Nuevo". Descendiendo hasta el frente de un riachuelo, cuyo origen seala el mapa entre "Ro Nuevo" y "Ro Hondo" y va a descargar en "Ro Hondo", el cual riachuelo servir tambin de lmite comn hasta su unin con "Ro Hondo" y desde all el "Ro Hondo" descendiendo hasta el mar, en la forma que todo se ha demarcado en el mapa que los Plenipotenciarios de las dos Coronas han tenido por conveniente hacer uso para fijar los puntos concertados, a fin de que reine buena correspondencia entre las dos naciones, y los obreros, cortadores y trabajadores ingleses no puedan propasarse por la incertidumbre de lmites. Los comisarios respectivos determinarn los parajes convenientes en el territorio arriba designado para que los subditos de S. M. Britnica empleados en el beneficio del palo puedan sin embargo fabricar all las casas y almacenes que sean necesarios para ellos, para sus familias y para sus efectos: y S. JVL. Catlica les asegura el goce de todo lo que se expresa en el presente artculo; bien entendido que estas estipulaciones no se considerarn como derogatorias en cosa alguna de los derechos de su soberana. Por consecuencia de esto, todos los ingleses que puedan hallarse dispersos en cualesquiera otras partes, sea del continente espaol o sea de cualesquiera islas dependientes del sobredicho continente, y por cualquiera razn que fuere sin excepcin, se reunirn en el territorio arriba circunscrito en el trmino de diez y ocho meses contados desde el cambio de las ratificaciones para cuyo efecto se les expedirn rdenes por parte de S. M. Britnica; y por la de S. M. Catlica se ordenar a sus Gobernadores que den a los dichos ingleses dispersos todas las facilidades posibles para que se puedan transferir al establecimiento convenido en el presente artculo, o retirarse a donde mejor les parezca. Se estipula tambin que si actualmente hay en la parte designada fortificaciones erigidas anteriormente, S. M. B. las har demoler todas y ordenar a
:

sus subditos que no formen otras nuevas.


ingleses

que se establezcan para

la

Ser permitido a los habitantes corta de palo, ejercer libremente la

50

pesca para su subsistencia en las costas del distrito convenido arriba, o en que se hallen frente del mismo territorio, sin que sean inquietados de ningn modo por eso con tal de que ellos no se establezcan de manera
las islas
;

alguna en dichas

islas.

"La transcripcin de este artculo, fechada en San Ildefonso el 12 de septiembre de 1783, fu dirigida a la Audiencia de Guatemala, por conducto del Conde dej Aranda, a la sazn Plenipotenciario de Espaa en Francia,
quien, con fecha 29 del
lneas
"Versalles, 19 de septiembre de 1783.
las ratificaciones

mismo mes y

ao, escribi al pie de la nota estas

En

este da se

de sus Majestades Catlica y Britnica.


fecha a partir de
la cual se

El

han canjeado Conde Aranda.

"Tal es
tablece
el

la

contaron los 18 meses que es-

plazo para concentrarse los ingleses al distrito designado, con-

forme

el artculo 6 9 del tratado.

"El 24 de octubre siguiente remitieron de Espaa a Guatemala tado completo,

el tra-

un precioso mapa manuscrito de

los terrenos

designados en

dicho artculo, y copias autnticas de las rdenes expedidas por Mr. Nortrt Ministro ingls, al Gobernador de Jamaica, relativas a la concentracin de
los ingleses.

Estas rdenes estn fechadas en Whitehall,

el

30 de septiem-

bre de 1783."

No me

parece de

ms manifestar que

los

lmites estipulados en el

presente tratado no fueron definitivos, sino que quedaron pendientes de


ulterior arreglo.

No

obstante eso enviaron


los

ambos gobiernos

los comisarios

que deban demarcar


faccin de

lmites y las dos comisiones trabajaron

satis-

ambas

partes, colocando algunas grandes mojoneras.

quedaron marcados, y de acuerdo con el desembocadura del Ro Viejo o de Belice, ro arriba hasta su confluencia con el Labouring Creek; se sigue el Labouring Creek, rio arriba hasta la confluencia del Yalbac Creek con un arroyo que viene del Norte; de esta confluencia Norte franco hasta el Ramgoat Creek; se sigue el Ramgoat Creek en su curso hasta su desembocadura en el New River Lake se sigue la orilla oriental del New River Lake hasta su parte ms septentrional desde donde se toma Oeste franco hasta encontrar el Booths River que. en este punto, ya va unido al Bravo River; se sigue el Booths River en su curso hasta su confluencia con el Blue Creek o Arroyo Azul, que desde aqu toma el nombre de Ro Hondo; y se sigue el curso del Rio Hondo hasta su desembocadura en el mar.
;

Los limites tratado de Versalles, asi: desde la

Me parece muy oportuno consignar que el precioso mapa manuscrito que enviaron y que era donde estaban marcados los limites, venia firmado por el Conde de Aranda, y el Ro Hondo traa el nombre abajo de la linca que lo marcaba y arriba traa el siguiente letrero: "ULTIMO DE LA PROVINCIA DE YUCATN", cosa que hay que tener presente para cuando trate de las pretensiones de algunos mexicanos.
El Conde de Aranda era un hombre

muy

perspicaz
al

y poltico de
re-

gran talento. Al concluirse


servado sobre
la

la

paz de Versalles dio


las colonias, y

Rey un dictamen
cual
le

independencia de

en

el

manifestaba

53

que haba sido la ayuda de Francia y de Espaa. Ese documento que en aquel tiempo fu muy interesante, hoy tiene los contornos de una verdadera profeca, y por su importancia paso a reproducirlo. Dice as: "Esta repblica federativa (refirindose a los Estados Unidos) ha nacido,
lo impoltica

han formado y dado ser dos potencias auxilindola con sus fuerzas para Francia poderosas como son Espaa y hacerse independiente; maana ser gigante conforme vaya consolidando
digmoslo
as,

pigmea, porque

le

su constitucin y despus un coloso irresistible en aquellas regiones; en este estado se olvidar de los beneficios que ha recibido de ambas potencias y no pensar ms que en su engrandecimiento. La libertad de religin, la
facilidad de establecer las gentes en terrenos

inmensos y

las ventajas

que

ofrece aquel nuevo gobierno llamarn a labradores, artesanos de todas na-

donde piensa mejorar de fortuna, y dentro de pocos aos veremos con el mayor sentimiento levantado el coloso que he indicado. Engrandecida dicha potencia angloamericana, debemos creer que
ciones, porque el

hombre va

sus primeras miras se dirigirn a la posesin entera de las Floridas para

dominar el seno mexicano. Dado este paso no slo interrumpir el comercio con el reino de Mxico siempre que quiera, sino que aspirar a la conquista de aquel vasto imperio, el cual no podemos defender desde Europa contra una potencia grande, formidable, establecida en aquel continente y confinante con dicho pas. Estos, seor, no son temores vanos, sino un pronstico verdadero de lo que ha de suceder infaliblemente dentro de algunos aos, si antes no hay un trastorno en Amrica. La condicin humana es la misma en todas partes y en todos los climas. El que tiene poder y facultad, de adquirir, no lo desprecia; y supuesta esta verdad cmo es posible que las colonias americanas cuando se vean en estado de conquistar el reino de Mxico se contengan y nos dejen en pacfica posesin de aquel rico pas? No es esto creble y as la sana poltica dicta que con tiempo se precavan los males que puedan sobrevenir."
;

para evitar

la

prdida de las ricas colonias, propona

el

entendido

Ministro de Espaa en Pars que se independieran de Espaa, formando un


reino en Mxico, otro en Per y

un imperio en

las

dems posesiones sudel

americanas, conservando tan slo Cuba, Puerto Rico y algn punto en


continente del Sur.

Que

a estas

nuevas nacionalidades se
la

les

impusiera un

tributo y se colocara en sus tronos a prncipes de

familia real de Espaa,

con obligacin de celebrar recprocos enlaces matrimoniales para conservar


la

paz y armona.

(Luis Prez Verda.)

Poco tiempo despus del tratado de Versalles, se entablaron negociaciones directamente entre Espaa e Inglaterra, para arreglar definitivamente los puntos que haba sin resolucin en el tratado de paz. Era uno, y sin duda el principal, la devolucin de Gibraltar, que Florida Blanca, como homenaje a su Soberano, trataba de conseguir. Hizo cuanto pudo para lograr su objeto, y a cambio de Gibraltar ofreci Puerto Rico, Caracas, grandes privilegios comerciales, y hasta romper el pacto de familia, pero el Gobierno ingls se mostr inflexible y no accedi, y entonces Florida Blanca,

convencido de

lo estril

de sus gestiones, se resign a terminar


54

el

tratado

de lmites en
nitivos

la baha de Honduras; que, como ya dije, no haban sido defien el tratado de Versalles este tratado, conocido con el nombre de "Convencin de Londres", fu firmado en Londres el da 14 de julio de
;

1786, y por el cual se ampli la concesin del 83 con el territorio comprendido entre los ros de Belice y Sibn, y se permiti a los ingleses ocupar el Cayo Cocina o de San Jorge. Los lmites quedaron as: desde la desembo-

nacimiento; de all Norte (?) franco de Belice; se sigue el curso de este ro hasta su confluencia con el Labouring Creek, desde donde siguen como se indica en el tratado de 1783. He puesto un signo de interrogacin en Norte franco, porque a punto fijo no s cul es la lnea verdadera: en la "Convencin de
hasta encontrar
el ro

cadura del

ro Sibn, ro arriba hasta su

Londres" dice que "desde el nacimiento del ro Sibn en LINEA RECTA hasta el ro Belice" y encontrndose el ro Sibn al Sur del rio Viejo, lo natural es unirlos por una lnea de Norte franco; de otro modo habran indicado su direccin; pero al marcar los lmites, como lo veremos ms adelante, los encargados de hacerlo llegaron al nacimiento del Sibn. pero no pudieron descender en lnea recta por las dificultades del terreno, y no les "qued ms arbitrio que descender en diagonal" con direccin SuresteNoroeste "para encontrar salida por el estero*' del Rorer Creek; este RORER Creek debe ser el ROARING CREEK actual, puesto que siguiendo la diagonal Sureste-Noroeste del nacimiento del Sibn, se llega al Roaring Creek.

Despus de lo escrito en 1925, he visto varios mapas y entre otros tomo I de "Archives of British Honduras" entre las pginas 154 y 155. hecho por un bayman y segn las estipulaciones del Convenio de Londres
el

del

Sibn corre al rio Viejo o de Belice es NORTE FRANCO, con lo cual quedan plenamente confirmadas mis sospechas, de que no habiendo hecho ninguna indicacin especial de la direccin de la lnea y estando el Sibn al Sur del Belice o Viejo. lo natural era unirlos por una lnea Norte franco.
de 14 de
julio

de 1786, y en ese

mapa

la linea

que del

rio

En

este

mismo convenio de Londres, Espaa obtuvo


los ingleses

la

promesa de

la

desocupacin por

de

la

costa de los Mosquitos y de cualquiera

otra parte del continente en que se hubiesen instalado los ingleses.

Adems

se expresaba claramente cules eran los derechos que se concedan a los

ingleses en

el

territorio permitido y deslindado y


los

que

se reduca al aprove-

chamiento de

productos naturales del terreno, quedando expresamente prohibido cualquier cultivo, asi como el establecimiento de fbricas o manufacturas movidas por molinos, mquinas o de cualquier otro modo. Por el
artculo 49

quedaba estrictamente prohibida

la

construccin de

fortaleza

alguna y ni siquiera se permita a los colonos tener alguna pieta de artillemantener tropa de clase alguna. Por el articulo 7 te prohiba tambin a los colonos establecer cualquier clase de gobierno, fuera civil o militar.
ra, ni

Para mayor claridad reproduzco integra firmada el 14 de julio de 1786:

la

"Convencin de Londres"

"Convencin concluida entre Su Majestad Catlica y

el

Rey de
el

la

Gran

Bretaa, para explicar, ampliar y hacer efectivo lo estipulado en 6 9 del tratado definitivo de paz del ao de 1783.
55

articulo

Los Reyes de Espaa y de Inglaterra, animados de igual deseo de afirmar por cuantos medios pueden la amistad que felizmente subsiste entre ambos y sus reinos y deseando de comn acuerdo precaver hasta la
;

sombra de desavenencia que pudiera originarse de cualesquiera dudas, malas inteligencias u otros motivos de disputas entre los subditos fronterizos de ambas monarquas, especialmente en pases distantes, cuales son los de Amrica han tenido por conveniente arreglar de buena fe en un nuevo convenio los puntos que algn da pudieran producir aquellos inconvenientes, que frecuentemente se han experimentado en tiempos anteriores. A este efecto ha nombrado el Rey Catlico a don Bernardo del Campo, Caballero de la distinguida Orden de Carlos III, Secretario de ella, y del Supremo Consejo de Estado, y su Ministro Plenipotenciario cerca del Rey de la Gran Bretaa; y su Majestad Britnica ha autorizado igualmente al muy noble y muy excelente seor Francisco, Barn Osborne de Kiveton, Marqus de Carmarthen, su Consejero privado actual, y principal Secretario de Estado, del Departamento de Negocios Extranjeros, etctera, etctera, quienes habindose comunicado mutuamente sus respectivos poderes, dados en debida forma, han convenido en los artculos siguientes:
:

Artculo l 9

Los

subditos de su Majestad Britnica, y otros colonos


el

que hasta
los pases

el

presente han gozado de la proteccin de Inglaterra, evacuarn


continente en general, y las islas

de Mosquitos igualmente que

adyacentes, sin excepcin, situadas fuera de la lnea abajo sealada,

como

que ha de servir de frontera a la extensin del territorio concedido por Su Majestad Catlica a los ingleses para los usos especificados en el artculo 3 9 de la presente Convencin, y en aditamento de los pases que ya se les concedieron en virtud de las estipulaciones en que convinieron los comisarios de las dos coronas el ao de 1783.
Artculo 2 9 El Rey Catlico, para dar pruebas por su parte al Rey Gran Bretaa, de la sinceridad de la amistad que profesa a S. M. y a Nacin britnica, conceder a los ingleses lmites ms extensos que los
la
;

de
la

especificados en el ltimo Tratado de Paz

y dichos lmites del terreno au-

mentado por

la

presente Convencin se entendern de hoy en adelante del

modo

siguiente

La

lnea inglesa,

empezando desde
l

el

mar, tomar'
origen del

el

centro del ro
ro
:

Sibn o Javn, y por

continuar hasta

el

mismo

de

all

atravesar en lnea recta la tierra intermedia hasta cortar el ro Wallis; y por el centro de ste bajar a buscar el medio de la corriente hasta el

punto donde debe tocar la lnea establecida ya, y marcada por los comisarios de las dos coronas en mil setecientos ochenta y tres: cuyos lmites, segn la continuacin de dicha lnea, se observarn conforme a lo estipulado anteriormente en el Tratado Definitivo.
Artculo 3 9

Aunque

hasta ahora no se ha tratado de otras ventajas

que

la corta

de palo de

tinte; sin

embargo

S.

M.

Catlica,
la

tracin de su disposicin a complacer al

Rey de

en mayor demosGran Bretaa, conceder


la tie-

a los ingleses la libertad de cortar cualquiera otra madera, sin exceptuar la

caoba y

la

de aprovecharse de cualquiera otro fruto o produccin de


56

rra en su estado

puramente natural y sin cultivo, que transportado a otras partes en su estado natural pudiese ser un objeto de utilidad o de comercio, sea para provisiones de boca o sea para manufacturas. Pero se conviene
expresamente en que esta estipulacin no debe jams servir de pretexto para establecer en este pas ningn cultivo de azcar, caf, cacao, u otras cosas semejantes, ni fbrica alguna o manufactura, por medio de cualesquiera molinos o mquinas, o de otra manera: no entendindose no obstante esta restriccin para el uso de los molinos de sierra para la corta u otro trabajo de la madera; pues siendo incontestablemente admitido que los terrenos de que se
trata,

pertenecen todos en propiedad a


tal

la

corona de Espaa, no pue-

den tener lugar establecimientos de


se seguira.

clase, ni la poblacin

que de

ellos

Ser permitido a los ingleses transportar o conducir todas estas maderas y otras producciones del local, en su estado natural y sin cultivo, por

mar, sin excederse jams de los lmites que se les prescriben en las estipulaciones arriba concedidas, y sin que esto pueda ser causa de que suban los dichos ros fuera de sus lmites en los parajes que pertenecen a la Espaa.
los ros hasta el

Artculo 49

Ser
la

permitido a los ingleses ocupar


St.

la

pequea

isla co-

nocida con los nombres de Casina o


consideracin a que

George's Key o Cayo Casina, en

parte de las costas que hacen frente a dicha isla

consta ser notoriamente expuesta a enfermedades peligrosas.

Pero esto no fundada en la buena fe y como pudiera abusarse mucho de este permiso, no menos contra las intenciones del Gobierno britnico, que contra los intereses de la Espaa, se estipula aqu como condicin indispensable que en ningn tiempo se ha de hacer all la menor fortificacin o defensa, ni se establecer cuerpo alguno de tropa. ni habr pieza alguna de artillera; y para que se verifique de buena fe el cumplimiento de esta condicin sine qua non, a la cual los particulares pudieran contravenir sin conocimiento del Gobierno britnico, se admitir dos veces al ao un oficial o comisario espaol acompaado de un oficial o comisario ingls, debidamente autorizados, para que examinen el estado de las

ha de

ser sino para los fines de

una

utilidad

cosas.

Artculo 5

La
el

nacin inglesa gozar

la

libertad de carenar sus nael

ves mercantes en

tringulo meridional comprendido entre


islas

punto Cayo
parte
de-,

Casina y
siete

el

grupo de pequeas

situadas en frente de

la

la

costa ocupada por los cortadores a ocho leguas de distancia del rio Wallis.

de Cayo Casina y tres del

rio

Sibn; cuyo

sitio se

ha tenido siempre
los edi-

por

muy

a propsito para dicho fin.

este efecto se

podrn hacer
tal servicio.

ficios y

almacenes absolutamente indispensables para


la

Pero esta
all

concesin comprende tambin^

condicin expresa de no levantar

en

ningn tiempo fortificaciones, poner tropas o construir obra alguna militar;


y que igualmente no ser permitido tener de continuo embarcaciones de guerra, o construir un arsenal ni otro edificio que pueda tener por objeto la

formacin de un establecimiento naval.

Tambin se estipula que los ingleses podrn hacer libre la pesca sobre la costa del terreno que se les seal en el tranquilamente y ltimo Tratado de Paz, y del que se les aade en la presente convencin; pero sin traspasar sus trminos limitndose a la distancia especificada en el
Artculo 6 9
artculo precedente.

Artculo 7 9

Todas

las

restricciones

especificadas en el Tratado de

1783 para conservar ntegra la propiedad de la soberana de Espaa en aquel pas, donde no se concede a los ingleses sino la facultad de servirse de las

maderas de varias especies, de los frutos, y de otras producciones en su estado natural, se confirman aqu; y las mismas restricciones se observarn tambin respecto a la nueva concesin. Por consecuencia los habitantes de aquellos pases slo s emplearn en la corta y el transporte de las maderas,
y en la recoleccin y el transporte de los frutos, sin pensar en otros establecimientos mayores, ni en la formacin de un sistema de gobierno militar
ni civil, excepto aquellos reglamentos

que SS. catlica y britnica tuvieren por conveniente establecer para mantener la tranquilidad y el buen orden entre sus respectivos subditos.
Artculo 8 9

MM.

Siendo

generalmente sabido que


las cortas arregladas

los

bosques se conser-

van y multiplican haciendo

y con mtodo, los ingleses observarn esta mxima cuanto les sea posible; pero si a pesar de todas sus precauciones sucediese con el tiempo que necesiten del palo de tinte, o de
el

madera de caoba, de que

espaolas abundaren, en este caso Gobierno espaol no pondr dificultad en proveer de ellos a los ingleses a
precio justo y razonable.

las posesiones

un

Se observarn todas las precauciones posibles para imcontrabando y los ingleses cuidarn de conformarse a los reglamentos que el Gobierno espaol tuviere a bien establecer entre sus subditos en cualquiera comunicacin que tuvieren con ellos bajo la condicin de que
pedir
el
;

Artculo 9 9

se dejar a los ingleses en el goce pacfico de las diversas ventajas insertas

a su favor en el ltimo tratado, o en las estipuladas en la presente con-

vencin.

Gobernadores espaoles concedan a para que puedan transferirse a los establecimientos pactados en esta convencin, segn las estipulaciones del artculo 6 9 del Tratado Definitivo de 1783 relativas al pas apropiado a su caso en dicho artculo.
Artculo 10.
a los
los referidos ingleses dispersos todas las facilidades posibles

Se

mandar

Artculo 11.
especie de

Sus

duda tocante

Majestades, Catlica y Britnica, para evitar toda a la verdadera construccin del presente convenio,

juzgan necesario declarar que las condiciones de esta convencin se debern observar segn sus sinceras intenciones de asegurar y aumentar la ar-

mona y

la

buena

inteligencia que tan felizmente subsisten ahora entre

Sus

Majestades.

Con

esta mira se obliga

positivas para la evacuacin de los pases arriba

Su Majestad Britnica a dar las rdenes ms mencionados por todos sus

subditos, de cualquiera denominacin que sean. Pero si a pesar de esta declaracin, todava hubiere personas tan audaces que retirndose a lo in58

terior del pas, osaren

jestad Britnica

muy

lejos

oponerse a la evacuacin total ya convenida, Su Made prestarles el menor auxilio o proteccin, lo


:

desaprobar en el modo ms solemne como lo har igualmente con los que en adelante intentasen establecerse en territorio perteneciente al dominio
espaol.

evacuacin convenida se efectuar completamente en el trmino de seis meses despus del cambio de las ratificaciones de esta convencin, o antes, si fuere posible.
Artculo
12.

La

ha convenido que las nuevas concesiones escritas en los artculos precedentes en favor de la nacin inglesa tendrn lugar asi que se haya verificado en un todo la sobredicha evacuacin.
Artculo 13.

Se

Majestad Catlica, escuchando slo los sentimientos de su humanidad, promete al Rey de Inglaterra que no usar de severidad con los indios mosquitos que habitan parte de los pases que debern ser evacuados en virtud de esta convencin, por causa de las relaciones que haya habido entre dichos indios y los ingleses, y Su Majestad Britnica ofrece por su parte que prohibir rigurosamente a todos sus vasallos suministren armas o municiones de guerra a los indios en general, situados en
Artculo 14.
las

Su

fronteras de las posesiones espaolas.


Artculo 15.

Ambas

cortes se entregarn

mutuamente duplicados de

los rdenes que deban expedir a sus Gobernadores y Comandantes respectivos en Amrica, para el cumplimiento de este convenio; y se destinar de

cada

parte:

una fragata u

otra embarcacin de guerra proporcionada para


las cosas se
fe

vigilar juntas y

de comn acuerdo, que

ejecuten con

el

mejor

orden posible, y con la cordialidad y buena tenido a bien dar el ejemplo.


Artculo 16.

de que los dos Soberanos han

Ratificarn

esta

Convencin SS.

MM.

Catlica y Bri-

tnica, y se canjearn sus ratificaciones en el trmino de seis semanas, o

antes

si

pudiere
fe

ser.
lo

En
SS.

de

cual Nos., los infrascritos Ministros Plenipotenciarios de

MM.

Catlica y Britnica, en virtud de nuestros respectivos plenos pola

deres,
sellos

hemos firmado

presente Convencin y hecho poner en ella los

de nuestras armas.

Hecho en Londres,
(L. S.)

a 14 de julio de 1786.

(L. S.) El Caballero del

Campo.

Carmarthen.
esta convencin so hicieron
el

De
of July,

propio ao do ediciones oficiales, a saber: "ConI4th

vention between his Britanick Majesty and the Kin* o Spain. Sitfned at London. the

1786 London:

Printed by T. Harrion.

MDCCLXXXVI.
lo
el

(En

4*.

15 pifs ) -Con-

vencin para explicar,

ampliar y hacer efectivo

estipulado en el

articulo

sexto del
el

tratado definitivo de paz del ao de 1783; concluida entre

Rey nuestro seor y

Rey

de

la

Gran Bretaa, firmada en Londres

el

14 de

julio
4,

de 17S6: ratificada por ambos


pafinas. textos francs y cas-

Soberanos".
tellano).

En Madrid, en

la

Imprenta Real. (En


Belice")

41

(David

Vela "Nuestro

59

El Gobierno de Madrid crey que con lo estipulado quedaban a salvo su soberana y la dignidad nacional; pero no se fij en que permita a ambos gobiernos dictar reglamentos de polica para mantener el buen orden y tranquilidad, y que la demolicin de las fortalezas qued a cargo de Inglaterra,

que era una usurpacin a

la

soberana espaola.

Antes de reproducir las interesantsimas actas de la demarcacin de lmites y de la entrega del territorio, quiero hacer constar que los ingleses cumplieron con la demolicin de las fortalezas y la evacuacin de territorio de los Mosquitos. La poblacin de Belice era, por el ao de 1786J de mil trescientas personas ms o menos, de las cuales trescientas eran blancas, y
mil entre negros y algunos zambos y mosquitos. De la Mosquitia fueron transportados dos mil doscientos cincuenta individuos, segn el informe de
los comisarios ingleses,

y que se componan del siguiente modo:


Hombres
Mujeres

Nios

Total

Blancos
Esclavos

252
747

152

114 383

518
1,644

514

Faltaban por llegar

88
2,250

ms
los

los mil trescientos habitantes

que

tena,

hace un

total

de 3,550 habi-

tantes (tres mil quinientos cincuenta habitantes).

Estos interesantes datos

tomo de la obra del Licenciado Peniche quien se muestra muy dichoso de haber podido obtenerlos, porque nadie los conoca y aun en el parlamento ingls cuando se discuti la aprobacin del "convenio" de 1786 manifest que las personas afectas a la desocupacin eran solamente 180 de las cuales 120 varones y 60 mujeres. No cabe duda de que la desocupacin fu un hecho, puesto que el comisario espaol tena orden de no proceder a la demarcacin de los lmites del territorio permitido hasta estar seguro de que
:

los ingleses

cerlo
les

en

el

haban desocupado la Mosquitia, y como estos no pudieron hatiempo estipulado en el artculo 12 de la ya citada convencin, se

concedi una prrroga y con sta ya pudieron verificarla.

En

cuanto se cambiaron las ratificaciones de

la

"Convencin de Londel Rey y Comisario que nomSali

dres de 1786", fu

nombrado don Enrique Grimarest, Teniente


el

Coronel del ejrcito espaol, para que de acuerdo con

brase la corte de Inglaterra procediese a la demarcacin del territorio.

Grimarest de Campeche, en donde estaba empleado, para Bacalar, arregl


all la

gente y embarcaciones que necesitaba para


la

ir

a cumplir su comisin,

pero no procedi a
estaba evacuada la
se le

demarcacin de lmites hasta que se persuadi de que costa de Mosquitos de conformidad con las rdenes que
operacin de demarcar

haban comunicado.

Los pormenores de
lmites as

la

la

ampliacin de los

de entrega y toma de posesin de dicho territorio fueron extendidos en francs y en duplicado y firmados por los comisarios
el acta

como

respectivos, y la traduccin al espaol es la

misma que

hizo el propio co-

misario espaol don Enrique Grimarest.


60

ENRIQUE GRIMAREST, del resultado de la coconfi sobre la demarcacin de los lmites de Belice segn la convencin de 1786."
D.

"INFORME DE
le

misin que se

"Excmo.

Sr.:

"Habiendo llegado Marcos Despard la noche

Halova

el

Coronel Superintendente D. Eduardo

del 6 de julio anterior, a cuya hora

misma

lo hice

cumplimentar, se present la maana siguiente en mi campamento de la boca del Walix, con el objeto de visitarme y ponerse de acuerdo conmigo para la verificacin de la entrega y la demarcacin de los terrenos ampliados, respecto a
al

que las diligencias personales que acababa de hacer en orden descubrimiento del ro Sibn, no haban proporcionado el xito que apeteca, y asegurando que igualmente haban sido intiles las de D. Valentn Delgado, destinado por mi propio efecto, segn inform a V. E. en carta de 31 de mayo, nmero 19, el cual regres de su comisin la noche del 4
del propio julio, sin otra noticia que la de haber

remontado cincuenta leguas del ro Wallix y cortado por tierra al descubrimiento indicado por la direccin Noreste Suroeste, y que caminando a su parecer como ocho leguas. lleg a un paraje en que conceptu que las aguas que encontr eran del Sibn por despearse de un cerro que le regul de elevacin como de trescientas varas, siendo inaccesible por esta parte, y en la que dej tambin al enunciado Despard. A consecuencia de esos poderosos motivos determin. para alivio de las familias transmigradas y porque me lq pidi el mismo
superintendente, que de luego a luego recibiese
Cocina,
el la

pequea

isla

nombrada Cayo
el

tringulo del Sur, y la ribera septentrional del Sibn hasta

trmino reconocido anticipadamente por el Ingeniero y de que di cuenta a V. E. en la ya citada carta del 31 de mayo, nmero 19; y de la meridional del
Wallix hasta igual nmero de leguas de las descubiertas en aqul, en el entretanto que emprendamos personalmente por ltima y final diligencia
el

reconocimiento y averiguacin del referido origen, sin embargo de lo adelantado de la estacin de aguas, y contra la general y comn opinin de todos, en cuanto a ser imposible el verificarlo.

"Para solemnizar
de
julio,
el

el

acto de posesin, resolv que al siguiente da. 8


el

concurriesen a comer a mi campamento

Superintendente Des-

Coronel Superintendente que fu del territorio de Mosquitos. D. Jaime Lawrie, el Capitn de navio Comandante de la fragata "Camelia", don Juan Hute, que me condujo el pliego de aviso de que enter a V. E. con fecha de 30 de junio, nmero 21, el de la fragata "Sienef, D. Tomas Nicol.
pard,

y los dems habitantes de distincin de aquellos establecimientos, cuyo nmero compuso el de treinta y cinco cubiertos en la mesa. Se efectu con el mejor mtodo y satisfaccin la enunciada entrega, y para ms decoro y
autoridad de ella se termin con repetidas salvas de artillera, que en memoria respetuosa del rey nuestro seor y dems personas de su augusta
real
familia,

del rey de

Inglaterra,

ministros y

jefes,

se

hicieron

por
la

la

balandra espaola y piraguas de Bacalar en los trminos que manifiesta


ticia

no-

nmero

1.

61

"La maana del 9 coloc


lmite en la

la

columna indeleble que ha de


siguientes:
la cifra

servir

de

embocadura del
con

ro Sibn, el oficial real las

honorario D. Juan de

Aguilar,
llarn

distinguindose
la

inscripciones
la

Debajo del

co-

de

columna: Sibn. En
la parte inferior
el

empleo.

En

de

la

de mi apellido y misma caa: El da 9 de junio. Y en el

caa de sta

neto del pedestal,

ao presente en que se

situ.

Este propio da sali de


el

mi

orden D. Valentn Delgado con diez


la

hombres nuestros y

Capitn ingls

Samuel Harrison, de
damente
triplicase el

confianza del Superintendente Despard, para que unila diligencia

primero

de subir nuevamente

el ro

Sibn

y cortasen por su origen, o por donde les permitiese el terreno para salir al de Wallix, por el cual suba yo con dicho Despard, y los oficiales de mi
comisin para hacer las operaciones que conviniesen cortando y atravesando la tierra hasta encontrarlo, y adems, que presenciasen las circunstancias
dificultosas de la estacin y el terreno.

subida del Wallix el da 12, y en el 15 se fij otra primera por el Ingeniero D. Juan Jos de Len, en la parte que toca la lnea demarcada por los comisarios del ao 83 y el da inmediato destin al propio oficial para que recorriese el brazo de Black Creek, y previniese a los que encontrase situados fuera de la lnea que corresponde por aquel paraje hasta Ro Nuevo, se descolgasen por no ser de los terrenos comprendidos en la ampliacin; as lo cumpli en un rancho que hall a la distancia de quince leguas, incorporndose a los tres das, y siguiendo nuestro viaje despus de superar muchos arriesgados trabajos a causa de no ser los buquecitos en que nos conducimos adecuados para su navegacin, respecto a que slo se practica con pipanes pequeos, llegamos a situar el real de demarcacin como a cincuenta leguas poco ms o menos, internados en el ro el da 25, sin experimentar ms desgracia que la de haber perdido un hombre ahogado, y dos buquecitos con parte de Jos pocos
la la
;

"Emprendimos columna semejante a

vveres que para nuestra subsistencia permita transportarse en ellos.

Capitn de los reales ejrcitos, con sueldo de vivo, D. Rafael Breson, pasase con el Coronel Despard, a siete u ocho leguas ms arriba, con el fin de desalojar varios ingleses establecidos en territorio que ni haban tenido concedido, ni se les poda comprender en los que ahora se les ampliaban, en donde estaban haciendo cortes de caoba subrepticios;
"El da 26 dispuse que
el

logr evacuarlo .felizmente, regresando a los dos das con los dueos de

cuatro ranchos que encontr en dicha distancia internndose hasta el brazo del Oeste del ro, y once negros que cogi con las de tumbar las expresadas

llegaban a ms de trescientas piezas sin otro nmero Por consideracin a la ignorancia que me representaron, y a la mediacin que en su favor interpuso Despard, les permit se trasladasen a la parte ampliada; y posteriormente hice marcar por el' Capitn guardacostas D. Nicols Pereyra las piezas indicadas con la seal del Rey, y sobre que por separado participar a V. E. con estas ocurrencias otras examinadas y remediadas por m de la misma naturaleza en el modo que me ha sido ms posible.

maderas, las que

les

de rboles trozados.

62

"El da 27 nombr al Ingeniero y al oficial real honorario para que se introdujesen en la montaa por varios caminos en solicitad del encuentro de D. Valentn Delgado, o del descubrimiento del origen que se deseaba;

para atender a las dems providencias y hacer otras En efecto, el da l 9 de este mes se me present, y el Capitn ingls Harrison. trayendo su direccin de nueve leguas ms abajo de donde yo estaba situado, por haberles sido preciso salir desde el Sibn por un estero que costearon, nombrado Rorer Creek. o estero mormilloso; ambos dieron parte de que haban remontado el ro de que se
el real

quedando yo en

diligencias por si hallaba a Delgado.

trata con indecibles peligros, y a costa de perder el pipan en que se transportaban, y que nuestra gente llevaba en hombros en los pasos que era imposible flotarlo en el agua o arrastrarlo en ella, llegaron el da 26 a la cabeza

u origen que se solicitaba, la cual se forma de una sbana distante de la boca como de cincuenta y cinco a sesenta leguas, de varios manantiales y brazos que se le incorporan, siendo los principales dos esteros que corren
del Oeste y

uno del Sur; pero que

la

montaa que

le

sigue haca impene-

trable en todos tiempos y estaciones del ao el cortar o atravesar la tierra

en lnea recta al Wallix, por cuya razn no tuvieron otro arbitrio que el de descender en diagonal poco ms de diez y siete leguas para encontrar la salida por el estero que llevo expuesto; cortada prudencialmente la lnea poi
la ms recta o corta por la tierra intermey teniendo en consideracin la direccin de los dos ros, acord que se fijase el da 5 la tercera columna, como las antecedentes, a treinta millas poco ms o menos de mi real, y a cincuenta y seis o sesenta leguas de la boca del Wallix, cinco de ellas en lo interior del brazo del Sur, por dividirse el ro en dos, tirando el segundo al Oeste, y como con ms claridad y exactitud lo demuestra el plano topogrfico nmero 2, que dirijo a manos de V. Eel

rumbo Sureste

Noreste,

como

dia,

"El citado da

de este mes regresaron


les

el

Ingeniero y

el

Oficial Real

despach con el cadete D. Flix Lpez de Toledo el 2 del propio, y contestes conformaron en que el brazo del Sur que reconoci en la cabeza del Sibn D. Valentn Delgado, era el mismo sobre cuyo nacimiento haban estado a una considerable altura, la cual les fu tambin inpracticable descender, o cortar en rectitud graduando a su parecer en quince leguas lo que haban caminado para esta diligencia.
esta importante operacin, y dispuesto nuespara Halova, salimos del real do demarcacin el siguiente da 6. consiguiendo el dar el arribo a dicho establecimiento, y el 11 otorgar el do-

Honorario, en virtud del aviso que

"Terminada dichosamente

tro regreso

cumento de entrega y recepcin de los territorios comprendidos en la ampliacin, como justifica el nmero 3, escrito en francs, y su traduccin en espaol, que original acompao a V. E. para los fines que convenga.

"Tambin incluyo

a V. E. las copias autnticas


al

nmeros

4 y 5 del ofi-

Superintendente Dcspard, y su respuesta cio que pas con fecha de 14 de resulta de su buena inteligencia y cordialidad durante la negociacin, y
acerca de los reparos y trasgresiones que haba notado, deseoso de que con

su celo contribuya a evitarlos en

lo

sucesivo, y conservar la
la

ms

perfecta

observancia de

lo

estipulado en los artculos de


63

nueva convencin.

"Queda con

esto verificada la

demarcacin y entrega prevenida por


el

S.

M., y situados los ingleses y colonos transmigrados con


tranquilidad, no contribuyendo poco a
ello

mayor sosiego y
estable-

mi permanencia en sus

cimientos hasta

el

dia 16, que

me embarqu

para restituirme a este presidio,

pues no faltaban espritus de parcialidad que queran posesionarse de los


terrenos ampliados, para la comodidad de las familias del territorio de
quitos, ascendiendo el

Mosno-

nmero de

stas y el de sus negros esclavos a dos mil

doscientas y cincuenta personas,


ticia

como

lo acredita la relacin
el

nmero

6,

que

me ha

parecido indispensable de mi vigilancia

anticiparla V. E.

para su superior inteligencia,

y que

la eleve

a la soberana de S. M., por

creerla digna de sus ulteriores reales conocimientos que yo

no omitir en

el

prximo correo en representar cuanto en continuacin de esta comisin considero necesario a la perfecta y til conservacin de esta provincia y sus

adyacentes, en vista de todos los expedientes que V. E. insert en las reales

rdenes del asunto a su Gobernador y Capitn General, por cuyo conducto


remito otro ejemplar semejante a ste que en derechura encamino a V. E.

cumpliendo con

lo

que ofrec de mi representacin de 4 de enero, nmero


si

11.

"Ser para m de inexplicable consuelo y satisfaccin


fortuna de obtener,

adquiriese la

como

lo

espero, la piedad de merecer al

Rey su

real

aprobacin, y a V. E. su agradable y recomendable concepto, proporcionn-

dome en lo sucesivo ocasiones repetidas en qu dar pruebas, y ratificar ms y ms mi gratitud y amor por los intereses del real servicio y ventajas del
Estado, motivos nicos de mi atencin y anhelo, y que siempre
sioso de hacer

me

llaman anellas

un

sacrificio

pudiese contribuir a los

honroso de mi persona y tareas, por si con aumentos y felicidades de la monarqua.


si

"Faltara gravemente a lo que debo a la justicia y al mrito,

callase

a V. E. el que acaban de contraer a mis rdenes inmediatas en el tiempo de


la

demarcacin, y en sus arriesgadas providencias para ella, los oficiales y ministro de real hacienda de que llevo hecha mencin, pues su desempeo
notorio en el

manejo prudente y poltico que respectivamente han tenido, segn sus ocupaciones y encargos con el comisario y comisionados ingleses y dems subditos de aquella nacin, como en el cuidado y actividad de atender al buen orden, precaviendo todo insulto y extorsin, como tengo representado en cartas de 13 de abril, nmero 16, y de 24 del mismo, nmero 17, me pone en la estrecha obligacin de suplicar a V. E. interponga su poderoso y favorable influjo, a fin de que el Rey les confiera los premios y gracias a que juzgo acreedores a todos los comprendidos en la' relacin nmero 7 no dudando de la generosa proteccin de V. E., que les dispensar cuanta sea capaz y suficiente a librarles el ascenso a que se han sabido conducir por los estmulos de una extraordinaria aplicacin y conducta nada vulgares, en unas operaciones tan delicadas, preciosas y que excitan las miras ms prudentes para que en lo ms leve alteren ni perturben el mtodo y distribucin del jefe que las dirige. As lo ruego a V. E. encarecidamente, y que
1

64

bondad de acordarse de mis deseos en cuantas vastas y peligrosas tareas se presenten del servicio de S. M. y graduase V. E. que mis cortos talentos sean adecuados a tener el honor de desempearlos.
tenga
la

"Dios guarde a V. E. muchos felices aos.


"Presidio de San Felipe de Bacalar de Yucatn, 20 de agosto de 1787.

Enrique Grimarest.
"Excelentsimo seor Marqus de Sonora."

"ACTA DE ENTREGA DEL TERRITORIO COMPRENDIDO ENTRE EL RIO WALLIX Y EL SIBUN


"D. Enrique de Grimarest, Coronel de los reales ejrcitos de S. M. C. Teniente de Rey de la provincia de Yucatn y Comandante de la plaza de Campeche; y D. Eduardo Marcos Despard, Escudero, Superintendente de los negocios de S. M. B. en Honduras.

"Por cuanto en virtud de la autoridad y pleno poder que por parte el citado D. Enrique de Grimarest, en real orden de 24 de septiembre de 1786, para proceder, verificada que fuese la evacuacin del territorio de Mosquitos, sus islas adyacentes y dems puertos del continente, a la entrega y formal demarcacin del terreno ampliado entre el ro Sibn. o Jabn, y el Wallix, de la isla Cocina o Cayo Cocina, y del tringulo del Sur, en su consecuencia, y practicada dentro del trmino prescrito, con U buena fe que deseaban los reyes de Espaa y de la Gran Bretaa, la evacuacin del terreno de Mosquitos arriba mencionado, segn avis al comisario espaol, en oficio de 21 de junio prximo anterior el Teniente Coronel D. Gabriel de Herbias, segundo substituto en la costa de Trujillo para estas operaciones; cumpliendo con entero arreglo con lo estipulado en el articulo 13 de la convencin acordada en Londres a 14 de julio, ratificada y canjeada en l 9 de septiembre del mismo ao de 86. se acordaron para la entrega y recibo de los terrenos ltimamente concedidos para servirse de ellos, en conformidad del artculo 7" de dicha convencin de las maderas de varias especies, de los frutos y de otras producciones en su estado natural, bajo las restricciones especificadas en el ltimo tratado do 1783. que se confirman y validan en este artculo con el objeto Je conservar integra U propiedad de la soberana espaola sobre este pas.
de
S.

M. C, obtuvo

"Y puestos de acuerdo con el mejor posible mtodo los dos otorganla buena inteligencia de que les dieron tan sabio ejemplo sus respectivos soberanos, procedieron a la demarcacin y establecimiento de mojoneras, empezando por no retardar el alivio de las familias trasmigradas
tes y

con

durante se allanaban las dificultades que so tocaban para el descubrimiento del ro Sibn, con la entrega le la pequea isla conocida con el nombre de Cocina, St. George's Kcy o Ca ina, que se efectu solemnemente el
da 8 de julio inmediato pasado, de cuya recepcin qued enterado
sario de S.
el comide la libertad B. y que igualmente se les ha declarado de carenar las naves mercantes en el tringulo del Sur. con arreglo a las ra-

M.

ro

zoncs estipuladas en el artculo 4 9 de la convencin, que se da aqu por expreso, y de la ribera septentrional del Sibn hasta el trmino reconocido, y de la meridional del Wallix hasta igual nmero de leguas de las descubiertas en aqul, en el entretanto

emprendan

el

reconocimiento y averigua-

cin del origen referido, y en la


parte meridional del ro Sibn el

maana
mojn

del 9 se situ en la boca y en la

o hito que

demarca

el principio

de

lnea divisoria que pasa por este ro, que consiste en una columna de orden toscano. Para seguir el curso de la operacin salieron el da 12 para subir

Wallix, dejando ya desde el mencionado da 9 dos comisionados para que remontasen asimismo por el Sibn, y cortasen en lnea recta o del modo que les fuese posible, la tierra intermedia hasta el Wallix, lo que se consigui; y habindose presentado el da l 9 de este mes los Capitanes D. Valentn Delgado y D. Samuel Harrison, en la situacin de cuarenta y siete a cincuenta leguas espaolas del mismo ro, dieron parte de haber encontrado el origen de aqul como de cincuenta y seis a setenta leguas espaolas de su embocadura; pero que les haba sido fsicamente imposible por la elevacin y aspereza de los cerros el cortar lnea recta, y por consiguiente les fu necesario hacerlo por donde se los permiti el terreno, descendiendo en diagonal de diez y siete a veinte leguas, hasta salir al Wallix, lo que declarado por stos, y conformndose con las noticias que asimismo dio el Ingeniero espaol) de la comisin, que tambin se hallaba en igual diligencia, se calcul, y gradu por proporcional la lnea que deba cortarse rectamente
el ro

por

el

rumbo Sureste Noroeste, en cuyo

paraje, a distancia de diez leguas

ms

arriba del real de la demarcacin, cinco internado en el brazo del Sur

rriente,

la primera el da 5 del copuso otra el da 15 de julio en el punto donde tocaba la lnea establecida ya por los comisarios de las dos coronas e,n 1783; todo lo cual efectuado, prometi por su parte el enunciado Coronel Superintendente D. Eduardo Marcos Despard guardar religiosamente, sin pensar en otros establecimientos mayores, en la formacin de un sistema de gobierno militar ni civil, admitiendo y dndose por recibido de los terrenos ampliados y demarcados que a nombre de S. M. C. le entreg su comisionado, slo para los fines indicados, y conservando siempre ilesa y permanente la soberana espaola, respecto al solo uso que deben hacer los sub-

del Wallix, se situ otra

columna semejante a
se

como antecedentemente

ditos ingleses ceidos al artculo 3 9 de la convencin del asunto, al 5 9 y 9 9

de

misma, y dems que refiere, asegurando cumplirlo fielmente, sin seun punto del espritu de armona que felizmente subsiste entre las dos cortes de Espaa y Londres y en fe de que adopta y recibe la antedicha concesin, y de que recprocamente se le entrega, puestos ambos de buena fe escribieron este instrumento en francs, por ser el idioma en que se han entendido, en prueba de lo cual los infrascritos comisarios nombrados por
la

pararse

S.

M.

C. y Britnica solemnizaron esta entrega y recibo, y la autorizaron

legtimamente y en debida forma, sin discrepar en cosa alguna de la nueva convencin, ratificada y canjeada en Londres, a 1 de septiembre de 1786, firmando el presente, poniendo en l el sello de sus armas, siendo hecho en
Halova, del ro Wallix a once de agosto de 1787.

Enrique de Grimarest.

Despard.
66

(Lugar del

sello.)"

Ya vimos que

el

artculo 7 9 de la convencin prohiba a los colonos

establecer ningn gobierno militar ni civil; pero permita dictar reglamentos

de polica, fuera de que en la misma convencin se consignaba que dos veces al ao iran un comisario espaol y un ingls, a Belice. para arreglar las dificultades que hubiese entre los colonos. Ya vimos, tambin, que el acta de entrega y recibo est firmada el da 11, de agosto de 1787. Pues bien: don Enrique de Grimarest permaneci en Halova (que era como se llamaba la boca del Wallix) hasta el da 16 del mismo agosto; y el da 14 del mismo.
es decir, estando Grimarest

en Halova, recibi

el

Superintendente de Belice

una nota en que

los colonos residentes le

comunicaban formalmente que iban

a establecer su gobierno propio, y que eso nadie se los poda evitar, ni el

mismo Superintendente

ingls, porque no tenia poder para ello. Los colonos realizaron sus propsitos y establecieron un gobierno autnomo, compuesto de siete magistrados, electos popularmente, para la administracin de justicia, y sujetos a las decisiones de los meetings o reuniones

populares.

El Superintendente de Belice, Despard, se lav las manos,

como Pon-

comunicndole lo que pasaba, y el mismo da 14 de agosto, al seor Grimarest y pidindole su opinin, pero manifestndole que los colonos no estaban dispuestos a respetar su autoridad. Qu hizo o dispuso Grimarest,
Pilatos,

do

no lo s y supongo que no ha de haber sido mucho, o ms bien nada, puesto que permaneci all hasta el 16 en que se march a Bacalar, y en Bacalar estuvo hasta el da 3 de septiembre en que se dirigi a Campeche, y no fu sino hasta el da 2 de octubre que comunic al Marqus de Sonora lo que haba pasado en Belice y le peda instrucciones. Nada dispusieron y los magistrados siguieron funcionando, regidos por un cuerpo de leyes llamado "Cdigo Burnaby" en memoria de Sir Guillermo Burnaby, enviado por el Gobierno ingls en 1765 para organizar el establecimiento. El convenio de Londres, en que Espaa crey tener garantizada su soberana, no fu aceptado por unanimidad en el propio Londres, y asi vemos que Lord Rawdon propuso el 26 de marzo de 1787 en el parlamento ingls, que dichos tratados fuesen reprobados, basndose en que no le convena a Inglaterra la evacuacin de la Mosquitia. Se sigui una discusin y por ltimo fueron aprobados. Parece que los ingleses le daban ms importancia a la adquisicin de Cayo Cocina o de San Jorge, y tal vez. con la mira o la conviccin de que ms tarde se apoderaran tambin de la Mosquitia. En este Cayo Cocina o de San Jorge estuvo la principal poblacin de Belice, y no s si all fu donde Peter Wallace estableci la primera ranchera, porque los habitantes de Bacalar le llamaban en este tiempo "Antiguo Bacalar" y los colonos de Belice lo llamaban "Od Wallix".
Ni Inglaterra
siete

ni los ingleses

cumplieron

los tratados y

siempre se bur-

laron del gobierno y de las autoridades espaolas.

asi

magistrados, electos popularmente


le

y que en la

tenemos que esos comunicacin a Des-

pard

indicaban que se constituan en autoridades, esos mismos magistra-

dos no tenan ninguna autoridad cuando se trataba de recaudar

los impuestos que por cortes de madera le correspondan a Espaa. Inglaterra nunca nombraba los comisarios que, dos veces al ao, deban de visitar Belice en unin

67

y de esto resultaba que llegaban slo los espaoles y los magistrados no les reconocan ninguna autoridad, y los impuestos no eran recaudados. * Las visitas que hicieron los comisarios espaoles pasaron al olvido,

de

los comisarios espaoles,

porque no se encuentran

informes respectivos, excepcin hecha de la visita del ltimo comisario espaol practicada de marzo a agosto de 1796 por don Juan O'Sullivan y que se debe al seor Licenciado don Justo Sierra,
los
la

que

interesante que voy a reproducirlo, tanto

encontr y public en su peridico "El Fnix". Este informe es tan ms cuanto que es en este informe
la feliz

donde don Juan tiene

idea (para los ingleses) de proponer que se

les quiten a los ingleses

Nuevo y que
Wallix.

se les concedan, en

unas 30 leguas de montaa entre los ros Hondo y cambio 70 leguas de montaa al Sur del

"INFORME
"A mi llegada
cipales, Bartlet, Pats

a los establecimientos de Wallix se ausentaron los prin-

y Cumming, segn lo tengo estampado el da 15; de abril, que fu el de mi arribo a l, con slo el fin de tenerme entretenido sin poder proceder a dar ningn paso, segn me lo dijeron varios habitantes

quedado en dicho destino ms que uno de dichos que empezasen las lluvias, que con stas (que fueron muy frecuentes y abundantes) creciese el ro, para que me embarazase mi subida en l, y facilitase la extraccin de las muchas maderas que tenan cortadas en las orillas que no les estn concefidedignos, por no haber
principales, para con este procedimiento dar lugar a

didas.

Algunos de los principales, y otros habitantes de dichos establecimientos, no omiten ocasin ni diligencia para cometer infracciones en ro Wallix, satisfechos de que no viene comisario ingls, y que por consiguiente no se les exige la multa establecida, por no residir autoridad en el que anualmente va de esta provincia para el efecto. Me hallo informado con mucha certidumbre por D. Gerardo Tilts Gilbert, de nacin irlands, y otros varios habitantes ingleses, que en el presente ao han sido infractores de crecido nmero de trozas, los principales D. Jaime Bartlet, D. Toms Pats, y habitantes Jaime Gordon, Toms Graham, Toms Jackson, Eduardo Men, Toms Paslow, Anderson, Barton, y la madama Men, como lo comprueba el papel nmero 14, que es un pasqun que remiti de uno de los ranchos un ingls al citado Tilts Gilbert, para que lo estampase en el paraje ms pblico de Wallix para noticia de todos, y
ste tuvo

ms

a bien entregrmelo.

Para que estas infracciones sean menos, o que cuando no, se paguen
por los que las cometan, no hay otro medio sino que venga comisario britnico, para

cuyo efecto he escrito a nombre de V. S. al Exmo. seor Capitn General de Jamica< y considero ser muy del caso, que V. S. repita esta

Cuando el coronel Peter Hunter, despus de organizar el establecimiento en contravencin (*) de los tratados, regres a Jamaica (marzo de 1791), recomend a los magistrados que, "si en visita llegaba oficial espaol con cartas o despachos para el superintendente, deban remitirse al gobernador de Jamaica para su consideracin; y si el oficial deseare visitar el "distrito" acompaado de comisionado de S. M. britnica, le informaran que en ausencia de superintendente nadie estaba capacitado para nombrar comisionado; pero el capitn general de Yucatn poda solicitar del
j

gobernador de Jamaica que nombrara persona idnea para acompaar al oficial con el tratado de paz y la convencin de 1786" (Alder Bufdon, p. cit., I, 193).

"en

conformidad

68

diligencia, a fin

tento; y tambin hacerlo presente a nuestra corte, pues

comisionado al inno ponindose remedio a estas infracciones que cada ao van creciendo, en pocos dejarn taladas las orillas que no les estn concedidas, como lo estn las que nuestro soberano les dio para los cortes de madera.
oficial

de que se enve anualmente un

"Uno de
cortes,

los

motivos que tienen para cometer infracciones, es


al

el

haberse

alejado las maderas en las orillas que les estn concedidas con los continuos

pues un carro apenas hace un viaje


la orilla

da con
la

gastan dos das: en


ellos), estn

de enfrente (que es

una troza, y muchos nuestra y prohibida a


la

viendo las mismas especies de maderas en


lo

orilla del ro,

y
el

como su

subsistencia pende de esta industria, los incita la inmediata vista

para apoderarse de

que con tanta facilidad pueden, satisfechos con

ejemplar de que raro ao viene comisario de su nacin, y resueltos a pagar la multa establecida en el caso que venga; pues aun pagando, resultan beneficiados; y a la verdad aseguro a V. S. con la ingenuidad que acostumbro.

que en igual caso, puede ser que pocos de nosotros dejaramos de hacer

lo

mismo que ellos. "No puedo menos que hacer presente


to

a V. S. en virtud del conocimienel

que he adquirido, que sera


de que se
les

muy

conveniente

que representase a nuesla

tra corte, a fin

concediese a los ingleses de dichos estableci-

mientos ambas

orillas del ro

Wallix hasta donde se halla

marea, y se

les

quitase la orilla que poseen en Ro Hondo, de cuya ejecucin resulta al so-

berano no poca

utilidad, siendo

una de

ellas, el
el

que

los

comisarios de nuestra

nacin no hallarn en dicho ro (que es


tropezar, y la otra, y

seguro sin
noticia de

la dificultad) en qu que este presidio estuviese mucho ms comparacin, a causa de que en caso de que los ingleses tengan

quid de

ms

esencial, el

rompimiento de guerra antes que nosotros, en cualquiera tiempo. como este ro lo navegan libremente por estarles concedido en el articulo 6 9 del tratado 4efinitivo de paz del ao de 1783, pueden en sus balandras y goletas que suben a los ranchos a traer gente y armas ocultas, y desembarcndolas en nuestra orilla, que no dista de la laguna de este presidio tres
,

leguas cabales, hacer en

algunas correras, o apoderarse del fuerte por

sorpresa; y quitndoles el mencionado Rio Hondo, como que no tienen libertad de entrar en l, no pueden de ningn modo traer las referidas fuerzas,
sino con

muchos e inmensos trabajos, atravesando las montaas que intereste presidio, resultndoles median desde Ro Nuevo a Ro Hondo, y do el
.1

tambin a los habitantes britnicos mucha ventaja en quitarles como 30 leguas de montaa en Rio Hondo, y concederles en m reemplazo como 70 leguas en el de Wallix.
"Presidio de San Felipe de Bacalar, y septiembre 18 de 1796.

Joan O' Sal t%an ."

Un mes

antes de esto,

el

18 de agosto de 1796. se haba firmado en

San Ildefonso, el tratado de alian/a. ofensivo y defensivo, entre Espaa y C. y B. y el 7 de Francia. Las relaciones estaban muy tirantes entre SS.

MM

09

octubre del

mismo ao

se declar la guerra, hacindolo Inglaterra.

En

cuan-

to se declar la guerra,

Espaa,

al

Espaa dio rdenes terminantes al Virrey de Nueva Gobernador de Yucatn y al de La Habana para que prepararan
a los ingleses de Belice.

Se dispuso que el punto de reunin fuese Campeche y que el Capitn General D. Arturo O'Neill tomara el mando de la expedicin. Este seor O'Neill ha de haber sido un

una fuerte expedicin y expulsaran

militarejo inepto y cobarde, y toda la expedicin result

un

fracaso, a pesar

de haber tardado casi diez y ocho meses en prepararla y de haber contado con cuantiosos elementos. La Habana envi inmediatamente dos fragatas de guerra la "Minerva" y la "O", el Virrey de Nueva Espaa mand cuanto pudo. y ya con todo esto emprendi la marcha O'Neill el 20 de mayo de 1798.
:

Ese dia se hizo a la vela escoltado por las dos fragatas, un gran convoy con tres mil hombres. El 31 de julio regresaban a Campeche las fragatas "Minerva" y "O", de donde pasaron a Veracruz a darle cuenta al Virrey de que/ no habian podido llegar sino a la isla Contpy por falta de vveres y por la "poca agua que haba en aquella sonda", informe por dems ridculo, porque no es posible imaginarse que tan pronto escasearan los vveres y que las fragatas no pudieran pasar por falta de agua.
Los ingleses se haban preparado en Belice con auxilios oportunos que recibieron de Jamaica y con el sobrado tiempo que les haba dado O'Neill.

Con la velocidad conocida de este gran Capitn, se fu presentando en las costas de Belice, y al ver lo bien preparados que estaban los colonos, encontr muy prudente hacer una "retirada honrosa" sin derramar sangre espaola. As lo hizo y lleg a Bacalar; all dej multitud de vveres y reforz la guarnicin dando orden de destruir las rancheras inglesas de las mrgenes del ro Hondo y continu su viaje a Campeche, a donde lleg victorioso
"con toda felicidad".

este

fracaso le quieren dar los ingleses

el

colorido de

una gran

campaa y deducir que desde 1798

ellos conservan Belice por conquista (?). Los ingleses cuentan que O'Neill los atac y que se libr una gran batalla y que ellos lo rechazaron; pero es curioso que se haya librado una gran batalla sin prdidas de vidas y que no hubiese ocurrido algn episodio digno de

narrarse.

Esta guerra no tuvo mayor importancia para las colonias de Amrica, y en Europa se prolong hasta que Napolen, erigido en Primer Cnsul de Francia, decret la paz, pasando sobre amigos y enemigos. Los preliminares de paz se firmaron, solamente entre Francia e Inglaterra, en Londres, el l 9

de octubre de 1801, y la paz definitiva, en que ya tom parte Espaa, se firm en Amiens, el 25 de marzo de 1802.

Por

el

tratado de Amiens,

Espaa perdi

la

importante

isla

de "Tri-

nidad", situada en el golfo de Paria o Golfo Triste, frente a las costas de

Venezuela; pero qued estipulado que Inglaterra devolvera a Espaa las conquistas que hubiese hecho: si hubiese conquistado Belice por la sola estipulacin enunciada permanecera siendo espaol, y si pasaba a poder de Inglaterra lo habran consignado con grandes letras, y que esto habra sido
la

excepcin del tratado de Amiens, cuyo artculo 3 Q literalmente dice:


70

"Artculo 3 9 Su Majestad Britnica restituir a la Repblica francesa y a sus aliados, a saber, a Su Majestad Catlica y a la Repblica btava. todas las posesiones y colonias que les pertenecan respectivamente y han
sido
la isla

ocupadas por las fuerzas durante el curso de la guerra, a excepcin de de Trinidad y de las posesiones holandesas de la isla Ceiln."

En diciembre de 1805, Lord Castlereagh declar que el establecimiento de Belice est dentro de territorio y jurisdiccin extraa, y en consecuencia, no es colonia La guarnicin slo es medida de tiempo de guerra, y ahora, al concluirse la paz, debe reducirse. (Libro Blanco, pgina 35.)
Los ingleses, que no se duermen, aprovecharon
sin permiso de nadie
la idea

de O'Sullivan, y

comenzaron los cortes de madera al sar del Sibn, y dejaron a don Juan B. Gual, Gobernador del presidio de Bacalar, que estableciese una guarnicin entre los ros Hondo y Nuevo, guarnicin que no se intern, sino que permaneci en la costa. Y es que hablando claro, tanto
las autoridades

razn

la

de Yucatn, como las de Nueva Espaa, no tenan en el coexpulsin de los ingleses de Belice, sabiendo que ese territorio per-

teneca a Guatemala, y
83 y firmado por el

como se los demostraba el mapa de los limites del Conde de Aranda; la verdadera idea de dichas autori-

los ingleses de Bacalar, como lo expuso O'Sullivan. porque teman que los ingleses conquistasen Bacalar, que si era territorio yucateco. De all que a pesar de la guarnicin entre los ros Hondo y Nuevo, los ingleses hayan seguido cortando maderas en esos parajes, y a pesar de que don Juan Gual dice que durante toda la guerra se mantuvo triplicada la fuerza de Bacalar, y que tena una lancha con un can de 24. un pontn con uno de 18 y todas las piraguas armadas.

dades era alejar a

Gobernador de Bacalar y el Teniente Coronel, Comandante Superintendente de Belice don Juan Nugent Smith y que se cruz en 1812; pero sea de eso lo que fuere, lo cierto es que los ingleses dispusieron aumentar la guarnicin que estaba entre los ros Hondo y Nuevo y mandaron al Comandante don Juan Coatquelvin
la
el

Es muy interesante

correspondencia entre

con tres goletas, dos de


tres

ellas

armadas con un can de grueso

calibre a proa,

a la

embocadura

obuses en las bandas y crecido nmero de tropas. Coatquelvin lleg del ro Nuevo el 24 de febrero a las tres de la tarde y no
el

encontr ms que a un sargento que mandaba

pequeo destacamento,

compuesto de un cabo y seis soldados, y los intimid y hubieron de retirarse a viga de San Antonio; y desde entonces (1812) volvieron los ingleses a ocupar la zona entre las desembocaduras de los ros Hondo y Nuevo, quedndose, adems con
el

consejo de O'Sullivan.

A
el

esto sigui la guerra de

Espaa llamada de
el

la

Independencia, y en

tratado que concluy con Inglaterra

28 de agosto de 1814, y entre otras


1797.

cosas, se estipulaba que todos los tratados celebrados entre ambas, queda-

ban subsistentes y en

la

mismas condiciones que antes de

Hasta estos aos, Inglaterra no consideraba Belice parte del imperto britnico, y esto queda plenamente demostrado con la siguiente Ley del Parlamento Britnico, emitida en 27 de junio de 1817 y que comienza asi:
71

"LEY para
Britnica."

el

ms

eficaz castigo de los asesinatos y crmenes que se


los

cometen en lugares no comprendidos entre

dominios de Su Majestad

tidos en el establecimiento de la

"Por cuanto gravsimos asesinatos y otros crmenes han sido comeBaha de Honduras, el cual establecimiento

fu fundado para fines especiales, y se encuentra bajo la proteccin de Su Majestad, pero no dentro del territorio, ni en dominio de Su Majestad, etctera, etctera."

Foreign Office de Lon"Las leyes del parlamento ingls de 1817 y 1819 confiesan de la manera ms categrica y terminante que Belice no est dentro de los lmites y dominios de Su Majestad Britnica. En esas leyes se alude claramente a los tratados de 1783 y 1786 come ttulo de los derechos del Gobierno britnico sobre el territorio, y el parlamento reconoce de un modo implcito, pero innegable, que su facultad de legislar para Belice, no emana sino de la concesin del artculo 7 de este ltimo tratado, que permita a SS. MM. Catlica y Britnica, "expedir aquellos reglamentos
El Canciller mexicano Vallara,
le dice

al dirigirse al

dres en 23 de marzo de 1878

que tuvieren por convenientes para mantener la tranquilidad y buen orden entre sus respectivos subditos". En fin, Squier (the States of Central America,

pag. 581) corrobora: "It is proper to remark that the defeat of the Spanish attack of 1798 has been adduced as an act of conquest, thereby

permanently establishing British sovereignty over the territory. But the partisan writers who take this view entirely forget, or willfully overlock the important fact that in 1814, Great Britain, by a new treaty with Spain, revived, and re-enacted all the provisions of the treaty of 1786.

They

forget,

also, that the British government, until possibly within a few years, never pretended to any rights acquired in virtue of this successful defense for,
:

as late as 1817-19, the acts of Parliament relating to Belize always refer to

it

as a settlement for certain purposes, in the possession and under the protection of his majesty, etc." (David Vela.)

ya que

El General Filsola regres a Guatemala en marzo de 1823 y sabiendo el trono imperial de Iturbide tambaleaba, convoc, el 19 del mismo
la

marzo y como Jefe superior,


la suerte

reunin de un Congreso que deba decidir

de Centroamrica. Filsola indicaba que el Congreso deba de reul 9 de junio, pero no se reuni sino hasta el 24 de junio con cuarenta y un representantes, que formaban la mayora y sin la representacin de Chiapas que Mxico tena secuestrada. La Asamblea eligi su Presidente saliendo electo don Matas Delgado, al antiguo reino de Guatemala le dio el nombre de "Provincias Unidas de Centroamrica" y las
nirse para el

declar libres de Espaa, de Mxico y de cualquiera otra potencia, siendo cada uno de sus Estados libre en su gobierno y administracin interna. Este congreso dur diez meses y se Irzo notable por mil razones, siendo una de
las principales la abolicin

de

la esclavitud

en 23 de

abril

de 1824 por

inicia-

Doctor don Simen Caas, Diputado por Chimaltenango, y secundada por los representantes don Jos Francisco Barrundia y Doctor don Mariano Glvez, y que la Asamblea aprob por unanimidad de sufragios. Hay que agregar que al promulgarse el decreto de
tiva

del venerable clrigo

72

abolicin de la esclavitud, todos los dueos de los esclavos los pusieron inmediatamente en libertad sin reclamar absolutamente nada, lo que prueba que la liberacin estaba ya en la conciencia pblica.
las "Provincias Unidas de Centroamrica" se denoviembre de 1824 <*> y la Asamblea cerr sus sesiones el 23 de enero de 1825. El 6 de febrero se instalp la primera Legislatura Federal y cada uno de los Estados form su respectiva Constitucin: El Salvador el 12 de junio de 1824; Costa Rica el 22 de enero de 1825; Guatemala el 11 de octubre de 1825; Nicaragua el 8 de abril de 1826 y Honduras el 11 de diciembre de 1826. La Legislatura Federal eligi su Presidente al Doctor don Ma-

La Constitucin de

cret el 22 de

riano Glvez.

Dadas

las

bases de
la

la

Constitucin Federal, se

mand

prac-

ticar elecciones

en toda

poder Ejecutivo: el vadoreo que resisti a Filsola cuando el imperio; y el partido moderado careciendo de un hombre capaz, escogi entre los exaltados a don Jos del
el otro, pero la mayora del Congreso Federal dominaban los exaltados, y stos, de acuerdo con los moderados, anularon los votos de algunos pueblos, negndose a abrir los pliegos de Cojutepeque, San Salvador y Matagalpa por haber llegado tarde. Total, que Valle obtuvo 41 votos y Arce 34. El ilustre historiador centroamericano don Jos D. Gmez comete un pequeo error al hacer esta narracin, porque l indica que "conforme el decreto de convocatoria de 5 de mayo de 1824 se sealaban ochenta f dos votos, etctera", y no es as el decreto de convocatoria computaba solamente 79 votos distribuidos de este modo: Guatemala 33; El Salvador 18; Honduras 11; Nicaragua 13 y Costa Rica 4; pero posteriormente se le concedieron tres votos ms a Guatemala, uno por Soconusco que se agreg a Guatemala despus de la convocatoria y otros dos por un error de calculo en la primera designacin. La unin de Soconusco a Guatemala consta en Acta del Ayuntamiento de Tapachula de 24 de julio de 1824, ochenta das despus de la convocatoria. Como a los exaltados o fiebres no les convenia la eleccin de Valle, comenzaron a moverse y hacer concesiones a los moderados para anular la eleccin por "falta de mayora" y obtener el triunfo

Repblica para Presidente y Vicepresidente del partido exaltado proclam al General Arce, liberal sal-

Valle.

Tan

prestigioso y querido era

uno como

pas favoreci con sus votos a Valle.

En

el

de Arce;
tenido

la tena en realidad Valle, puesto que tenia 41 votos y Cojutepeque, San Salvador y Matagalpa, habra obpliegos de abriendo los

la

mayora

ms de

los 42 votos

que

se necesitaban; los

moderados o conservado-

res no tenan

mayor

antipata contra Arce y slo les preocupaba la actitud


el

que ste tomara en

asunto de

la

mitra de El Salvador; Arce les prometi

tratar el asunto con sujecin a lo que dispusiese el Congreso, que equivala a su neutralidad, lo que fu suficiente y al hacer el escrutinio obtuvo Arce

22 votos contra 5 de Valle.


a Barrundia, quien

Para no disgustar a Valle,


y

lo

eligieron

Vice-

presidente; pero Valle no se dej engaar y no acept; entonces

tampoco acept,

tranena.

(Abril 21 de 1825.)

Electos,

nombraron entonces eligieron a don Mariano Belpues, los componentes del Poder Ejcera
el

(*)

Por
de

aquellos
la

tiempos

el

22

de

noviembre

da

de

fiesta

nacional,

celebrando

aniversario

conquista.

cutivo y los de la Corte de Justicia, tomaron posesin de sus puestos el 29 de abril, quedando asi constituidas las primeras autoridades federales de

Centroamrica.

en decadencia la Tesorera Nacional, y la medio de pequeos emprstitos, ya fuera recibiendo dinero o no pagando lo que adeudaban, la situacin se fu agravando y entonces dispusieron hacer un emprstito formal y arreglar la situacin econmica autorizando la Asamblea al Ejecutivo contratar un em-

Desde 1821

haba, venido

situacin la iban orillando por

hipotecando todos los terrenos y rentas pertenecientes. Una casa del pas y varias extranjeras hicieron propuestas y fu aceptada la de Mr. J. Baily, apoderado de los seores Barclay, Herring, Richardson & Co., de Londres, y este emprstito qued ajustado el "16 de diciembre de 1824". La
prstito,

cantidad nominal del emprstito equivalente a la efectiva de cinco millones

de pesos, ascenda a

SIETE MILLONES CIENTO CUARENTA Y DOS MIL OCHOCIENTOS CINCUENTA Y SIETE PESOS, y aqu tenemos a los ingleses con su clebre emprstito,

aumentando

las pesadillas

de

los

guate-

maltecos.

El 15 de marzo de 1825 se firmaba en Bogot la "Convencin de Unin, Liga y Confederacin perpetua entre las Provincias Unidas del centro de Amrica y la Repblica de Colombia", firmando por Centroamrica don Pedro Molina y por Colombia su Secretario de Relaciones Exteriores don Pedro Gual. En esta Convencin se estipulaba en el artculo 9: "Ambas partes contratantes, deseando entre tanto proveer de remedio a los males que

podran ocasionar a una y otra, las colonizaciones de aventureros desautorizados, en aquella parte de las costas de Mosquitos, comprendidas desde el

Cabo Gracias a Dios inclusive hacia el gan a emplear sus fuerzas martimas y
sin

ro Chagres, se

comprometen y

obli-

terrestres contra cualquier individuo

o individuos que intenten formar establecimientos en las expresadas costas,

haber obtenido antes el permiso del Gobierno a quien corresponden en dominio y propiedad." Por qu no mencionaron a Belice? porque Belice no era ingls; en Belice haba cortadores con permiso indicado en el tratado de 1786, Inglaterra no haba manifestado sus pretensiones, y tan es as que en mayo del propio ao (1825) recomiendan las autoridades britnicas que el reconocimiento de los lmites de la colonia debe estipularse en todos los tratados con los "nuevos estados sudamericanos". (Tomo II, pgina 27, J. A. Burdon.)

La soberana e independencia de las Provincias Unidas del Centro de Amrica estaba ya reconocida, desde 1824, por Mxico, Colombia y los Estados Unidos, adems existan ya cnsules de Holanda y la Gran Bretaa, y otras naciones deseaban relacionarse con la naciente Repblica. Inglaterra se presentaba, "tocando en todas las puertas" (Vela, pgina 61), para ver quin le reconoca algn derecho sobre Belice, aunque slo fuera imaginario, puesto que la fbula de la conquista de 1798 ni ella misma la crea; y as se presenta con Mxico en su tratado ad referendum, firmado el 6 de abril de 1825, y que fu rechazado por Inglaterra porque los mexicanos pusieron en el artculo XV y al final "firmado en Londres el 14 de julio de 1786, por lo respectivo a la parte que comprende del territorio
74

de los Estados Unidos Mexicanos". Inglaterra no reconoci la soberana mexicana sobre Belice y entonces substituyeron el artculo XV por otro articulo que llev el nmero 14 en el tratado de 26 de diciembre de 1826 y que fu aceptado por ambas partes. En el mismo 1825 trataba de incluir la clusula de reconocimiento del tratado del 86 en el tratado que preparaba con
la

lo rechaz "porque se trataba de un teque jams estuvo bajo su jurisdiccin" y adems ya haba firmado la "Convencin de Unin, etctera" con las Provincias Unidas del Centro de Amrica. Finalmente, "Inglaterra dio con el verdadero dueo, al tratar en Londres con el ciudadano guatemalteco Marcial Zebada. en misin diplomtica ante S. M. B., de 1826 a 1830, quien expresa: En el tratado que yo tena sobre la carpeta del Ministro ingls, esperando los poderes de mi gobierno, cuando se me oblig a venirme trayendo el archivo de la legacin, se haba introducido un artculo por el cual se deberan conservar a los subditos ingleses las concesiones que estaban hechas por el tratado de 1783 y convencin de 1786, segn los cuales solamente se les permita el uso del terreno y se fijaban los lmites a que el establecimiento deba circunscribirse. Por ese medio, la Inglaterra quedaba sujeta en virtud de un convenio expreso con Centroamrica, a guardarle las estipulaciones del tratado y convencin referida, y se dejaba abierta la puerta para ulteriores negociaciones respecto del mismo establecimiento. El Gobierno ingls estaba conforme en este punto peculiar a sus intereses con este pas, y nada ms se exiga de m en ningn concepto. (Manifestacin pblica del ciudadano Marcial Zebada, sobre su Misin Diplomtica cerca de Su Majestad Britnica Guatemala, 1842)" (Vela, pgina 61.) Este don Marcial Zebada haba comenzado a figurar como Secretario desde enero de 1824, y no estoy seguro si sali para Inglaterra en 1825, porque en mayo del 25 se introdujeron al territorio de la Repblica, por el distrito del Peten, cerca de cien esclavos prfugos de Belice, el Superintendente ingls envi dos comisionados para el Presidente Arce se inclinaba a la solicitar la devolucin de los esclavos devolucin, pero el Cuerpo Legislativo se neg y los esclavos quedaron libres en el pas; sin embargo el Presidente Arce dio por toda contestacin a los enviados beliceos, que "este negocio se arreglara por el enviado de la Repblica cerca del Gobierno britnico", lo que hace sospechar que ya don Marcial estaba en Londres o por lo menos en camino.

Nueva Granada, pero Colombia

rritorio lejano

En
los

1827 enva Guatemala un crucero a las costas de Belice para alejar


al

barcos britnicos que navegaban El 11 de

Sur del

rio Sibn.

mayo

fu fusilado

el

extranjero Jos Pierson.

En
despus

lo

1830 retorna don Marcial Zebada a Guatemala y poco tiempo nombran Ministio de Relaciones Exteriores.

riores de
valor, en

El "Libro Blanco" publicado por la Secretaria de Relaciones ExteGuatemala en 1938, obra de indiscutible mrito y de inapreciable

que de una manera tan clara como precisa, detalla los derechos de Guatemala sobre todo el territorio de Belice e islas adyacentes, publica tambin dos mapas que corresponden al ao de 1832: ambos hechos por M.
Rivera Maestre;
el

primero indicando
7S

las

concesiones de los tratados de

el segundo indicando estos dos tratados ms las expansiones de los pobladores de Belice, estas cartas geogrficas fueron levantadas por orden del Jefe de Estado de Guatemala, Doctor don Mariano Glvez. La cosa no tuvo mayores consecuencias, creyendo que all paraba, pero el 29 de abril de 1834, la asamblea aprob un decreto de colonizacin del departamento de Verapaz, de acuerdo con las proposiciones del gobierno y la ley de 22 de enero de 1824, y "fu entonces cuando se vino al conoci-

1783 y 1786, y

ilegales

miento de un abuso de los cortadores de madera y del apoyo que el Gobierno ingls pareca dispuesto a dar a los concesionarios, como pretexto para usurpar una parte integrante del territorio centroamericano. Aquellos nietos
de
y
la piratera,

manejando rebaos de esclavos negros, violaban

los "lmites

indelebles" marcados a su concesin, extendiendo la tala de nuestros bosques

depredacin del suelo patrio, y ahora Inglaterra pretenda sancionar tan impudente conducta con su fuerza. De ah su insostenible protesta contra el contrato suscrito por el Gobierno del Estado de Guatemala, en trminos
la

de ostentosa" fuerza, ya que slo su podero poda aducir frente a los inconcomo si la detentacin y la usurpacin posesin, pudieran alguna vez justificar la y, menos an, legitimar pretensiones de dominio. (Vela, pgina 63.)
testables derechos de Centroamrica,

Inglaterra protest y no permiti que se instalase la Compaa, en vista

de

lo

cual

hubo de intervenir

el

Gobierno Federal.

una verdadera usurpacin de territorio y Con el objeto de reparar el dao causado por Inglaterra y deseosos de evitar mayores dificultades, nombraron a don Juan Galindo, Ministro Plenipotenciario y Enviado Extraordinario de Centroamrica ante el Gobierno de Su Majestad Britnica, para que fuese

La

actitud de Inglaterra era

un

insulto a la soberana nacional.

a reclamar los derechos ultrajados de nuestra Patria.

Don Juan Galindo


Unidos, con
el

sali

objeto de sondear la actitud de los


;

de Guatemala con direccin a los Estados mismos y lograr el apoyo

no he podido encontrar cul fu el resultado de sus gestiones ante la Casa Blanca; lo cierto es que don Juan sigui solo su camino a Londres. Inglaterra estaba persuadida que la razn estaba de parte de Guatemala y tratando de burlar la misin diplomtica, trata de obtener de Espaa en 1835, la CESIN FORMAL DEL TERRITORIO DE BELICE; en esta gestin, busca la manera de hacer fracasar tambin, a la citada misin, y cuando don Juan Galindo se presenta ante la corte de Londres, es rechazado, pretextando Inglaterra,

de Washington en sus gestiones

que no puede aceptar como en-

viado y ministro de otro pas a un subdito ingls. Don Juan Galindo era efectivamente, de descendencia irlandesa, pero esto no era suficiente razn

para no recibirlo y burlarse de un


troamrica, infringiendo las reglas

modo tan vulgar de la soberana de Cenms elementales de cortesa.

Sin mayor documentacin, creo que el fracaso de la misin de don Juan Galindo se debi al poco tino de Morazn. Trasladado el Gobierno Federal a la ciudad de San Salvador, se agitaba en Inglaterra la concesin dada por el Doctor Glvez, y de aqu que S. M. B. dispusiera enviar un representante para Centroamrica designando para este puesto a Frederick
76

Chatfield,
del

hombre muy audaz y de mayores alcances que los componentes Ejecutivo Federal. El seor Chatfield lleg a San Salvador en 1834.

donde permaneci hasta 1839. Es indudable que el primer punto que trat Mr. Chatfield fu el de la concesin de cortes de madera, tratando ya de imponer los lmites de Belice hasta el ro Sarstn; y Morazn. indignado. le dara alguna contestacin, que aunque muy en razn, estaba fuera de U

Mr. Chatfield disgustado. haya comunicado a Londres sus impresiones e indicado la NO ACEPTACIN de don Juan Galindo. Esta suposicin la confirmo con las dificultades posteriores con la Gran Bretaa y las cuales terminaron con el convenio firmado en Guatemala el 15 de agosto de 1851. convenio formado por 6 artculos y que literalmente dice: "Don Federico Chatfield. Encargado de Negocios de S. M. B. en Centroamrica y el Gobierno del Estado de El Salvador, por medio de su Encargado de Negocios. Licenciado don Ignacio Gmez, ampliamente autorizado al efecto, deseosos de poner trmino a las cuestiones que penden entre la Legacin britnica y el mismo Gobierno. han convenido en los puntos siguientes
1.

cortesa y de las reglas diplomticas, y de aqu que

Quedan El

solemnemente ratificados por parte del Gobierno de El


el

Salvador, los convenios que en 12 de noviembre de 1849. celebraron dos co-

misionados suyos con

representante de S.
la

M.

B. a bordo del vapor infclc*

de guerra "Gorgon", surto en


2.

baha del puerto de La Unin.


los referidos con-

mismo Gobierno como una consecuencia de

venios a cuyo cumplimiento se obliga solemnemente, pagar al contado en letras a cuatro meses, la cantidad de quince mil pesos vorrespondient.
plazo que con arreglo a dichos convenios debi cubrirse en diciembre
;

mo

pasado.
3.

El

Gobierno tendr
los

el

trmino de dos meses para


se reserv, a efecto

ha.er

um> del
recti-

derecho que en

mismos convenios

de

solicitar

ficacin o rebaja en las cantidades reconocidas.

manifestado el representante del Estado de Kl Salvadeseos de su Gobierno son mantener re.. iones de amistad con dor que los la Gran Bretaa y que la actual administracin de su Estado no quiere \ct en la impropiedad del lenguaje empleado anteriormente, sino el resultado de
4.

Habiendo

una deplorable exaltacin


liciosamente
ste se
al

y en

respeto debido

al

manera alguna una intencin de (lur iua Gobierno de S. M. B. el representante de


El Salvadoi
>

da por satisfecho con

esta explicacin

5.

El

mismo Gobierno de

en cumplimiento de lox preno-

en hacei guarda a l> Marcos Idigoras en concepto de atiente consulai britnico en Kl Salvador, lat considetados convenios, conviene en guardar
raciones que corresponden a
6.

duho
si

carctei

conforme

las lew--

Este convenio sera ratificado por

parte del vobicrno de El sal-

vador dentro de un mes, o antes

so pudiere.

Guatemala, agosto
(Firmado).
Salvador.")

15

de 1851.
Chatfield.

Ignacio

Gmez.

Federico

("Gaceta

de El

En

el

peridico "El Universal" de Mxico, de 7 de agosto de 1851 se


la

encuentra un articulo que da una idea de

actuacin de Mr. Chatfield y en el cual articulo, refirindose a Morazn, dice que era un jefe militar atrevido perd sin talento administrativo ni miras politicas de importancia.

Al retornar don Juan Galindo a Centroamrica, escribi de San Salvador, con fecha 2 de agosto de 1837, una comunicacin a "El Editor", peridico de los tribunales, editado en Guatemala en la imprenta del Gobierno, la
cual aparece en edicin de 31 de agosto, nmero 19, pgina 78. A la vez que se regocija ante indudables adelantos, lamenta: "Todo esto es sumamente

nos hemos ocupado del interior; todos nuestros vecinos se han aprovechado con actividad y sin descanso para arrebatarnos las regiones que les son vecinas: avanzando sobre Centroamrica, de un modo Belice, en 1834, se que recuerda la particin de la desgraciada Polonia. abrazan terrenos: vastos que ni en el tiempo decret lmites extendidos, que
glorioso, pero mientras
. .

espaol, ni despus jams ha pisado ningn habitante del establecimiento, As es y ni a estos mismos linderos, ha querido posteriormente sujetarse. que estoy ms al cabo de manifestar con dolor, que cada da se aumentan las pretensiones hostiles de nuestros vecinos, y la dificultad para Centroamrica de extender su necesario dominio sobre aquellas partes ms importantes de su territorio". (David Vela pgina 63.)
. .

Los pocos datos que he insertado sobre la concesin y misin de don Juan Galindo, los extract de "Appendix to the Congressional Globe for the second session, Thirty-second Congress containing Speeches, Important State Papers, Laws, etc., by John C. Rives. New Series. Vol. XXVII. City o Washington. Printed at the office of John C. Rives. 1853". Tuve ocasin de leer este interesantsimo libro debido a la amabilidad de nuestro apreciable compatriota y distinguido jurisconsulto Doctor don Jos Matos.
:

En

este libro estn las discusiones habidas en el congreso americano motivadas por el tratado Clayton-Bulwer. A la misma amabilidad del Doctor Matos debo, tambin, la oportunidad de haber ledo "A Digest of International Law"

by John Bassett Moore, Ll. D. Volume III. Washington: Government Printing Office. 1906", donde se estudia el tratado Clayton-Bulwer: y la interesantsima obra titulada "Defensa del tratado de lmites entre Yucatn y Belice. Mxico. Imprenta de "El Siglo Diez y Nueve". Calle de Victorias, nmero 15. 1894"< obras de las cuales he tomado importantes datos que citar en los captulos siguientes.
El 25 de julio de 1837 se dispuso convocar una Constituyente, regla-

mentndose
Por

las elecciones

por ley emitida

el 5

de agosto del siguiente ao.

el artculo

43 qued autorizado el Gobierno para invitar a los habitantes

de Belice para que eligiesen y enviasen su diputado a la citada Constituyente.

Ya podrn imaginarse

la actitud

de Inglaterra,

al

conocer

tal invitacin,
el

cuan-

do acabamos de ver todo

lo que hizo por una concesin que dio en terrenos indiscutiblemente guatemaltecos.

Gobierno

lice,

Para alivio de males, los Estados Unidos nombran un Cnsul en BeCnsul que recibi e^ exequtur del Gobierno britnico; paso sumase sirve

mente imprudente y del cual

ms

tarde Inglaterra para apoyar sus

78

pretensiones en las dificultades que surgieron con el tratado Clayton-Bulwer y que veremos despus. El nombramiento de este Cnsul fu en el ao

de 1847. Mxico, para no quedarse atrs, y con la mira de evitar el contrabando de armas y pertrechos de guerra, que tantos males le causaba, envi otro Cnsul a Belice; era Presidente de Mxico don Ignacio Commonort. Tengo

nombramiento y est fechado el 17 de abril de 1856. El 22 de febrero de 1860 nombraron otro Cnsul, y este nombramiento est firmado por el patriota y nunca bien ponderado Presidente de Mxico, Licenciado don Benito Jurez. El 28 de diciembre de 1850 el Gobierno de Guatemala emite el Dea la vista este

que literalmente dice: "El Presidente de la Repblica de Guatemala, "Considerando que es oportuno que se fijen los derechos adquiridos a las tierras baldas de la costa del Norte; y con el fin de evitar las cuestiones que entre los interesados pudieran suscitarse por falta de aquellas bases que en tales casos reglamentan la propiedad, y que no han podido fijarse por la
creto
49,

Nmero

diversidad de circunstancias, en que se han hecho las concesiones de

te-

rrenos

DECRETA
l9

"Artculo

Los que por cualquier

de tierras baldas, sea en propiedad o a


tud de licencia para cortes de madera en

hayan obtenido concesiones censo, y los que las posean, en virttulo

la costa del Norte de la Repblica. desde el ro Sibn hasta el ro Tinto, incluyendo el lago de Izabal. Motagua y Santo Toms, debern presentar sus documentos a la Secretaria de Hacienda dentro de seis meses contados desde esta fecha. "Artculo 2 9 Pierden el derecho que hayan adquirido, y se tendrn por

revocadas las concesiones hechas en favor de los que dejando transcurrir

el tr-

mino sealado, por


"Artculo 3 9
do, y

o por otra persona, no verifiquen la exhibicin decretada.


la

tomar de

l la

"Artculo

Su objeto es examinar validez del documento obtenicorrespondiente razn, para que se tenga por subsistente. 4 Entre tanto, no se otorgar otra concesin
9

ni licencia,

madera; debiendo continuar las que estuvieren dadas, siempre que se llene el requisito establecido en este Decreto. de cuyo cumplimiento cuidarn los corregidores de Santo Toms e Izaba!; informando, adems, sobre el particular cuanto estimen conveniente. "Artculo 5 9 En la Secretara de Hacienda se establecer una seccin destinada por cierto tiempo al reconocimiento y examen de los documentos que se presenten. Este examen se practicar con audiencia del Ministerio Fiscal. La toma de razn se sentar en un libro formado para protocolizar

aunque

slo sea para cortes de

las

concesiones hechas.

1850.

"Dado en el Palacio Nacional de Guatemala, a 23 de, diciembre de Mariano Paredes. El Ministro de Hacienda, Manuel Bctcta"

glaterra reconoca los derechos de

Nadie protest contra este Decreto, lo que prueba que la misma InGuatemala en las tierras del Sibn. A este Decreto no le veo ms defecto que tener la fecha de 28 de diciembre "Da de los Santos Inocentes".
79

Lleva

el

nmero 49 y fu publicado en

la

Gaceta correspondiente

al

primera edicin deca "nadie protest contra este Decreto, etctera" y efectivamente as sucedi; el nico protestador de oficio era el Ministro ingls, pero no slo vea claros los derechos de Guatemala, sino que su posicin era bastante incmoda saba perfectamente que exceptuando el apoyo o tolerancia de los gobiernos de Guatemala y Costa Rica, los dems gobiernos (Salvador, Honduras, Nicaragua) y los propios pueblos lo odiaban, y esto queda demostrado con las bases de paz que propusieron al Gobierno los seores Francisco Carrillo, Serapio Cruz,
viernes 10 de enero de 1851.
la
:

En

Roberto Reyes, A. Prez y Jos D. Nufio, fechado en lo de Batres el 27 de agosto de 1848; estas propuestas estaban condensadas en 18 artculos, diciendo el 17 literalmente: "Siendo tan perjudicial a los pueblos de Centroamrica la conducta e ingerencia del Cnsul ingls, seor Federico Chatfield, en los disturbios del pas: convencidos los mismos pueblos de que l fomenta la guerra civil e insulta de un modo sin ejemplo a los Gobiernos de los Estados de la Unin Centroamericana, con reclamos y pretensiones in-

de Guatemala ocurrir al gabinete de Saint James, con los comprobantes de su mal comportamiento, para que se le destituya y reemplace, ponindose de acuerdo para esto, si fuere necesario, con los Gobiernos de
justas, el

organiza el nacional." El Gobierno acept estas bamedio de un Decreto fechado el tres de septiembre del propio ao y firmado por el Presidente interino don J. Antonia Martnez y el Ministro de Gobernacin don Manuel J. Dardn; naturalmente Chatfield se enoj, no slo por las bases consignadas en el artculo 17, sino y ms tal vez, por haberlas aceptado el Gobierno, e inmediatamente dirigi una nota pidindole satisfaccin; el gobierno de don Juan Antonio Martnez le dio plena satisfaccin; pero Chatfield, ingls de pura sepa, al ver que le daban satisfaccin con tanta facilidad, no se dio por complacido y pidi ms amplias satisfacciones y el Gobierno no puso el menor inconveniente en drselas tal y como l las quera. Ya saba Chatfield, pues, que era odiado. Pero en esto no est todo la idea principal era el canal por Nicaragua. En Nicaragua se encontraba Mr. David L. White en representacin de una casa americana y tratando de obtener la concesin para la construccin del canal, cuando vio que todo iba bien, lo comunic a los Estados Unidos e inmediatamente enviaron a Mr. George L. Squier como Ministro Plenipotenciario de los Estados Unidos. Lleg a Nicaragua el 9 de julio de 1849 y en agosto se firm el primer tratado de canalizacin. Naturalmente se arm un gran lo entre Squier y Chatfield, los respectivos Gobiernos movan cuanto podan a su favor, y la situacin se complica tanto y es tan interesante, que prefiero tratarla detenidamente en el prximo captulo, reduciendo el presente a indicar que Mr. White sali para los Estados Unidos para completar todos los arreglos, y despus sale para Londres en unin de Mr. Vanderbilt, comisionados de la compaa, y quienes llegaron a Londres el 5 de octubre de 1850. En el "Times" de 14 de octubre del propio ao se encuentra una narracin de lo ocurrido; y como anunciaba un arreglo satisfactorio, agregaba que esto se deba a las exigencias moderadas de la compaa de Nueva York, a la sagacidad y patriotismo de las dos principales firmas mercantiles de Londres y
los Estados, nterin se

ses por

80

de la compaa Hudson's Bay. Como si todo esto no fuera Gobiernos de El Salvador y Honduras se preparaban a invadir a Guatemala y atribua una de las causas principales al bloqueo de los puertos salvadoreos por fuerzas navales inglesas, todo esto ocasionado por Chatfield residente en la ciudad de Guatemala; esto pasaba en 13 de enero del 51, una semana despus de publicado el Decreto Nmero 49, que podramos llamar de los Santos Inocentes.
al presidente

suficiente, los

liam St.

Tengo un precioso mapa publicado por Jonston & Browing, 172 WilNew York, de CoUon, de la Amrica del Norte y que al pie dice
to

"Entered acording

Act of Congress in the year 1855 by

J.

R. Colton

&

Co.

in the Clerks Office of the District Court of the United States for the
British

Southern District of New York". Al reverso se lee: "Russian. Danish and North America". Y al referirse a las posesiones inglesas, dice:

BRITISH POSSESSIONS
Divisions

rea, sq. m.
2 436.000

Populatioo
80.463

Hudson's Bay Territory Canad New Brunswick

Pop.sq.ro. ai
5.1

Chic!

Towvt

357.622
27.704 18.746
2.134

1842.265
193.800

7.0 14.7

York Factor?. Quebcc. Kr*denckto.


Halia*.

Nova

Scotia, etc

276.117
62.67

Prince Edward Island

29J
2.8

Cbirlollc-Towo.
Si. Si.

Newfonndland The Bermudas

35.913

101.600
11.092

19
total
2 878.338

58341
0.9

Jobo. Gtorf.

Grand

2.568.015

Para nada se cita a Belice o British Honduras, y en el mapa slo aparece con les lmites del tratado del 86. Reproduzco una copia aumentada
para mayor claridad y repito que este mapa es de 1855, o posterior, y aumento de tres veces su tamao original.
el

CAPITULO

II

Situacin de Centroamrica a mediados del siglo


La situacin de Centroamrica, ms complejo que se pueda imaginar.
no sera
a

XIX
lo

mediados del

siglo

pasado es de

Describiendo, sin preparacin alguna la situacin por el ao de 1859. fcil darse cabal cuenta del por qu de muchas cosas; tratar dife-

rentes factores desde su origen y los dejar a mediados de dicho siglo, para que, con conocimiento de causa, podamos analizar tan intrincada situacin.

1 sueo de Inglaterra era la construccin del canal interocenico. creyendo que la ruta ms factible era Nicaragua, y ya sabemos la gran expedicin organizada en Inglaterra para apoderarse del rio San Juan, bajo
el

del Coronel Polson y en que tom parte Horacio Nelson. Fracasada la expedicin por los rigores del clima se dedicaron a formalizar su influen-

mando

en la Mosquitia, y de ese modo reconocieron como JEFE al indio mosco que, bautizado en Cartagena en 1788, le dieron el nombre de CARLOS DE CASTILLA. Al morir Carlos, lo hered en la JEFATURA su hijo ROBERTO CARLOS FEDERICO. Durante estas jefaturas, se habian establecido en
cia

Mosquitia algunos ingleses influyentes como Samuel Shepherd, Estanislao Thomas, Henry Willock y otros negociantes; stos obsequiaban con grandes comidas a Carlos y su hijo Roberto Carlos Federico, y a los postres y cuando estaban completamente borrachos, les pedian y obtenan todo lo que deseaban. Despus de todo esto se oblig a Roberto Carlos Federico a que instituyera como CUMPLIDOR TESTAMENTARIO de su ltima voluntad
al

Coronel MacDonald, Superintendente de Belice, y quien de ese modo pas a ser Jefe efectivo de los moscos. Pero un caso imprevisto vino a

echar por tierra tanto sueo, y fu que uno de los titulos de compra o cesin lleg a caer en manos de un subdito prusiano, y la parte que a ste corresponda era la ms vasta, la ms bien situada para la colonizacin y el co-

mercio con reclamando,


da.

el la

interior

de Centroamrica.
le

El subdito prusiano se present


al

parte que

corresponda, indicando
el

mismo tiempo que


le

traera muchos prusianos para colonizar

vasto territorio que


la

correspon-

y Esto contrari mucho a todas las ventas o concesiones hechas, y para lograr esto, reinstal al REY de la Mosquitia en todos sus derechos de propiedad y dominios previos a la enajenacin. Para esto tomaron a JORGE GUILLERMO, joven de 15 aos
83

MacDonald

nica solucin era anular

de edad e hijo de Roberto Carlos Federico, y

lo

coronaron en Jamaica, en 1839,


hizo de l lo que quiso,
el
y:

como

REY .MOSCO. Su
el

tutor

MacDonald

as

aparece,

23 de marzo de 1841 firmando en

Cabo de Gracias

a Dios, el

Decreto anulando todas las concesiones. Nombraron Cnsul de S. M. B. en Mosquitia a Patrick Walter y ste hizo que el Rey mosco ratificara el Decreto de 1841, amplindolo en el sentido de que anulaba todas las ventas y concesiones hechas por sus antecesores "por, haberse encontrado ebrios

cuando otorgaron dichas enajenaciones". En 1845 anuncia el Cnsul ingls el PROTECTORADO de Inglaterra al REY DE LOS MOSCOS, y a poco el mulato Jorge Hodgson toma posesin de San Juan del Norte, que denominaron Greytown. Naturalmente protest Nicaragua ante semejante despojo y ofensa, y a la protesta sigui la lucha armada. Toda esta interesante narracin la he extractado de la Historia de don J. D. Gmez, pgina 534. Despus de escrita la primera edicin le la interesante obra "WAIKNA; Adventures on the Mosquito Shore by Saml. A. Bard". New York.: Harper & Brothers, 829 & 831 Pearl Street. 1855. Este seor Bard nos hace una narracin muy pintoresca desde su salida de Jamaica en el "Prince Albert", nombre dado en honor del prncipe consorte de la Reina Victoria, y siendo este barco casi gemelo del "Jung-frau", primer barco holands que lleg a Nueva York en un rpido viaje de casi seis meses de La Haya (este barco era de ruedas), salieron de Kingston en diciembre, pero ya no indica en qu fecha llegaron a Bluefields; lo cierto del caso es que se hosped en el rancho de Hodgson, un negro que se titulaba as en recuerdo de un superintendente ingls y que su mayor orgullo estaba en un hijo que tena, a quien respetuosamente llamaban mister James Hodgson, y quien, segn l, era el principal consejero del Rey. Recorriendo Bluefields nos cuenta que estaba formada por dos partes, la mayor llamada Bluefields propiamente y la menor Carlsruhe (con C, probablemente de origen sajn) la primera tena como 500 habitantes y la segunda debi su nombre a una especie de colonia de prusianos que trataron de establecerse all, pero que la inclemencia del tiempo destruy, no sobreviviendo en ese tiempo ms que unos tres o cuatro. El seor Bard fu a visitar al ingls ms conspicuo de Bluefields, Mr. Bell, quien lo atendi cortesmente y lo invit a tomar una taza de caf; Mr. Bard acept y entonces Mr. Bell indic a la sirvienta que sirviera el caf; y la muchacha coloc tres tazas, lo que llam la atencin de Mr. Bard. Estaban ya en la tercera taza de caf cuando Mr. Bard oy que la muchacha le deca a un invisible "levntese" y a poco rato se sent con ellos un muchacho despus de soltarles un "Morning, sir!" Tom el caf el muchacho y se fu a la playa a lavarse la cara y regres, y cuando estaba cerca de ellos, Mr. Bell le dijo a Mr. Bard: "Tal vez usted no se ha enterado que ese es el Rey?" "No, repuse (dice Mr. Bard)" y el joven se acerc, se quit el sombrero respetuosamente y entonces le dijo Mr. Bell: "Jorge, este caballero vino a verlo, sintese". Ese era el Rey George William Clarence. Cuando Coln pas el cabo Gracias a Dios, llam esta tierra Cariay, que su compaero Porras describe como "una tierra muy baja". Cristbal Coln escribe a los soberanos espaoles dicindoles que los habitantes son pes;

84

cadores, y

"como grandes hechiceros, muy

terribles";

Fernando,

el

hijo de

Coln, dice que casi todos son negros, bestiales; que viven desnudos, en todos

muy rudos, comen carne humana y devoran crudos los pescados, cuanto logran agarrarlos. en Despus de la coronacin de Carlos en Cartagena en 1788, los ingleses siguieron con el juego de la dinasta mosca, y por 1820 coronaron en Belice
respectos

un

jefe salvaje,

llos,

Rey

que tena todos "los defectos de los europeos y de los criotodas las tendencias viciosas de los zambos y el capricho del indio" este fu asesinado en una borrachera en 1824, y lo hered en la 'corona** su
;

medio hermano Roberto. Pero pronto vieron que Roberto tena mayores simpatas por los espaoles que por los Englishmen y entonces lo abdicaron y pusieron en su lugar a un zambo llamado "Jorge Federico", pero pronto vieron que era nulo (an indifferent tool) y sin saber si muri o lo eliminaron, fu substituido por otro zambo con el sonoro y archirreal nombre de "Roberto Carlos Federico". Su coronacin tuvo efecto en Belice el da 23 de abril de 1825, despus de prometer que "bailara al son que le tocaran".
lice, les

tanto de la historia principal que es sobre Bevoy a contar algo de la coronacin publicada en el "Dunn's Central America", pginas 26 y 27 1828, escrita por un testigo ocular y que ms o menos, dice as: "La tarde anterior circularon tarjetas de invitacin, enviadas a los principales comerciantes de Belice, y requirindoles su presencia, para el otro da temprano en palacio. En este lugar apareci el Rey, vestido con uniforme de Mayor britnico, y sus jefes, vestidos casi iguales, pero con pantalones de marineros. No se puede uno imaginar un grupo ms pin-

Aunque me aparte un

tarrajeado. El orden de la procesin fu arreglado, y la cabalgata se dirigi


a la iglesia;
oficiales

Su "Majestad Mosquito",

iba a caballo, sostenido por los dos

ms

viejos del "establecimiento",

uno a

la

derecha y otro a

la

iz-

quierda, es decir, iban de palafreneros, atrs seguan los jefes moscos, a pie

y de dos en dos. Al llegar a


silla,

la iglesia,

colocaron a Su "Majestad" en una

cerca del altar, y


el

currencia por

de Canterbury.

de coronacin ingls, fu ledo a la concapelln, quien, en esta ocasin, representaba al Arzobispo Cuando lleg a las frases "And all the people said, let the
el servicio

King

live forever,

long live the King,

God

save the King!", entonces, los bar-

cos del puerto, y por previa consigna, saludaron a Su "Majestad" con las salvas de ordenanza y los jefes, ponindose de pie, gritaron. "Long live King

Robert!" "His Majesty seemed chiefly occupied in admiring his finery, and, after his anointing, expressed his grat fication by repeatcdly thrusting hit hands through his thick, bushy hair, and applying his inger. to hit note in
;

this expresive

manner

indicating his delight at this part of the tervice."


la

"prpura mosquita", fu Hevado a las playas de la Mosquitia, para esperar rdenes britnicas, pero mientras lo ungan en Belice y el se acariciaba los crespos y las ventanat de la nariz, le vino una especie de delirio que lo convenci que era realmente

Despus de haber sido investido con

"Rey" y su sangre

azul, del azul prusiano

ms

puro.

Ya con

esto lleg a la

Mosquitia ejerciendo su regia voluntad, y dando concetionet a diettra y tiniestra, de tal modo que las concesiones abarcaban ms del territorio de la
8S

Mosquitia y abrazaban las antiguas concesiones dadas a los magnates Rennik, Shepherd, Haly y otros. Cuando esto lleg a odos del Gobernador de Jamaica y del Superintendente de Belice, verdaderos padres de la criatura, se form una algaraba de comadres y enviaron un barco de guerra a "atrapar" a Su Majestad Roberto Carlos Federico y conducirlo a Belice; hecho esto,

Su Majestad no pudo soportar las "limitaciones de la civilizacin" y pronto languideci y muri. Pero antes de que tan lamentable catstrofe sucediera, ya le haban obligado a poner la impresin digital en su "testamento" o ltima voluntad. Por esta ltima voluntad institua
perintendente de Belice, como CUMPLIDOR cargaba la administracin de su "reino" como
la
al

Coronel McDonald, Su-

TESTAMENTARIO
REGENTE,

le

en-

mientras durara

minora de su heredero, la custodia de sus hijos y que estableciera en la Mosquitia la Iglesia Unida de Inglaterra e Irlanda como religin para sus amados subditos. Muerto Roberto Carlos Federico, MacDonald comenz a des-

empear sus funciones y proclam "Rey"

a su hijo

"George William Clarence",

y su primer acto fu la revocacin de todas las concesiones otorgadas por su difunto padre, por haberlas concedido en estado de embriaguez. Las cosas
Inglaterra, esperando el momento oportuno para ao de 1848, en que terminada la guerra entre Mxico y los Estados Unidos, stos adquirieron California, o sea puertos en el ocano Pacfico. La primera idea de Inglaterra fu, y con sobrada razn, que los Estados Unidos trataran de obtener la concesin y construir el canal interocenico, para llevar sus productos del Este al Oeste, del Atlntico al Pacfico; y comienza a moverse en todas direcciones. Las primeras rdenes fueron de la captura de San Juan de Nicaragua, "el nico trmino posible del canal de Nicaragua, por el Este" y lo agregaron, naturalmente al "Reino de la Mosquitia", cuando all jams haba llegado un solo mosco, ni en cincuenta millas a la redonda; en enero de 1848 llegaron dos barcos de guerra ingleses a San Juan, bajaron la bandera nicaragense y enarbolaron la "mosca". Dejo aqu esta narracin, para seguir con la situacin de Centroamrica, y la proseguir cuando tratemos de esta poca en los dems Estados. Despus de la anexin de Centroamrica al imperio de Iturbide, siguieron los combates de las fuerzas de Filsola contra los heroicos salvadoreos, los cuales acosados capitularon en Gualcinse el 21 de febrero de 1823 precisamente en los momentos en que se saba que el entonces Coronel Antonio Lpez de Santa Ana (que en agosto de 1842 nos despoj de Soconusco) haba proclamado la Repblica en Veracruz y que don Agustn haba sido depuesto por las fuerzas victoriosas el da l 9 de febrero del propio 1823. Filsola al verse perdido trat de ganarse simpatas y convoc el Congreso estipulado en el acta de 15 de septiembre de 1821. Ya vimos que esta gran Asamblea Nacional Constituyente abri sus sesiones el da 24 de julio del 23 y bajo la presidencia de] Doctor J. Matas Delgado y la labor tan fructfera que hizo. Por esos tiempos gobernaba en los Estados Unidos de Norteamrica el ciudadano James Monroe (1817-1825). El 4 de marzo de 1817 prest juramento en manos del magistrado Marshall, Presidente del Tribunal supremo, el nuevo Presidente de los Estados Unidos, Jacobo Monroe, fundador de la "Era de la concordia" (The era of good feelings) y autor de

siguieron sin

mayor novedad
hasta
el

la tarascada,

86

la clebre doctrina

tra terribles adversarios

"Monroe". Monroe tuvo que luchar silenciosamente conque trabajaban cautelosamente. Al organizar su ga-

binete le ofreci la cartera de la guerra al anciano Shelby, quien no acept. y entonces se la ofreci al ambicioso Clay, quien tampoco la acept, puesto que l soaba con la primera magistratura; la de Hacienda a Guillermo Crawford, hombre de gran estatura, de proporciones atlticas. inculto, receloso, falso y maligno, y que trat de desacreditarlo, puesto que no slo

primera magistratura, como Clay, sino que ya haba sido su competidor en la reunin preparatoria de electores. Con el General Jackson estuvo en buenas relaciones a pesar del genio violento de Jackson que no
aspiraba a
la

permita contradicciones; los desrdenes en

la

Florida y

dems dominios
tomado

espaoles se sucedan con

suma

frecuencia; a orillas del rio Apalachicola


del General Gaines y de aci.erdo con el

haba un fuerte,

el

fuerte de los "negros o cimarrones" y ste fu


al

por tropas americanas

mando

Gobernador espaol de Pensacola, pero al verse derrotados los indios, atacaron un barco que suba por el ro y degollaron cerca de cincuenta personas que se encontraban en l. Con esto Monroe nombr a Jackson para poner
la

orden, y sali inmediatamente para Florida haciendo saber que procedera a conquista de la pennsula en el trmino de sesenta das; Jackson cometi

mil atrocidades y los Estados Unidos se vieron en una situacin

difcil y

com-

plicada, y pudieron salvarse airosamente gracias a la habilidad diplomtica de Quincy Adams, quien logr la venta de la Florida en 1819 por cinco mi-

llones de pesos.

Pasaron algunos aos y siguieron surgiendo dificultades. pequeas unas, de importancia otras; pero Monroe consult a Jefferson en su retiro, y con la contestacin de Jefferson y los consejos de su Ministro de Estado Adams, se puso a redactar su inmortal mensaje al Congreso, ledo el da 2 de diciembre de 1823. Monroe no es propiamente el iniciador de la doctrina Monroe, pero l la comprendi y plante oficial y solemnemente en trminos claros y precisos. El texto ntegro del clebre mensaje aunque interesante en todas sus partes, es muy extenso para reproducirlo, pero si tomar el prrafo ms importante que dice: "Slo cuando vemos atacados o
seriamente amenazados nuestros derechos, vengamos los ultrajes o preparamos nuestra defensa. En cambio nos hallamos interesados irremisible y
directamente en todos los sucesos y movimientos que ocurren en nuestro hemisferio, esto por razones que debe tener muy presentes todo observador
ilustrado e imparcial.

La primera razn es que el sistema poltico de las potencias europeas es completamente distinto del americano, y la segunda es la defensa del Gobierno que nos hemos dado nosotros a costa de mucha sangre, que se ha consolidado por la sabidura de nuestros conciudadanos ms ilustres y bajo el cual hemos prosperado con una fortuna sin ejemplo.
defensa de este Gobierno toda la nacin est dispuesta a sacrificarlo nuestra sinceridad y a las buenas relaciones todo, y por lo misino debemos de los Estados Unidos con aquellas potencias declararles <///< consideraremos peligrosa jxira nuestra paz y seguridad toda tentativa uue hicieren para im-

Para

la

plantar su sistema de gobierno en cualquiera parte de este hemisferio." Esto escribi aquel varn ilustre, en su mensaje, hace ciento diez y siete aos, y
si

hoy

lo leyese, sera

tan de actualidad

como hace ms de un

siglo.

A Mon-

1825, y a Adams, Andrew Jackson en Jackson los que fundaron el partido demcrata, a cuyo frente se encuentra actualmente y desde 1933 el simptico y viril Franklin Delano Roosevelt.

roe sigui

John Quincy Adams en

1829, siendo los partidarios de

ahora pasemos a ocuparnos brevemente de Mxico: proclamada la el Imperio de Iturbide, proclamado el 18 de mayo por la noche, por el pueblo, y hacindolo el Congreso al otro dia temprano con asistencia de 94 diputados, votando 77 en favor y 15 que se declararon sin poderes para semejante designacin; le asignaron milln y medio de
independencia, sobrevino
pesitos anuales y lo coronaron el 20 de julio de 1822.

sa

Ana Mara Huerta de

Iturbide; el 19 de

Fu emperatriz su espomarzo de 1823 abdica la corona,

para evitar derramamiento de sangre y en vista de la popularidad que tena el "Plan de Casa Mata", firmado el l 9 de febrero por Santa Anna, Echvarri, Cortzar y: otros; acto continuo lo desterraron, saliendo el 30 para ya

Tacubaya y
les.

el 11 de abril para Italia, con una pensin de 25,000 pesos anuaEl 31 de enero de 1824 se promulg el Acta Constitutiva y el 4 de octubre

la

"Constitucin Federativa"

El 28 de abril (1824) emiti

el

Congreso

el

decreto declarando traidor

a Iturbide y ponindolo fuera de ley; Iturbide ignorando todo esto se

em-

barc en Londres para Mxico, lleg a San Bernardo


la

Marina

29 de junio y a Soto el 14 de julio, desembarcando con su esposa, dos nios pequeos,


el

Lpez, Trevio y Morandini y el Teniente Coronel polaco Beneski; ste desembarc primero y ocultando el nombre de Iturbide y bajo pretexto de colonizacin, pidi permiso al Gelos eclesisticos

su sobrino

Ramn Malo,

Garza para que desembarcasen sus compaeros pero reconocido el al montar a caballo, fu alcanzado y hecho prisionero a las siete leguas, en el Rancho de los Arroyos. Se le inform del "decreto", se le condujo prisionero a Padilla, all lo juzg sumariamente el
neral
;

ex Emperador por su destreza

Congreso de Tamaulipas, y el 19 a las seis de la tarde fu fusilado el ex Emperador Agustn de Iturbide. Los restos del emperador quedaron en Padilla hasta el 27 de octubre de 1838, en que fueron trasladados con gran solemni-

dad a

la catedral

de Mxico y por decreto del Congreso Nacional.


la

Promulgada

constitucin,

se

practicaron las

elecciones,
(a)

saliendo

General General Nicols Bravo, tomando posesin el 10 de octubre de 1824. A mocin del Sndico del Ayuntatamiento de Mxico, don Wenceslao Snchez de la Barquera se festej por primera vez en 1825 el 16 de septiembre, aniversario de la independencia nacional, y con ese motivo y tambin por vez primera, el Presidente hizo efectiva la emancipacin de los esclavos (dos aos despus que Centroamrica). Ya el ao anterior (1824) se nos haba despojado de Chiapas.

electo para Presidente de

Mxico don Manuel Flix Fernndez

don Guadalupe

Victoria, y para Vicepresidente el

Desde ac hasta 1836 no hay mayor cosa, los mexicanos se divertan en agarrarse unos con otros, en armar "mitote" en cualquier lugar, por cualquier cosa y a cualquier hora, y para prueba un botn: dueos de la presidencia y vicepresidencia don Manuel Flix Fernandez (a) General don Guadalupe Victoria y General don Nicols Bravo, este ltimo se "meti" a
88

la

neral Victoria establece, con

el rito escocs; celoso el Ge* partido exaltado, el rito yorkino, forman dos partidos, el escocs y el yorkino, y ya tenemos a los francmasones agarran* dose por todos lados. Volvamos a 1836: el 28 de enero de 1835 deja el Geel

masonera y con

los

moderados estableci

Anna al General Barragn (Miguel) en la presidencia, y el cambio operado en la forma de gobierno sirvi de pretexto para el levantamiento de Texas, proclamando su independencia el da 2 de marzo de 1836 y
neral Santa

nombrando para Presidente y Vicepresidente, respectivamente, a Mr. Samuel Houston y don Lorenzo de Zavala. Santa Anna andaba por San Luis Potos y ajl supo lo del levantamiento y la capitulacin, en San Antonio.
del General Martn Cos. Apresur sus preparativos y sali para Texas, invadindola a principios de 1836. 1 tesoro mexicano no estaba muy prestigiado

por ese entonces: Santa


ditos,

Anna

pidi prestados 500.000 pesos con 4-5'


el 4','

de

r-

mensual y con este mismo rdito consigui otro medio milln. Al principio march de triunfo en triundespus consigui otros 200,000 con
el

fo,

pero se cerr todas las puertas para


lo

triunfo final, por negarse a admitir

capitulaciones, fusilando a los prisioneros, talando

campos
la

quemando

po-

blaciones, con
los

cual obligaba al enemigo a seguir

guerra a todo trance;

dos y

americanos y los revoltosos se replegaron a la frontera de los Estados Uniall esperaron hasta el 21 de abril en que al mando de Houston y en

nmero de 800 sorprendieron a Santa Anna, que con 1300 hombres y un can se encontraba en las riberas del ro San Jacinto, cerca de Harrisbourg. La derrota del ejrcito mexicano fu completa e ignominiosa, cayendo prisionero el propio Santa Anna. Nuestro antiguo protector, el General don Vicente Filsola, se encontraba cerca con tres mil hombres, y retrocedi hasta

Bjar a esperar rdenes, en vez de marchar a reparar


Jacinto.

la

derrota de San

ahora oigamos

lo

que a este respecto dice

el

gran historiador

mexicano don Luis Prez Verda: "As pues, retirado el ejrcito no slo a Bjar sino hasta Matamoros, qued abandonado todo el territorio de Tesas. Santa Anna despus de varios meses de prisin, ejecutando actos repetidos
de bajeza, reconoci su independencia, por lo que volvi a Mxico sin que se
portamiento
:

lo
le

que

le

vali ser puesto en libertad.

castigase por su escandaloso

com-

vergonzosa cobarda, impericia militar y usurpacin de atribuciones." Este General Santa Anna es el mismo que te mue%tra arrogante, intransigente y tirano con Guatemala en agosto de 1842 ordenando al Coronel Juan Aguayo la ocupacin del partido de Soconusco. Con la

infame

traicin,

vara con que mides, sers medido y una cuarta ms.


El 28 de diciembre de esc

mismo ao de

1836. reconoci

Espaa

independencia de Mxico.
1838 sobreviene la "guerra de los pasteles". Al General Santa Anna desembarcaron se le encomend la defensa de Veracrui y el 5 ,1c diciembre sigui y en el los Anna Santa pero Arista, los franceses sorprendiendo a le proporpor que lo i/quicrda muelle recibi un metrallazo en la pierna

En

cionaron una nueva de matilisguate


el

lstima que la caricia no haya sido en

corazn.

9 El 4 de marzo de 1840 se separa Yucatn de Mxico, y el l de octubre de 1841 se declara repblica independiente. En diciembre de 1843 celebra un tratado con Mxico, por el cual vuelve a la Unin.

El
Texas.

l9

de marzo de 1845 acepta


la ley

el

Congreso americano
al

la

anexin de

(Por

de anexin,

el

Congreso autoriz

Estado de Texas para

mayor nmero de habitantes, pueda subdividirse hasta en cuatro Estados adicionales.) Mxico rompi sus relaciones con los Estados Unidos y comenz los preparativos para la guerra.
que, con el tiempo y

de enero de 1846, Yucatn vuelve a separarse de Mxico, por no con lo pactado en 1843, y en diciembre proclama su cumplido haber ste neutralidad, en la guerra contra los Estados Unidos, Campeche (que todavia
El
l9

formaba parte de Yucatn). En 1845 habian enviado los Estados Unidos a Mr. John Slidell como Ministro a Mxico, pero no fu recibido por estar ya rotas las relaciones; en 1846 vuelve Slidell a Mxico y tampoco es recibido; ya

ambos paises

se

preparaban ostensiblemente para


(pgina 417)
:

la

guerra y

refi-

rindose a esto dice el seor Prez Verdia

"No podan
el

ser

peores las condiciones del pas para proveer a su defensa contra


jero,

extran-

hay que

decirlo con dolor: gobiernos inestables; completa penuria;

un

desmoralizado y corrompido, sin organizacin ni disciplina y sin un slo jefe capaz los partidos polticos efervescentes e implacables el cleejrcito
;
;

ro egosta

el

pueblo

fro.

Circunstancias funestas que originaron necela

sariamente
la

la catstrofe,

enseando a

nacin que

el

patriotismo debe ser

primera virtud de todo pueblo que quiera vivir y ser respetado. Despus de varios amagos y "citas", el General Zacaras Taylor rompi las hostilidades ocupando el Frontn de Santa Isabel el da 4 de marzo (1846) siguen los
;

descalabros de Mxico,

el

13 de

mayo

le

declaran

la

guerra a Mxico los

Estados Unidos, y el 23 la declara Mxico. Taylor atac Tamaulipas y atraves el ro Bravo frente a Matamoros; el 8 de mayo chocaron ambos ejrcitos en Palo Alto; siguieron los triunfos americanos, ocupando Matamoros
el 18; el 27 de diciembre ocup el General Doniphan Ei Paso y el l 9 de marzo Chihuahua; en agosto de 1846 invadi el General Kearnay Nuevo Mxico, y el Coronel Fremont California, declarndola parte de la Unin y ocup San Francisco el 9 de julio; siguieron los triunfos americanos, las

sublevaciones mexicanas y los actos de insubordinacin, etctera, hasta concluir la paz que fu firmada el da 2 de febrero de 1848 este tratado de paz fu ratificado por el Senado americano inmediatamente y por el de
;

Mxico en mayo, segn el World Almanac de 1940, pgina 631, el da 24 y segn Prez Verdia el 13. Mxico reconoci el ro Bravo como frontera, y perdi la Alta California y Nuevo Mxico; reciba 15 millones de pesos y quedaba libre de las reclamaciones. El propio da 2 de febrero en que se fir-

maba

el

tratado de

paz,

se

tuvo noticia del descubrimiento del oro

en

California (el oro fu descubierto el da 24 de enero) y comienza el goldrush y tambin el gold-fever, que tanta riqueza y prosperidad deban llevarle
a la

encantadora California.
90

1848, Campeche se erige en Estado independiente, segregndose de Yucatn; inmediatamente manda el Gobierno Central comisionados a Yucatn y mediante 150,000 pesos vuelve Yucatn a incorporarse a Mxico, por decreto de 17 de agosto, y reconoce a su antiguo rival, Campeche, como Estado independiente.

En mayo de

Dejemos a los mexicanos con sus "mitotes" y a Santa Anna vendiendo "La Mesilla" y ocupmonos de Centroamrica, en donde, desgraciadamente

vamos a encontrar
Mxico.

las

No me voy

mismas revoluciones, intrigas y traiciones que en a ocupar detalladamente de estos actos, y slo los pa-

sar citando y revisando a la ligera, para tener una idea aproximada del mare mgnum y caos del ao 1859.

Al proclamarse la independencia de Centroamrica, se formaron automticamente y por herencia, dos partidos: el conservador y el liberal.

Librados del guila azteca y dejando en sus garras el precioso jirn de Chiapas, mediante el decreto de l 9 de julio de 1823 de la Asamblea Nacional Constituyente, presidida por el Doctor J. Matas Delgado, se encarg del Poder Ejecutivo al triunvirato compuesto por los ciudadanos Pedro Mo-

Antonio Rivera Cabezas y Juan Vicente Villacorta. Acto continuo se procedi a organizar los poderes de cada Estado y de acuerdo con sus respectivas constituciones, saliendo electos para Guatemala Juan Barrundia y Cirilo Flores (Jefe y Vicejefe), Juan Vicente Villacorta y Mariano Prado.
lina,

de El Salvador; Dionisio Herrera y Justo Milla, de Honduras y Juan Mora y Mariano Montealegre, de Costa Rica; en Nicaragua se atras la eleccin, por los disturbios polticos, y hasta abril de 1825 eligieron a Jos Manuel Antonio de la Cerda y Juan Arguello.
gislativa

El 6 de febrero de 1825 se instal la primera Asamblea Nacional Leen la ciudad de Guatemala, que haba sido designada capital y

bajo la presidencia del Doctor Mariano Glvez, y luego se procedi a la eleccin de Presidente del Ejecutivo Federal; los liberales apoyaban al General

Manuel Jos Arce y

los

menzaron

las intrigas y complicaciones,

conservadores a Jos Cecilio del Valle; cocomo ya vimos anteriormente, y por

ltimo eligieron a Manuel Jos Arce (liberal) como Presidente y Mariano Beltranena (conservador) Vicepresidente; una candela a Dios y otra al diablo. Pronto surgi la separacin entre los liberales y su antiguo candidato
Arce, y buscando pretextos para molestarse, redujo a prisin al Jefe del Estado, Barrundia, y entonces se hizo cargo de la Jefatura don Cirilo Flores, quien se traslad a San Martn Jilotepeque, donde promulg un decreto con

fecha 26 de septiembre de 1826. De aqu dispusieron trasladarse a Quezalel 8 de octubre, y donde cinco dias despus. 13 de octubre de 1826, fu asesinado vilmente el Vicejefe Cirilo Flores. Preso Barrundia y muerto Flores, Arce convoc a elecciones de nuevas autoridades, violando
tenango, llegando

de octubre, y la Asamblea declar electos para Jefe y Vicejefe a Mariano de Aycincna y Manuel Montfar. que tomaron posesin de su cargo el l 9 de marzo de 1827. En ese mes atacan los salvadoreos Guatemala y son derrotados en Arrazola. lo que consolida a Arce en el poder;
la constitucin, el 31

ste,

de acuerdo con

el

Vicejefe de Honduras, Justo Milla, derroca

al

Jefe

(mayo 9), mientras tanto y en abril ya haba atacado Arce Santa Ana, pero al tratar de ocupar San Salvador ocupado El Salvador y fu derrotado en Milingo, y de all se retir a Santa Ana y pronto regres
Dionisio Herrera
a

Guatemala; pero no regres

a descansar, sino a prepararse

para una
el

se-

gunda invasin; Nicaragua estaba en plena revolucin hasta que

Coronel

Cleto Ordez con el apoyo de 300 salvadoreos logr imponerse y se cal-

maron un

tanto; antes de la ocupacin de


ella el

Comayagua por

Milla, se haba

escapado de

senador Francisco Morazn, gan

la frontera

de El Sal-

Ordvador y de all pas a Nicaragua donde ez con 135 hombres y se puso en marcha sobre Comayagua; el 10 de noviembre se encontraron las tropas de Morazn y las de Milla en la Trinidad
lo auxili el Coronel Cleto

all

triunf Morazn, ocup

Comayagua
los

el

16 y se proclam Gobernador

del Estado.

ya tenemos a Morazn.
salvadoreos a atacar a los guatemaltecos

Mientras tanto se dirigen


cumplieron

que ya estaban "de vuelta" en Santa Ana, arreglaron un armisticio, que los guatemaltecos y no los salvadoreos, y los guatemaltecos se

retiraron a Guatemala.

Con

esto se puso el

Gobierno Federal;

al

lado de

Guatemala y prepararon
de
la

la tercera

invasin a El Salvador; Arce

nombr Jefe

expedicin al Brigadier Perks,

a ste se le insubordinaron los jefes

subalternos y lo destituyeron y qued al mando el General ganaron la batalla de Chalchuapa, llegaron a San Salvador y
tio,

Manuel Arz,
le

pusieron
y,

si-

pero Morazn sali de Honduras en auxilio del Vicejefe Prado

en-

contrando las fuerzas federales en Gualcho, obtuvo un triunfo ms. Morazn


regres a Honduras y las fuerzas federales y estatales fueron derrotadas en

San Antonio, donde Morazn ya haba ocupado


razn hizo su entrada triunfal en San Salvador
a

las alturas

de

la

Pava.

Mo-

el da 23 de octubre de 1828.

Despus de todo esto, El Salvador y Honduras se ocupan Guatemala y organizan el "Ejrcito Aliado Protector de la Ley", to de dos mil hombres y bajo las rdenes del General Francisco dispuestos al saqueo de Guatemala, donde entraron triunfalmente de abril de 1829, mediante el convenio celebrado el da anterior.
clar

de atacar

compuesMorazn,
el

da 13

El 20 de-

Morazn

roto el convenio y apres al Presidente Arce, Vicepresidente

Beltranena, Jefe Aycinena y los ms culminantes miembros del partido cado, que fueron desterrados. Nuestro chispeante y ameno narrador, don Federico

resantsimo "Libro de las Efemrides", tomo

Hernndez de Len, Director de "Nuestro Diario" nos dice en su inteII, pgina 71 "Todo el Estado
:

se encontraba bajo la accin de las tropas invasoras.

Slo la capital resista.

dado en Las Charcas, obteniendo un triunfo las tropas combinadas de Raoul y Morazn. El cerco se apret y esta nuestra pobre ciudad, hubo de presenciar tres das de combates en sus calles, despus de dos meses de sitio: caan bajo el rigor de las balas las mujeres y los nios y, conforme se ocupaban los barrios de la capital, las tropas se entregaban al saqueo y al pillaje." As comenz Morazn en Guatemala, creyendo que con el terror conservara la unin y su dictadura, y lo que hizo fu provocar el fraccionamiento, por los odios que sembr.
batalla campal,
se haba
:

La ltima

92

Sin embargo Montfar defiende a Morazn y justifica su cruel conI, pgina 96, captulo 4), y en el "Prlogo del autor" al tomo I. pgina IV dice "pero faltando una parte de lo que escribi Marure. ha sido

ducta (tomo

preciso comenzar desde fines de 1828, circunstancia que me ha proporcionado ocasin de palpar las falsedades con que el partido servil ha desfigurado los sucesos memorables de 1829". Cuando Montfar escribi su "Resea

estaba padeciendo de indigestin clerical, y slo se ocup de poner de relieve su odio a los conservadores, haciendo a un lado el patriotismo y la misma verdad que debe imperar en toda historia. Supongo que ms tarde leera Montfar lo que dice Marure de Morazn en sus "Observaciones sobre la intervencin que ha tenido el ex Presidente de Centroamrica, General Francisco Morazn, en los negocios polticos de Guatemala. durante las convulsiones que ha sufrido este Estado, de mediados de 837 a principios de 839, por Alejandro Marure Guatemala Imprenta de la Acad. de Estudios. 1839", y que tuve oportunidad de leer en la interesantsima "Revista del Departamento de Historia del Ministerio de Instruccin Pblica" de El Salvador, ao I, nmero 1, 2* poca, enero de 1938. En la pgina 192, literalmente dice Marure: "Con respecto al General Morazn. no puede negarse que sus primeros pasos en la campaa anunciaron intenciones humanas, bien naciesen de un sentimiento de lenidad, o bien del temor de que, por otros medios sera inextinguible la rebelin; pero estas intenciones no supieron llevarse a cabo, y bien pronto fueron desmentidas con hechos atroces y con protestaciones solemnes en que se proclamaba, como una necesidad, el completo exterminio de los pueblos rebelados. (Proclama de 24
histrica"

de

abril.)

Siguen
y hecho
tre
el

las intrigas, etctera, y el 27

de marzo se instala

la

Asamblea

escrutinio de votos para Jefe del Ejecutivo, estaban divididos enValle


;

Morazn y Jos Cecilio del electo al primero y Montfar nos


1830
el brillo

el el

dice en

Congreso declar popularmente tomo I, pginas 268-69: "Pero en

de una espada eclipsaba la ciencia y la profundidad de clculos del gran pensador centroamericano. El Congreso Federal se compona casi en su totalidad de partidarios de Morazn". Para Vicepresidente sali electo el ntimo de Morazn, Mariano Prado.

La Asamblea de Guatemala
Guatemala,
el

Doctor Mariano Glvei. jefe de da 24 de agosto de 1831, por no haber obtenido mayora de
eligi al

votos legal, ninguno de los candidatos.

ya reinaba la calma, despus de la victoria de Morazn en Opoteca el 19 de febrero de 1830. En Nicaragua tambin estaban en paz. gracias a la eleccin de Dionisio Herrera en mayo de 1830, hombre de mu-

En Honduras

chos prestigios
cia

e influencia.

Y Costa

Rica, pacifica y feliz, bajo la presiden-

de don Juan Mora.

Llegamos a 1832 en que se trastorna la paz en Guatemala. El Salvador y Honduras; Nicargua sigui en paz hasta 1833. El Doctor Glvez, toleraba de muy mal grado a Morazn. y por algo sera, y as entendemos que en su mensaje a la Asamblea de 3 de febrero de
1833 haya dicho con toda franqueza:

"Una

es la voz de los Estados pidiendo

que

las

supremas

autoridades federales, fijen su residencia fuera del tcrr>93

de Guatemala. La Asamblea y el Gobierno han acordado pedir al Congreso que atienda a aquellos votos. No se ha expresado en esto un deseo, que fuera poco atento con huspedes tan respetables, sino una necesidad de obsequiar el pronunciamiento terminante de la Nacin."
torio

El Congreso haba designado Honduras

como

Distrito Federal en de-

creto de 5 de diciembre de 1832, pero para dar cumplimiento a este decreto

era necesario reformar la Constitucin y eso era muy largo, y como Glvez estaba terminante en su peticin, el Congreso autoriz al Ejecutivo para que

sealara uno de los pueblos de El Salvador para la reunin de la primera


Legislatura Federal y se disolvi el 8 de julio de 1833. Morazn andaba "guerreando", don Jos Gregorio Salazar estaba al frente del Ejecutivo y
dio

un decreto

el

14 de octubre del propio 33, designando Sonsonate para la

residencia futura de las autoridades, y en cumplimiento de su propio decreto, se traslad a Sonsonate el 6 de febrero de 1834, llevando muchos fun-

da,

cionarios civiles y militares, y entre ellos al Licenciado don Marcial Zebacomo Ministro de Relaciones Exteriores. En junio se trasladaron a San

Salvador, que desde entonces fu capital de la Repblica de Centroamrica

nos encontramos en el ao de 1834, ao en que nos llega la non grata persona de Federico Chatfield, Cnsul General de S. M. B., que en ese tiempo era William IV y su primer ministro Lord Melbourne. (En el ao anterior, 1833, se haban apoderado de las islas Malvinas o Falkland.)

Ya vimos que

el

29 de abril de 1834, la asamblea aprob

el

decreto de

colonizacin del departamento de Verapaz, de acuerdo con las proposiciones


del gobierno y la ley de 22 de enero de 1824, y que entonces Inglaterra con una arrogancia inaudita se opone y no permite que se instale la compaa

concesionaria, despojando

Guatemala de gran parte de su

territorio

atropellando su soberana; y que todo esto dio lugar a la protesta del Gobierno Federal y al envo de don Juan Galindo a Inglaterra, como Ministro
Plenipotenciario de Centroamrica.
falaz e inconsecuente,

Don Juan Galindo


poltico,

fracas en su emfino y con faci-

presa por "habilidad" de los ingleses; Chatfield, viejo en poltica, maoso,

como todo

ya hilaba

muy

lidad

pudo sorprender y engaar a nuestros bisabuelos que no podan imaginarse tanta perfidia. El Gobierno Federal estaba en San Salvador, el

Doctor Glvez y Morazn se distanciaban cada vez ms, y Chatfield, observaba y explotaba todas estas circunstancias.

A fines de octubre se organizaba una revuelta en Guatemala, y esto oportunidad para que los Cnsules francs e ingls lancen una protesta y Chatfield amenace al Gobierno de Guatemala, y para que vean que no hay exageracin transcribo la nota que literalmente dice "Consulado General de S. M. B. en Guatemala, noviembre l 9 de 1834. Por la urgencia de las
da
la
:

circunstancias que no admiten

dirigirme a usted, en ausencia del Gobierno Federal,

un momento de demora, tengo el honor de como al Poder Supre-

mo

del Estado en consecuencia de haber sabido, por medios indudables, que ha llegado al conocimiento del Gobierno del Estado la noticia de una conspiracin extensamente organizada por individuos de una clase de la sociedad, que tiene por objeto inmediato la destruccin de las personas y propiedades

de todos los extranjeros residentes en

el pas.

Como

representante de S.

M.

94

B. en Centroamrica, pido con urgencia a usted seor, se sirva informarme

de las medidas que el Gobierno ha tenido por conveniente adoptar para la aprehensin y castigo de los cabecillas de esta brbara faccin, y quiera al mismo tiempo comunicarme las correspondientes seguridades para la proteccin, en lo sucesivo, de las vidas y propiedades de todos los subditos britnicos que permanecen en el Estado. No es desde ahora que los gobiernos extranjeros saben que el de S. M. est siempre determinado a asegurar a los
subditos britnicos que residen pacficamente en pases lejanos prosiguiendo
lcitas, aquella proteccin poderosa para el pleno desagravio de toda agresin, y por esto me hago el honor de recordar a usted, seor, que Centroamrica y sus ciudadanos sern responsables por seguridad de las vidas y propiedades de los subditos de S. M. B. residentes en su territorio, suplicando el favor de la pronta atencin de usted al asunto de esta comunicacin en orden, a poder con ms exactitud representar al Gobierno de S. M. el grado de peligro en que no puedo menos que considerar expues-

sus ocupaciones

en este pas a los subditos britnicos bajo las presentes circunstancias. el honor de ser con respeto y consideracin, su muy obediente y humilde servidor. Federico Chatfield" Y este es el primer cario de Federico Chatfield, Cnsul ingls en Guatemala, lleno de amenazas asquerosas, de fuerte a dbil y propias de gobiernos tirnicos y despticos, que con pretextos de minoras, quieren conquistar al mundo entero, oprimindolo bajo la bota, y despojndolo de sus libertades morales y bienes materiales
tos

Tengo

El Doctor Glvez se haba separado del poder por motivos de salud, pero en febrero de 1835 fu reelecto, inaugurando su segundo periodo el 25 del mismo; este perodo fu brillante por las leyes avanzadas que emiti. pero que disgustaron al clero, que las explot con habilidad para predispo-

ner a sus habitantes, Jos cuales mostraron luego su disgusto, disgusto que tom proporciones alarmantes al aparecer el clera morbus, y toda la mala fe que le atribuan al honorable gobierno del Doctor Glvez; se tomaron
todas las medidas pertinentes para evitar el contagio y en cumplimiento del decreto de 29 de marzo se levantaron milicias, que dispuestas en tres cordones sanitarios, deban interceptar las comunicaciones con los pueblos in-

Medicina en Guatemala", 1902. pgina 168). Cerca de Mataquescuintla y en la hacienda "El Potrero", se hallaba un pelotn de tropa al mando de un sargento que responda al nombre de Rafael Carrera. Segn el General Garca Granados. Rafael Carrera era de ojo vivo, mirada poco franca y desconfiada y con una movilidad exfestados (Francisco Asturias "Historia de
la

tremada; y segn el General Zamora Castellanos "verdadero tipo del gueQ 2 y Sarrrillero montas, antiguo clarn del Escuadrn de Caballera N refera, mismo l segn gento del Batalln Federal de igual nmero, y que, desde muy nio haba asistido a las acciones de guerra de Arrazola. Milingo.

Agua Escondida
lebre

y otras. Pero aquel muchacho adoleca del defecto del cconquistador Francisco Pizarro: no sabia leer y menos escribir su nombre" (pgina 189). La revolucin comenzaba en Oriente, y a fines del

37 ya se hablaba de Santa Rosa y Mataquescuintla; Carrera se puso al frente de las facciones y el 7 de diciembre toma la plaza de Jalapa. El Doctor

Glvez pidi auxilio a Morazn, pero ste se puso a consultar y meditar, sin
95

dar un paso decisivo e inmediato, mientras la revolucin avanzaba y se ensanchaba, las tropas de la Antigua ya estaban del lado de Carrera y el 26 de enero del 38 se sublev el Batalln Concordia; total: el 31 de enero repoder.
sign el Doctor Glvez en el Vicejefe Pedro Jos Valenzuela y cay del Aprovechando estos desrdenes, proclaman en Quezaltenango el 2
el

Estado de Los Altos, formado por Quezaltenango, Totonicapn y Solla, c invitaron a Soconusco a formar parte de l; al dar noticia al Gobierno de Guatemala, ste manifest que la resolucin era de la incumde febrero,
bencia del Gobierno Federal, y Morazn que estaba ansioso de debilitar a Guatemala, no obstaculiz dicho fraccionamiento, sino lo alent y entusiasm y el Congreso reunido en San Salvador legitim el Estado de Los Altos

por decreto de 5 de junio del mismo ao. Los Altos enviaron tropas al mando del General Agustn Guzmn y Morazn lleg a Guatemala en octubre del 38. El 14 de noviembre la Asamblea de Costa Rica declara al Estado en la
plenitud de su soberana, y desde entonces, Costa Rica es una nacin independiente. El 30. de abril se haba declarado Nicaragua libre, soberana e

magnum

independiente y el 12 de octubre lo haca tambin Honduras. En este mare que nadie desenredaba, se unen Honduras y Nicaragua contra El Salvador y en abril libran la batalla de Espritu Santo, donde se encontraba Morazn, mientras tanto Carrera penetraba a Guatemala el 13 de abril, y
coloc en la presidencia a Rivera Paz, quien por decreto de 17 del propio
abril declaraba a

Guatemala independiente; sigue

la

guerra con

el

Estado

de Los Altos y despus de los preparativos y la accin de Panajachel, entra Carrera en Quezaltenango el 27 de enero del 40 y el aborto moraznico deja de existir para formar parte muy lucida y patritica en la Repblica de Guatemala, de cuyo organismo siempre haba sido parte integrante. A Morazn lo eligen Jefe del Estado de El Salvador y siguen las dificultades con Guatemala, Honduras y Nicaragua; vencida Honduras se dirige a Guatemala, toma la capital el 18 de marzo y Carrera la recupera al da siguiente, 19; Morazn se retira derrotado para San Salvador, donde llega el 27 viendo que su presencia es causa de malestar y molestias a El Salvador, se retira del poder y expatrindose, se embarca en La Libertad en la goleta "Izalco" que lo conduce a David (Nueva Granada) hoy Repblica de Panam.
;

El 24 de julio de 1839 Nicaragua celebr un tratado de alianza con Gua-

mismos trminos en que anteriormente lo haba hecho con Honduras, y despus que los ejrcitos de Nicaragua y Honduras fueron derrotados en San Pedro Perulapn por Morazn, el Gobierno nicaragense solicit de Mr. Chatfield que interpusiera su mediacin para hacer la paz con El Salvador, pero con la garanta del Gobierno ingls; Chatfield estaba en San Miguel y de all contest que El Salvador haba suscrito un tratado con Los Altos, en el que se encontraba una clusula hostil al Gobierno ingls, y que por consiguiente no se mezclaba en nada. Y efectivamente, el 10 de agosto de 1839, El Salvador y Los Altos suscribieron un tratado por el cual ambos gobiernos se comprometan a mantener cerrados al comercio ingls,
temala, en los
los puertos

de Los Altos y El Salvador, hasta que Inglaterra devolviera a Centroamrica la isla de Roatn, esto quedaba consignado en los artculos
.

89 y 99

Chatfield no slo contest as al Gobierno de Nicaragua, sino que


96

protest ante
el

el Gobierno de Guatemala y al Gobierno de Los Altos le envi borrador, para que slo lo firmara, y el cual literalmente dice: "Habiendo el Cnsul de S. M. B., representado al G. S. de Los Altos, que los artculos 8 9 y 9 9 del tratado de amistad y alianza, firmado en Quezaltenango el 10 de

agosto ltimo, entre los Estados soberanos de Los Altos y de El Salvador, son una infraccin de los principios de amistad y buena inteligencia que hasta ahora felizmente han regulado la mutua comunicacin entre la Gran

Bretaa y los Estados de Centroamrica. El Supremo Gobierno de Los Altos, deseoso de evitar que se interrumpan las relaciones amistosas con la Gran Bretaa, hace la declaracin formal de que los artculos 8* y 9* del antedicho tratado de Quezaltenango, siendo ofensivos a. la corona inglesa. quedan rescindidos." El Gobierno de Quezaltenango contest de manera viril y decorosa, a la insolencia del Cnsul Chatfield, con fecha 18 de enero de 1840 y firmando la contestacin J. A. Aguilar.
El 20 de junio de 1837 haba muerto el Rey de Inglaterra. Guillermo IV y el 28 de junio de 1838 coronaron a su graciosa Majestad Victoria; el 10 de febrero de 1840 se casa la reina con el prncipe Alberto de SajornaCoburgo-Gotta y el 9 de noviembre de 1841 nace el principe de Gales, futuro

Rey Eduardo VII que subi


lo

al

sucedi su segundo hijo Jorge


el

trono en 1901 y muri V que fu coronado


al

el
el

6 de

mayo de

1910;

22 de junio de 1911
el

y muri

20 de enero de 1936; subi

trono

el

Prncipe de Gales con

nombre de Eduardo VIII que nunca fu coronado, porque abdic el 10 de diciembre del mismo ao, subiendo al trono su hermano, el Duque de York. con el nombre de Jorge VI (tercero de la casa de Windsor). quien fu coronado en la Abada de Westminster el 12 de mayo de 1937 al lado de su graciosa

Majestad

devolver a Guatemala
derecho, las

encantadora Reina Isabel, y que son los que tendrn que el territorio de Belice, en obsequio a la decencia, el buenas costumbres, la caballerosidad y la justicia.
la

Hecho
sigamos con
el

este
el

pequeo parntesis sobre

testas

sanete que estaba urdiendo Chatfield.

coronadas de Inglaterra. Acabamos de ver que


reclamar
la isla

pundonoroso caballero Chatfield

se sinti herido en su dignidad al

a Inglaterra (por el tratado de 10 de agosto de 1839) la devolucin de

Roatn, que Inglaterra haba ocupado el 3 de junio de 1830 sin ms derethe que el de la fuerza; y que despus de la batalla de Perulapn. Nicaragua
solicit la intervencin y garanta inglesas

en

la

controversia con El Salvador.

y para lavarse las manos como Poncio Pilatos, se dirige a Lord Palmerston explicndole todas sus "gracias" y al recibir contestacin del Viiconde. diri-

ge una circular a Nicaragua fechada en Guatemala

el

27 de

mayo de

1840;

en esta circular copia


saria

contestacin del Vizconde Palmerston y cuyo ultimo prrafo, literalmente dice: "Con respecto a la cuestin garanta, es necela

fije el sentido que se da a esta paGobierno de S. M. pueda contestar sobre este punto; pero desde luego usted puede significar que el Gobierno de S. M. no est dispuesto a entrar en ningn compromiso que pudiera obligar a la Gran Bretaa a emplear fuerzas en Centroamrica. obrando de una

una explicacin ms extensa que


el

labra en

caso presente, para que

el

manera contraria

a los principios generales

que

le

sirven de gua en sus

relaciones con los otros pases."


97

de Centroamrica la circular "Palmerston-Chatfield" y ni siquiera se haba secado la tinta de la firma de Chatfield, cuando el da 12 de agosto de 1841, jueves, se presenta ante San Juan del Norte el Superintendente de Belice Alejandro McDonald, cus-

Todava no haban digerido

los gobiernos

el Rey mosco; iban en la fragata "Tiweed" desembarcaron fuerzas, arriaron la bandera de Nicaragua, izaron la mosca, arrancan de su despacho al Comandante de San Juan, Teniente Coronel Manuel Quijano, lo llevan a la fragata "Tiweed", y con pretexto de conducirlo a Belice, lo echan en una costa desierta. Nicaragua protest inmediatamente ante el Vicecnsul ingls y tambin ante Su Excelencia el seor Cnsul don Federico Chatfield, pero resulta que en este caso, Inglaterra "no obr de una manera contraria a los principios generales que le sirven de gua en sus relaciones con los otros pases" y Chatfield contest dando "por bien hecho y legtimo el procedimiento de su compatriota". Y as se escribe la

todiando a Su Majestad

historia.

El 22 de agosto siguiente,

el

Director del Estado de Nicaragua, Li-

cenciado don Pablo Buitrago lanz una proclama, dando cuenta de los sucesos de San Juan del Norte y excitando el patriotismo de los centroamericanos, para que juntasen su esfuerzo en aquellas circunstancias. Morazn
se encontraba ya en el Per, y se preparaba para

abandonar Lima con

di-

reccin a Chile, cuando recibi la proclama de Buitrago, y decidi inmedia-

tamente retornar a Centroamrica y auxiliar a Nicaragua; dedicronse con empeo a obtener elementos de guerra que consiguieron con dificultad, y armando un buque llegaron a La Unin en los primeros das de febrero de 1842. Morazn sorprendi al Comandante del puerto, don Jos Mara Aguado y desembarc sin novedad el 19 de febrero se intern hasta San Miguel acompaado de 32 oficiales, regres a La Unin despus de reclutar 200 hombres, y se dirige a Acajutla, llega a Sonsonate, estudia la situacin de Guatemala y El Salvador, regresa a Acajutla, se embarca para la isla Martn Prez del Golfo de Fonseca y all prepara su ejrcito compuesto de 500 hombres y embarcados en cinco buques "Cruzador", "Asuncin Granadina", "Josefa", "Isabel II" y "Cosmopolita", que comandaban respectivamente Morazn, Saget, Cabanas, Saravia y Rascn, se dirigen a Costa Rica, llegando el 8 de abril de 1842 al puerto de Caldera; a la cabeza de una columna de 300 hombres marcha rpidamente Morazn sobre San Jos; en el lugar llamado Jocote se encuentra con Villaseor al mando de 600 hombres, entran en componendas y celebran el famoso tratado del Jocote, el siguiente 11 de abril, por el cual se unan ambos ejrcitos al mando de Morazn; se destitua a Carrillo de Costa Rica y se colocaba modestamente Morazn; llegaron a San Jos, Carrillo entreg el gobierno, se dirigi a Puntarenas, se embarc en la goleta "Izalco" y el 17 del mismo abril sali para el Callao. El 11 de septiembre se pronuncian las fuerzas de Alajuela al mando de Florentn
;

unen las de San Jos y la posicin de Morazn se hace crtica, rompen las hostilidades y Morazn sitiado, se defiende; el 14 a las tres de la maana hace una retirada estratgica a Cartago, donde es traicionado por Mayorga y entregado a las fuerzas enemigas con Morazn estaba
Alfaro, se les
se
;

Villaseor y poco despus llegaron Saravia y Francisco Morazn,


98

h.,

Sara-

una pistola, se lo impidi Morazn y entonces disiveneno que llevaba en el anillo y muri instantneamente, Villaseor tambin quiso suicidarse de una pualada, pero no lo logr, y el 15 fueron conducidos a San Jos y pasados por las armas, Morazn y Villaseor.
via quiso suicidarse con

muladamente tom

el

En abril del 42 se reuna la Convencin de Chinandega. que produjo unin de El Salvador, Honduras y Nicaragua segn el pacto del 17 de julio en agosto nuestro fraternal vecino del Norte nos despoj de Soconusco en efecto, el General Antonio Lpez de Santa Anna orden al Coronel Juan Aguayo ocupar militarmente los pueblos de ese partido guatemalteco. y cuando Guatemala reclam, la contestacin fu el decreto de anexin de Soconusco al territorio mexicano.
la
; :

Pareca que Centroamrica estara en calma algn tiempo, pero no: vuelve Chatficld a molestar y con ms tenacidad e insolencia. "Chatfield se dirige a la cancillera nicaragense en trminos descorteses y duros, sealndole arbitrariamente su cupn en la deuda federal inglesa, y exigindole

reconocimiento y pago de ese mismo cupn, y adems, el de los reclamos sumas de dinero, que hacan los seores Manning y Glenton. subditos ingleses, por perjuicios de pretendida denegacin de justicia." (Gmez 498). Nicaragua defendi sus derechos, pero
el

antojadizos, consistentes en gruesas

en vano; Chatfield cada vez ms insolente, present un ultimtum depresivo y despus bloque los puertos. Guatemala intervino y pag al Gobierno de la Gran Bretaa la cantidad de catorce mil pesos ($14.000) para que levantara el bloqueo. En Nicaragua no podan creer que su graciosa Majestad pudiera tomar parte en tan asqueroso proceder, y que todo era obra de su agente Chatfield, y dispusieron enviar una misin a Inglaterra
y Francia, compuesta del Licenciado don Francisco Castelln, como Ministro Plenipotenciario y el Doctor don Mximo Jerez, como Secretario; pero

don Juan no

sufri don Juan Galindo en 1835; a porque era descendiente de Irlanda y la de Nicaragua no fu recibida porque Inglaterra, rio sabia que Nicaragua fuera soberana e independiente. Pero s fu independiente para imponerle sacrificios

esa misin sufri

la

misma burla que

lo recibieron

y bloquearle los puertos.

En

esos das haba regresado

el

Obispo

Viteri de Europa, trayendo

.i

Nicaragua proyectos de colonizacin de compaas belgas y sobre todo el proyecto de canalizacin del ro San Juan y modo de adquirir $3 000.000.
para financiar la empresa. La compaa belga facilitara los fondos al S' anual; haba dos contratos, uno firmado en Pars el 6 de mayo y consUh.i de cincuenta y un artculos y el otro en Bruselas el 13 de mayo y de catorce artculos. El historiador Manir da muchos detalles en sus "Memorias sobre
el

canal de Nicaragua".
Chatficld sinti que se
lo

abria

el

suelo

.il

saber las contratas que

traa el

y que haca tiempo se encontraba en Nicaragua y estudiando las posibilidades del canal Mr. David L. White y en representa-

Obispo

Viteri,

cin de una casa americana.


partes sembrando
la

Extremo sus hostilidades,


la al

se

movi por todas


la

discordia y

desconfianza, lanz sus miradas a

Mosquitia,

al

ro San Juan,

Golfo de Fonseca. a todas partes.


99

Y en

proteccin que

1845 anuncia al Gobern de Nicaragua la coronacin del Rey mosco y la ya con esto se abre otro epile dara el Gobierno britnico
:

en noviembre de 1847 Jorge Hodgson, mulato de Bluefields, titulndose antiguo Consejero de Su Majestad el Rey mosco, intimida al Gobierno de Nicaragua y a nombre del Rey mosco, la desocupacin del puerto de San Juan del Norte; y el l 9 de enero de 1848 se presentan en este puerto el vapor de guerra ingls "Vixen" y la balandra "Cutter Sun" armada y con bandera mosca; a poco desembarcaron tropas inglesas y con stas Mr. Patrick Walker y Su Majestad el Rey mosco; llegaron a la plaza, formaron las tropas, saludaron la bandera mosca con salvas, contestaron los caones del buque, dieron a conocer al mulato Hodgson' como Gobernador y ordenaron a los funcionarios nicaragenses desocupar el lugar; terminada la ceremonia se reembarcaron las tropas, quedando Walker como Cnsul britnico y Alfredo P. Pider como Comandante de Marina de la Gran Bretaa; acto continuo notificaron al Gobierno de Nicaragua, previnindole que se abstuviera de molestar en lo ms mnimo a las autoridades moscas, so pena d sufrir las consecuencias del disgusto ingls. Pero a pesar de todo, ei 9 de enero ocup San Juan el General Trinidad Muoz, Comandante General de Nicaragua y que se encontraba apostado en Sarapiqu;
sodio lastimoso y triste
:

hizo prisioneros a
te,

Hodgson y al oficial ingls Little que haca de Comandantom dos banderas, una lancha y unas armas moscas; llev los prisioneros a Granada y all permanecieron presos a pesar de las gesticulaciones, amenazas y prestidigitaciones de Chatfield el 25 de enero se present Walker en San Juan con 28 botes y cada uno con ocho soldados pero no desembarc por haber recibido rdenes de Jamaica de esperar, a poco se present el buque de guerra ingls "Alarma", cuyo Capitn era Granville G. Lock; ste desembarc sus tropas, tom Sarapiqu, sigui al fuerte de San Carlos que tambin tom, reduciendo a prisin a los empleados nicaragenses y amenazando con seguir invadiendo; propuestas las plticas, Mr. Lock acept y se traslad a una pequea isla del lago llamada Cuba y all llegaron los representantes de Nicaragua don Francisco Castelln, don Juan Zabala y don Jos Mara Estrada; el 7 de marzo firmaron un convenio que se llam de la "Isla de Cuba" y por el cual Nicaragua no tuvo ms remedio que capitular, reconociendo todos los derechos moscos e ingleses; slo le concedieron el grandsimo favor de permitirle que enviara un representante a Londres para implorar misericordia; y el 18 de junio nombraron a don Jos Marcoleta, Encargado de Negocios de Nicaragua ante S. M. B. y tambin al Licenciado don Francisco Castelln. Los Estados Unidos dieron instrucciones a su legacin en Londres de auxiliar esta misin. El 15 de
: :

enero del 49 fu recibido oficialmente

el

Licenciado Castelln, pero todo fu

vano, porque Inglaterra rehus tratar con una pequea fraccin de Centro-

amrica; los moscos, ingleses y Chatfield se mostraban cada da

ms

inso-

lentes y exigentes; en junio y julio llovan las protestas de Chatfield, ame-

nazando a Nicaragua con severo castigo si molestaba los derechos del Rey mosco el Gobierno nicaragense le hizo ver que no era ms que un agente
;

consular "en quien no poda reconocerse


polticas,

el

derecho de hacer declaraciones

mucho menos para anunciar una


100

decisin tan absoluta de parte de

su gobierno y en favor de una supuesta pretensin salvaje, que no era otra cosa que verdadera usurpacin". Para colmo de colmos, Mr. David L. White

haba concluido sus estudios para la construccin del canal y el 27 de agosto (1849) firma, y con los poderes de la casa americana que representaba, el primer contrato de canalizacin con el Gobierno nicaragense. El 9 de
julio y

en vista de

las noticias,

haba llegado a Nicaragua Mr. George L.

Plenipotenciario de los Estados Unidos y con objeto de ultimar los arreglos del tratado. A Chatfield se le venia el cielo abajo;
Squier,
corri a Costa Rica a exigir del
tin de lmites; al

como Ministro

Gobierno que protestara y reavivara la cueshaca desde lejos el saludo comunista si aflojaba en San Juan, y creyendo "en su loca fantasa" que la nica salida del canal, del lado del Pacfico, era en el Golfo de Fonseca. comienza a molestar al Gobierno de El Salvador con pretexto de la "deuda inglesa" asi como a Honduras y con el mismo pretexto y metido en el buque de guerra "Gorgon" dirige al Gobierno de El Salvador la siguiente comunicacin: "A bordo del buque de guerra de S. M. B. "Gorgon"; Unin 25 de octubre de 1849. Nmero 18. Seor: La evasiva y poco satisfactoria contestacin que despus de una demora de 16 das, usted ha tenido orden de dar a mi demanda sobre que se haga justicia a loa reclamos que tengo puestos en favor de subditos de S. M. que han sido agraviados, me obliga a manifestar a usted para conocimiento del seor Presidente del Estado de El Salvador. que desde este da en adelante, un estrecho bloqueo queda puesto en el puerto de La Unin por fuerzas de S. M. B., esto sin perjuicio de cualesquier otras medidas coactivas que las circunstancias puedan exigir hasta obtener

Rey mosco

le

reparacin.

"Tengo tambin que declarar


el

a usted en

nombre de

la

Reina, que hasta

de todos los reclamos britnicos y hasta que una disposicin menos hostil, se muestre hacia los intereses de la nacin por el Gobierno de El Salvador, sin lo cual las relaciones entre los dos pases no pueden mantenerse tilmente, todas las islas de esta baha pertenecientes al mismo Estado de El Salvador especialmente Mianguera, Conchagita, Punta de Zacate

pago

final

y Prez, quedan tomadas en prenda, no pudiendo bajo estas circunstancias ser vendidas ni enajenadas con pretexto alguno.

"Tengo

el

honor de ser de usted atento

S. S.,

Federico Chatfield.

de Honduras

que se imaginaba Chatfield. el Gobierno emiti el 9 de octubre un decreto por salud, curarse en para y Estados Unidos y por el trmino de diez y los de el cual ceda al Gobierno facultndolo para tomar posesin Amapala, ocho meses la isla del Tigre o inmediata, con objeto de impedir a cualquier poder extrao que obstaculi-

En

vista de todo esto y de lo

construccin del canal interocenico. Al saberlo Chatfield desembarc en Amapala y te apoderaron de la isla del Tigre. El 25 de octubre el Ministro estadunidense Mr. Squier. que se encontraba en Nicaiagua, dirigi una nota al Gobierno de Costa Rica, hacindole

zara

la

tropas inglesas del "Gorgon

ver que "Amrica estaba comprometida por los principios de su revolucin intervencin, ni menos el protectorado y por pactos solemnes a no admitir la
101

de las monarquas del Viejo Mundo, y que con sorpresa saba que

el

Pre-

sidente de Costa Rica meditaba no slo poner su pas bajo la proteccin de

un poder monrquico

extranjero, sino tambin reconocer las pretensiones

al territorio centroamericano, del supuesto jefe de una tribu de salvajes". Efectivamente: don Felipe Molina, Ministro de Costa Rica se haba dirigido

a Inglaterra y se deca que era para pedir el protectorado ingls para Costa

Rica.

Todo, trabajo de Chatfield.

Mientras todo esto pasaba en Honduras, Nicaragua, Costa Rica y El


Salvador, en Guatemala andaban las cosas lo

mismo

o peor: el Brigadier

Serapio Cruz proclam una vez ms la independencia de Los Altos, derrotado el 14 de julio en Patzn, se refugi en las montaas de Verapaz; la
revolucin en Oriente segua, y aunque Carrera haba obtenido varios triunfos, crey que el malestar era asunto personal y dimiti el mando el 15 de agosto, dirigindose a Tapachula. La Asamblea nombr para que lo substituyera a

don Juan Antonio Martnez. Al saber en Quezaltenango que Ca-

rrera haba salido, se volvieron a proclamar independientes el 5 de septiem-

bre y nombraron u triunvirato para su gobierno, compuesto de Fernando Antonio Dvila, Rafael de la Torre y Jos Velasco, gobierno que inmediatamente fu reconocido por El Salvador. El 14 de septiembre, la Asamblea de

Guatemala declaraba que Guatemala era nacin

libre,

soberana e indepen-

diente; el 21 de octubre fueron derrotadas las tropas de Los Altos en

San

Andrs, cayendo prisioneros los principales jefes del movimiento; el 28 de noviembre renunciaba Martnez y ese mismo da nombr la Asamblea a Bernardo Escobar, ste concedi amplia amnista a los reos polticos del

movimiento separatista, pero la situacin segua mal y renunci el 29 de diciembre; el l 9 de enero eligieron Presidente al General Mariano Paredes. Este trat que volviera Carrera a Guatemala, derog el decreto de 13 de octubre de 1848 en que se penaba con la muerte a Carrera si regresaba, y el 8 de agosto del 49 entra triunfante Carrera a Guatemala.
ciones de Centroamrica por las

El regreso de Carrera produce descontento y se complican las condimutuas intrigas de Chatfield y Squier.
5

de noviembre se confederaron en Len, Nicaragua, Honduras y El el bloqueo en El Salvador, al saber los adelantos de Mr. Squier en Nicaragua, se traslada a Costa Rica
El
Salvador.
Chatfield que mantena riguroso

celebrando un tratado de amistad, comercio y navegacin, con dicho Estado y el l 9 de diciembre se dirige al Gobierno de Nicaragua comunicndole el "tratado" y hacindole saber que las relaciones entre las partes contratantes

quedaban de

tal

manera vinculadas, que no permit'ra

Inglaterra, que por

parte de Nicaragua, fuesen disputados los lmites territoriales que entonces


tena Costa Rica.

Al saber esto, Mr. Squier, dirige otra nota al Gobierno que Nicaragua acababa de firmar un conmanifestndole de Costa Rica,

trato de canal

con una compaa que se encontraba bajo la proteccin del Gobierno de los Estados Unidos, y que no reconocera ni permitira pretensin alguna por parte de Costa Rica a cualquier porcin del territorio nicaragense comprendido en dicho contrato y que los Estados Unidos no
Costa Rica y Nicaragua.
102

permitiran jams la intervencin extranjera en asuntos domsticos entre

El 2 de enero de 1850 fu asaltado el cuartel de Len; en El Salvador el suceso a maquinaciones de Guatemala; luego 25 americanos incendian la corte del Rey mosco y ste sale huyendo; esto fu a
luego atribuyeron

consecuencia del robo que los moscos haban hecho en cano "Drapper" que naufrag en aquellas costas.
1 13 de marzo se modifica
cual se estableca
el

el

bergantn ameri-

La compaa

se

un trnsito por territorfo nicaragense, previo al comprometa a pagar diez mil pesos al ser firmada

contrato de canal interocenico y por el canal.


la

mo-

dificacin, y diez mil pesos anuales hasta la conclusin del canal; ya el 11

de marzo haban llegado a Panam los siete primeros vapores con que la compaa de trnsito por Nicaragua principiaba a recorrer peridicamente
las costas del Pacfico.

A
Unidos
e

Chalfield se

le

nublaba

la

vista;

las

relaciones entre los Estados

Inglaterra eran

sumamente

tirantes;

Lord Palmerston. Canciller


al

ingls, declaraba

"que

el

Gobierno de Su Majestad Britnica consideraba

Rey de mosquitos con derecho a la parte de la costa que se extiende desde el Cabo de Honduras hasta la boca ms al Sur del ro San Juan, y que el Gobierno de Su Majestad no vera con indiferencia cualquier atentado que se hiciese para usurpar los derechos o territorios del Rey de mosquitos, que
estaba bajo la proteccin de
parte del imperio britnico".
la

corona britnica", y luego agregaba: "y es-

tamos tan obligados a defender Bluefields y San Juan, como cualquiera otra

La situacin era gravsima, la guerra se aproximaba; el "Courrier des Etats Unis" deca: "Con dificultad Inglaterra podr volverse atrs despus de un lenguaje como el que ha tenido con Nicaragua, porque seria hacer creer.
que
ella slo es fuerte e

imperiosa con los dbiles.

Por otra parte,

los Es-

tados Unidos no tienen por costumbre abandonar una cuestin, cuando su


inters y su

honor

se

encuentran a

la

vez comprometidos.

Ahora bien,

el

uno y

el

otro se vern en lo sucesivo tan ntimamente ligados a la causa de


oficial,

Nicaragua, cuanto que una convencin

firmada por Mr. Squier. ha

acabado de dar un carcter nacional


lar al

al

contrato de canalizacin y de asimi-

ciudadano con
la

el

gobierno.

En
las

esta situacin no es permitido ya dudar.

que se aproxima

hora en que
el

ramas de

la

raza anglosajona van a en-

contrarse de frente en

continente americano".
el

La guerra era inminente.

Pero no hubo guerra, sino

tratado Clayton-Bulwer, en que las dos poten-

cias la eludieron, con perjuicio de

Guatemala.

El tratado de canalizacin contenia entre otros puntos los siguientes:


el la fecha de su conclugoce exclusivo por 85 aos, y recibira el 15'.' de los productos netos por otros 10 o 20 aos; entre tanto tendra el monopolio

canal debia de estar concluido en 12 aos; desde

sin, la

compaa tendra

el

camino provisional, de la navegacin a vapor y de la construccin de caminos en todo el Estado por 97 aos, y la concesin de ocho porcin* tierra de seis millas cuadradas cada una, escogidas por la misma compaa a orillas del canal. Kl Gobierno de Nicaragua recibira anualidades de $10.000 hasta la conclusin del canal; y cuando se hubiere pagado a los accionistas
del
103

un 7% del capital, entonces recibira meros veinte aos, y la cuarta parte


$200,000 en acciones.

la

quinta parte de las utilidades, los

pri-

los siguientes;

adems

se le entregaran

Presidente de los Estados Unidos era Zacaras Taylor, partidario de la expansin americana, y tena por Secretario de Estado a John M. Clayton, ms imperialista que Taylor, y que persegua la expansin a toda costa y de cualquier modo. Y as lo vemos fomentando los disturbios de Panam, Santo Domingo y la invasin de Cuba. En la invasin de Cuba, por el General Narciso Lpez, no slo la protegi moralmente, sino que puso mucho dinero de su bolsillo, obteniendo una hipoteca de Narciso Lpez sobre grandes propiedades de la isla; y dispuso admirablemente el saqueo de los depsitos de armas de Nueva Orleans que fu con lo que se aperaron los invasores.

gran guerra, ocasionada como Estado de la Unin y los odios entre Norte y Sur, por la esclavitud. Taylor era whig y gozaba de muchas simpatas; no as su Ministro Clayton que era odiado.
al

Los Estados Unidos estaban


el

borde de

la

por la anexin de Tejas,

reconocimieyto de California

Desde 1849 era Ministro Plenipotenciaro de Inglaterra ante el Gobierno de Washington don Guillermo Enrique Lytton Bulwer, diplomtico de mucha escuela y prctica. Desde 1827 hasta 1843 desempe varios puestos en diferentes embajadas, como agregado o secretario; eri 1843 fu nombrado Ministro ante la corte de Madrid pero all se meti tanto en los asuntos internos de Espaa que su presencia fu intolerable, mayormente cuando quiso impedir el matrimonio de la infanta con el Duque de Montpensier. Insisti el Gobierno espaol en el retiro del Ministro Bulwer y el Ministro Narvez al ver que la corte de Londres no atenda sus indicaciones, lo despidi bruscamente, dndole sus pasaportes
a los Estados Unidos.
el

da 18 de

mayo de
el

1848; y de

all

pas

Estos dos seores son los que van a hacer

tratado; dejamos a Cen-

troamrica en plena discordia, y los representantes de Inglaterra y Estados Unidos tratando de obtener lo ms posible; pero Inglaterra estaba molesta por el tratado de canalizacin, y los Estados Unidos por el protectorado de
la Mosquitia, los

avances en Belice,
las plticas
el

la

ah que

hayan iniciado

ocupacin de Amapala, etctera, y de que finalizaron con el tratado Clayton-

Bulwer, firmado

19 de abril de 1850, y que literalmente dice:


S.

"Convenio entre los Estados Unidos de Amrica y en Washington el 19 de abril del corriente ao.

M.

B.,

concluido

"Los Estados Unidos de Amrica y S. M. B., deseosos de consolidar las relaciones de amistad que tan felizmente existen entre ellos, manifestando
y estableciendo en un convenio sus miras e intenciones relativas a cualesquiera medios de comunicacin de canal martimo que haya de abrirse entre

ocano Pacfico y el Atlntico, por el ro San Juan de Nicaragua y ambos cualquiera de los lagos de Nicaragua y de Managua hasta cualquier punto o lugar del Pacfico, han conferido plenos poderes el primero al seor
el

John M. Clayton, Secretario de Estado de los Estados Unidos, y el segundo, al muy Honorable seor Henry Lyton Bulwer, miembro de la muy respetable orden del Bao de S. M., Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotencia104

ro de S. M. B. para el fin indicado; y dichos plenipotenciarios, habiendo canjeado sus plenos poderes, despus de haberse hallado extendidos en debida forma, han convenido en los artculos siguientes:

Artculo

l9

Los
s

taa por

el

presente declaran

gobiernos de los Estados Unidos y de la Gran Breque ni el uno ni el otro adquirirn jams, ni
:

mantendrn para
;

mismos poder exclusiva alguno sobre dicho canal martimo y estipulan, que ni uno ni otro erigirn jams ni tendrn fortificaciones algunas que lo dominen o que se hallen situadas en sus cercanas;
que ni en tiempo alguno ocuparn, ni fortificarn, ni colonizarn, ni se arrogarn, ni ejercern dominio alguno sobre Nicaragua, Costa Rica, la Costa Mosquitia ni parte alguna de Centroamrica que tampoco harn uso de proteccin alguna, que cada uno de ellos preste o pueda dispensar, ni de cualquiera alianza que cada uno de ellos tenga, o pueda tener con algn Estado o pueblo, con el objeto de mantener o erigir aquellas fortificaciones, ni
;

de ocupar, fortificar ni colonizar en Nicaragua, Costa Rica, la Costa Mosquitia, o parte alguna de Centroamrica, ni de arrogarse ni ejercer sobre
dichos puntos dominio alguno; y que ni los Estados Unidos ni la Gran Bretaa se aprovecharn de intimidad alguna, ni harn uso de alianza, conexin
ni influjo alguno

que cada uno de

ellos

tenga con cualquier Estado o go-

bierno, por cuyo territorio haya de pasar dicho canal, con el fin de adquirir
o poseer, directa o indirectamente, para los ciudadanos o subditos del uno.

cualesquiera derecho o ventajas, respecto

al

que no se ofrecieran en
del otro.

los

mismos trminos

comercio y navegacin del canal. a los ciudadanos o subditos

En caso de guerra entre las partes contratantes, los buques de los Estados Unidos y de la Gran Bretaa, que atraviesen dicho canal sern exentos del bloqueo, detencin o captura por cualquiera de las partes beligerantes; y esta estipulacin se extender hasta la distancia de las dos
Artculo 2 9

extremidades de dicho canal, que en


Artculo 3 9

lo

futuro se halle conveniente establecer.


la

fin

de asegurar

construccin

de dicho canal,

las

partes contratantes, de

una manera

justa y equitativa, caso que este se

em-

prenda por cualquiera de ellas que obtenga poder de algn gobierno o gobiernos locales, por cuyo territorio haya de pasar: se obligan, a que las personas empleadas en hacerlo y la propiedad que ocupen, o hubiesen de ocupar para ese objeto, sean protegidas desde el principio do dicho canal hasta su conclusin, por los gobiernos de los Estados Unidos y de la Gran Bretaa
contra toda injusta detencin, confiscacin, captura u otro cualquiera acto

de violencia.
Artculo 4 9

Las

partes contratantes harn uso de todo

el

influjo que

respectivamente ejerzan sobre cualquier Estado, Estados o gobiernos que tenpretendan tener jurisdiccin o derecho alguno al territorio que dicho gan,
o

canal haya de cruzar, el cual habr de estar cerca de las aguas que lo formen, con el objeto de procurar que los misinos Estados o gobiernos faciliten su construccin, por todos los medios que estn a su alcance; y adems, los Estados Unidos y la Gran Bretaa se comprometen a hacer uso de sus bue-

nos oficios donde quiera y cuando sea conveniente, a fin de obtener


canal.

el es-

tablecimiento de dos puertos libres, situados uno en cada extremidad de dicho

Artculo 5 9

Asimismo

las partes contratantes

se

obligan a proteger

dicho canal, despus de concluido, contra toda interrupcin, captura o confiscacin injusta, y a asegurar su neutralidad, de manera que dicho canal
se abra y est para siempre libre, y seguro el capital

que en

l se invierta. al

No

obstante, los gobiernos de los Estados Unidos y de la

Gran Bretaa,

acordar su proteccin a la construccin de dicho canal y al garantizar su neutralidad y seguridad despus de concluido, siempre entienden, que dicha
proteccin y garanta se conceden condicionalmente, y que podr retirarse dicha proteccin y garanta por ambos gobiernos, o cualquiera de ellos, si

ambos gobiernos
rias,

o cualquiera de ellos juzgaren, que las personas empresa-

o administradoras de dicho canal adoptaren o establecieren reglamen-

tos tocante al trfico del

mismo, que fueren contrarios

al espritu e

intencin

de este convenio, ya sea haciendo injustas distinciones a favor del comercio de una de las partes contratantes y en detrimento del comercio de la otra, o ya sea imponiendo cargos (tolls) o exacciones irracionales a los pasaje-

buques, efectos, gneros, mercancas o a cualesquiera artculos. Sin embargo, ninguna de las partes contratantes deber retirarse de la susodicha
ros,

proteccin y garanta,
Artculo
69

si

no es dando previo aviso de

seis

meses a

la otra.

Por

este convenio las partes contratantes se

compromerela-

ten a invitar a cualquier Estado, con el cual

ambas

o cada

una tenga

ciones amistosas, para que entre con ellos en estipulaciones iguales a las
estipulaciones en que mutuamente han convenido, a fin de que todos los Estados participen del honor y ventaja de haber contribuido a una obra de tan general inters e importancia como la del canal de que aqu se trata; e igualmente, las partes contratantes convienen en que cada una de ellas habr de entrar en las estipulaciones del tratado con los Estados de Centroamrica que les parezcan convenientes, a fin de llevar ms eficazmente
a cabo el grande objeto de este contrato, como por ejemplo, la de construir y mantener dicho canal como una comunicacin martima entre los dos ocanos para el beneficio del gnero humano, y en trminos iguales para

y la de proteger el mismo. Convienen tambin en que los buenos de cada una, al requerimiento de la otra habrn de emplearse para ayudar y apoyar la negociacin de dichas estipulaciones del tratado. Y caso que se suscitaren algunas diferencias entre los Estados o gobiernos de Centodos
;

oficios

troamrica respecto a propiedad o derecho sobre el territorio, por el cual dicho canal haya de pasar, y que estas impidiesen u obstruyesen de algn modo su ejecucin, los gobiernos de los Estados Unidos y de la Gran Bretaa harn uso de sus buenos oficios, para arreglar dichas diferencias, de
la

manera ms propia para promover


Artculo 7 9

los vnculos

los intereses del canal y robustecer de amistad y alianza, que existen entre las partes contratantes.

Siendo de desearse que no se pierda tiempo innecesariamente en comenzar y construir dicho canal, los gobiernos de los Estados Unidos y de la Gran Bretaa determinan dar su apoyo y animacin a la compaa o a las personas que primero se presenten a comenzarlo con el
106

con el consentimiento de las autoridades locales y bajo conformes con el espritu e intencin de este convenio; y si alguna compaa o personas antes de ahora hubiesen obtenido de algn Estado, por el cual haya de pasar dicho canal, una contrata para su construccin, como la que se especifica en este convenio, a las estipulaciones de cuyo contrato ninguna de las partes de este convenio, tiene motivo justo alguno que objetar, y si dichas personas o compaas hubiesen hecho preparaciones y gastado tiempo, dinero y trabajo en fe de dicho contrato, queda convenido por el presente, que dichas personas tendrn una preferencia de derecho a la proteccin de los Estados Unidos y de la Gran Bretaa sobre cualquiera otra persona o compaas, y que se les conceder un ao contado de la fecha del canje de las ratificaciones de este convenio, para concluir sus arreglos y presentar pruebas de que est suscrito un capital suficiente para cumplir la empresa; quedando entendido, de que, si a la expiracin de dicho perodo, dichas personas o compaas no estuviesen en estado de comenzar y llevar a efecto la proyectada empresa, entonces los gobiernos de los Estados Unidos y de la Gran Bretaa estarn libres de dispensar su proteccin a cualesquiera personas o compaas que estuviesen en disposicin de comenzar y seguir la construccin del canal en cuestin.
capital necesario,

principios, que sean

Artculo 8 9

Los

gobiernos de los Estados Unidos y de

la

Gran Bre-

taa, al entrar en este tratado, no habiendo tenido solamente el deseo de


llenar algn particular objeto, sino tambin el de establecer

un principio

general, convienen por el presente en extender su proteccin por estipula-

cin de tratado a cualesquiera otras comunicaciones practicables, ya sean

por canal o ferrocarril a travs del istmo que une


la del Sur, y

la

Amrica del Norte a

especialmente a las comunicaciones interocenicas (por canal

que actualmente se proponen establecer por la ruta de Tehuantepec o la de Panam, si stas resultaren factibles. Al conceder, sin embargo, su proteccin a cualesquiera canales o ferrocarriles de los que se trata en este artculo, queda siempre entendido por los Estados Unidos y la Gran Bretaa, que las partes que los construyan o posean no debern imponer ms cargas o condiciones sobre su trfico, que las que los mencionados gobiernos aprobaren como justas y equitativas; y que dichos canales o ferrocarriles, siendo abiertos en iguales trminos a los ciudadanos y subditos de los Estados Unidos y de la Gran Bretaa, habrn de serlo tambin de la misma manera para los ciudadanos y subditos de cualquiera otro Estado, que quiera concederles la misma proteccin que los Estados Unidos y
o ferrocarril)
la

Gran Bretaa
Artculo 9 9

se

han obligado

a dispensarles.

La Washington dentro de
nio,

ratificacin de este convenio


seis

habr de canjearse en meses contados desde esta fecha. En fe de lo

cual, nosotros los respectivos plenipotenciarios

hemos firmado

este conve-

y aplicdole nuestro

sello.
el

Hecho en Washington,

decimonono da de

abril del

ao de Nuestro

Seor mil ochocientos cincuenta.

JOHN M. CLAYTON

(L. S.)
107

HENRY LYTTON BULWER

(L. S.)

este es el tratado Clayton-Bulwer,

que tanto favoreci


la precipitacin

al resto

Centroamrica, con excepcin de Guatemala por

de egosmo y

de Mr. Clayton.
Este tratado fu ratificado por
22 de
el

Senado americano,

el

da mircoles

mayo

del

mismo

ao, por 42 votos contra 10; fu


la tranquilidad,

un

triunfo para los

Estados Unidos y devolva


los

no slo a Centroamrica, sino a


. .

Estados Unidos, Inglaterra y al mundo entero. Pero. Mr. Bulwer vio iban mayor ventaja Unidos sacar remitirlo Estados a al los a Londres que y para su ratificacin, indic lo que le convena, y de ese modo manifest S.

M.

B. que

no

lo ratificaba, sino

con

la

condicin de que no quedaban com-

prendidos en los compromisos del tratado, ni


ras" ni sus dependencias.

caragua y no

le

el establecimiento de "HonduMr. Clayton, que slo pensaba en el canal de Nidaba mayor importancia a Belice, vio que la no ratificacin

acarreara serias dificultades, y sobre todo perda la ocasin del compromiso de Inglaterra de

y ante
tos, tal

no tomar territorios nuevos, y entonces contest por s que estaba conforme. Voy a reproducir tan importantes documeny como estn en el original y que dicen:
"In proceeding to the exchange of the ratifications of the convention signed at Washington on the 19th of April 1850, between her Britannic Majesty and the United States of America,
relative to the establishment of a

communication by ship canal

between the Atlantic and Pacific oceans, the undersigned, her


Britannic Majesty's Plenipotentiary, has received her Majesty's
instructions to declare that her Majesty does not understand the

engagements of that convention to apply to her Majesty's settlement at Honduras, or to its dependencies. Her Majesty's ratification of the said convention is exchanged under the explicit declaration above mentioned.

"Done

at

Washington the 29th day of June,

1850.

H. L.

BULWER."
filed

"Memorndum
by Mr. Clayton
5,

touching Sir Henry Bulwer's declaration

in the

Department of State

at

Washington, July

1850

"Department of State, Washington, July 5, 1850.

The within
by

declaration of Sir H. L. Bulwer

me on

the 29th day of June, 1850.

note of the 4th of July, acknowledging that


last

In reply, I I understood British


of 19th
to af firm or

was received wrote him my

Honduras was not embraced in the treaty but at the same time carefully declining
;

day of Apri] deny the


After

British

title in

their settlement or its alleged dependencies.

singning my note last night, I delivered it to Sir Henry, and we inmediately proceeded, whithout any further or other action to
108

exchange the ratifications of said treaty. The blank in thc declararon was'never filkd up. The consent of the Senate to the declararon was not required and the treaty was ratiied as it stood

when

it

was made.

JOHN M. CLAYTON.El martes 9 de julio, a las diez y media de la noche, muere en Washington, el General Zacaras Taylor, de fiebre biliosa (segn la prensa americana) y de "clera morbo, que despus degener en violenta fiebre
tifoidea",
la ley.

segn

la

prensa de por ac.

Fillmore, aunque

ms moderado que

los

pularidad de ste, y en las difciles Estados Unidos, lo primero que hizo fu retirar de Secretario de Estado Mr. a Clayton, que era generalmente odiado.

Lo substituye Fillmore. llamado por Taylor. no contaba con la pocircunstancias en que se encontraban

Al reanudar el Senado sus sesiones, dan cuenta de la enmienda hecha por Mr. Clayton y comienzan en el Senado una serie de discusiones a cual ms acalorada e interesante, declarando que no se reconoce la enmienda

porque es una infraccin

al

propio tratado.

Mr. Clayton. que ya no era Se-

cretario y haba perdido todos los apoyos principales, y pensando siempre en el canal de Nicaragua, declar que Belice no era territorio centroamericano.

con

el

objeto de que

el

Senado aceptara

el

tratado con esta anotacin.


exi-

gan de Inglaterra

Entre tanto y en cumplimiento del tratado, los Estados Unidos la desocupacin de Roatn y la Mosquitia.
Inglaterra contest estas

de las

islas

de

la

demandas con la proclamacin de la "colonia Baha", compuesta de Roatn. Guanaja. Utila. Barbaren.
el

Helena y Morat. Esta proclamacin, publicada en Belice


1852, literalmente dice:

17 de

julio

de

PROCLAMATION
Office o the Colonial Secretary
Bclizc. July
17.

1852

Her Most Gracious Majesly the and make Ihe islands of Qucen, Roatn, Bonacca, Utilla, Barbarat. Helene. and Morat to be a colony to be known and designated as "The Colony of the Bay Island*."
This
is

to give notice that

has been pleascd to constitutc

AUGUSTUS FRKDKRICK GORE.


Alc Coci N<utt

God
Fcil es

save thc

Queen

!"

comprender el humor de lo* Estado* Unido* con semejante Senado se discuti con amplitud el tratado Clayton-Bulwer. El Senador por Michigan defendi los intereses de Guatemala de manera brillante, y Mr. Clayton no tuvo ms que decir, que Belice no formaba
burla, y en el

parte de Centroamrica. Estas discusiones fueron en


109

mano

de 18S3.

Ese mismo ao dej la presidencia Fillmore, y entr Pierce. Aunque Pierce era demcrata, y no whig, como sus dos antecesores, deseaba la expansin americana y, sobre todo, el canal de Nicaragua.

En el "Weekly Herald" de Nueva York de 4 de enero de 1851, se anunciaba otra desmembracin de Mxico, seguida de la absorcin del mismo y de toda Centroamrica ms tarde y en el mismo ao, la prensa americana dio la noticia de que el Gobierno de los Estados Unidos estaba gestionando ante los gobiernos de Francia e Inglaterra, establecer el protectorado en toda Centroamrica, Hait y Santo Domingo. Y para que no haya lugar a duda, Mr. Franklin Pierce, Presidente de los Estados Unidos, en su discurso de toma de posesin de la presidencia, pronunciado el 4 de
;

marzo

deca, entre otras cosas

"Las estrellas de nuestro pabelln casi se han triplicado desde


orillas

el es-

tablecimiento de la Unin: nuestras poblaciones se han derramado sobre las

dos grandes ocanos, y sin embargo, ese enorme crecimiento de territorio y de habitantes no solamente no turba la accin y armona del gobierno de la Unin y de los Estados, sino que a ambos da nuevas garantas de fuerza y homogeneidad. Con esta profunda; experiencia la poltica de mi administracin no dejar dominarse por los pusilnimes consejos de

de

los

aquellos que temen todo

aumento

territorial."

Ante semejante declaracin, claro est que Inglaterra no quera soltar lo que tena; al mismo tiempo se complicaba la situacin con el enganche que haba verificado Inglaterra en los Estados Unidos de hombres para la guerra de Crimea, y viendo la Casa Blanca que Inglaterra no se enmendaba ni daba explicaciones, la Cancillera de Washington, cort de golpe la discusin, enviando a Mr. Crampton, Ministro Residente de Inglaterra, los pasaportes para que desocupara el pas. (Mayo 29 de 1856.)
que se acaba de decir, para poner conservadores de Nicaragua haban elegido Director Supremo al General Frutos Chamorro, bajo cuya administracin se instal una Constituyente que aument el perodo presidencial de dos a cuatro aos. El partido liberal se rebel contra la constitucin y el Gobierno, y proclam la reimplantacin de la constitucin de 1838. Nicaragua fu invadida por el General Mximo Jerez, y el gobierno liberal se instal en Len, presidido por el Licenciado Castelln. Nicaragua arda en guerra interna, y viendo el Licenciado Castelln el poco xito de sus armas, contrat con Byron Col, la trada de doscientos americanos con sus respectivos oficiales, para seguir la guerra contra los conservadores.
si

Como

no fuera suficiente todo

lo

la situacin

de Centroamrica tan

difcil, los

el 9 de julio de 1849 haba llegado a Nicaragua, y como Ministro americano, Mr. E. George Squier, quien, por sus observaciones y

Ya dijimos que

una geografa de Centroamrica, con narraciones muy intereEsta geografa tiene un mapa de Centroamrica, donde los lmites de Belice no pasan del Sibn. Por ese mismo tiempo William Walker fracasaba en su expedicin
estudios, hizo

santes de las bellezas de Nicaragua.

despus de mil trabajos lleg con sus hombres a San Francisco; apenas llegado fu reducido a prisin por infraccin a las leyes
110

filibustera a Sonora, y

de neutralidad, se defendi y sali libre; electo diputado a la Convencin democrtica del Estado de California, se puso al frente, y como editor, del "State Journal", de Sacramento. En estos trabajos periodsticos le lleg el libro de Mr. Squer, se enamor de Nicaragua, y sabiendo que haba guerras

propuso ir a dar ayuda a cualquiera de los bandos polticos, para apoderarse del pas. Uno de los propietarios del peridico que redactaba Walker era Byron Col y ste le traspas la* contrata que acababa de hacer con Castelln.
civiles se

de 1850)

El 28 de diciembre de 1854 (otro da de los Santos Inocentes como el el Director Castelln celebr el contrato con Byron Col; y a prin-

cipios de 1855 ste le

comunica a Castelln que haba traspasado el contrato a William Walker. William Walker era natural de Nashville. Estado de Tcnnessee y era "un hombre de cinco pies de
alto,

de

muy

vulgar apariencia, pelo

casi rojo, limpio de aladares y bigotes, con los huesos de los carrillos

muy

prominentes, frente angosta y mirada torva. A veces usa un paleto axul. pero ms comnmente una blusa de franela azul, pantaln negro, botas.

sombrero a
tomara por

la
el

Kossuth, ceidor y espada.

A no

ser por esta espada se le

hombre ms insignificante del mundo, por un mercachifle de los peores barrios de Nueva York. Lleva consigo a un hermano que tiene un nombre de comedia, Norval Walker, y de quien puede decirse que es el mayor borracho y el hombre ms petulante del mundo".
VesU'\ conduciendo a Walker, Col y cincuenta y cuatro norteamericanos ms. y comienza la intervencin filibustera en Nicaragua, que tantos males habra de ocasionar a Centroamrca y an a los Estados Unidos, por la desconfianza que sembraba y la situacin desesperada que creca por todos lados con las revoluciones guerra de liberacin, clera morbus, amenazas de conquistas, de desmembraciones, situaciones que aprovechaba admirablemente Inglaterra en su propio provecho, apareciendo como una nacin protectora y
El 13 de junio del propio 55 lleg
al

Realejo

el

buque de vela

,,

desinteresada.

Las batallas se sucedan con suerte alternativa; pero con rev* con triunfos, Walker se impona cada da ms a los dbiles gobiernos k\c Nicaragua, hasta proclamarse Presidente, inaugurando su periodo el 12 de julio de 1856, sobre un tablado que se levant en la plaza de Granada y con asistencia de Mr. Wheeler, representante de los Estados Unidos y del cura filibustero Agustn Vigil. Tanto Walker. Presidente entrante, como Fe rrer, Presidente saliente y Mr. Wheeler pronunciaron largo* disturoos
El primer decreto del gobierno filibustero fu ordenando la confiscacin de todos los bienes de los enemigos, que enn los propietarios del pas, y de este modo la propiedad nicaragense se convirti en botn de guerra
repartido prdigamente entre los filibusteros compaeros de Walker El 22 de julio (a los diez das) decret un emprstito extranjero de dos millones

de pesos, ofreciendo en pago


las leyes federales

los terrenos
la

expidi la clebre ley que restableca

de Nicaragua y el 27 de agosto se esclavitud en Nicaragua, y derogaba


antes se haba autorizado
el

que

la

prohiban.

Un poco
111

idioma ingls para los documentos oficiales, y Walker decret el bloqueo de los puertos de Centroamrica el 4 de agosto, al saber la alianza de Guatemala, El Salvador, Honduras y Costa Rica, para hacerle la guerra.

La proclamacin de Walker y el reconocimiento de su gobierno hecho a nombre de los Estados Unidos, llen de alarma al continente Wheeler por hispano, el cuerpo diplomtico en Washington present sus protestas en la forma ms enrgica y los representantes de Francia y Espaa anunciaron que
enviaran sus escuadras a vigilar las costas de Centroamrica; el 19 de agosto se present en Trujillo la fragata inglesa "Cosak", con 22 caones y 250 soldados y al mando del Coronel Jaime Cockburn, quien salt a tierra para

comunicar que vena a oponerse

al

bloqueo de Nicaragua.

Las protestas de los diferentes Ministros, as como los discursos de Walker, Wheeler, Vigil y las diferentes proclamas de Walker y Ferrer se encuentran en el tomo VII de la "Resea Histrica" de Montfar.

Vimos ya que

el

29 de

mayo haba
el

sido despedido de

Washington Mr.

Crampton, Ministro ingls; que

12 de julio inauguraba su presidencia Wal-

ker y que el 19 de agosto llegaba una fragata inglesa a Trujillo. La situacin de Inglaterra no era para lanzarse a una guerra con los Estados Unidos, y

tratando de llegar a un arreglo, desocup Roatn y las dems islas, y es probable que la fragata "Cosak" haya llevado instrucciones especiales a

Honduras, porque
las Islas
libres.

el

27 de agosto (1856) se firm

rra y el Ministro de

Honduras, por

el

cual la

un tratado entre InglateGran Bretaa reconoca que

Baha eran territorios bajo la soberana de Honduras, pero Afortunadamente Honduras no acept lo ltimo, porque esto le hade
la

bra quitado el control sobre dichas islas.

Desde 1854 se cruzaba correspondencia entre Mr. Buchanan y Lord Clarendon con relacin a Belice, y siempre teniendo por objetivo la desocupacin de dicho establecimiento. El 6 de enero (1854) el seor Buchanan presenta una declaracin en la que dice que "Inglaterra no slo contina en posesin del distrito entre el ro Hondo y el Sibn, sino que ha extendido su dominio hacia el Sur hasta el ro Sarstn, grado y medio de latitud abajo del lmite descrito y permitido en la convencin". A esta declaracin contest Lord Clarendon el 2 de mayo del mismo ao diciendo que no se podan sostener tratados con la vieja Espaa en lo que se refera a fronteras, porque el tratado de 1786 haba sido modificado por guerras posteriores, durante las cuales Inglaterra extendi sus fronteras, y literalmente dice: "That the
limits of the British settlement at Belize could not be restricted to the boundaries under the treaty of 1786, not only because the treaties with od Spain could not be heid to be necessary binding with respect to detached

portions of the od monarchy, but also because the treaty of 1786

was put

an end to by a subsequent state of war between Great Britain and Spain, during which the boundaries of the British settlement in question were enlarged."

La situacin estaba

difcil

y amenazaba una guerra espantosa entre

Inglaterra y los Estados Unidos, y tratando de evitarla, reanudaron sus relaciones y sus plticas, y stas culminaron con el tratado "Dallas-Clarendon",
112

firmado el 17 de octubre de 1856, tratado que agrav ms la situacin de Guatemala, debilitando su defensa legal, porque en el artculo II adicional. convinieron los Estados Unidos y Gran Bretaa "que el establecimiento de Su Majestad Britnica llamado Belice u Honduras Britnica, en las costas de la baha de Honduras, limitado al Norte por la provincia mexicana de Yucatn y al Sur por el ro Sarstn, no estuvo ni est comprendido en el
tratado celebrado entre

que los lmites del

ambas partes contratantes el 19 de abril de 1850. y mencionado Belice al Occidente como existan el men-

cionado 19 de abril de 1850, debern, si fuere posible, ser establecidos y fijados por un tratado entre Su Majestad Britnica y la Repblica de Guatemala, dentro de dos aos a contar del cambio de ratificaciones de este instrumento; y cuyas fronteras y lmites no debern en ningn tiempo ser

ensanchados en lo futuro". "Los lmites de la concesin otorgada por Espaa a Inglaterra estaban claramente fijados por el tratado de 1786. con terminante prohibicin
de ensancharlos;
el
y,

no, obstante, ahora las dos potencias contratantes dispoal ro

nan que los lmites llegaran

Sarstn por

el

Sur. con lo cual se mutilaba

territorio nacional en una grande y rica extensin.

"Queda
tena inters.

as explicado el inters

que mostr Inglaterra en

la

conclusin

del tratado de lmites, siendo as que con anterioridad manifestara que no

"Tristes comentarios cabe hacer frente a

la

situacin de

Guatemala

cuando se dispona de su
oira.

territorio por extraos poderes, sin consultarla ni

"Slo as puede explicarse, aunque jams justificarse,


del tratado de 30 de abril de 1859. por
territorio, sin
el

la

celebracin

cual

Guatemala
lo ceda,

cedi parte de su

que

le

fuera permitido decir que

aunque esa era


a

la

verdad.

"Jurdicamente, ante
lo

la

ley internacional, a

nada obliga

Guatemala

que respecto de su suelo disponan Inglaterra y los debe colocarse quien haya de juzgar los hechos, en el medio ambiente de aquellos tiempos dolorosos, en que el podero triunfante dispona de Ion pueblos y de sus destinos. A lo expuesto hay que agregar la lucha centroamericana que en aquellos momentos tomaba la defensa de la soberana de
Nicaragua, atropellada por los filibusteros uorte-inu-ricinos comandados por William Walker, vencido y fusilado por los defensores de la dignidad e integridad nacional.

Estados Unidos, pe

"Guatemala, y con

ella

Centroamrica, expone ante

el

mundo

el

penoso

proceso de su mutilacin y el reclamo reivindicatoro de U justicia internacional ultrajada." (Libro Blanco pgina 64.) Los Estados Unidos so agitaban en las cleccionet presidenciales. Pierte

haba perdido su popularidad Buchanan que tom posesin

do Secretario de Estado al llevar a trmino el tratado Clayton-Bulwer con su adicional el Dallas-Clarendon, y de ah se cruza una larga correspondencia entre Mr. Cass. Secretario
de Estado, y Lord Napier, Ministro ingls
113

no logr su reeleccin, triunfando Mr. Jame el da mircoles 4 de mano de 1857. nombranGeneral Cass de Michigan Buchanan trata de
y

Aun en

1858 no haba hecho nada Inglaterra en este sentido; pero

apurada por Mr. Cass dispuso enviar un Ministro especial a Guatemala, para evitar la intervencin americana en el tratado de lmites, que habra sido sumamente favorable a Guatemala. Inglaterra comunica esto a Washington, y Mr. Cass contesta en una larga nota, fechada el 8 de noviembre de 1858, manifestando a Lord Napier que el Presidente de los Estados Unidos haba sentido gran satisfaccin al saber el 19 de octubre que S. M. B. enviara un Ministro a Centroamrica para el arreglo de las cuestiones pendientes, y esperaba que Inglaterra sera generosa al tratar de los lmites de Belice por tener que negociarlos con una nacin dbil, como es Guatemala, y que sin sentirse lastimada en su dignidad, oira los justos reclamos de ella. Agregaba que Inglaterra no deba de olvidar que si los Estados Unidos haban reconocido la soberana inglesa en Belice, no era precisamente porque Inglaterra tuviera indiscutibles derechos de posesin, sino que los Estados Unidos lo haban hecho en un "espritu de generosa concesin" ("in a spirit of generous concession"). Y de este modo perdi Guatemala a Belice.
Inglaterra

nombr

al

seor don Carlos Lennox Wyke, Encargado de


la

Negocios de Su Majestad Britnica en


Ministro Plenipotenciario para
el

Repblica de Guatemala, como


y Guatemala
al

arreglo de los lmites;

seor don Pedro Aycinena, Consejero de Estado y Ministro de Relaciones


Exteriores,

como

Plenipotenciario con el

mismo

objeto.

El Gobierno de Guatemala no tena an conocimiento del tratado


Dallas-Clarendon, y ya apuraba al Ministro de Guatemala en Pars y Londres para que tratara de concertar un tratado de lmites con la Gran Bretaa,

don

territorio nacional, y as vemos que de Francisco Martn, ya contesta con fecha 14 de febrero de 1857 de Pars; el 2 de marzo (no haba llegado a Guatemala la nota del 14 de febrero) del 57, don Pedro de Aycinena escribe al seor J. de Francisco Martn indicndole algo del tratado Dallas-Clarendon "si es tal como dicen algunos diarios" y al final escribe en la nota: "Realmente es doloroso el ver que nuestros ms sagrados intereses se discuten y deciden en Europa inauditam partem; y ojal, como V. E. dice, fuese dable poner trmino a estas cosas, etctera". En el anteproyecto que el Ministro de Guatemala en Lon-

aunque fuera sacrificando algo del

J.

dres present con fecha 17 de julio del 57,

eri el prrafo segundo deca: "Colocndose en el terreno del Gobierno de Guatemala, hay que asumir en primer lugar el hecho de que la posesin en que se halla la Gran Bretaa del establecimiento de Belice, no tiene ni ha tenido el carcter de una propiedad perfecta. No hay conquista ni tratados que establezcan semejante propiedad, antes bien hay tratados que establecen lo contrario; pero el alegato que pudiera hacerse de que guerras ha habido que los destruyen, no pudiera conducir a otra deduccin lgica y conforme al derecho de gentes,

sino, a esta: la guerra decir,

ha establecido

las cosas

en un estado ante bellum, es

en

el estado,

para Inglaterra respecto a Belice, de posesin precaria y

condicional.

Adems, dichos tratados fueron restablecidos en su fuerza y vigor por el tratado con Espaa de 1814, artculo adicional l 9 y reconocidos despus explcitamente en otro tratado con Mxico, en 1826, artculo 14. Admitido este primer punto resta saber a quin la Inglaterra debe respon114

el derecho superior, que no le compete, de propiedad y soberana sobre los terrenos que ocupa en las costas de la Repblica de Guatemala. Claro es que no puede ser ya a Espaa. Ser, pues, a la Repblica de Gua-

der por

temala.

De

otro

modo, Inglaterra entrara en

el

goce de un derecho

al

que

no tiene

ttulo alguno, etctera."

1 Gobierno ingls no quera indemnizar a Guatemala en nada, y para salvarse airoso, indicaba que Belice no valia nada y es por esto que don Pedro de Aycinena escribe al seor de Francisco Martin, con fecha 2 de no-

viembre del 57, una nota corta y entre otras cosas le deca: "Si no le parece al Gobierno britnico que tienen importancia estos territorios, poda devol-

Con fecha 14 de noviembre escriba el Ministro de Guatemala en Pars una nota, y en su tercera parte, indica: "De las diversas conversaciones que tuve en Londres con el Subsecretario de Estado M. Hammond, respecto a dicho tratado de limites, deduje que l
verlos lisa y llanamente, etctera".

juzgaba era ventajoso para Guatemala


terior, inculta

fijarlos

de una vez por un tratado


la

pblico para evitar que se hicieran nuevas incursiones por

parte del in-

tiempo derecho de posesin a los que se introduzcan por aquellos parajes; y que no seria fctl que el Gobierno de S. M. B. hiciera compensacin alguna no teniendo en el da mayor inters en el establecimiento, etctera".
y casi desierta, las
el

que dieran con

Despus de variada correspondencia


algn acuerdo, Inglaterra nombr
al

sin

mayor objeto o
la

sin llegar a

seor don Carlos Lcnnox Wyke. Encar-

gado de Negocios de Su Majestad Britnica en

Repblica de Guatemala.

como Ministro
al

Plenipotenciario para

el

arreglo de los limites; y

Guatemala

seor don Pedro de Aycinena, Consejero de Estado y Ministro de Relacio-

nes Exteriores, como Plenipotenciario con


plticas a

mediados de
si

abril; y

como

el

el mismo objeto. Comienzan las nombramiento de Lcnnox Wyke tuc


le

pura frmula o

se quiere

una burla ms puesto que


el

enviaron

el

borra-

dor del tratado que deba imponer, para


firmado, y textualmente dice as

30 ya estaba todo terminado y

"Convencin entre

la

Repblica de Guatemala y Su Majestad Bri-

tnica relativa a los lmites de

Honduras Britnica

(sic)

sido todava averiguados \ sealados lo* limite* Repblica de Guatemala y el establecimiento y posesiones de Su Majestad en la baha de Honduras I a Repuhlua de vu.tmala y Su Majestad la Reina del Reino Unido de la Gran Bretaa o Irlan-

Por cuanto: no han


la

entre los territorios de

da,

limites referido! con la mira de amistosas que felizmente existen entre perpetuar las relaciones
los
y

deseando definir

desarrollar
lo%

dos p

han resuelto celebrar una convencin con aquel objeto


por sus plenipotenciarios
a

han nombrado

saber:

Su Excelencia el Presidente de la Repblica de Guatemala, al seor Ministro de Relaciones Exteriodon Pedro Aycinena, Consejero vK Estado res del Gobierno de la Repblica, v Su Majestad la Reina del Reino Unido
\

Gran Bietaa c Irlanda, al seor don Carlos Lcnnox Wyke. Encargado de Negocios de Su Majestad Britnica en la Repblica de Guatemala; qUlCde
la
ll.s

nes, habindose
los

comunicado sus plenos poderes respectivos y encontrndoen buena y debida forma, han convenido y concluido los articulos

siguientes

Artculo

l9

Queda

convenido entre

la

Majestad Britnica que

los lmites entre la

Repblica de Guatemala y Su Repblica y el establecimiento

y posesiones britnicas en la baha de Honduras como existan antes del l 9 de enero de 1850 y en aquel da y han continuado existiendo hasta el presente, fueron y son los siguientes

Comenzando en la boca del ro Sarstn en la baha de Honduras y remontando la madre del ro hasta los raudales de Gracias a Dios; volviendo despus a la derecha y continuando por una lnea recta tirada desde los
raudales de Gracias a Dios hasta los de Garbutt en
los raudales
el ro

Belice; y desde
la

de Garbutt, Norte derecho, hasta donde toca con

frontera

mexicana.

Queda convenido y declarado


todo
el territorio al

entre las altas partes contratantes que


la

Norte y Este de

lnea de lmites arriba sealados,


el territorio al

pertenece a Su Majestad Britnica; y que todo

Sur y Oeste

de

la

misma pertenece
Artculo 2 9

a la

Repblica de Guatemala.

La Repblica de Guatemala y Su Majestad Britnica nombrarn, dentro doce meses despus del canje de las ratificaciones de la presente convencin,

un comisionado por cada


en
el

parte, con el objeto de sealar

y demarcar

Dichos comisionados averiguarn la latitud y longitud de los raudales de Gracias a Dios y de Garbutt, y harn que la lnea divisoria entre los raudales de Garbutt y el territorio mexicano se abra y demarque donde sea necesario, como una prolos lmites descritos

artculo precedente.

teccin contra futuras transgresiones.

cedente se reunirn en

comisionados que se mencionan en el artculo prepunto o puntos que en lo de adelante se determinen, tan pronto como sea posible y conveniente despus que hayan sido nombrados respectivamente; y antes de proceder a ningn trabajo, harn y firmarn una declaracin solemne de que examinarn, segn su leal saber y entender, y conforme la justicia y equidad, sin miedo, favor o afeccin a
el

Artculo 3 9

Los

su propio pas, todas las materias sometidas a su decisin; y quedar sentada en el registro de sus operaciones.

tal

declaracin

seguida los comisionados antes de proceder a ningn otro trabajo, nombrarn una tercera persona que decida como arbitro o amigable com-

En

ponedor en cualquier caso o casos en que ellos puedan diferir de opinin. Si no logran ponerse de acuerdo para la eleccin de dicha persona, y en cualquier caso en que los comisionados puedan diferir de opinin con respecto a la decisin que deben dar, la suerte determinar cul de las dos personas nombradas ser el arbitro o amigable componedor en aquel caso particular. La persona o personas que han de ser as elegidos antes de proceder a funcionar, harn y suscribirn una declaracin solemne, semejante en su forma a la que debe haber sido ya hecha y suscrita por los comisionados, cuya
declaracin ser tambin agregada
al registro

de

las operaciones.

En

caso

116

de muerte, ausencia o incapacidad de alguno de dichos comisionados, o de algunos de dichos arbitros o amigables componedores; o si omitieren, dediaren o cesaren de funcionar, se nombrar otra persona de la misma manera para que funcione en su lugar, y har y suscribir una declaracin igual a la mencionada.

La Repblica de Guatemala y Su Majestad Britnica


rn a considerar
la decisin

se

compromete-

de los comisionados conjuntamente, o del arbitro y amigable componedor, en su caso, como final y concluyente en las materias que deben someterse respectivamente a su decisin, y a llevar in-

mediatamente sta a debido


Artculo 4

efecto.

comisionados arriba mencionados harn a cada uno una declaracin o informe comn y firmado y sellado por ellos, acompaado de un mapa o mapas por cuadruplicado (dos para cada gobierno) certificando ellos ser verdaderos mapas de los lmites sealados en el presente tratado y recorridos y examinados por ellos.

Los

de

los gobiernos respectivos

Artculo 5 9

Los

comisionados y

el

arbitro

amigable componedor

llevarn registros exactos y minutas o notas correctas de todas sus operaciones con las fechas respectivas; y nombrarn y emplearn los agrimensores,

amanuense

o amanuenses, u otras personas que consideren necesarias


el

para auxiliarlos en
tender.

arreglo de los asuntos en que

puedan tener que en-

Los sueldos de los comisionados sern pagados por sus gobiernos respectivos. Los gastos contingentes de la Comisin, incluyendo el sueldo del arbitro amigable componedor y de los agrimensores y amanuenses, sern
costeados por los dos gobiernos por partes iguales.
Artculo 6 9

Queda

convenido, adems, que las corrientes de


o

la linca

sern de agua divisoria descrita en el articulo I de la partes que % igualmente libres y abiertas a los buques y botes de ambas cualesquiera islas que puedan encontrarse en ellas, pertenecern a aquella parte hacia cuya banda de la corriente estn situadas.

presente convencin

Artculo 7 9

Con

el

objeto de llevar a efecto prcticamente las mira*

manifestadas en el prembulo de la presente convencin para mejorar y perpetuar las amistosas relaciones que al presente existen eli/inente entre las dos Altas Partes Contratantes convienen en poner conjuntamente todo su empeo, tomando medidas adecuadas para establecer la comunicacin

ms

fcil

(sea por medio de una carretera, o empleando los rios o

ambas

cosas a la vez, segn la opinin de los ingenieros que deben examinar el terreno) entre el lugar ms conveniente de la costa del Atlntico cerca del establecimiento de Belice y la capital de Guatemala, con lo cual no podrn

menos que aumentarse considerablemente

el

comercio de Inglaterra por una

parte, y la prosperidad material de la Repblica por otra; al mismo tiempo que quedando ahora claramente definidos los limites de los dos pases todo
ulterior

avance de cualquiera de las dos partes en los territorios Je impedido n evitado para lo futuro. eficazmente ser
117

la otra.

"

La presente convencin ser ratificada y las ratificaciones canjeadas en Guatemala o en Londres tan pronto como fuere posible y en el espacio de seis meses.

Artculo 8 9

En

fe

de

lo cual, los respectivos Plenipotenciarios la

han firmado y

sellado en Guatemala, a 30 de abril de 1859.

(L.

S.)

P.

AYCINENA.

(L.

S.)

CHARLES LENNOX WYKE


el l 9

Esta convencin fu ratificada por Guatemala

de mayo, por In-

glaterra el 12 de junio y canjeada el 12 de septiembre del

mismo

ao.

Inglaterra se haba burlado de Guatemala, de los tratados Clayton-

Bulwer y Dallas-Clarendon, y de
rica
:

los propios

haba faltado a su honor, presionando a


el

Estados Unidos de Norteamun dbil y se preparaba a

honor de Su Graciosa Majestad la ReiGran Bretaa e Irlanda, empeados en el artculo sptimo del tratado* de 30 de abril del 59; deshonra que est vigente y aumentada por la accin del tiempo y los adelantos del derecho y la justicia, y que Inglaterra debe reparar si quiere tener el elemental derecho de hablar de justicia, legalidad, independencia, soberana y respeto a las naciones dbiles o menores. Inglaterra narcotiz a don Pedro Aycinena para que firmara el tratado del 59 con el mayor sigilo y secreto. Hace ochenta y un aos que Inglaterra oblig a don Pedro Aycinena a hacer un tratado que tena por cimientos la mayor y ms solemne mentira, como es el artculo primero del tratado del 59, imponiendo al despojado gritar a pleno pulmn que con Inglaterra arreglaba fronteras. Causa mareo y confusin, ver que esa gran Inglaterra que en estos momentos gana la admiracin del mundo, oponindose con toda energa y resolucin a los dspotas de Europa, defenquebrantar su palabra de honor y na Victoria y del Reino Unido de
la

diendo los derechos y las libertades del hombre y la existencia e integridad de las naciones pequeas, sea la misma que hace ochenta y un aos nos
despoj de Belice de
la

manera ms despiadada.
el

El tres de mayo, tres das despus de firmado

tratado del 59 y ya

con menos narcosis, el seor Aycinena escriba al seor don Juan de Francisco Martn y de manera "reservada", comunicndole lo del tratado y en su segundo prrafo y final/literalmente dice: "Como V. E. debe suponer, hice al seor Wyke todas las observaciones que eran del caso, exponiendo larga-

mente

de nuestros derechos y pidiendo, por lo menos, alguna compensacin por su abandono. Las instrucciones del seor Wyke eran tan
la justicia

terminantes, que no se crea autorizado, a pesar de sus buenos deseos, a


admitir mis indicaciones. Despus de
venir en agregar
el artculo 7 9

muchas

conferencias,

hubimos de conel

de

la

Convencin, que no estaba en

borrador

remitido a Mr. Wyke, y que como V. E. ver, contiene una compensacin por el abandono de nuestros derechos sobre los territorios indebidamente

ocupados por
rar

los

pobladores de Belice...
el

En

esta virtud,

debemos consideel
. .

haber firmado los lmites entre la Repblica y establecimiento de Belice, para evitar as en lo sucesivo nuevos avances.
118

como una ventaja

Al pasar
la,

el

tratadc a la

Cmara de Representantes,

los seores

Urrue-

Aguilar, Arrivillaga y Garca Granados, de las Comisiones de Gobernacin y Relaciones Exteriores, dieron un voto adverso, brillante y ajustado en

En el Consejo de Estado, los consejeros don Pedro Valenzuela y don Jos Antonio Azmitia adversan el tratado de manera brillante, distinguindose don Pedio J. Valenzuela. en cuyo voto aparecen grandes profecas, que si hoy por hoy soh ciertas y claras como la luz del
todo a las leyes vigentes.
J.
sol, esperamos que muy pronto y en honor a Inglaterra, resulten equivocadas. El seor Valenzuela analiza concienzudamente el tratado, y tiene pasajes tan brillantes que no puede uno prescindir de transcribirlos: "Nada importa

el

artculo 7 de dicho convenio, en

que

se

impone a
el

la

otra parte contra-

tante la condicin de que contribuya con la mitad del gasto en la apertura


del

camino carretero que debe hacerse para

comercio entre

el

puerto de

Izabal y las poblaciones del Norte porque a ms de sto, que supone otro gasto cuantioso de parte del Gobierno, para el cual an no est facultado.
tiene el inconveniente de

que semejante condicin


la

es,

tan indefinida por no

designar tiempo, calidad, duracin ni otras circunstancias, que cualquiera obstculo

nacido de stas frustrara fcilmente


la
el

empresa;

si

al

menos

se
lo

hubiese estipulado que


recobrara

cesin del terreno no tendra lugar, sino que

Gobierno caso de no tenerlo el camino en la forma conveniente, habra ya un equilibrio probable en el contrato. Adems, la compensacin de que se ha tratado no es en mi concepto otra cosa que una frmula de palabras que podr alucinar por un momento; pero que bien visto se reduce a nada. Qu garantas se exigen al Gobierno britnico para que cumpla con pagar la mitad de los costos del camino proyectado? Ninguna, por cierto. Nuestra parte queda en descubierto enteramente* mientras que la otra no slo queda garantizada con plenitud, sino asegurada y de hecho en propiedad y posesin del terreno que se le cede. Cmo har Guatemala para exigir de la Inglaterra aquel pago, sin haberse preparado,
para en caso de
falta,

quedar burlada aqulla...?

con algn medio oportuno y con el cual no pudiese Por ltimo, seores, yo deseara saber cuales
la

son los motivos que hay para juzgar ciegamente que


fiel

Gran Bretaa

*era

de las tierras que se


pretexto y hacer
lo

observante de dicho tratado y que posesionada ya con pleno dominio le conceden, no aspire a tomarse otras con cualquier

mismo que ahora ha hecho?


la

Sera por ventura que ha


Ser.*

variado de principios, de poltica y de conducta?


la

que

la

Inglaterra de

poca presente no es
asi;

Inglaterra de

las

antenote*'
n

Peto \o no cree

que sea

veo, por el contrario,

que sus manejos


sido

SU sistema de usur-

paciones a todo trance son los que han

antes de

ahora.

Un hecho

muy
el

En la verdad reciente nos convencer Gabinete de Washington, que se ha conocido con el nombre de ClaytonTales son mis convicciones ellas lern acato hijas de mi igBulwer.
^le
.
.

1850 celebr un tratado con

norancia y errores en esta materia

Ojal

asi

iea

Guatemala, mayo

*i*

1859 (f) Pairo


En
los
la

J.

Valenzaeta
dieron, adems,

Cmara de Representantes,

mi

voto

ni.

seores Licenciado Andrs Andreu y Antonio de Aguirre.

Gobierno ingls compadecido y siempre tan generoso, le envi una notita y para consolarlo el 12 Guatemala, de septiembre y que literalmente dice "Legacin Britnica septiembre 12 de 1859. Seor: Me hago ahora el honor de transmitir a V. E. adjunta copia de un despacho que me ha dirigido Lord John Russell al comunicarme, con fecha 30 de junio ltimo, las rdenes del Gobierno de Su Majestad para canjear las ratificaciones de la convencin para el arreglo de los limites de Honduras Britnica, y en la cual Su Seora expresa al mismo tiempo la gran satisfaccin que ha experimentado el Gobierno de Su Majestad por la prueba de amistad que le ha dado la Repblica de Guatemala con la pronta y franca conclusin de aquella convencin; y Su Seora termina expresando la disposicin del Gobierno de Su Majestad de cooperar con el de Guatemala para el establecimiento de una lnea de comunicacin entre esta capital y la costa del Atlntico, en Belice o cerca de l. Tengo el honor de ser, seor, su ms obediente servidor. (f) Wilse le vena el cielo abajo, y el
: :

A don Pedro

liam Hall."

El l 9 de octubre de 1859, la Legacin de los Estados Unidos protesta contra la celebracin de la convencin de 30 de abril de 1859; protesta notabilsima que por s sola es un monumento, y la historia ms verdica y concentrada del rapto de Belice y que reproduzco ntegramente. Dice as
LEGACIN DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA CERCA DE LA REPBLICA DE GUATEMALA

Guatemala,

lp

de octubre de 1859.

A Su
Seor

Excelencia don Pedro de Aycinena,

Ministro de Relaciones Exteriores.

El infrascrito Ministro Residente de los Estados Unidos de Amrica


cerca de las Repblicas de Guatemala y Honduras, por consideraciones que pueden comprenderse, ha diferido hasta ahora la presentacin de la siguiente protesta
tivo,

que respetuosamente pide se comunique a

los

Poderes Legisla-

Ejecutivo y Judicial del Gobierno de Guatemala; y se registre y conserve en los archivos de esa Secretara.

la

Durante largos aos, que comprenden el perodo de la existencia de Confederacin centroamericana, y desde la disolucin de esa Confedera-

cin y la constitucin de sus partes integrantes en distintas soberanas inde-

pendientes,
del

por

cierto

desde

la

fecha de

la

independencia centroamericano

yugo espaol, en 1821, continuamente se han publicado quejas contra

usurpaciones britnicas en sus respectivos territorios y soberanas, y de intromisin britnica en los asuntos gubernativos e internos de estos Estados.
el estado de cosas existente, cuando el tratado de 19 de abril de 1850, comnmente conocido como Clayton-Bulwer, se ajust solemnemen-

Tal era

te y formalmente se proclam por los Gobiernos de Estados Unidos de Amrica.


120

la

Gran Bretaa y

los

aludir aqu a todos los motivos que indujeron a los Estados Unidos a participar en este tratado, o considerar detenidamente algunos de ellos. Baste decir que fu uno de sus objetos el establecimiento de libre, seguro e ininterrumpido trnsito por territorio centroamericano, del

Es innecesario

uno al otro ocano otro fu el abandono y la cesacin de posesin britnica, ocupacin britnica, fortificaciones britnicas y protectorados britnicos en. de y sobre cualquiera y todas lus partes le Centroamrioa, con lo cual el co;

mercio de los Estados Unidos en nuestros mares circunvecinos se asegurara contra intromisin y depredaciones britnicas; y otro era colocar a las Repblicas centroamericanas y todas sus partes, fuera y libres de dominio e
influencia britnicos, dejando a estas Repblicas en pleno e ininterrumpido goce de todas sus fronteras y territorios, con perfecta libertad para establecer sus propias lneas divisorias interiores y para arreglar sus asuntos internos como mejor les parezca para proteger sus intereses, estimular su felicidad

y perpetuar sus libertades.

Se cree y se
sino tambin a las

mismos y favorables no solamente a

en que todos estos objetos, tan deseables en si los intereses de los Estados Unidos, mayores esperanzas y perspectivas de Centroamrica, se
insiste
el

han logrado amplia y cumplidamente en


biernos de los Estados Unidos y la

articulo

l9

de

la

convencin ya
I

referida: ese artculo consta en las siguientes palabras: Art.

o
.

"Los

Go-

que ni uno ni otro

Gran Bretaa, por el presente declaran obtendrn jams ni mantendrn para si dominio alguno
fortificacin alguna

exclusivo sobre dicho canal, y convienen en que ninguno de los dos erigir

jams

ni

mantendr

que

lo

domine, o est en su cerca-

na; ni ocupar, ni fortificar, ni colonizar, ni asumir dominio alguno so*

bre Nicaragua, Costa Rica,

la costa de Mosquitos, ni parte alguna de Centroamrica; y ninguno de ellos har uso de proteccin que preste o prestare, ni de alianza que tenga o tuviere con Estado o pueblo alguno, para erigir

o mantener tales fortificaciones, ni para ocupar, fortificar, ni colontxar Ni-

caragua, Costa Rica,

la

Mosquitia, ni parte alguna de Centroamrica, ni para

asumir o ejercer dominio sobre ellas; ni sacarn ventaja los Estados Unido ni la Gran Bretaa de nexo alguno, ni emplearn alianza alguna, conexin ni influencia que alguno de ambos tuviere con Estado o Gobierno por cuyo territorio hubiere de pasar dicha canal, con propsito de adquirir o retener. directa o indirectamente, para sus ciudadanos o subditos derechos ni ventajas con respecto a comercio o navegacin por el referido canal, que no hayan de ofrecerse en iguales trminos a los ciudadanos o subditos de la otra."

Es verdad, con limitaciones especiales, que, para tener a Bclice como excepcin de los efectos generales de las estipulaciones de la mencionada primera seccin, se presta el hecho de las cartas que se cruxaron entre Sir Henry Bulwer y el honorable John M. Clayton. negociadores ingles y estadunidense de ese pacto, la de aqul fechada el 29 de junio de 1850 y la de ste, el 4 de julio siguientecopias de las cuales se comunican adjuntas como partos de esta declaracin y protesta, marcadas con los nmeros 1 y 2

pero, cuando se consideran los manifiestos y sabidos objetos por satisfacer en ese tratado, seguramente aparecer a todo entendimiento que no puede in121

sistirse

en esa excepcin sino en cuanto a permitir que subditos britnicos continen en posesin del verdadero Belice, y gocen los privilegios enumerados y definidos en los tratados espaoles de 1783 y 1786.

Henry Bulwer en su referida nota a Mr. Claycomo Belice, limitado ton? Muy y definido por esos tratados espaoles, y no a otro. A cul Belice pudo haber supuesto Mr. Clayton que se le llamaba la atencin? Seguramente no al Belice que la Repblica de Guatemala y la Gran Bretaa, en conferencia

A qu

Belice aludi Sir

ciertamente, al Belice pblicamente conocido

obrando bajo influencias desconocidas, consideraron oportuno definir en 1859; sino al Belice ocupado por la Gran Bretaa, como usufructuaria, por tolerancia de la corona espaola, para fines limitados y especficos, con fronteras clara y plenamente definidas por los tratados espaoles ya aludidos. Si se toma bien este punto de vista, el pas situado entre los ros Sibn y Sarstn no queda dentro de la excepcin contenida en las notas de los negociadores; aunque se d a dichas notas el beneficio de la mayor liberalidad de sentido e interpretacin, en favor del Gobierno britnico, cae directamente dentro de las estipulaciones de la primera seccin del tratado
secreta, y

Clayton-Bulwer.

En
invoca
territorio,

el auxilio

este dilema, y para ensanchar los lmites definidos de Belice, se de Guatemala y Guatemala, en la reciente renuncia de su
;

ha ofrecido su reconocimiento para establecer ocupacin y posesin hasta 1850, y ttulo a la Gran Bretaa sobre todo el territorio entre aquellos dos ros, ayudando as a su propia desmembracin. No ser suficiente descansar en este reciente reconocimiento de Guatemala, contenido en su ltimo tratado de 30 de abril de 1859 con la Gran Bretaa, como prueba de ocupacin britnica y propiedad britnica del territorio en cuestin. De nada puede servir esto Guatemala prueba demasiado y est abiertamente opuesta, no slo a todos los actos y declaraciones de su historia entera, sino al hecho notorio de que dentro de los lmites que concede hay inmensas porciones de territorio que la Gran Bretaa nunca tuvo, ni ha posedo nunca, y de las cuales nunca fu duea antes del 30 de abril de 1859, ni haba ocupado hasta entonces.
:

Al contrario, hay extensas regiones entre


se extienden tierra adentro hasta los raudales

el

Sibn y

el

Sarstn que

de Gracias a Dios, nunca ex-

ploradas; y todava en 1824 indios bravos en estado salvaje vagaban por esas selvas. Adems, este reconocimiento viene en tan discutible forma de-

be permitrseme decirlo

que cuando se recuerdan las a menudo repetidas representaciones, protestas y quejas de Guatemala an en vsperas de su reciente reconocimiento, y el gran cuidado en ocultar al representante estadunidense en esta corte la obtencin y el otorgamiento de ese reconocimiento, debe convenirse en que conforme a todo principio que regula la admisibilidad, y determina el valor del testimonio, se reciban con grande precaucin, si no con sospecha.
,

No puede
y

sostenerse que la obtencin, por la


la

Gran Bretaa, de

reco-

nocimiento que estableciera


as incorporara el todo

frontera de Belice en la lnea de El Salvador,

de Guatemala,
122

deje

esa vasta rea dentro de la

excepcin y con ella constituya parte de "los establecimientos de Su Majestad en Belce, o sus dependencias". Ninguna diferencia puede notarse
entre

ambos

casos.

la Gran Bretaa sostiene pretensin de propiedad y ocupor conquista del territorio disputado. Si se afirma que el pas situado entre el Sibn y el Sarstn pertenece a la Gran Bretaa por derecho de conquista en razn de que el tratado *de 1786 termin por subsiguiente

Se sabe que

pacin,

estado de guerra con Espaa, y que durante esa guerra se ensancharon las fronteras del establecimiento britnico en cuestin, y, porque el nuevo tra-

tado de paz no revalid los pactos de 1783 y 1786,

la

Gran Bretaa
se efectu

tiene

derecho a retener ese


de
la

territorio,

se responde que,

si ello

fecha del tratado de alianza de 1809 entre


la guerra, tal

la

despus Gran Bretaa y Espaa.

que termin
a

antes de 1809, la

argumento carece de fundamento y apoyo. Si fu Gran Bretaa, al concluir el tratado, debi haber informado
las

Espaa que tena intencin de convertir en derecho absoluto

usurpa-

ciones de los pobladores de Belice en territorio espaol; de su conducta


posterior aparece claramente que entonces no se propona obrar de tal

modo
pre-

respecto de aliado en desgracia.

En

1814 revalid

la

Gran Bretaa todos sus tratados comerciales


lo

existentes con

Espaa y

que es privilegio a
el

ella

otorgado por

el

trata-

do de 1786, de cortar, en
de
tinte,

territorio espaol, caoba,

campeche y

otros palos
ar-

autorizndola as a continuar

comercio britnico de esos

Lejos de que el tratado de 1786 parlamento britnico reconocieron en 1817 y 1819 su continuada existencia: con las siguientes palabras declara que Belice "no estaba dentro de territorio ni dominio de Su Majestad", sino era "meramente establecimiento para objeto determinado, en posesin y bajo
tculos,

pero

como

privilegio

comercial.

terminara por

la guerra, actos del

proteccin de

Su Majestad."
la

En
to

cuanto a

naturaleza de este "establecimiento" y en conocimien-

de este "objeto determinado", a nada podemos referirnos sino a los tratados de 1783 y 1786. La Gran Bretaa, consciente de la debilidad de su reclamo al Sarstn, basado en las notas que se cruzaron los negociadores
y en su supuesta conquista del pas, trata de fortalecer su posicin negando que porcin alguna del pas situado sobre el golfo de Honduras y al norte
desdidel ro Sarstn, haya formado alguna vei parte do Centroamrica paSir Bulwer Henry chadamente para esta situacin, la ya citada nota de

recera convenir en lo contrario;

y.

adems de

esto, y

prescindiendo de

la

evidencia que suministra


ello el

configuracin fsica y geogrfica del territorio, e ininterrumpido de la historia de esto pas se opone a de antes y ahora, de y..u\.\ una de las testimonio, Por el unnime y acorde Repblicas que actualmente constituyen Centroamrica stas poi mi afortunada revolucin de 1821, heredaron todos los derechos de soberana y dola

curso conocido

minio que entonces pertenecan o correspondan a la corona do Espaa sobre todo el pas conocido como antiguo Reino de Guatemala En la seccin primera de la Constitucin de la Confederacin centroamericana, de 22 de no-

viembre de 1824,

el

Gobierno

so

denomina "Repblica Federal de Centr-

la

amrica"; y el artculo 5 9 de la seccin segunda de aquella Constitucin declara que el territorio de la Repblica es el mismo antes comprendido en el antiguo Reino de Guatemala, con excepcin por ahora de la Provincia de
Chiapas. El artculo 6 P del

mismo documento

declara que la Federacin se

compone

al

presente de cinco Estados, a saber: Costa Rica, Nicaragua, Hon-

duras, El Salvador y Guatemala; la Provincia de Chiapas se considerar

como Estado de

la

Federacin cuando voluntariamente se una a sta.

En
ta

este da y hora,

Mxico retiene Chiapas, Provincia anexada por

la

fuerza, a la cada de Iturbide, y Soconusco, anexado posteriormente por San-

Anna, con protesta de Guatemala sta sostiene que son parte del antiguo Reino al cual hered por feliz revolucin, y que estn dentro de sus lmites legtimos come uno de los Estados soberanos de Centroamrica.
:

no slo sostuvo la Confederacin centroamericana que el antiguo Reino de Guatemala estaba dentro de los lmites de Centroamrica, sino que le perteneca el derecho de dominio y soberana dentro de todas las fronteras, inclusive el pas al norte del Sibn y conocido como Belice y Guatemala, desde la separacin de los Estados que componan aquella Confederacin, nunca ha cesado de asegurar y sostener que dicha soberana y
todava
: :

Ms

la

por derecho.

al norte del Sibn, ciertamente le corresponden Todava en 1832, el Doctor Mariano Glvez en su Atlas de Guatemala con las divisiones departamentales de entonces, publicado por orden del Jefe del Estado, deja dentro de los lmites del departamento de Verapaz, el territorio entero que queda allende y al Norte del ro Hondo.

propiedad del territorio

Se estima innecesario aducir prueba y multiplicar argumentos para refutar la proposicin de que el pas entre el Sibn y el Sarstn no estaba dentro de los lmites de Centroamrica: si, contra esa proposicin, algo pudiere requerirse para sostener hecho tan umversalmente notorio, la grande experiencia y conocimiento familiar de Vuestra Excelencia, acerca de Centroamrica, su historia y sus asuntos, sin duda podran suministrarlo abundantemente.
Si los anteriores puntos de vista y argumentos, que podran ampliarse grandemente, pero que se estiman suficientes para el caso, son justos y oportunos, resulta que la Gran Bretaa, ni por la excepcin en favor de Belice, ni por el argumento de ttulo por conquista, ni por la presuncin de que no est dentro de los lmites de Centroamrica, tiene derecho a ensanchar y con-

tinuar su ocupacin y dominio sobre el pas entre el Sibn y el Sarstn, y hacerlo as es y ser violacin de las ms claras estipulaciones del tratado de

1850 entre

la

Gran Bretaa y

los

Estados Unidos.

No

se

puede dudar de que todos estos hechos y consideraciones eran

familiares al Gobierno de Vuestra Excelencia, y que se saba que cuanto se hiciese para promover complicacin de cuestiones que ahora ocupan se-

riamente

la

atencin de dos poderosas naciones hermanas, con quienes Gua-

temala est en trminos de paz y amistad, podra alterar grandemente y poner en peligro la existencia de las relaciones amistosas entre aquellas dos potencias; sin embargo de todas estas circunstancias, el reciente tratado de
30 de abril de 1859 entre la Repblica de Guatemala y la
124

Gran Bretaa

se

ajusta y ratifica por aqulla, y la existencia de negociaciones pendientes se oculta al representante estadunidense en Guatemala, hasta cuando se publican en la Gaceta de

Guatemala

la ratificacin del

tratado y la noticia de

su existencia.

Privado as de privilegio que el infrascrito reclama como reconocido y aceptado no solamente por el trato y -las cortesas que corresponden y regulan las relaciones diplomticas, sino por amistad, benevolencia e imparcialidad que se suponen existir en favor de potencia amiga, cuando sus deesta

nada le queda, sino hacer y publicar solemne protesta: Yo, Beverly L. Clarke, Ministro Residente de los Estados Unidos de Amrica cerca de la Repblicas de Guatemala y Honduras, por y en nombre del Gobierno de los Estados Unidos de Amrica, ahora
rechos e intereses estn de por medio.
o contra y por el presente hago, consigno y publico esta solemne protesta: I el tratado del 30 de abril de 1859. entre la Repblica de Guatemala y el Go,

bierno de

la

Gran Bretaa, como


el 5

violacin clara y palpable de letra

espritu

y estipulaciones del tratado entre

Amrica, fechado

de
;

julio
f)
,

la Gran Bretaa y los Estados Unidos de de 1850 (sic) y comnmente conocido como

tratado Clayton-Bulwer
al

contra

la
al

conducta del Gobierno de Guale mala.

representante estadunidense residente en esta corte y capital, todo conocimiento de las negociaciones pendientes que afectan vitalmente intereses y poltica de su Gobierno, privndolo de este modo del derecho y privilegio de defender tales derechos y sostener esa poltica, y en violacin de las cortesas establecidas que corresponden > c\w
reservar sigilosamente y ocultar
ten en las relaciones diplomticas, y con desprecio del derecho de lo Esta-

dos Unidos e imparcialidad que se supone existir en favor de potencia amiga. contra cuando derechos e intereses de esa potencia estn de por mcd. el reconocimiento del Gobierno de Guatemala, de ocupacin y titulo de la

Gran Bretaa

al

pas mencionado en dicho tratado de 30 de abril de 1859.

por estar en contradiccin con toda la historia de la Confederacin centroamericana e igualmente con la historia entera de Guatemala, hasta la (echa

de dicho tratado.

Aprovecho esta ocasin para renovar


ridades de mi

Vuestra Kwelcncia

las

sefu-

ms

distinguida consideracin, y para suscribirme Ac Vuestra


() flcrrrv

Excelencia obediente servidor.

L Clarke

en

la

Pedro, con una ingenuidad digna de la epoc. vela eran peligro creciente prosperidad de los Estados Unidos, y. olvidando antecedente*

Don

regazo ingls, y aqu estatu* %unendo aun la% consecuencias de tamao error. Cierto que los tiempos eran para desconfiar Ccnla desmembracin de Mxico, la invasin de lai tropas de Walkcr en troamrica y las constantes amenazas de "protectorado" tenan que influir
se haba

echado en

el

sobre cualquier nimo, pero debieron set m.s clarividentes y previere* y no alucinarse con las promesas de Su Majestad Todava estaba fresca la tinta de las firmas y del tratado del 59. cuan-

do comienza Inglaterra con evasivas; econmicas unas, y humillantes y


trajantes las otras.
12a

ul-

Guatemala pens que


el

el

mejor punto para arrancar

la carretera sera

puerto de Santo Toms; el 23 de junio del 60 le comunicaba la Legacin Britnica que el puerto de Izabal era mejor y con fecha 2 de julio aceptamos muy agradecidos. Naturalmente era ms corta y por consiguiente gas-

tada menos

la Gran Bretaa. En junio del 61 comienzan las dificultades y Lennox Wyke que se encontraba en Londres, sale para Mxico sin dejar arreglado nada de lo que haba prometido.

Para la demarcacin de los lmites se nombraron las comisiones respectivas; Guatemala nombr al Teniente Coronel Manuel Cano Madrazo, Corregidor y Comandante de Izabal, e Inglaterra a Enrique Wray, Capitn del Real Cuerpo de Ingenieros y Mayor del ejrcito ingls. En el 60 ya estaba Wray haciendo clculos del costo de la carretera e\ informaba a la Gran Bretaa del presupuesto, que ascenda a 145,465. En agosto (1860) escribe Lennox Wyke a don Pedro, manifestndole su sorpresa por el costo de la carretera, y comienza a eludir responsabilidades. En el 61 se retira de la demarcacin de lmites la comisin inglesa y sin ningn motivo, y no se reanudaron los trabajos a pesar de las protestas de Guatemala; segn Cano Madrazo los ingleses ya se haban internado 5 6 leguas, y cree que esto les desagrad y que por eso suspendieron los trabajos. Se sigui con un regateo repugnante sobre lo que deba dar Inglaterra, lo que haba pensado y lo que pensaba ahora, en fin mil cosas ridiculas y tontas, donde siempre se pone de relieve la imposicin del poderoso.
los Estados Unidos, y la Estados Unidos se hacan pedazos y Mxico trataba de defenderse; Inglaterra aprovechando tan especiales circunstancias declara en 1862, que el establecimiento de Belice queda transformado en colonia de la Gran Bretaa, con el nombre de "British Honduras". Los Estados Unidos no pudieron impedir tal cosa en aquel

La guerra de

liberacin haba

comenzado en
;

agresin a Mxico por fuerzas francoespaolas

los

ao, pero no por eso lo olvidaron, y

si

es cierto que el Congreso americano

elude, en 1858, la proposicin de declarar nulo el tratado Clayton-Bulwer,

por las infracciones de Inglaterra, tenemos


1896 por Mr. Loney en
solo
el

el

memorndum
:

publicado en

que entre otras cosas dice


el

de Norteamrica no pueden declarar nulo

"Los Estados Unidos tratado Clayton-Bulwer por el

hecho de
;

la

transformacin del establecimiento de Belice en colonia


a Inglaterra que el futuro mantenimiento

inglesa

pero

pueden manifestar

de

la

colonia sera visto

como una

infraccin a dicho tratado."

El Libro Blanco que abunda en documentacin sana, sincera, exacta y de indiscutible valor, nos sigue proporcionando
la

documentacin que

ates-

tigua el regateo continuo de Inglaterra, para despojar a


lice

Guatemala de Be-

y de

la

pequea suma (en comparacin a


regateo...

lo

que obtena de Belice y de

su podero) que haban convenido y en la pgina 218 nos dice, con fecha 24

de

julio

de 1862: "Prosigue

el

El Ministro britnico ofrece

la

modesta regala de veinticinco mil


tonces Geo.

libras para cumplir

con

el artculo

com-

pensatorio de la Convencin del 59."

El Ministro britnico era en ese en-

W. Mathew.
126

10 de febrero de 1863, Inglaterra sugiere contribuir con una quinta parte en la construccin del camino; con fecha 31 de mayo del 63. el

Con fecha

Ministro de Guatemala en Londres, seor Juan de Francisco Martn, propone a Lord Russell que el aporte de la Gran Bretaa sea reducido a sesenta
mil libras, es decir
el

menos de la mitad del presupuesto de Wray; presionado Gobierno de Guatemala por la resistencia del Gobierno britnico, propone

la aportacin inglesa, con fecha 30 de junio del propio 63 y el propio Lennox Wyke, negociador de la Convencin del 59. resiste darle el debido cumplimiento, olvidando que Guatemala sigue interpre-

reducir a cincuenta mil libras

tando el convenio con la misma buena fe y sinceridad con que lo hizo en el 59; por ltimo se llega a un acuerdo con el Gobierno ingls con fecha 5 de agosto y que podremos denominar Martn-Wyke, por haber sido firmado por J
de Francisco Martn y C. Lennox Wyke; este convenio adicional consta de seis artculos a cual ms curioso y por los que se puede ver siempre U
imposicin del fuerte: efectivamente, en
el

tratado del 59. en que Inglaterra

despojaba a Guatemala de veintitrs mil kilmetros cuadrados de terreno.


cubiertos en su

mayor parte de bosques


se fijaba

vrgenes, riqusimos y abundantes en

maderas preciosas, no
na a la

en

el

ARTICULO

7.

ni

tiempo para cons-

truir la carretera, ni condiciones

en que se hara,

ni calidad;

en

fin se ate-

buena

fe

de

la

Gran Bretaa,

y ahora que se trata de acallar el reclalibras, Inglaterra indica el

mo
el

de Guatemala con cincuenta mil

modo en que
le

suministrar las 50,000: en cinco partidas de diez mil cada una; se

impone

trmino de cuatro aos para concluir

la

carretera, etctera y para


al

mayor
Esta

ludibrio slo se estipula que "se pedir autorizacin

Parlamento".

Convencin adicional no fu ratificada por ninguna de


tes o signatarias y las cosas se
la

las partes contratan-

adormecieron lentamente, cansada Guatema-

de tanto regateo y evasivas, pero sin abandonar sus derechos y con una paciencia franciscana, sigue gestionando y el 5 de enero de 1867 ruge el len

y "la Gran Bretaa declara que nada debe y que estima canceladas las obligaciones que contrajo en el artculo VII de la conveiuion de 30 de abnl de
1859.

Prescinde de

la historia,

de

los tratados,

de sus propios mapas y de los

derechos de Guatemala". (Libro Blanco


sus derechos y la

Gran Bretaa

ratifica

Guatemala inmute en su negativa do negociar una nueva


pgina 283)
a

convencin y

la

declaratoria de considerar
el

su gobierno enteramente rele-

vado de

la

obligacin contrada en

articulo VII de la convencin del 59.

esto lo firma

Lord Stanley.

El 30 de junio de 1880, nuestro Enviado Extraordinario y Ministra


Plenipotenciario,

don Crisanto Medina


la

dirige

al

Conde Grmnvillc una nota


le

con

la

exposicin histrica de

cuestin de limites y

propone

el

arbitra^

Con fecha

18 de agosto del 80 Inglaterra rechaza el arbitraje;


el

Guatemala

sigue gestionando sin

menor resultado
al

y el 5

de

abril
la

de 1884 presenta
la

don Crisanto Medina una protesta


falta

Gobierno de
falta

Gran Bretaa por

de cumplimiento, y declarando que esta

de cumplimiento no afec-

ta los

derechos legtimos de Guatemala.


127

LEGACIN DE GUATEMALA
Pars, abril 5 de 1884.

Excmo. seor conde de Granville, Secretario de Estado en


Negocios Extranjeros de
S.

el

Despacho de

M.

B.

Milord

honor de dirigir a V. E. el 30 de junio de 1880, una resea de lo ocurrido desde 1850 entre Guatemala y la Gran Bretaa, relativamente al asunto pendiente de Belice, y conclu proponiendo a V. E., segn las instrucciones de mi Gobierno, que la cuestin fuese sometida a la decisin arbitral de un Gobierno amigo. V. E. se sirvi contestarme el 18 de agosto del mismo ao que se refera a la nota dirigida por Lord Clarendon al seor don Francisco Martin el 15 de noviembre de 1869, y que no poda admitir que hubiese motivo para el arbitraje propuesto por Guatemala. Como lo anunci a V. E. en mi subsiguiente nota del 27 del citado mes de agosto, la contestacin de V. E. fu transmitida por m al Gobierno de Guatemala, quien deseando proceder con la reflexin que requiere un asunto que tanto le importa, y con toda la consideracin que guarda a Su Majestad
la
el

En

nota que tuve

hice

Britnica, crey conveniente diferir, hasta verse conmigo, la continuacin,

por parte suya, de este penoso debate. Efectivamente, en mi reciente viaje a Guatemala luve largas conferencias con el General Presidente de la Rep-

con su Ministro de Relaciones Exteriores sobre este negocio, y en de los trminos perentorios de la mencionada contestacin de V. E. mi Gobierno cree innecesario entrar de nuevo en argumentacin sobre los
blica y
vista

derechos que Guatemala invoca y que basta recordar los hechos que justifican su insistencia para llegar al fin con que me dirijo una vez ms a V. E. No es posible suponer siquiera que la Convencin de 30 de abril de 1859 haya tenido por nico objeto que la Repblica de Guatemala reconociese pura e incondicionalmente a Su Majestad Britnica el dominio de ilimitados terrenos
nacionales.
39
,

Guatemala, los artculos 2 9 pacto habran carecido de motivo. Lejos de eso, y el artculo 2 9 comenz a tener ejecucin, y el 7 9 por la insuficiencia de sus trminos, origin la necesidad de celebrar el 5 de agosto de 1863 nuevas y
Si tal hubiese sido la intencin de

49

59

7 9 del referido

ms

claras estipulaciones.

Gobierno de Su Majestad Britnica el canje de las segundo Tratado, a causa de un retardo involuntario de parte de Guatemala, y quedando, por consiguiente, sin efecto lo que en l se estipul, los dos pases se encuentran desde aquel momento en presencia del Tratado principal de 1859, que est revestido de todas sus formalidades y que, sin embargo, ha quedado en una posicin indefinible y, por consiguiente, en suspenso, sin que pueda atribuirse a Guatemala su falta de
el

Negado por

ratificaciones de este

ejecucin.

La anomala de

esta situacin

impone

mi Gobierno, ante

el

pas que

le ha confiado sus destinos y en cumplimiento de sus propios deberes, la necesidad de llamar hacia ella la atencin del Gobierno de Su Majestad Britnica y de promover su solucin. En efecto o el Tratado de 1859 est vigente
:

128

o ha caducado.

Si est vigente,

nada impide que ambos Gobierno procedan

a su ejecucin, y en este caso V. E. reconocer la utilidad de interpretar la clusula 7* en su sentido ms prctico. Si el Tratado ha caducado, las cosas

volvern a su estado anterior, y por consiguiente, las dos partes contratantes quedarn desligadas de los compromisos que entonces contrajeron. Pero lo
el Gobierno de Guatemala no puede aceptar, ni acepta, es que el consentimiento, favorable a la Gran Bretaa.* otorgado por l en el articulo 1 del Tratado de 1859 quede en pie, cuando los artculos compensatorios no reciben ejecucin.

que

El Gobierno de Su Majestad mand suspender por su parte las operaciones de la Comisin formada, segn las prescripciones del Tratado, para
la

demarcacin de los lmites; ha declarado caducada la Convencin suplementaria de 1863 que determinaba las obligaciones reciprocas relativas al camino carretero que deba unir la capital con la costa del Atlntico: ha rehusado su participacin a la obra del mismo camino, obra que mi Gobierno

ha tenido que emprender solo, para satisfacer las ms legitimas aspiraciones nacionales, con sus reducidsimos recursos y a costa de grandes sacrificios. pues las necesidades modernas exigen ya un ferrocarril; se ha negado en seguida a toda discusin sobre este negocio; y finalmente, ha rehusado el someter esta diferencia a una discusin arbitral.

Por su

parte,

y gratitud que el Gobierno de


y desinteresada en
la

Guatemala no olvida las demostraciones de satisfaccin Su Majestad le hizo por su conducta amistosa
negociacin y ajuste del Tratado de 1859.

mi Gobierno cree que en las incesantes gesha hecho durante un largo nmero de aos, ha agotado todos los medios posibles de llegar a un acuerdo, y que no le queda otro recurso que
estas circunstancias,

En

tiones que

el

de protestar contra

el

desconocimiento de sus derechos.

En consecuencia, el seor Ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala me ha encargado, por orden del seor General Presidente, presentar
Gobierno de Su Majestad Britnica, con la ms respetuosa deferencia. pero al mismo tiempo con la mayor claridad, la solemne protesta que hace contra la creciente ocupacin de hecho, por parte de la Gran Bretaa, de una parte integral del territorio guatemalteco, declarando que mientras no exista un acuerdo perfecto sobre este punto entre los dos pases, dicha ocupacin no puede perjudicar los derechos de Guatemala en ningn tiempo.
al

(f)

Criumo Medina

los
la la

bado con canas en

derechos de Guatemala estn vigente* c inclumes, y est prounnime simpata demostrada por todas las repblicas ameriConferencia de La Habana, celebrada en julio del ao 1940.

Don Crisanto Medina era sumamente simptico y jovial, y de un patriotismo y entusiasmo a toda prueba; tuve el gran honor de conocerlo en Pars, en septiembre de 1893.
Por la anterior protesta se puede deducir con toda claridad y facilidad, que la convencin del 59 ha caducado totalmente; puesto que Inglaterra no se movi en lo ms mnimo para la interpretacin del articulo VII. No
129

es posible que el pueblo ingls siga en la ignorancia de estos hechos de ga-

binete del siglo pasado, y la Corona contine disfrutando de

una cosa que

no

le

pertenece.

Ahora que

est

empeada en cruenta lucha en defensa de

la

demo-

cracia, es preciso que el Gobierno de Inglaterra reconozca la usurpacin y el atropello, cometidos con Guatemala, nacin dbil e inofensiva. Ahora se

necesita franqueza y sinceridad, correccin y equidad, libertad y fraterni-

dad.

por

lo tanto Inglaterra

debe devolver Belice a Guatemala,

si

quiere

levantar la frente limpia, sin mcula ni bochorno y tener la conciencia de-

purada de sus antiguos errores.

130

CAPITULO

III

Pretensiones de Mxico sobre Peten y Belice


Gobierno de Guatemala para el de la Gran Bretaa, tiene el mrito rarsimo de fundar los reclamos y comprobar los derechos de la Repblica, precisamente en documentacin britnica y estadunidense, en cuanto a la mera exposicin de lo que es el caso de Belice, y adems, desde el punto de vista doctrinario, en la opinin de los principales tratadistas ingleses. Aparte de los prefacios, que contienen especulaciones y puntos de vista histricos y polticos, reproducen los tres volmenes (se refiere a los tres volmenes de Archives of British Honduras de Sir John Alder Burdon) en extractos y a menudo documentos ntegros, en sucesin cronolgica, cuantos expedientes pueden dar alguna luz en los aspectos histrico, poltico y admiEl Libro Blanco, recin publicado por
el

presentar a la opinin mundial su controversia con

nistrativo, desde el ao de 1587, cuando la Reina Isabel contest al Embajador de Espaa rechazando el derecho del Papa a conferir al monarca espaol soberana sobre las tierras que sus subditos, sin poblarlas, hubieren de descubrir, hasta el ao 1884. Es esta preciosa documentacin oficial britnica una de las ms importantes fuentes de informacin consultadas para preparar el Libro Blanco, porque contiene completos y curiosos datos publicados por

primera vez y, sobre todo, como queda dicho, por la singularsima circunstancia de que de los archivos britnicos se toma el ms cumplido apoyo para (Sinforoso Aguilar. La el punto de vista del Gobierno de Guatemala. cuestin de Belice.) Exactamente lo mismo podemos decir respecto a las pretensiones de Mxico sobre el Peten y Belice, slo que en vez de Sir John Alder Burdon, Gobernador de Belice, tenemos al Licenciado Ignacio Mariscal. Ministro de Relaciones Exteriores de los Estados Unidos Mexicanos, en su clebre documento "Informe rendido al Senado acerca del Tratado de Limites entre Belice y Yucatn. Mxico 1893." y si esto no fuera suficiente, tenemos el no menos clebre "Defensa del Tratado de lmites entre Yucatn y Belice, con respuesta a las objeciones que se han hecho en su contra, apoyada en algunos documentos inditos y seguida de otros ya conocidos, as como de los principales artculos de prensa metropolitana y yucateca que lo ha defendido. Mxico. Imprenta "El Siglo Diez y Nueve". Calle de Victoria, nmero 15- 1894". Es la verdad para defender los derechos indiscutibles de Guatemala sobre el Peten y Belice, no hay necesidad de bajar documentos de

131

los archivos; basta leer los

verso quedar, en

dos documentos ya citados, y el nimo ms adun momento, convencido de la razn y del derecho de
eso,

rehusaremos hacer algo de historia. mexicanos que han tratado el asunto de Belice y entre los cuales, los principales son: Licenciado don Justo Sierra, "Ojeada Histrica sobre el establecimiento de Belice"; Licenciado don Manuel Peniche, "Historia de las relaciones de Espaa con Inglaterra, sobre el establecimiento de Belice"; Licenciado don Eligi Ancona, "Historia de Yucatn desde la poca ms remota hasta nuestros dias"; Ilustrisimo Presbtero seor don Crescencio Carrillo y Ancona, "Itz. Cuestin entre Mxico y Guatemala, derecho de Yucatn y Mxico. El origen de Belice"; Licenciado don Joaqun Baranda, "La Cuestin de Belice"; Licenciado Lzaro Pava, "Los ingleses en Mxico o sea el origen y fundacin de las colonias britnicas en el seno mexicano"; Licenciado Nstor Rubio Alpuche, "Belice. Apuntes histricos y coleccin de tratados internacionales relativos a est?4 colonia britnica"; don Rodolfo Menndez, "A quin pertenece la costa oriental de Yucatn?"; don Joaqun Hubbe, "Belice"; Licenciado Santiago Martnez Alonia, "Belice" y otros. Casi todos, digo, basan sus pretensiones en las visitas y auxilios prestados por la clebre flota de barlovento que de nada sirvi, y que tampoco era exclusivamente mexicana, sino que estaba encargada de proteger las posesiones espaolas y para cuyo sostenimiento contribuy Guatemala, con grandes sumas de dinero, por el impuesto de barlovento establecido en 1636, y despus de suprimir la flotilla de Honduras en 1633. Suprimida la diminuta flotilla de Honduras, Guatemala, quedaba sin elementos para comunicaciones martimas y menos para transportar fuerzas y pertrechos de guerra, y llevar la proteccin a sus lejanos territorios; de all que la corona de Espaa encomendase estas operaciones a la Capitana de Yucatn que contaba con suficientes elementos y las facilidades que ofreca Mrida y sobre todo Campeche. Pero estos auxilios y estas comisiones no eran ejercicio de jurisdiccin; sta quedaba dentro de los lmites establecidos por la misma corona de Espaa que era la duea y seora de toda la Amrica Espaola; lmites que en lo que se refiere a Belice, estaban determinados claramente por el ro Hondo, abajo de la frase "Ultimo de la provincia de Yucatn" del mapa del tratado de 1783, firmado y sellado por el Conde de Aranda, como ya vimos.
Guatemala. Pero no por

Todos

los escritores

que se refiere al Peten, los lmites no eran una lnea recta como indicaban las ordenanzas de 1787, 1792, 1794 y 1797, sino una lnea irregular, reconocida por Mxico, hasta el ao de 1882, en que haciendo uso de la violencia, ocup militarmente el partido San Antonio, pasando sobre lo estipulado en el tratado de 30 de enero de 1854, en la Convencin de 7 de diciembre de 1877, en las bases para el tratado de lmites entre Guatemala y Mxico, firmadas en Nueva York en da 12 de agosto de 1882, por J. Rufino Barrios y Matas Romero.
lo

En

lo

La audiencia de los confines fu establecida por las ordenanzas de Barcelona, expedidas por Carlos I de Espaa, el 26 de noviembre de 1542, formado por las provincias de Guatemala, Honduras y Nicaragua recin
conquistadas.
132

En

1543 se emiti una disposicin real sealando la Villa de Concep-

cin de Comayagua, con

el nuevo nombre de Valladolid, para su residencia, y sus lmites jurisdiccionales comprendan las provincias de Yucatn, Cotzumel, Tabasco, Chiapas. Soconusco, Guatemala "con El Salvador", Hondu-

ras,

Nicaragua (con Costa Rica) Veragua y

el

Darin.

En
En

1547 fu trasladada a Guatemala, donde permaneci hasta 1565.

1549, se le fijaron los lmites de la

manera

siguiente: la barra de Tonal

en direccin del Golfo de Mxico, entre Tpana y Maquilapa hasta un punto opuesto de San Miguel Chimalpa; dando vuelta hasta las montaas Mixes en los 17 grados y 24
all

situada a los 16 grados de latitud Norte, de

minutos, de aqu
hasta
al

pueblo de Sumazintla en el ro Uzumazintla. ro abajo a Huehuetln, en los 15 grados 30 minutos y de aqui cabo de Tres Puntas.
al

un punte opuesto

En

1565, fu trasladada a

Panam

y se dividi en dos partes: la de

Panam, propiamente compuesta de Honduras, Nicaragua (con Costa Rica), Veragua y el Darien; siendo sus lmites por el Norte: la desembocadura del ro Ula, remontando ese ro y su afluente el Santiago, pasaba cerca de
Gracias, y continuando por el Sudeste llegaba al Guascorn hasta el Golfo de Fonseca; la otra parte compuesta de Yucatn, Cotzumel, Tabasco, Chiapas, Soconusco y Guatemala (con El Salvador), fu incorporada a la Nueva Espaa. En 1568, dispuso Felipe II que la audiencia volviese a Guatemala. donde fu instalada en 1570, pero su jurisdiccin la extendi solamente a las Provincias de Chiapas, Soconusco, Guatemala, El Salvador. Honduras. Nicaragua y Costa Rica< que fu como subsisti hasta el 15 de septiembre

de 1821. Los lmites fijados en 1549, no resultaron prcticos y en 1599 se dispuso que por el Norte, Guatemala llegara hasta los 18 grados de latitud. Estos nuevos lmites eran imaginarios, porque en ese tiempo aun no haba sido conquistado el Itz (Peten) y por consiguiente no se conoca. Fray Payo Enrquez de Rivera, que tan gratos recuerdos dej en

Guatemala, fu nombrado Obispo de esta Dicesis, llegando a Guatemala el 23 de febrero de 1659; aqui permaneci hasta el ao de 1668. en que promovido al arzobispado de Mxico, entr a la ciudad capital el da 28 de junio del mismo ao. Fray Payo, ya sea por ambicin de aumentar su dio o por tener confianza de que l vigilara todo mejor, solicit que se agregaran a las curias de Yucatn las existentes en la parte Norte de Guatemala. peticin que en el acto fu atendida. A los seis aos fu nombrado Virrey de Mxico, puesto que ocup el da 13 de diciembre de 1674 y entonces solicit la jurisdiccin del gobierno civil sobre los territorios que comprendan las curias de Yucatn y lo cual fu concedido en el ao de 1678 con lo que casi quedaron restablecidos los lmites del ao de 1549. Esto fu ridiculo porque Fray Payo sabia muy bien que no estaba sojuxgado el Itz. y la expansin solicitada no tenia ningn fin prctico. "En 1632, el Capitn Martin Alfonso de la Tobla con 20 soldados quiso conquistar a los itzaes y mopanes al Norte de la Verapaz. pero fu
derrotado, y muertos
l

y algunos soldados (Z.


133

C).

El Presidente de Guatemala don Pedro de Barrios Leal, penetr en

de los itzaes y el 9 de abril de 1695 fund el pueblo de Dolores (Peten) con un reducto que dej guarnecido con 30 soldados.
el territorio

El Capitn guatemalteco, Juan Daz de Velasco, deba de auxiliar a don Pedro de Barrios Leal, con 77 ladinos y 220 indios auxiliares; pas por El Chol, hasta Cahabn y Chahal, librando una corta accin en las orillas del lago Itz. Regres y fu juzgado militarmente por no haberlo encontrado don Pedro de Barrios Leal.

los

yucatecos les precisaba tener un camino de Mrida a Guatemala,

pero tenan de por medio a los itzaes y mopanes que permanecan independientes, es por esto que en 1695 sale de Mrida el Sargento Mayor don Martn Ursa y Arismendi, a la conquista del Peten. Sali de Chahib, "ultimo

pueblo de Yucatn" con ms de 250 hombres y muchos indios auxiliares; en el mes de julio fueron reconociendo y desmontando un antiguo camino, que a pocas leguas desapareci; siguieron rumbo Sudeste y llegaron a Nojbecn y sucesivamente a Thub, y las rancheras de Zutok, Chumpic, Bateab, p y por ltimo a Chuntuqui. El l de marzo de 1697 lleg al lago Itz y des-

pus de reidas batallas "plant el estandarte de Castilla (13 de marzo) en la isla de Teyazal, mientras cubra su retaguardia en las orillas del lago, su Teniente Juan Francisco Corts con una fuerza de 127 ladinos, muchos indios, 4 caones y 8 esmeriles". (Zamora Castellanos.)

Ursa sujet poco despus todas

las diferentes provincias o cacicaz-

gos de que se compona aquel territorio, regres a Itz y fund (segn cdula de 24 de enero de 1698), el presidio que llam "Castillo de Nuestra

Remedios", en donde dej algunas armas, y cincuenta homal Presidente y Audiencia de Guatemala "pidiendo le mandaran dinero para la mantencin del presidio y ponindolo a su disposicin para que en adelante cuidasen de l.

Seora de

los

bres de guardia; de todo esto dio parte

Vuelto Ursa a Yucatn

el

Gobernador don Roque Soberanis, que no


conquista del Peten, dio orden para que
lo

juzgaba de provecho alguno

la

Ursa no se moviese del lugar,


luego comenz a tener noticia de
sidio, la

cual mortific bastante a Ursa porque

la falta

de bastimento que padeca


isla

el pre-

desercin de los habitantes de la


la

las

amenazas de un

alzaal

miento contra

guarnicin que haba quedado.

De

todo esto daba parte

Presidente y Audiencia de Guatemala, manifestndoles la necesidad que haba de retener las adquisiciones hechas, la de enviar hombres para cuidar
del reducto, familias que poblasen aquellos lugares y bastimentos que
all

no podanse lograr; y

el

Presidente y Audiencia aunque no enviaron en un

principio pobladores y gente de guerra, remitieron algunos dineros y bastimentos.

Entre tanto Ursa obtuvo real cdula en que se le nombraba Capitn General del Peten, quedando independiente del Virrey de Mxico, del Gobernador de Yucatn y del Presidente de Guatemala, "con lo que qued libre de la prisin, y en aptitud de gobernar la nueva reduccin"; pero siempre insisti en que el Presidente de Guatemala cuidase de ella.
134

Atendiendo a estas instancias, el Presidente de Guatemala, aprest familias para poblar, mil quinientas cabezas de ganado para consumo y propagacin, arm doscientos hombres y dos mil indios de guerra, con Capitanes y Oficiales, y nombr por Teniente de Capitn General al Comisario de la Caballera don Melchor Meneos, quien con la gente se puso en camino para Itz.
veinticinco

Habiendo llegado Meneos encontr en el Peten a Ursa, "qmien se como soldado al nueva General para que l mandara y dispusiera de todo, puesto que la reduccin y el presidio estaban a cargo del Presidente y Audiencia de Guatemala" Cruzronse cumplimientos entre uno y otro General, el uno queria someterse al otro; pero lo cierto es que habiendo regresado Ursa a Yucatn, el Peten continu gobernndose por las autoridades de Guatemala, y desde entonces el Peten es guatemalteco y Nohbecn su
someti

pueblo ms septentrional, con su aldea Becanchop. Los limites de Guatemala (excluyendo Chiapas) por el Norte y Noroeste y reconocidos por Guatemala, Tabasco y Yucatn, o Mxico en una palabra, fueron: desde el cerro
Ixbul, lnea recta hasta la confluencia del ro
ta; se segua el curso del

Lacantn con el ro UsumacinUsumacinta hasta su confluencia con el rio de San Pedro; de esta confluencia se segua el San Pedro, aguas arriba, hasta su parte ms septentrional (llamado Paso Real) de aqu en lnea Noreste hasta
encontrar
el ro

Nohbecn

sigue el curso de este rio en la

misma

direccin

hasta donde se encuentra

pequeo lago Suct al Norte del Pueblo de San Pablo Nohbecn, que es por donde pasa el camino de Monda al Peten, de all desciende la lnea con direccin Sudeste hasta encontrar el Rio Grande o Azul, y se sigue su curso hasta su confluencia con el rio Hondo. Esta lnea divisoria no fu modificada, ni de jure ni de facto, hasta 1882.
el

De

ah no tenemos nada notable hasta

verific la independencia de

el ao de 1821 en que Mxico y Centroamrica.

te

br

el

Yucatn permaneca separado de Mxico, hasta 1823 en que se pacto de Unin, y por el cual Yucatn form parte de Mxico.

cele-

septiembre (12-14) de 1824, el General Filisola impone sus armas en Ciudad Real, y le quita Chiapas a Guatemala.

En

un tratado con que Inglaterra ocupara el partido de Bacalar, y la otra para ver si lograba evitar el contrabando de armas y municiones, que los ingleses proporcionaban a los indios, y con las cuales se mantenan revueltos y causando mil molestias. Con esto se hizo en Mxico un tratado ad referendum firmado el 6 de abril de 1825 y cuyo artculo 15 literalmente deca:
a Mxico, ste trat de celebrar

Ya unido Yucatn

Inglaterra, por dos razones,

una por

evitar el peligro de

Artculo XV.

"Quedarn
los

Su Majestad Britnica y
venidas en
1783 y en
el

vigentes y en todo su valor y fuerxa entre Estados Unidos Mexicanos, las condiciones con-

artculo 6 9 del tratado de Versalles del 3 de septiembre de

la convencin para explicar ampliar y hacer efectivo lo estipulado en dicho artculo, firmada en Londres el 14 de julio de 1786. por lo respectivo a la parte que comprenden del territorio de los Estados Unidos Mexi-

canos."

US

Este tratado fu rechazado de plano por Inglaterra y a causa del artculo 15, manifestando Inglaterra que de ningn modo poda reconocer la soberana mexicana sobre Belice, que de manera disimulada se le indicaba

en el artculo en referencia, y que no estaba dispuesta a ceder ni un pice en sus derechos de posesin sobre un territorio en que tampoco se haba demostrado que la soberana no perteneciera a Guatemala.
Esto dio origen a un tratado en forma que fu firmado ciembre de 1826, cuyo artculo 14 literalmente dice:
Artculo 14.
el

26 de di-

subditos de Su Majestad Britnica no podrn por ningn ttulo ni pretexto, cualquiera que sea, ser incomodados ni molestados en la pacfica posesin y ejercicio de cualesquiera derechos, privilegios e inmunidades que en cualquier tiempo hayan gozado dentro de los lmites descritos y fijados en una convencin firmada entre el referido Soberano y el Rey de Espaa, el 14 de julio de 1786 ya sea que estos derechos, privilegios e inmunidades provengan de las estipulaciones de dicha convencin, o de cualquiera otra convencin que en algn tiempo hubiese sido hecha por el

"Los

Rey de Espaa
:

o sus predecesores a los subditos o pobladores britnicos

que residen y siguen sus ocupaciones legtimas dentro de los lmites expresados reservndose no obstante, las dos partes contratantes, para ocasin ms oportuna, hacer ulteriores arreglos sobre este punto." Los mexicanos han credo encontrar en la frase "reservndose no obstante, las dos partes contratantes, para ocasin ms oportuna, hacer ulteriores arreglos sobre este punto", una argumentacin para sostener que con esto reconoca Inglaterra la soberana de Mxico en Belice; pero no hay nada de eso, Inglaterra siempre evada reconocer cualquiera soberana, para el logro de sus fines, y si puso esa frase, fu porque no perda an la esperanza de conquistar u obtener Bacalar, o por lo menos una parte, como lo veremos al tratar de los lmites con Mxico.

Ahora me permitirn apartarme un poco del asunto de que trato para decir dos palabras sobre Yucatn, que son indispensables para ilustrar la fijacin de lmites entre Guatemala y Yucatn. Vimos que despus de la independencia, Yucatn permaneci solo hasta 1823 en que ingres a los Estados Unidos Mexicanos; en 1840 se rebel y triunfante declar su independencia de la Unin el 4 de marzo de
ese ao.

Campeche que nunca camin de acuerdo con

el

propio Yucatn, por

odios de razas, no acept la conducta de ste, pero en la lucha fu vencido

y sigui formando parte de Yucatn y separado de Mxico. El Gobierno mexicano, con el objeto de subyugar a Yucatn cerr los puertos de Campeche y Sisal, y entonces Yucatn se erigi en repblica independiente, el
l9

de octubre de 1841. Santa Anna le declar la guerra, y lo venci, con lo cual Yucatn ofreci enviar comisionados a Mxico, para terminar las diferen-

que fueron arregladas en diciembre de ese ao pero poco tiempo despus volvi a separarse. En 1847, se sublevaron los indios y se apoderaron de Valladolid el Gobierno de Yucatn sin fondos y afligido pidi el protectorado a Inglaterra, Espaa y Estados' Unidos, protectorado que por fortuna no le dieron. En
cias
; ;

136

eso termin la guerra de Mxico con los Estados Unidos, y el Gobierno mexicano pudo enviarle $150,000 y as aliviar la situacin. Debemos de reconocer que el Gobierno mexicano nunca ha desperdiciado ocasin para mexicanizar a su pueblo y formar el alma nacional, y esta ocasin en que Yucatn

estaba dbil, la aprovech admirablemente para formar el Estado de Campeche y debilitar aquel que siempre haba sido rebelde. As resalta que poi virtud de un convenio Campeche fu declarado Estado en mayo de 1848;

siguiendo las plticas se lleg al arreglo final de 17 de agosto del mismo ao. por el cual Yucatn reconoci en toda su plenitud a los supremos poderes mexicanos.

Pronto se sublevaron de nuevo


Yucatn.

los indios, y

rra de castas", en la que tanta sangre se

comienza la clebre "guederram en todo el Sudeste de


Bacalar, siendo lo

Mucho bueno hay


principal,

escrito

sobre

la

campaa de

"Ensayo Histrico", de Baqueiro, "Die unabhngigen Indianerstaaten von Yucatn", del Doctor Sapper, nuestro ilustre socio honorario, y una bella nart acin de Arturo Rigel, publicada en el diario "Excelsior", de Mxico, de 16 de noviembre de 1924. El Gobierno de Yucatn aprest fuerzas para la pacificacin de los indios, pero la empresa resultaba muy difcil y apenas lograron ponerse en contacto y ms tarde dominar a Bacalar, quedando todo el territorio de Icaich libre, y fuerte, y proclamando su anexron a Guatemala. En tales circunstancias, march el Corregidor del Peten, don Modesto Mndez, acompaado del cura don Juan de la Cruz Joil. con todas las fuerzas que pudo reunir, y despus de muchas leguas y mil calamidades lleg a Chichanh (territorio de Icaich) el 21 de agosto de 1851. logrando convencer por los medios pacficos, a ms de dos mil indios, para que dejaran su actitud blica, que volvieran al trabajo y reconocieran la soberana de Mxico, lo que logr y consta en acta levantada en el propio Chichanh el 22 del mismo mes y ao; nombr Comandante General de los indios de Icaich al cacique Angelino Itz, quien qued responsable del iel cumplimiento de lo pactado. Apenas supieron los indios que las dems tribus mayas, y principalmente los del territorio de Santa Cruz (Bacalar) que los
icaichs haban reconocido la soberana mexicana, los atacaron de repente

y redujeron a escombros

la

poblacin de Chichanh.

Excepcin hecha del seor don Eligi Ancona, en su "Historia de Yucatn", ningn historiador mexicano hace referencia a este humilde servicio que prest Guatemala, manifestacin de verdadera fraternidad. Con las pretensiones de los indios de reconocer la soberana de Guatemala, estaba el Gobierno mexicano alarmadisimo y no era para menos: acababa de perder Texas, Nuevo Mxico, Ariiona y California, no c%taba
que en parte se habia repuesto a Chupas y Soconusco; pero las expensas de su hermana mejor ideas anexionistas no saba hasta dnde podan llegar. Para esto lo No era era definir los lmites con Guatemala, y de eso se trat en seguida. Ministro de el propuso 1832 en proponer: sta la primera vez que se iba a

an seguro de

la

unin de Yucatn

cierto

del Sur. quitndole

Mxico acreditado cerca

del Gobierno de Centroamrica. la celebracin de

U7

un

tratado entre

mo

Mxico y Centroamrica, y el de Centroamrica exigi copreliminar que se fijase la lnea divisoria de ambos reinos, y que si al

de Mxico no ]e convena, se remitiese la resolucin al arbitramento de una potencia amiga, y el Gobierno mexicano rechaz de plano tal proposicin (y
eso que todava no se haba anexado el Soconusco) y
el

tratado no se verific.

El 30 de noviembre de 1850 se firmaba en Mxico una convencin de extradicin entre Guatemala, representada por don Felipe Neri del Barrio, y los Estados Unidos Mexicanos, por don Mariano Macedo, compuesta

de diez artculos y publicada en


de 1851,

N9

58, la cual

Presidentes. El artculo

la "Gaceta de Guatemala", quedaba sujeta a la ratificacin de quinto comienza as:

el

10 de agosto

los respectivos

los

"Artculo V. En atencin a la distancia en que se halla Mxico de Estados de Chiapas y Yucatn, el Gobierno mexicano ofrece dar sus instrucciones a los Gobernadores de dichos Estados..." Este convenio fu
ratificado por el Presidente de Guatemala,

don Mariano Paredes y el Mide Relaciones Exteriores don Manuel F. Pavn, con la aclaracin de que "la mencin que hace en el artculo 5 9 sobre los lmites de los respectivos pases, en nada altera los derechos de Centroamrica, en esta cuestin que debe de tratarse y resolverse separadamente". Ya con esta aclaracin la rechaz el Gobierno mexicano y no fu ratificada. A pesar de esto Mxico trat de fijar los lmites y nombr Ministro Plenipotenciario y Enviado Extraordinario ante el Gobierno de Guatemala a don Juan Nepomuceno de Pereda, con la misin de celebrar un tratado que abarcase tres puntos importantes demarcacin de los lmites, tratado de comercio y una convencin de extradicin para reos de delitos comunes. Tres puntos de recproca importancia, segn consign don Juan Nepomuceno de Pereda, en la sesin de enero de 1853 (y no 1854 como consigna el simptico "Diario del Comercio", hoy "Nuestro Diario", ao I, N 9 36). El Gobierno de Guatemala, deleg sus facultades y representacin en don Manuel F. Pavn. La cuestin de lmites la propona Mxico bajo la base "de establecer los lmites entre Chiapas y Soconusco con Guatemala", y por esto no pasaba ni pas el seor Pavn. Ese fu un gravsimo error de Pavn; no supo apreciad el estado
nistro
:

de nimo de Mxico

no fu previsor ni clarividente

aos ms tarde Mxico se quedara con Chiapas, Soconusco,

no se imagin que 29 el partido de


departamentos de

San Antonio, el Lacandn y una faja occidental de Huehuetenango y San Marcos, con una extensin de
(sin contar

los

8,350 millas cuadradas

Chiapas y Soconusco) y en

las cuales

haba 14 pueblos, 19 aldeas


la

y 54 caseros y 16,000 guatemaltecos, exactamente

extensin de Belice.

Pero volvamos a Belice y nos encontramos en 28 de mayo de 1864, da en que en la fragata "Novara" llegan a Veracruz el Emperador de Mxico, Fernando Maximiliano Jos, Archiduque de Austria y su esposa, la princesa Mara Carlota Amalia.

Al da siguiente desembarcaron y fueron

reci-

bidos con una frialdad tan grande que hizo llorar a la Emperatriz.

Deseoso

Maximiliano de atraerse a los Yucatecos inici plticas con Inglaterra a efecto de obtener Belice, y en el mismo ao (1865) la Emperatriz Carlota hizo un viaje a Yucatn donde fu muy bien recibida, y permaneci un mes.
138

el Emperador en la amistad de Yucatn. Al mismo tiempo y con el objeto de que los reclamos sobre Belice tuviesen ms fuerza, el Prefecto de Maximiliano en Yucatn, seor Salarar Llrregui, daba un manifiesto sealando los limites de Yucatn, hasta el rio Sarstn, declaracin que fu confirmada por un decreto del Emperador.

Se ve cunto inters tena

este es el origen de

un antiguo

error mexicano, y parte de

un sueo de

expansin.

glaterra en

Despus de varias notas y alegatos, el Enviado Extraordinario de InMxico Mr. Campbell Scarlet, dirigi al Gobierno de Maximiliano una comunicacin con fecha 6 de marzo de 1866 en la que le adjuntaba un

mapa de Belice, indicando en l la frontera que deseaba Inglaterra. que es la que qued establecida en el tratado de lmites de 8 de julio de 1893. y con la pequea variante del ro Snosha, pero que en aquel tiempo no acept Maximiliano. Magnfica copia de tan interesante mapa hecho por la pluma y pincel de nuestro apreciable compatriota y notable artista don Carlos Merida y que la tom del "Boletn de Geografa e Historia de Mxico" tengo en mi poder.
precioso

encontramos nada de julio de 1893 en que se firma el tratado definitivo de lmites entre la Repblica mexicana y su Majestad Britnica. Este tratado, compuesto de cuatro artculos fu firmado por Ignacio Mariscal y
interesante sino hasta
el 8

Hecho

este pequeo, pero oportuno parntesis, no

Spencer Saint John. Por ser de suma importancia reproduzco y el artculo l 9 y que a la letra dicen
,

el

prembulo

"Considerando que el 30 de abril de 1859 se concluy entre Su M tad Britnica y la Repblica de Guatemala, un tratado, cuyo articulo \ Q es como sigue: Queda convenido entre la Repblica de Guatemala y Su Majestad Britnica, que los lmites entre la Repblica y el Establecimiento y
posesiones Britnicas en
la

baha de Honduras como existan antes del

de enero de 1850 y en aquel da, y han continuado existiendo hasta el presente fueron y son los siguientes: Comenzando rn la boca del no Sarstun.

en la baha de Honduras y remontando la madre del rio hatta los raudales de Gracias a Dios, volviendo despus a la derecha y continuando por una lnea recta tirada desde los raudales de Gracias a Dios, hasta los de Garbutt en el ro Belice, y desde los raudales de Garbutt. norte derecho hasta donde
toca la frontera mexicana;

"Que

el

27 de septiembre de 1882
la

la

Repblica

Mcucana

negocio un

de Guatemala, y .il fijar la linca divisoria entre ambos pases en la pennsula de Yucatn seal con tal carctei el paralelo de latitud norte 17 grados 49 minutos, que deberta correr indefinidamente
tratado de lmites con

hacia

el este;

"Que

es

de notoriedad conveniente, para conservar

la*

relaciones

amistosas que felizmente existen entre las altas partes contratantes el definir

con toda claridad cual

la

frontera mexicana, a que

Guatemala

sC

retino

tratado relativo a sus limites con las posesiones britnicas, en la baha de Honduras, y en consecuencia cules ion los limites de esas posesiones

en

el

con Mxico.

"El Presidente de los Estados Unidos Mexicanos, y Su Majestad la Reina del Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda, han nombrado sus
Plenipotenciarios para la celebracin de

un contrato de

limites
al

"El Presidente de los Estados Unidos Mexicanos,

seor D. Ignacio

Mariscal, Secretario de Estado y del Despacho de Relaciones Exteriores;

"Y Su Majestad la Reina, a Sir Spencer Saint John, Caballero Comendador de San Miguel y San Jorge, Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario de Su Majestad Britnica en Mxico,
dolos encontrado en debida forma,

"Quienes, despus de haberse comunicado sus plenos poderes, habinhan convenido en los artculos siguientes

ARTICULO
"Queda convenido entre
la

Repblica Mexicana y Su Majestad Bri-

tnica que el lmite entre dicha Repblica y la colonia de nica era y es como sigue:

Honduras

Brit-

"Comenzando en boca de Bacalar Chica, estrecho que separa

el

Estado

de Yucatn del cayo Ambergris y sus islas anexas, la lnea divisoria corre en el centro del canal entre el referido cayo y el continente, con direccin al Sudoeste hasta el paralelo de 18 9' Norte y luego al Noroeste a igual distancia de dos cayos, como est marcado en el mapa anexo, hasta el paralelo
18 10' Norte; torciendo entonces hacia el Poniente, contina por la baha

vecina primero en la
el

misma
el

direccin hasta el meridiano 88

2'

Oeste; en-

tonces sube al Norte hasta

paralelo de 18 25' Norte; de nuevo corre hacia


19' Oeste,

Poniente hasta

el

meridiano 88

siguiendo

el

mismo meridiano
embocadura
al

hasta la latitud 18 28^4' Norte; punto en que se halla


ro

la

del

Hondo,

al cual sigue

por su canal

ms profundo, pasando

Poniente de

Albin y remontando el arroyo Azul, hasta donde ste cruce el meridiano del Salto de Garbutt, en un punto al Norte de la interseccin de las
la isla

lneas divisorias de Mxico,

punto, siguiendo

Guatemala y Honduras Britnica; y desde ese meridiano del Salto de Garbutt, corre hacia el Sur, hasta la latitud del 17 49' Norte, lnea divisoria entre la Repblica Mexicana y Guatemala; dejando al Norte en territorio mexicano el llamado ro Snosha
el

o Xnohha.'

Esta es
el ro

la

demostracin ms clara de que Mxico siempre reconoci


el

como los lmites indelebles entre Yucatn y Guatemala. Pero todava hay ms pruebas; en las plticas se convino que la lnea divisoria sera el ro Hondo desde su nacimiento, e In-

Hondo y

su afluente

arroyo Azul,

anda viendo donde saca ms, traz los lmites desde el nacimiento del Snosha o Xnohha, y entonces Mxico protest y le demostr a Sir Spencer Saint John, que la lnea divisoria entre Yucatn y Guatemala, siempre haba sido el arroyo Azul y el ro Hondo, y que el vardadero origen
glaterra que siempre

del ro

Hondo

era el arroyo Azul

convencida Inglaterra de
la

la

razn de Mxiall

co y sabedora de que aquello era

pura verdad acept, y de


140

viene

el

que

Mxico haya hecho constar expresamente la ltima frase del articulo l 9 que dice: "dejando al Norte en territorio mexicano el llamado ro Snosha o Xnohha".

Con motivo de

formndose dos partidos,

y pedan la siempre haban reconocido, apoyo y conformidad demostrados con la multitud de actas de adhesin y aceptacin, que enviaron al Congreso, muchsimas municipalidades de Campeche y Yucatn; y el otro partido formado por algunos peridicos de la capital que atacaban al Gobierno, cuando con
este tratado se

hubo acaloradas disensiones por la prensa que apoyaban al Gobierno Federal, inmediata aceptacin del tratado, por ser esos los limites que
ese tratado
los yucatecos

desmembraba

el territorio

tena facultades para ello.

En verdad que

nacional, y que el Presidente no estas protestas tuvieron origen

en un error que se hizo circular, y era el de que Bacalar pasara a poder de Inglaterra, pero eso lo sostuvieron slo algunos necios que ignoraban que Bacalar se encuentra al Norte del ro Hondo. Viendo la alarma que esto causaba se present ante el Congreso el Ministro de Relaciones Exteriores, y pronunci notable discurso, en el que hizo una relacin sucinta de la historia de Belice. En uno de tantos prrafos deca:

"La verdad prctica era que los lmites jurisdiccionales de Yucatn no pasaban del ro Hondo: tal era el hecho constante; lo dems seria a lo sumo (en caso que tuviera la debida sancin real) un derecho para cuando

Pues bien. Hondo, est sancionado por una declaracin legal y absoluta, en un documento solemne que as lo define, convirtiendo el hecho en derecho. Ese documento es el mapa adjunto a la convencin de 1783 que concedi a los ingleses la posesin usufructuaria de Belice, mapa del cual existe en la Secretaria de Relaciones, una calca debidamente legalizada y con las firmas del Conde de Aranda y del Plenipotenciario de Inglaterra que lo autorizan. Para mayor claridad tiene el referido mapa arriba del ro Hondo, un letrero que dice "ltimo de !a provinsi

cesase la ocupacin inglesa,

no variaban

las

circunstancias.
el

aquel hecho prctico que limitaba a Yucatn en

ro

cia

de Yucatn".

No
falta

cabe ya ninguna duda que

el

rio

Hondo, desde

el

rio

Aiul. o

la frontera entre Guatemala y Yucatn; pero como nunca un pero, y los mexicanos se han vuelto con nosotros ms ingleses que los mismos ingleses, resulta que algunos han combinado la frase de Mariscal de "un derecho para cuando cesase la ocupacin inglesa" con el final del

Blue River, fu

prrafo 8" del artculo 3 9 del desastroso tratado de 27 de septiembre de 1882. que dice "indefinidamente haca el Este", y con esto abrigan la esperanta

de que si se lograse la devolucin de Belice, ya habra cabe para demostrara nos su fraternidad, corriendo la lnea del paralelo 17 49' indefinidamente hacia el Este, sin fijarse en el significado de los tratados del 59. 82 y 93. y sin acordarse que cuando en 1882 Guatemala entregaba el tributo solicitado,

Mxico lanz una carcajada meistolica tan sonora que quiso quedarse estampada en el artculo 2 9 del citado tratado, y que literalmente dice "La Repblica Mexicana aprecia debidamente la conducta de Guatemala y reconoce que son tan dignos como honrados los fines que le han inspirado la
:

141

anterior renuncia, declarando que, en igualdad de circunstancias, Mxico hubiera pactado igual desistimiento" Esta frase es en mi concepto la burla
.

ms grande que Mxico ha hecho a Guatemala. En honor a la verdad no debemos culpar en


ralelo

la

prolongacin del pa-

tambin los guatemaltecos tienen culpa as como los Gobiernos de Guatemala y Mxico, ai admitir como obras de texto para las Escuelas, geografas e historias que faltan a la verdad y publicaciones que adolecen del mismo defecto. La geografa de la Amrica Central, del Doctor Daro Gonzlez, adoptada como texto, trae en su pgina 14 (4^ edicin) un mapa de Guatemala, prolongando dicho paralelo hasta el mar; el hermoso mapa ferrocarrilero de Guatemala y El Salvador publicado en 1922 por los I. R. C. A., trae el referido paralelo hasta el mar, quedando la O de de Mxico en terrenos de Belice. En la Historia de Mxico por Rafael Aguislo

a los mexicanos

rre Cinta, obra declarada de texto para las escuelas oficiales de casi todos
los

Estados mexicanos, aparece un

mapa

(el

nico que tiene) con las fronte-

ras de 1549, entre

donde los nios mexicanos ven que a Mxico perteneci el Peten, Belice y gran parte de los departamentos de Verapaz, Quiche y Huehuetenango. Este seor no menciona en
es decir

Guatemala y Yucatn,

el tratado del 82. El Licenciado Luis Prez Verda en su Historia de Mxico, 6* edicin, pgina 380 dice: "El l 9 de julio de 1823 se separ de Mxico Guatemala, con las

su historia ni la anexin de Chiapas, ni de Soconusco, ni

dems provincias de la antigua Capitana General, que se constituyeron en provincias unidas de centroamrica, con excepcin de Chiapas y Soconusco que decidieron seguir formando parte integrante de nuestra Repblica".
trar

Ahora voy a hacer una pequea digresin indispensable para demosque es necesario el conocimiento de la verdad histrica.

Eso del hispanoamericanismo, del paniberoamericanismo no son cosas nuevas, es tonadita que se canta en las reuniones diplomticas de confiandesde hace un siglo: en 1826, se reuni el clebre Congreso de Panam que de ah fu trasladado a Tacubaya en 1851 propone el seor Tornel al
za,
;

Senado mexicano
tratar de la

un Congreso hispanoamericano, para defensa comn, siendo lo ms curioso que lo haya propuesto
la

convocatoria de

Tornel, que era

el

Secretario cuando la anexin de Soconusco y que tan

alti-

vo y arrogante se haba mostrado con Guatemala,

Don Matas Romero, que


lmites de
el

escribi una voluminosa obra referente a los Guatemala y Mxico, nos cuenta al principio del primer tomo que

ms
el

decidido partidario de la independencia absoluta de Centroamrica

Emperador Iturbide. Lstima de no haber podido verle la cara a don Matas cuando estaba escribiendo esto. En aquel momento se olvid que Iturbide envi a los Generales Filsola con 700 hombres y a Conde de la Cadena, con 500, para proteger a los salvadoreos. Y aqu otra pequea digresin que es bueno recordar: el 4 de noviembre de 1822, public el Gefu
neral Filsola,
eri

su Cuartel General, situado en la hacienda "Mapilapa",

entre Nejapa y Apopa, la orden en que

mandaba

dividir las provincias del


:

Reino de Guatemala en tres Comandancias Generales la primera compuesta de la provincia de Chiapas, los partidos de Tabasco y Chontalapa y de las dos alcaldas mayores de Totonicapn y Quezaltenango^ debiendo ser la ca142

becera Ciudad Real;


el

la segunda, etctera, etctera. Pues bien: esta idea y clebre decreto de Maximiliano, parece que han persistido en los sueos

de expansin mexicana. Fresca est en nuestra memoria cierta propaganda que se intent har 20 aos en el Occidente de la Repblica, y que quisieron hacer aparecer como obra de algunos traidores. Con este motivo public el diario "Excelsior", de Mxico, nmero 2823 del 8 de diciembre de 1924, el artculo que en parte transcribo "Tres departamentos de Guatemala pretenden ser anexados a Mxico, de continuar alentndose la labor que <rfgunos guatemaltecos han iniciado en el Occidente de su pas, tres de aque:

departamentos vendrn a pertenecer a Mxico, anexndose a la Fedecomo sucedi hace un siglo con el Estado de Chiapas. Esta sensacional noticia vena circulando entre los centroamericanos de esta capital, sin que primeramente se le diera ninguna importancia, pero el asunto ha llegado a adquirir para ahora, visos de una absoluta seriedad, por lo que hemos credo oportuno publicarlo tal como ha llegado a nosotros.
llos

racin Mexicana, tal

"Se trata de una larga propaganda que se ha desarrollado desde hace algunos meses, en los departamentos de Los Altos, Peten y Quezaltenango, considerados como los ms ricos de la joven Repblica del Sur, aunque tambin la regin
y
la

ms abandonada, seguramente por crudeza del clima", etctera, etctera.


Hecha
esta

la falta

de comunicaciones

pequea digresin, volvamos

a Belice y las pretenciones

mexicanas.
los que ms atacaron el tratado Mariscal-Spencer Saint John. seor don Alejandro Villaseor y Villaseor, en quince artculos que demuestran un criterio muy unilateral, que destruyen en gran parte su mrito y lo hacen incurrir en contradicciones o errores artculos que de ma-

Uno de

fu

el

nera brillante fueron rebatidas por

el

"Partido Liberal", peridico que en

ese entonces se publicaba en la ciudad de Mxico.

El seor Villaseor comienza por decir que los primeros ocupantes de


Belice fueron espaoles, y as en su artculo II literalmente escribe "Adems de que Coln en su cuarto viaje descubri el Golfo de Honduras y el
:

Golfo de este nombre o de Caxinas Vicente Yaes Pinzn, en su secundo viaje y Juan Daz de Sols, en 1506 navegaron desde Guanaja al Poniente hasta el Golfo Dulce y reconocieron la tierra en que el Golfo de Honduras se interna en el continente, teniendo al Sur la costa en que se encuentra el Puerto de Caballos y el Golfo Dulce, y al Norte la de Yucatn. Desde el

forman estas dos costas, los citados navegantes, segn dice Antonio de Herrera, volvieron al Norte, y descubriendo mucha parte del Reino de Yucatn, pasando por toda la costa que ahora se llama Honduras Britnica y por la Oriental de la pennsula en que se hallan situadas una
vrtice del ngulo que

despus de

otra, las

bahas de Chetumal, del Espritu Santo y de

la

Ascencin.

Adems Francisco Hernndez de Crdoba en 1517, Juan de Grijalva en 1518 y Hernn Corts en 1519. descubrieron y exploraron la Costa Occidental
y Norte de la Pennsula de Yucatn, y tomaron posesin de ellas en nombre del Rey de Espaa, de modo que en el corto espacio de diez y siete aos qued perfectamente conocido aquel territorio." Ello es tan falso como el descubrimiento y exploracin de Hernn Corts, y eso aceptando que haya
143

sido lapsus lo de la Costa Occidental, puesto que la Costa Occidental de

Yu-

catn nada tiene que ver con Belice, pero que tal vez quiso escribir Oriental. Ms adelante se refiere a las expediciones de Francisco Montejo en 1526 y del

Capitn Alonso de Dvila en 1543 a 1545 que termin con los "cimientos de una poblacin espaola a la que dio el nombre de Salamanca, probablemente en el mismo asiento en que diez y siete aos antes haba sido fundada Villa Real; la fundacin de Salamanca fu considerada por los conquistadores de Yucatn,
etctera.

como

el

ltimo acto de la empresa iniciada en 1526",


el

en efecto esto era

ltimo acto puesto que los lmites de Yu-

catn eran el ro Hondo y su afluente el Azul, por el Sur, sin embargo el mismo Villaseor dice adelante "Esa poblacin de Bacalar era la cabecera
:

que abrazaban precisamente la regin pantanosa de Bede lice, por el Sur y Suroeste hasta lindar con Peten y Guatemala: se le erigi en alcalda ordinaria al igual de Campeche y Valladolid, se le dio el ttulo de Villa, y se dictaron cuantos medios podan contribuir a su prosperidad."
las posesiones

Y esto es una falsedad puesto que los dominios de la Villa de Bacalar, no pasaron el ro Hondo, excepcin hecha de los primeros aos del siglo XIX, como lo vimos anteriormente, en que los ingleses hallaron a don Juan B. Gual con una pequea guarnicin entre los ros Hondo y Nuevo.
No voy
vimos
el

a seguir analizando el escrito del seor Villaseor, ni los de

objeto, puesto que ya ya vimos de manera clara hasta dnde llegaban las fronteras de Yucatn, los tratados con Inglaterra, las pretensiones de los mexicanos sobre Peten y Belice, aunque haya dejado en el tintero lo que opinaba Jos Vasconcelos, cuando Vasconcelos era grande, cuando predicaba y todo el mundo le oa y crea, en su semanario "La Antorcha", tomo I, nmero 1, del sbado 4 de octubre de 1924, y en el que de la manera ms ingenua nos cuenta que Mxico perdi Belice, porque entonces estaba muy ocupado en "definir si zutano o mengano eran o no eran reaccionarios", y por ltimo, con la resignacin de un santo, conviene en que

otros escritores, porque sera inacabable y sin

mayor
:

origen de las pretensiones mexicanas

Belice regrese a Guatemala.

mexicanas, slo quiero recorcon nosotros muchos aos y que dej tan profundas simpatas, el Presbtero Antonio Rey Soto, edit sus clebres "Estampas Guatemaltecas" especialmente para ser repartidas en la exposicin de Sevilla y que en su primer captulo, titulado "La Tierra", nos

Pero no voy a alargar

las pretensiones

darles que aquel gran

hombre que

vivi

indica los lmites de Guatemala, del siguiente

modo encantador:

"El perfil

de Guatemala, en el mapa, recuerda en seguida el de una caricatura cubista, que mira a Occidente, y alarga su olfateante nariz sobre el territorio mexicano de Chiapas, que se le mete debajo, y viene a apoyrsele en el hombro. Antao fu esta provincia, guatemalteca; y guatemalteca contina y continuar siendo siempre, pese a cuanto digan las geografas, por imperativos

de la configuracin telrica, de la historia poltica y de las simientes tnicas que sobre ella germinan. Al Oriente, la lnea, recta y dura, del occipucio, cobra un inconfundible aspecto sajn, tajada por la afilada cuchilla de Belice, la colonia inglesa que, en ley de buen derecho, debera an pertenecer a Espaa, como es sabido."
144

Y
ciendo

aqu tenemos

al

Presbtero Rey Soto, terciando en el asunto, hay echndonos la bendicin.

la justicia del

mono

Al vernos rodeados de tantas amenazas y lagartos unos tropicales y otros del mar Atlntico, no nos queda ms remedio que imitar a Fr. Bonifacio que tan pintorescamente nos describe nuestro gran narrador Jos Milla en "El Visitador", dicindonos "Pero, si Fr. Pablo tena aquel defecto (defecto de ser sonmbulo), Fr. Bonifacio adoleca de otro no menos extrao y grave; y era que cuando se necesitaba, dorma con un ojo cerrado y el otro
:

abierto, etctera".

Para concluir este captulo, same permitido manifestar que desde hace ms de cinco aos, la actitud del Gobierno y del pueblo mexicano ha sido sumamente correcta, honrada y fraternal, manifestando cada vez que la ocasin se ha presentado, no slo el reconocimiento absoluto de que Belice pertenece ntegramente a Guatemala, sino prometiendo su apoyo y solidaridad incondicional.

145

CAPITULO IV
i

Belice.

Algo

de geografa.

Su

importancia

1 territorio de Belice es parte integrante de Guatemala; es territorio


irredento de nuestra patria,

como muy bien


la

dice Jos

Len

Castillo en so

geografa general nacionalista de

Amrica del Centro.


est situado entre

POSICIN ASTRONMICA Y LIMITES, Belice


los 15 54' y 18 29'

de latitud Norte, y 87 3 20' y 89 15' de longitud (Oeste del Meridiano de Greenwich), incluyendo las islas y cayos. La longitud del
territorio del

Sarstn

al ro

Hondo
al

es de 278 kilmetros, y su anchura, por


al

trmino medio es de 96 kilmetros. Est limitado


rritorio

Norte por Mxico


al

(te-

de Quintana Roo);

Este por

el

mar Caribe;

Sur por

el

Golfo

de Honduras y Guatemala; y al Oeste por Guatemala, y en una pequea parte y ai Noroeste por Quintana Roo. La linea con Guatemala es la siguiente:
al

Sur

el ro

Sarstn, cuya boca se encuentra a los 15

40'

de latitud

Norte

se

sube este

ro

en una extensin como de 48 kilmetros, hasta llegar


53' 55". 37
31'.

a los rpidos de Gracias a Dios, que se encuentran a los 15

de

latitud y 89 15' 03". 05 de longitud; de aqu en linca recta con 4

Este

(aproximadamente) y en una extensin de 129 kilmetros hasta Garbutt's


Falls que estn a los 17 03' 40". 84 de latitud y 89
09' 22". 01

de longitud;

de aqu Norte franco en una extensin de 83 kilmetros 587 metros hasta


llegar al paralelo 17
49'

que es

la

linca divisoria con Mxico.


al

Este punto se
Aiul. se sigue

encuentra a
el

los 89

0922"01. Sigue

Norte franco hasta


el rio

el rio

curso de este rio hasta su confluencia con

Bravo que va junto con

el

Booth, y desde donde se llama ro


la

Hondo

y se sigue el curso del


la isla

Hondo
al

hasta su desembocadura en

baha de Chetumal (dejando

Albin

Este y formando parte de Belice).

COSTAS.

Las

costas son bajas y de difcil acceso, con aguas poco


islas

profundas y abundantes en

de escasa importancia, arrecifes y cayos,

que hacen la navegacin peligrosa entre ellos, puesto que el

mar no mide

ms de

seis pies

de profundidad entre
147

los

cayos y arrecifes.

RELIEVE.

Desde

la costa el

terreno bajo, que en

muchos

sitios es

pantanoso, se extiende de 16 a 30 kilmetros hacia el interior; pero despus se hace irregular y quebrado, y en ciertos puntos se eleva a ms de mil metros, como pasa en las montaas de Cockscomb, al Sur del rio Sibn. Las regiones ms altas se sientan sobre rocas metamrficas y piedra caliza. La

an cubierta de densos bosques, interrumpidos en algunos lugares por regiones de arbolado claro, en las que abunda el pino y cuyo suelo ofrece buenos pastos.
la superficie est

mayor parte de

El clima es templado y agradable en el interior; clido en aunque refrescado algn tanto por las brisas que soplan durante nueve meses del ao. La estacin seca dura de octubre a mayo.
la costa,

CLIMA.

MONTAAS.Las
las

principales

que se encuentran

el Victoria

1,110 y

ms

con

las

Sur las Siete del departamento del Peten.


al

montaas son las de Cockscomb, en Peak con 1.128 metros, el Wilson Peak con Colinas. Estas montaas forman un solo cuerpo

ROS. Los principales ros son: el Hondo que recibe del Norte el el Agua Blanca y el Chack que viene del lago Marishal que es parte del lago Bacalar y el Seis Millas que viene de las lagunas Dos Hermanos, por el Sur el Booth que est formado por el Victoria, el Bravo y el propio
Snosha,

Gold Button Creek y el Cross Creek que al llegar al Hondo forma la el New River o Ro Nuevo que sale del New River Lake, recibiendo del Poniente el Freshwater Creek y del Oriente el Griffith's Creek; el New River Lake se forma del Irish Creek, compuesto a su vez del Paslow y del Governor's Creek, por el Sur recibe el Ramgoat Creek; el Freshwater Creek que viene de Savanna Lagoon; el Northern River que viene del lago Cutter; el Salt Creek; el Viejo o de Belice que recibe del Norte y del Oeste el Yalbac Creek, el Hope River y que ya juntos forman el Labouring Creek, el Black Creek que viene de los lagos Northern y Revenge, recibiendo el lago Northern y del Sur el Spanish Creek, por el Sur recibe el Western y el Eastern Branch, el Garbutt Creek, el Barton, el Roaring, el Gale, el Mussel y el Big Burrell Creek; el Sibn que recibe del Norte el Caves Branch, el Naney, el Jackson, el Col. English Creek, el Hctor y el Macho y del Sur el Silver, Monkey, Indian, Venture y Runaway Creek; el Freshwater Creek que desagua en el lago Northern; el Cornhouse Creek, el Manatee River y el Single Hill Creek que caen al lago Southern; el Mangrove Creek; el Mullins que recibe del Norte el Wagner y el Nelly y del Sur el Lamb Creek el Big Creek el North Stann Creek compuesto de North y South Branch; el Silk Grace Creek; el Sitee River que recibe el Boom Creek; el Blue Creek que desemboca en el lago Sapodilla; el Southern Stann Creek; el Silver Creek que cae a la laguna Placentia; el Monkey River compuesto del Swasey y del Bladen Branch; el Freshwater Creek que cae al lago Icacos; el Deep River que recibe el Hope Creek; el Golden Stream; el Middle River; Seven Hills Creek; el Grande que recibe el Doubling y el Jacinto Creek; el Moho, el
Booth,
el

isla

Albion;

Temash y

el

Sarstn.

LAGOS. Los principales lagos son: Savanna, Faber, New River, Revenge, West, South, Mxico, North y South Lagoon, Sapodilla y Placencia.
148

ISLAS,

ARRECIFES Y CAYOS-Las

principales islas son: Ambergris

y Turneffe o Terranof; los principales cayos son: el Cocina o de San Jorge, el Cangrejo, Corker, Chapel, Hicks. Long Mauger. Three Crner. Ingls,

Water, Middle Long, Caimanes, Tabaco, Glover, Raguana y Mangle.

PUERTOS Los

principales son. de

Norte a Snr: Coroza!, Belicc


y Punta Gorda.

Stann Creek, Placencia, Monkey River

Town

COMUNICACIONES. Las
turalmente, por agua, usando

principales comunicaciones se hacan, na-

el ro

Viejo o Belice desde

la

ciudad de Belice

hasta Benque Viejo, y todas las poblaciones costeras por medio de embarcaciones menores y "gasolinas", contando la marina mercante de Belice con
311 barcos de vela con 5 000 toneladas y 49 barcos de vapor con 10 000 toneladas, dando una capacidad total de la flota de 15.000 toneladas. Tiene un
ferrocarril de

Stann Creek a Middlesex, con veinticinco millas de extensin

y que es propiedad del Gobierno ingls o de la "corona" como se dice tambin dentro del lxico britnico; este ferrocarril sirve en su mayora al transporte de

banano de

la

gasto de 34,000, hablando claro,


sajeros,

Frutera y tiene una entrada de 519.000 anuales y un el Gobierno le paga a la Frutera y a los pa-

medio pasaje. Adems tiene las siguientes carreteras, construidas y en construccin: de Belice al Cayo son cien millas y ya estn construidas cincuenta y cinco, del Cayo a Benque Viejo son ocho millas totalmente construidas; la que de Belice. pasando por Barker y Jones se dirige a Northern River y de all a Orange Walk, con setenta millas de extensin y cuarenta ya construidas; la de Orange Walk a Corozal mide treinta y tres millas y est completamente construida, lo mismo que la de Orange Walk llega a Consejo a ocho millas al Norte; de Orange Walk hay, tambin una pequea
carretera de seis millas de longitud y concluida, a Louisiana y por ultimo de Punta Gorda estn construyendo una carretera a San Antonio veintiuna
Total estn millas de extensin y de las cuales estn concluida* catorce construidas ciento sesenta y cuatro millas, y faltan por con*trur ochenta y
dos, con

un

total

de doscientas cuarenta y seis millas.

Los correos estn bien servidos y transportan, ms o menos. 500.000


cartas, tarjetas postales y objetos varios.

Los telgrafos y telfonos cruzan todo Belice. desde la ciodad capital, al Oeste hasta El Cayo y al Sur ha%ta Punta Gorda; teniendo oficinas en todos lo poblados de alguna importan* cia. Adems tiene la ciudad de Belice una instalacin radiotelegrftca que la comunica con todas las estaciones de Payo Obispo. Xcalac. Puerto Barrio*
al

Norte, hasta Corozal y Sateneja,

y todas las de

Cuba, Jamaica

e isla del Cisne.

INDUSTRIA Y COMERCIO. La

principal y

nica industria es

la

explotacin forestal siendo la exportacin de maderas de cotrucctcn y chanisteria, cuncho, goma, zarzaparrilla y chicle. La agricultura est poco desarrollada, sin

producen maz, caa de azcar y algunas frutas. con respecto a medidas, todava se usan las espaolas: arroba, quintal,
se
barril, vara,

embargo

almud, cargo,

mecate y manzana

y.

naturalmente, con los nom-

bres en espaol.
151

ellas

Las importaciones y las exportaciones son casi iguales, y cada una de es de tres y medio millones de dlares aproximadamente.

presupuestos de ingresos y egresos se nivelan y suman alrededor de seiscientos mil dlares cada uno. La deuda externa de Belice pasa de un milln de dlares.

HACIENDA. Los

DEMOGRAFA.La
se

poblacin de Belice es de 56,863 habitantes, y

compone de anglosajones, negros descendientes de los caribes de San Vicente e indgenas guatemaltecos. Tambin hay mexicanos y hondurenos. La proporcin de nacimientos es de 40 por 1,000, y la de defunciones de 26. De cada 100 nacimientos, 43 son ilegitimos, y hay anualmente un matrimonio por cada 100 habitantes, aproximadamente.

BENEFICENCIA. La

desarrollada, contando con seis hospitales,

beneficencia est bien organizada y bastante un manicomio (Lunatic Asylum)

y un asilo de pobres (Poor House).

INSTRUCCIN. Belice
vadas, con una asistencia o

tiene 106 escuelas, de las cuales 28 son pri-

ms bien

inscripcin de 10,031 alumnos, y el Go-

bierno gasta anualmente $89,000.

pleta libertad de cultos.

hay comLos edificios de las capillas evanglicas sirven, en su mayora, para edificios de las escuelas.

RELIGIN.La

religin de Belice es la protestante, pero

GOBIERNO. Belice est administrado por un Gobernador y Comandante en Jefe, a quien ayuda en sus funciones un Consejo Legislativo constituido por cinco funcionarios oficiales y siete miembros particulares nombrados directa y exclusivamente por el Gobernador. El orden lo conservan
por medio de

Las milicias se dividen en que prestan el servicio activo, no estn acuartelados, sino que se ocupan de sus quehaceres habituales, y tienen un determinado sueldo por el cual quedan obligados a presentarse a tomar las armas y dar el auxilio requerido, al primer llamado. Tambin practican algunos ejercicios y reciben algo de instruccin los domingos. Para su mejor administracin, Belice est dividido en seis distritos
la

polica;

pero tiene milicias.

activo y reserva; los milicianos

COROZAL. El distrito de Corozal tiene 1,866 kilmetros cuadrados de extensin y 8,169 habitantes. Su capital es la ciudad de Corozal, muy pintoresca y de mucho movimiento por su aproximacin a Payo Obispo y su
comunicacin con Belice y Orange Walk. Se encuentra a la desembocadura del ro Nuevo, pero es muy escasa el agua potable, al extremo que es corriente y hasta indispensable el uso de aljibes. Tiene doce escuelas
fcil

nacionales con 1,018 alumnos inscritos y tiene

una asistencia media y diaria de doce pacientes. Sus lmites son: comenzando en lugar llamado Cocos, situado sobre el ro Hondo y ms o menos en el paralelo 18 17' 30" se sigue el ro Hondo hasta su desembocadura en la baha de Chetumal, se sigue la costa hacia el Sur, hasta llegar a un punto opuesto a Bulk Head y que se encuentra aproximadamente a los 17 57' de latitud, de este punto se va en lnea recta hacia el Noroeste con un ngulo de 3 o
hospital con
,

un

152

hasta encontrar una lnea recta, que viniendo de Chan Bank se dirige hacia el Sudeste con un ngulo de 22 se sube esta lnea hasta llegar a Chan Bank y de este punto se dirige hacia el Noroeste con un ngulo de Norte
,

Oeste hasta llegar a Cocos sobre el ro Hondo. Est unido por carretera Consejo y Orange Walk, teniendo oficinas telegrficas en Consejo. Corozal y Santa Cruz.
60
a

ORANGE
tantes.

WALK Tiene

3.801

kilmetros cuadrados y 8.169 habi-

Orange Walk, situada casi a igual distancia de Corozal y del New River Lake sobre el ro Nuevo y al Este de la isla Albion. en el ro Hondo. Tiene un hospital que ms bien es una estacin de emergencia. porque su promedio de asistencia diaria llega a tres, adems tiene 11 escuelas con 738 alumnos inscritos, oficinas telegrficas en Orange Walk y Sao
capital es

La

Esteban, y est unido por carretera hacia el Norte con Corozal y hacia el Levante va llegando la carretera que viene de Belice. Sus linderos son: comenzando por el Norte, en colindancia con el distrito de Corozal. y en el lugar llamado Cocos, se sigue en lnea recta hacia el Sureste con un ngulo c de 120 hasta llegar a Chan Bank, de all en linea recta y ms inclinada hahasta encontrar la linea recta que saliendo cia el Sur en un ngulo de 22 del punto ms septentrional del Revenge Lagoon se dirige hacia el Este con un ngulq de 3 o hacia el Sur, se sigue esta lnea, naturalmente hacia el Oeste hasta llegar a su origen que, como ya dije es el punto ms septentrional del Revenge Lagoon, de all se sigue la ribera occidental de la Revenge Lagoon y Northern Lagoon, y despus se sigue el Spanish Creek. aguas arriba hasta llegar a una lnea recta que se dirige hacia el Sureste, con un ngulo de S. E. 53, muriendo al tocar el rio Viejo o de Belice en el lugar llamado Big Fall, de aqu se sigue Oeste franco hasta llegar al meridiano de Garbutt's Fall y siguiendo el meridiano rumbo Norte franco hasta llegar al ro Azul, se sigue el ro Azul en su curso hasta donde se junta con el Booth y forman el ro Hondo y despus se sigue el Hondo hasta el punto

llamado Cocos.
kilmetros cuadrados y 22.015 habitantes. La capital es la ciudad de Belice, asiento del Gobernador y dems autoridades principales y la ciudad ms importante del territorio. La ciudad de Belice .tienta con 16,000 habitantes, tiene bonitos edificios, calles suficientemente anchas

BELICE

4220

para sus necesidades, son

muy

aseadas y de arena.
la

Est situada en ambas

riberas del rio Belice o Viejo, unidas por un puente

En

la

parte Sur %c
el

encuentran
cercanos.

la

casa del Gobernador,

oficina de correos

etctera y

colegio

de San Juan, con un Es la ciudad de ms movimiento comercial, tiene muchas tiendas de comercio que hacen buenos negocios por la posicin central de Belice. y unida por carreteras, comunicacin martima fcil, lo mismo que fluvial. Una cosa s hay que advertir y es que los vaporcitos que hacen la travesa de
magnfico edificio y
de
los

mucha

faina en

lugares

Viejo, no tienen las comodidades ni confort moderno; lo decirse de hoteles y pensiones, aunque el Gobierno se resermismo puede v 7,659 yardas cuadradas del lado del mar para la construccin de un hotel

Belice a

Benque

moderno. Las principales distancias de Belice son: a Inglaterra 4.700 millas, a New York 1,660. a New Orleans 860. a Jamaica 660 y a Puerto Barrios 120.
153

Belice cuenta con 55 escuelas con 5381


1

alumnos

inscritos,

de estas

55 escuelas, 27 son pblicas y 28 privadas; en beneficencia cuenta Belice con un buen hospital donde se asisten 65 pacientes diarios por trmino medio,

adems
42.

tiene
;

(Poor House)

en
el

House

En

un manicomio (Lunatic Asylum) y un asilo de pobres Lunatic Asylum se hospedan 60 lunticos y en el Poor hospital se trata con mayor frecuencia lo siguiente estado
el
:

puerperal 431, malaria 240, enfermedades de la piel 118, genitourinarias 109 venreas 108, disenterias 45, sobre un total de 1,725 pacientes con 111 defunciones. Belice tiene oficinas telegrficas en Belice, Freetown, Baker, Jones

y Butcher Burn, adems tiene magnifica estacin de radio. Sus limites son: comenzando en el punto ms septentrional del Revenge Lagoon, se sigue en linea recta hacia el Sureste con un ngulo de 93 hasta el mar, se sigue la costa hacia el Sur hasta llegar a la desembocadura del Mangrove Creek,
se sigue este arroyo aguas arriba hasta su nacimiento y se sigue

recta hacia el Sureste, con

un ngulo de 66 hasta encontrar

el

en linea Indian Creek,

se sigue este arroyo, aguas abajo hasta su unin con el Sibn, se sigue el

Sibn hasta su confluencia con el Nancy Portar, y de este punto Norte franco hasta el ro Viejo o de Belice en el punto llamado Big Fall, de aqu en lnea recta hacia el Noroeste hasta encontrar el Spanish Creek, aguas abajo hasta el Northern y Revenge Lagoon.

CAYO. El

distrito del

Cayo

se llamaba antes

Western

District, tiene

4,754 kilmetros cuadrados y 7,387 habitantes, cuenta con 8 escuelas y 771 alumnos, una oficina telegrfica y un hospitalito con una asistencia diaria
est concluida la carretera a Benque Viejo con 8 millas de longitud y se est concluyendo la que va a Belice con cien millas de longitud, y de las cuales estn concluidas cincuenta y cinco. Sus lmites son: al Norte el distrito de Orange Walk, al Este los distritos de Belice y Stann Creek, al Sur el distrito de Toledo y al Poniente el departamento del Peten; la lnea con el Stann Creek es el meridiano que saliendo del punto donde la lnea recta Suroeste que viene del Mangrove, corta el Indian Creek. Este meridiano toca en su punto meridional el Swasey Branch y de aqu Oeste franco hasta la lnea que de los rpidos de Gracias a Dios se dirige a Gar-

de doce enfermos

butt's Fall.

Stann Creek Disfrict se llamaba antes Southern District y tiene 2,104 kilmetros cuadrados y 6,349 habitantes; tiene nueve escuelas con una inscripcin de 1,185 alumnos, adems tiene un hospital donde se asisten quince pacientes diariamente, por trmino medio. La ciudad de Stann Creek se encuentra en la desembocadura del ro del mismo nombre, y despus de Belice y Corozal es la ciudad que sigue en importancia; est unida a Middlesex por un ferrocarril nacional de va angosta que mide veinticinco millas de longitud, y que tiene ingresos por $19,000 y egresos por $34 000 anuales. Tiene oficinas telegrficas en Stann Creek, la ciudad de Mullins y en todas las estaciones del ferrocarril.

STANN CREEK.El

TOLEDO.El
ta

distrito

de Toledo tiene 5,525 kilmetros cuadrados con


se atienden
154

6,430 habitantes, once escuelas y 938 alumnos, su capital o cabecera es

Gorda con un

hospitalito

donde

Pununos nueve enfermos por da;

como ya se dijo anteriormente, se est construyendo una carretera a San Antonio (nuevo) que mide veintiuna millas de longitud y de las cuales catorce estn ya concluidas. En este distrito se encuentran ios pueblos de San Antonio viejo y nuevo. El pueblo de San Luis, en el departamento del Peten.
muchsima importancia, y no fu sino hasta 1870 en que, diezmado por una epidemia de viruela, paraliz un tanto su desarrollo; ms tarde sus habitantes emigraron a un paraje* muy parecido al ocupado por San Luis y le dieren el nombre de San Antonio. Los ingleses se aduearon de este pueblo en 1883. En 1890 se trat de demarcar la linea divisoria entre Guatemala y Belice, y los ingleses temerosos o casi seguros de que San
tena antes

Antonio se encontraba en territorio guatemalteco, ordenaron la fundacin de otro San Antonio, que se llam San Antonio Nuevo y situado como a 10' al Oriente del viejo; designado el lugar obligaron a ios habitantes del viejo a
trasladarse al nuevo y

bandera inglesa en una iglesia, tambin de techo pajizo y algunos ranchos. El Juzgado tenia solo una mesa y la iglesia, nada. Los habitantes fueron uno de tantos dias a San Luis, y como a las 10 a. m., hora en que todos los habitantes de San Luis estaban en sus milpas, se robaron de la iglesia de San Luis una imagen del mismo santo y las campanas, y con estos robos aperaron su nueva iglesia.
el 6

de junio de 1890 fu izada

la

Nuevo San Antonio, formado por un rancho

pajizo para el Juzgado,

Para terminar y como dato curioso dar algunos de los precios corrientes en el mercado de Belice harina de trigo $2.85 quintal, un novillo $25, un caballo $50, un carnero $5, una cabra $2. un marrano $6. libra de mantequilla $0.50, huevos a $0.04 cada uno, la libra de carne de res a SO 15. la libra, el la de marrano a $0.18, la de carnero a $0.25. el arroz a $003' caf tostado a $0.42, el cacao a $0.45, t a $0.80, mascabado $0.04. sal S0 01 : petrleo $0.04 la botella, el pan a $0.08 la libra y los frijoles colorados a
:

$0.06.

El dlar es

el

dlar canadiense.
lo

EXTENSIN, POBLACIN Y DENSIDAD De


se

que hemos

visto

de Belice tiene 22,270 kilmetros cuadrado*. 56.863 densidad de dos y medio habitantes por kilmetro cuahabitantes y una

deduce que

el territorio

drado.

IDIOMA. El

idioma

oficial es el ingls;

pero excepcin hecha de

lo*

principales empleados y gente de sociedad que se ha educado en Inglaterra caribe, en total el ingls que se habla es muy malo y no os otra eos. sino el juigados ha se habla menos ingls que espaol, y de all que en todos lo
inintrpretes para traducir al Juez las declaraciones de los delincuente o

terrogados.

El puerto de Belice cuenta con un vaporcito desinfectorio, moderno y liecompetente para fumigar las bodegas de cualquier vapor. A este puerto Ccnde norte costa la con comunican que se gan vapores de buen calado
y

troamrica, Quintana Roo,

Orleans. etctera, y de esto depende que epidemia tengan tan bonito vapor, para evitar la propagacin de cualquier estall la epiEste vaporcito lo vi trabajar admirablemente en 1914. cuando

New

demia de peste bubnica en Nueva Orleans.


1S5

IMPORTANCIA. La importancia comercial de Belice depende en gran parte de Guatemala; lo que se exporta por Plancha de Piedra a Benque Viejo; de San Luis y San Antonio; por el Sarstn, etctera, y con lo que hemos dicho se puede formar una idea aproximada. Pero aqu quiero ocuparme de su importancia poltica, estratgica. La importancia de Belice, como
punto militar, ha disminuido considerablemente, y creo que Inglaterra no tendr hoy da, el mismo inters en conservarlo, como hace un siglo. Ya vimos la configuracin de sus costas, tan poco favorables para las embar-

mayor calado y que fu la proteccin principal que encontraron los piratas para elegir ese lugar como asiento de sus correras; para entrar al puerto de Belice se necesita de un piloto que gue la nave por el canal
caciones de
natural que all conduce; y con esto queda dicho que en sus aguas no puede maniobrar una escuadra con toda amplitud, si no es saliendo de la zona de arrecifes y cayos, es decir alejndose de las costas.

En el siglo pasado Inglaterra y los Estados Unidos estuvieron a punto de llegar a la guerra por el canal interocenico, por la Mosquitia y aun por el propio Belice. Inglaterra tena tantos deseos de construir y dominar el caEstados Unidos tenan en ello inters. Inglaterra form un anillo que cerraba y protega cualquier canal: comenzaba por la isla Trinidad, las pequeas Antillas, las Bahamas, Jamaica, Belice y la Mosquitia. Tema la expansin yankee y deseaba
nal interocenico
los

como

se adelant en la estrategia y

controlar

el

comercio del Pacfico


el

era

todopoderosa.

Pero

el

genio de

Fernando de Lesseps abri

lombia para construir el la Gran Bretaa y trat de obtener el mayor nmero de acciones para controlar el camino de la India, y el fracaso del segundo armonizaron en gran parte los intereses angloamericanos. La gran Albin ya no se obstin en construir el canal interocenico; toler la formacin de la Repblica de Panam, la
independencia de Cuba,
devolvi la Mosquitia.

canal de Suez, y de all se traslad a Code Panam. El primero distrajo mucha atencin de

traspaso de Puerto Rico, y las islas Vrgenes que pertenecan a Dinamarca, la anexin de la isla del Cisne (Swan Island) y
el

gustosa a los Estados Unidos.

Su puesto preponderante en el mar Caribe lo cedi Hoy no tiene nada que cuidar en el Caribe,

no pretende expansiones peligrosas, su mirada est fija en Africa y Asia, Egipto y la India, y principalmente la ltima, preocupada con los tratados comerciales, que se pueden conceptuar como alianzas, entre China, Rusia y
el

Japn.

Rusia ha sido

el

enemigo nato de Inglaterra: aqulla desea

la

India y sta necesita conservarla, Rusia suea con la posesin de Constantinopla y los Dardanelos, y para Inglaterra esto sera un golpe mortal; en

Persia se encuentran por tercera vez y all se disputan las zonas de influencia. Inglaterra, siempre previsora, concluye la alianza con el Japn, y ste
le declara la guerra a Rusia y la vence, consoliPero viene California y dicta su ley de exclusin japonesa, y a esto se adhieren con ms entusiasmo que los mismos californianos, los dominios ms grandes de Inglaterra: Autralia y Canad, la primera proclamando la "Australia Blanca" y el segundo rechazando a los "ama-

respaldado por Inglaterra


el

dando

podero ingls.

rillos", el

ambas

se dirigen a Inglaterra pidiendo la ruptura

de

la

alianza con

Japn, enemigo de los Estados Unidos, e Inglaterra tiene que acceder. El


156

Japn odia
tralia,

a los Estados Unidos y hoy su odio lo extiende al Canad, Ausy por consiguiente a Inglaterra; y para hacerlo ms palpable concerta alianza con Rusia, el enemigo de Inglaterra. Qu es lo que deben hacer In-

glaterra y Estados Unidos en estas circunstancias?

Hacer

lo

que han hecho;

unirse, estrechar sus relaciones, armonizar sus defensas, y caminar en todo

de acuerdo para defenderse o atacar al Japn segn el caso lo exija. Y ante problemas de tanta magnitud, podr fener alguna importancia Belice? Ninguna; pero es una espina que en cualquier momento puede hacer pasai

un mal

rato.
lo

Ahora analicemos todo


tenden haber conquistado que fracas
la
el
el

territorio

expuesto y concluyamos. Los ingleses prede Belice desde el ao de 1798 en


el

expedicin de O'Neill; pero en esto no tienen razn:


ltimo de
la

rio

Hondo

era

traban en territorio
Belice, sino que

provincia de Yucatn, y los ingleses se enconguatemalteco, al rechazar a O'Neill no conquistaron

nicamente rechazaron una invasin de Yucatn, una invauna agresin no da titulo de propiedad del lugar donde uno la efecta, fuera de que no hubo tal rechazo, puesto que O'Neill se retir sin empear combate.
sin extraa, y el rechazar

En

1835 solicita Inglaterra a Espaa


la

la

cesin formal de Belice. acto

que plenamente demuestra que a de dicho territorio.

misma

Inglaterra no se consideraba due-

En 1862 el "Establecimiento de Belice" se transforma en la coionia de "British Honduras" lo que acaba de demostrar que Inglaterra no lo conceptuaba de su propiedad sino hasta despus del tratado de 1859. Pero el tratado de 1859 no fu tratado de lmites sino contrato de cesin territorial:
,

es cierto que

pero por
to

el

Guatemala reconoci los lmites estipulados en el articulo l p artculo 7 9 Inglaterra quedaba obligada a pagar la mitad del ce*.

de

la carretera;

quiere decir que para que

el

contrato quedara terminado.

ambas cumplieran con sus compromisos. Guatemala por consiguiente el contrato es nulo y si se ha manno: cumpli; Inglaterra
era indispensable que
tenido ha sido por la fuerza del poderoso contra
el

dbil; ha sido porque


la

nuestros gobernantes no han tenido

la

entereza de enfrentar

situacin

defendiendo

los

intereses

legtimos derechos de

nuestra

amada patru

POBLACIONES PRINCIPALES URBANAS:


Guatemala Quezltenango
Belice

GUATEMALA
Administracin del seor General don

Momostenango Antigua Guatemala


Zacapa.

Cobn
Chiquimula
Jalapa

San Marcos Huehuetenango Chimaltenango Totonicapn Mazatenango


Escuintla
Solla

170.000 27.000 16,000 15.000 12,500 8,700 8,200 7.800 7.700 7.600 7.300 6,700

foaUlNTANA

ROO

JORGE UBICO.
Compilado por
el

Doctor Francisco

Asturias, en 1940.

Extensin: 131.994 kilmetro* cuadrados.

Poblacin: 3.341.162 habitantes.


25 habitantes por kilmetro cuadrado.
T

Jutiapa

Retalhuleu

5,800 5,700 5.400 4,800 4.000

~/
tf
O^
Tf
......

T A B A S C

i"L

EXPLICACIONES:
M
cabecera departamental
poblacin de importancia

<?><=>

ctur

Q
^

^*"rt*^ ferrocarril

puerto martimo, lacustre o fluvial

OCANO
ATLNTICO

-Varios
La costa del Pacfico mide 260 kilmetros,
y la del Atlntico 363,

aproximadamente.

*
ate

T1TAN
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N
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OscruL*s

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Huehuetenango
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2.237 I.4M6 2.024

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1.233

I4V604

OCANO PACIFICO
91"
01

CAPITULO V
Actuacin del gobierno del seor General don Jorge Ubico,
desde el 21 de febrero de 1933 hasta nuestros das

"Que nuestro Gobierno inicie las gestiones y encontrar que la Gran Albin es noble y generosa; y dentro de poco tiempo podr volar por los bosques de Belice, libre y soberano, nuestro bello y simblico quetzal." Con esto terminaba la primera edicin; cuntos se rieron con franqueza y amplitud y otros sonrieron discretamente, para no agraviar lo presente y
todos tenan razn
:

nuestros Ministros o Secretarios de Instruccin o Edu-

el alma nacional, de instruir pueblo en los problemas vitales patrios las historias de Guatemala o Centroamrica, de texto, estn inspiradas en intereses de partido, tratando de denigrar al contrario y para ello no han reparado en poner textos de autores mercenarios que han desfigurado la verdad y en provecho de intereses muy particulares. En la cuestin de Belice slo perduraba la clebre leyenda de que "Carrera dio Belice a Inglaterra por una espada con empuadura de oro que le obsequi la Reina Victoria" y nada ms, todo lo dems se ocul-

cacin Pblica, jams se ocuparon de cultivar


al
;

taba, y si

no hubiese sido por

muy conforme con los Y hoy da, a pesar de

el actual Gobierno, el pueblo habra seguido avances y despojos cometidos por la Gran Bretaa. la gran propaganda ilustrativa del inmortal "Libro

Blanco", del esplndido "Nuestro Belice", de David Vela y de los interesantsimos artculos de Sinforoso Aguilar, hoy da, repito, todava hay guate-

maltecos de alguna posicin que ignoran por completo de Belice; pero en estos casos la ignorancia representa

el

verdadero asunto
neblina matutina,

la

que se disipa y desaparece a medida que el sol alumbra y sube; el actual Gobierno, por medio de Relaciones y la Oficina de Belice, ha hecho obra patritica y dentro de poco tendremos la satisfaccin de ver que todos los guatemaltecos conocern la verdad en el asunto de Belice, y sabrn apreciar en su justa magnitud todos los esfuerzos del General Ubico para lograr la reincorporacin de Belice a Guatemala, en virtud de la caducidad de la convencin de 30 de abril de 1859. Desde la clebre nota de don Crisanto Medina de 5 de abril de 1884, dirigida al Conde de Granville, Secretario de Estado en el Despacho de Negocios Extranjeros de S. M. B., no encontramos nada de mayor importancia en la correspondencia entre Guatemala y la Gran Bretaa, hasta el 21 de
161


febrero de 1933 en que el Gobierno ingls pide la demarcacin y amojonamiento de la frontera, conforme a la definicin contenida en el pacto de 1859. Sin embargo, en diciembre de 1872, el Plenipotenciario de Guatemala, manifest al Gobierno de los Estados Unidos que Inglaterra habia hecho caducar la convencin de limites de 1859, y que Guatemala, en imposibilidad material de hacerse inmediata justicia, reservaba sus derechos para cuando la ocasin se presentara; esto no era amenaza de venganza, porque Guatemala con su hidalgua y caballerosidad proverbiales, jams pens en ello, sino simple y nicamente en la reivindicacin de Belice.

El 23 de enero de 1933 se dict el laudo arbitral en la controversia de fronteras entre Guatemala y Honduras, y al ver Inglaterra la conformidad de Guatemala, a pesar de la prdida de una parte de su territorio, se dijo: "ahora es cuando" y lanz sus exigencias en 21 de febrero siguiente, es decir en el trmino de la distancia. Que una faja de terreno le quede a Guatemala o le quede a Honduras, haya sido de quien haya sido, resulta, ms o menos, lo mismo, puesto que son repblicas hermanas, que formaron un slo cuerpo y que en no lejano da volvern a formar una sola repblica, tienen el mismo origen, las mismas costumbres, idioma, religin, ideas, raza,

donde ella impone otro idioma, otra religin, otras costumbres y hasta otra raza, transplantando negritos de Jamaica y ltimamente queriendo traer refugiados de Alemania,
etctera;

no es

el

mismo caso con

Inglaterra,

Austria y Checoslovaquia.

El Ministro de la Gran Bretaa no tuvo visin clara

el

23 de enero

de 1933, no tuvo comprensin, crey que

la

aceptacin del laudo arbitral con

tanta sinceridad y simpata, no era conformidad fraternal de Guatemala, sino

debilidad o falta de patriotismo del General Ubico; Inglaterra no imagin


tanta nobleza y correccin de parte de

sorpresa cuando recibi la


le

Guatemala y por eso fu mayor la contestacin del Gobierno de Guatemala en que


el

deca que "para considerar las sugestiones a que se refiere

oficio

de

Vuestra Seora, de fecha 21 de febrero, deseara recabar del Gobierno de

Su Majestad Britnica

si,

en cumplimiento de

la

convencin de 30 de abril

de 1859, estara dispuesto a llevar a su debido efecto las estipulaciones bilaterales contenidas en el artculo 7 9 de dicha convencin". (Libro Blanco
pgina 348.)

"No caban sino dos conclusiones o la Gran Bretaa haba do maduramente su actuacin, y se dispona a dar cumplimiento
:

reflexiona-

a sus obliel

gaciones hacia Guatemala

perseveraba en

el

procedimiento de exigir

cumplimiento de
y
al

las clusulas

de

la

convencin que favorecen a Inglaterra,

mismo tiempo rechazar

las estipulaciones

de

la

clusula compensatoria.
el

Lealtad y buena fe

ha demostrado Guatemala, en

respeto

ms

absoluto

de

compromisos del pacto, que nicamente pudo suscribirse en la confianza de la lealtad y buena fe del Gobierno ingls... Las conminaciones
los

perentorias de la

Gran Bretaa

despus de
al

las experiencias

de los aos 1859

y subsiguientes, no impresionaran

Gobierno de Guatemala, ni en 1933

162

podran repetirse las complacencias de 1859. Mientras no exista acuerdo el cumplimiento integral de la convencin declar la repblica en 1884la ocupacin de Belice no puede perjudicar los derechos de
perfecto sobre

Guatemala en ningn tiempo; plenamente se justifica la contrapregunta de Guatemala en 1933, cuando slo es posible convenir mediante la segundad de entrar en cauces despejados de ambigedades peligrosas. Y el 25 de marzo contest la Legacin de Inglaterra:* ".. la cuestin del articulo VII
la convencin de 30 de abril de 1859 ser examinada cuidadosamente por Gobierno de Su Majestad, y se me comunicarn a ese respecto las instrucciones del caso a su debido tiempo. Adems, tengo el honor de manifestarle que el Gobierno de Su Majestad presume que no es la intencin del Gobierno de Vuestra Excelencia diferir la conclusin del convenio que se propone en mi nota nmero 14, del 21 del mes prximo pasado, durante el tiempo que se est estudiando la cuestin referente al articulo VII de la convencin de lmites. Por lo tanto, estoy convenc do de que en tales circunstancias Vuestra Excelencia no dejar de apreciar la suma importancia que existe de que yo tenga el honor de recibir, a la mayor brevedad posible, la contestacin de Vuestra Excelencia a mi precitada nota, con el objeto de que dicha respuesta se considere como aceptacin del entendido a que se ha llegado con respecto a la demarcacin de la frontera entre la Colonia de Belice y la Repblica de Guatemala, por Ingenieros britnicos, debindose confrontar ms tarde dicha demarcacin por Ingenieros guatemaltecos".

de
el

(Libro Blanco.)

No

contentos con todos estos efugios y subterfugios,

la

Legacin ingle-

agregaba que en Londres se experimentaba, por lo tanto, "contrariedad y sorpresa de que el Gobierno de Guatemala suscite ahora la cuestin del articulo VII de la convencin de lmites de fecha 30 de abril de 1859, con el propsito segn parece, de retardar la demarcacin de la frontera. Por lo tanto, he recibido instrucciones de manifestar a Vuestra Excelencia que el Gobierno de Su Majestad se ve obligado a insistir en que se ultimen, a la mayor brevedad posible, los arreglos necesarios para proceder a la demarcacin de la linea divisoria, sin tomar en consideracin la cuestin suscitada por el articulo VII, pero al mismo tiempo sin mostrar prejuicio hacia dicho articulo" (Libro Blanco.) Se ven los apuros que estaba pasando el Ministro ingls porque el Gobierno de Guatemala no se daba prisa en satisfacer las eiigencias inglesas, destruyendo los derechos de Guatemala con tal de obtener el beneplcito del Gobierno de Su Majestad Britnica no se pona en la realidad de los tiempos modernos y trataba de conseguir lo dictado por la Gran Bretaa. a cualquier costo con tal de conseguir el perihelio imperial.
se
la frontera, y
;

sa insiste el 29 de

marzo en que

demarcara

Siguieron notas y
exigencias de la poderosa

amenazas constantes de Gran Bretaa contra la

Inglaterra, bravuras y dbil Guatemala, proce-

dimientos

totalitarios

tan desacreditados y odiados hoy en da.

Viendo

el

atmsfera de mediados del siglo pasado,

Ministro ingls que Guatemala no ceda, y que ya no se encontraba en la el Encargado de Negocios de Su


britnica, contest el 24 de abril en los siguientes trminos: "Tenlas instrucciones

Majestad
go
el

honor de agregar, de acuerdo con


lfo

que

me ha COmU-

Despacho de Relaciones ExSu Majestad, que estimando las consideraciones que aparecen en el cuarto prrafo de mi nota nmero 28 del dia 7 del mes en curso, y el hecho de que el Gobierno de Guatemala al invocar solamente razones tcnicas para la demora, aboga por la pronta demarcacin de la linea, ha alenicado
el

principal Secretario de Estado en el

teriores de

gado

la

cuestin del articulo VII de la convencin de 1859, solamente en


el

el

Gobierno de Su Majestad, no obstante que hubiera vivamente deseado proceder de acuerdo con el Gobierno de Guatemala, siemte mucho no poder posponer por ms tiempo la demarcacin de la! frontera y, por consiguiente comunica instrucciones a Su Excelencia el Gobernador de Belice para que proceda inmediatamente a efectuar ese trabajo. Adems, tengo el honor de informar a Vuestra Excelencia que la demarcacin de la frontera principiar una semana despus de que esta nota se presente a Vuestra Excelencia y de informarle acerca del hecho de que los postes fronterizos se colocarn cincuenta yardas atrs de la verdadera, para evitar cualquier posibilidad de penetrar dentro de territorio guatemalteco durante el proceso de la demarcacin de la linea; pero que, sin embargo, la verdadera frontera se considerar como fijada a cincuenta yardas en el lado guatemalteco de los postes fronterizos. El Gobierno de Su Majestad har responsable al Gobierno de Guatemala por los gastos que se puedan ocasionar al mover para adelante a su verdadera posicin los postes fronterizos, si en el futuro se estima necesario hacer dicho trabajo. Aunque el Gobierno de Belice se ha comprometido a pagar todo el gasto que ocasiona la demarcacin,
ltimo momento,

no se le puede razonablemente hacer responsable de cualquier gasto adicional motivado por la negativa del Gobierno de Guatemala a cooperar en la
demarcacin.''

Siguieren las notas, Guatemala reclamando sus derechos, e Inglaterra evadiendo el cumplimiento, buscando toda clase de argumentos para no cumplir y a la vez aparecer victima, tratando de quedarse con lo ajeno y al mismo tiempo aparecer damnificada, de modo que Guatemala tendria que indemnizar a Inglaterra por no haber accedido gustosa a la consumacin del despojo de Belice.

Al tratar del tantas veces citado artculo 7 9 Guatemala insinuaba la idea que Inglaterra auxiliara a Guatemala con la mitad del costo del ferrocarril al Norte, e Inglaterra con su poltica acostumbrada con Guatemala,
,

no habla de ferrocarril sino de carretera y con ese argumento, con fecha 13 de noviembre deca la Legacin Britnica: "insiste
sostiene que
e!

artculo 7 9

en que el ferrocarril ha alterado radicalmente* las condiciones, y presenta, como prueba de buena voluntad de parte del Gobierno de Su Majestad hacia Gobierno de Guatemala, y como su contribucin al arreglo de esta cuespropuesta que despus de cuidadoso estudio de las consideraciones econmicas, estima el Gobierno de Su Majestad que es la nica que pueda satisfacer las obligaciones precitadas. El Gobierno de Su Majestad, propone que el Gobierno de Belice debe construir una carretera de Belice a la frontera del Peten, y que la construccin nece/saria correspondiente al lado de Guatemala debe construirse por el Gobierno guatemalteco. Al establecerse de esta manera una salida importante para los productos del
el

tin, la siguiente

164

Peten, tal carretera sera de gran provecho para ambos pases. El Gobierno de Su Majestad considera como condicin esencial a esta propuesta que el Gobierno de Guatemala levante las leyes existentes que prohiben la exportacin de productos a travs de Belice y que se abstenga en lo futuro de imponer barreras administrativas que causen molestias. Al mismo tiempo se me han dado instrucciones para informar a Vuestra Excelencia que el Gobierno de Su Majestad est listo a cooperar, hasta donde le sea posible, con el Gobierno guatemalteco paia suprimir el contrabando en la frontera. Por lo tanto, me permito sugerir que se celebre un convenio en el sentido arriba expresado, por medio de un cruce de notas entre Vuestra Excelencia y mi

persona".

No
racin
al

se ve aqu la benevolencia de Inglaterra y el

amor y conside-

proponer construir una carretera desde Belice hasta la frontera del Peten sin pedirle nada a Guatemala en metlico y sin exigirle que se prolongara la frontera hasta el lago de Izabal? No hay desprendimiento de la Gran Bretaa y llegar hasta el derroche para obsequiar a Guatemala? Los britnicos dirn que s, pero nosotros, que somos las verdaderas vctimas, no podemos interpretar tanta bondad del mismo modo, y asi tenemos al Libro Blanco analizando la propuesta en los siguientes trminos: "A la carretera Belice-Petn haban de agregarse dos sencillas condiciones:
dbil, al

frontera libre y compromiso guatemalteco, para

siempre, de 'no imponer


todo eso

barreras administrativas que causen molestias'.

Y
la

reconocimiento

de las actuales fronteras de Belice, renuncia a


satoria, carretera

pactada clusula compen-

en beneficio britnico, abolicin de fronteras aduaneras


sea

convenido por Guatemala en simple canje de notas." Y como compensacin


nos ofrecan cumplir con su deber, "hasta donde
suprimir
el

les

posible", "para
la

contrabando en

la frontera".

si

a esto

agregamos

amena/a

de que "en caso que fuere necesario correr

los postes, sera

por cuenta de

Guatemala", ya tenemos completa


"As permaneci
el

la
la

propuesta inglesa.

asunto:

Gran Bretaa exigiendo


la

el

reconoci-

miento de
cin de

la

frontera demarcada por Ingenieros britnicos, y


el

Repblica de
la

Guatemala manteniendo
1859,

reclamo del cumplimiento integral de


previa

conven-

como condicin indefectiblemente


consumar
la

para cualesquiera

actos que pudieran


la

enajenacin del territorio de Belice.


las

Para

Gran Bretaa fueron inaceptables todas

propuestas hechas por Gua-

temala y en las pginas inmediatamente anteriores consta la nica propuesta inglesa, que de ninguna manera habra podido considerarse, ya que solamente significaba

inconcebibles beneficios para


.
.

la

posesin britnica,

costa de

sacrificios

ingentes para Guatemala.

Entre las propuestas de Guatemala


las circunstancias
la
la

estaban las dos siguientes que. una vez consideradas


cuestin
y,

de

la

sobre todo, los daos incalculables ocasionados a


la

Repblica

por

el

incumplimiento ingls de

clausula compensatoria de
la

convencin
Tales

de lmites eran base lgicamente equitativa para terminar

cuestin.

frmulas se dieron en
res,

memorndum

de la Secretaria de Relaciones Exterio-

de 16 de septiembre de 1936:
165

"Primera frmula.

La Gran Bretaa devuelve a


la

la

Repblica de Gua-

temala, como sucesora de Espaa primero, y como nacin independiente despus, el territorio de Belice u Honduras Britnica.

"La Repblica de Guatemala paga a


la

suma de

400,000, de la

manera

siguiente: 200,000 en

Gran Bretaa, en compensacin moneda efectiva al

contado, y en el acto de hacerse el canje de las ratificaciones de la convencin que se celebrar; y 200,000 en el plazo y condiciones que de comn

acuerdo se estipulen.

mo

"La Repblica de Guatemala prescinde en absoluto de cualquier reclapor consecuencia del incumplimiento, por parte de la Gran Bretaa, del

tratado de 30 de abril de 1859.

"En caso de que la Gran Bretaa no aceptare recibir de la Repblica de Guatemala las 400,000 que le ofrece en cambio del territorio de Belice Guatemala propone que la Gran Bretaa pague a la Repblica la misma suma, concediendo adems, una faja de tierra que le es necesaria para dar al departamento del Peten una salida al mar. Dicha faja sera determinada en el paralelo 16 8' 39", quedando comprendidos dentro de la faja la desembocadura del ro Grande, Punta Gorda y los cayos de Zapotillo.
"Con excepcin de
aprueba
la

la faja descrita en el puni cuarto, Guatemala demarcacin y amojonamiento de la frontera oriental con Belice.

"Segunda frmula.
la

La

Repblica de Guatemala aprobara

la delimi-

tacin de la frontera con Belice, hecha unilateralmente por el Gobierno de

Gran Bretaa.

"La Repblica de Guatemala prescindira de su reclamo, constantemente reiterado al Gobierno ingls, por el incumplimiento del tratado de 30 de abril de 1859; renunciara a cualquier derecho que pudiera asistirle para estimar caducado dicho tratado por falta de cumplimiento integral por una
de las partes contratantes.

blica

"En compensacin, el Gobierno de la Gran Bretaa pagara a la Repde Guatemala la suma de 50,000 ms intereses al 4 / al ao, desde el
r

30 de abril de 1859.

"La Gran Bretaa, como compensacin, adems, concede a la Repde Guatemala, en propiedad plena, una faja de tierra para que el departamento del Peten, colindante con Belice, tenga una salida al mar. Esa faja sera tal, que estuvieran comprendidos dentro de ella la desembocadura del ro Grande, Punta Gorda y los cayos de Zapotillo. Esas condiciones se llenaran fijando la frontera Sur de Belice en el paralelo 16 8' 39".
blica

Cualquiera de las proposiciones anteriores que hubiera aceptado Inglaterra le habran producido gran utilidad, moral y material, pero todas las

rechaz.

"Convencido

el

Gobierno de Guatemala de

la inutilidad

de seguir

sosteniendo correspondencia diplomtica en este asunto, comunic a su Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario, Doctor Jos Matos, quien
se hallaba en

Londres a principios de 1937

y trataba

el

asunto de Belice

las

instrucciones en el sentido de proponer

como nico medio de zanjar

diferencias, someter la cuestin al arbitraje del Excelentsimo seor Franklin


166

Delano Roosevelt, Presidente de los Estados Unidos, y eminente personalidad cuyo prestigiado e imparcial concurso sera medio eficaz para resolver la diferencia entre los dos gobiernos, que cultivan tradicional amistad con
el

de

la

gran nacin del Norte.


la historia

"Por primera vez en


Inglaterra el arbitraje

de esta largusima controversia, acept


resolverla definitivamente

como nico recurso para

Pero declin el arbitro propuesto y pretendi reducir la cuestin en forma tal, que de hecho se descartaban los derechos de la Repblica y las obligaciones de Inglaterra consecuentes al incumplimiento de sus compromisos contractuales." Lord Halifax deca al Doctor Matos, en carta de 17 de agosto de 1937, que al rechazar el arbitro propuesto por Guatemala, no lo haca por tratarse del seor Roosevelt, sino porque el asunto que se sometera al arbitraje es de carcter esencialmente jurdico, que implica dificultades legales y de interpretacin que no puede resolver satisfactoriamente un tribunal que no sea tribunal jurdico de alta reputacin, y, de todos los posibles tribunales jurdicos, el de La Haya, "por razn de la autoridad de sus jueces y la extensin y naturaleza de su experiencia, es. en opinin del Gobierno de su Majestad, con mucho el ms apropiado para resolver cuestiones de
esta naturaleza." (L. B.)

El 22 de septiembre contest el Secretario de Relaciones Exteriores de Guatemala al principal Secretario de Estado en el Despacho de Relaciones Exteriores de Inglaterra, que el Gobierno de Guatemala estima que tambin han de considerarse en
la

controversia aspectos de diferente ndole.

fuera de la jurdica y de interpretacin legal, examina las ventajas y compromisos correspondientes por la convencin del 59 a cada una de lar partes: las

consecuencias que para


la

la

Repblica ha tenido

el

incumplimiento

necesidad del cumplimiento integral de los pactos internacionales. "El incumplimiento del artculo VII de la convencin del 59 y la

de Inglaterra y
falta

adems de prdida material, pueden comprobarse con la

de ratificacin del arreglo del 63 han determinado para GuatemaU. perjuicios intangibles de diferente carcter que lectura de la copiosa correspondencia sostenida por los dos gobiernos desde mediados del siglo pasado; perjuicios que ha de considerar el arbitro, precisamente porque el desacuerdo, motivo de arbitraje, se refiere a algo diferente a la mera interpretacin legal de la letra muerta de
la

convencin." (Libro Blanco.)


El 29 de octubre de
1937.

nuestro canciller Licenciado don Carlos

Ministro ingles bajo nmero 13214; pero el Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario ingls, seor John Henry Stop* ford Birch no se dign contestarlas, sino hasta el 3 de marzo de 1938. y en trminos que desaprueban las sugerencias de Guatemala, pero en el prrafo
Salazar se dirigi
al

cuatro literalmente dice: "En estas circunstancias considera el Gobierno de Su Majestad que a nada conducira seguir tratando el asunto, y por eso no tiene ms opcin que considerar como constitutivos de la frontera verdadera los lmites actuales de Belice, que en todos sentidos mira como enteramente de acuerdo con las estipulaciones de la convencin angloguatemalteca de 1859. Debe, adems, rehusar toda responsabilidad por incidentes que puedan surgir del desconocimiento de la frontera por el Gobierno guatemalteco."
1.7

El Secretario de Relaciones Exteriores dio cuenta a la Asamblea Legisde la destemplada contestacin del Ministro ingls, J. H. S. Birch, y la Asamblea, como era de esperarse, se identific con el Poder Ejecutivo, aceptando todo lo hecho y ofrecindole su apoyo moral "en su reiterado propsito de hacerse oir y de llevar adelante los derechos que asisten a la Repblica en una cuestin que afecta a su soberana e integridad territorial".
lativa

Terminada
Hurleston Leche.

la

misin de Mr. Birch, vino a reemplazarlo Mr. John

El 13 de abril de 1940, el Secretario de Relaciones Exteriores de Guatemala se dirigi al seor Leche protestando contra los estudios que estaba haciendo un tal Weisz para traer refugiados alemanes a Belice, y el seor Leche contesta el 15 del propio abril diciendo no tener conocimiento personal del asunto y queriendo negar la cesin territorial en el tratado del 59 y pregunta: "Por cul mtodo satisfar el Gobierno de Su Majestad sus
,

Nuestro Secretario de Relaciones, Licenciado Carlos Salazar contesta con fecha 24 del mismo, y tiene que volver a narrar por centsima vez, lo que tantas ocasiones se ha dicho y demostrado que la convencin del 59 fu una cesin territorial, que el artculo 7 9 es una clusula compensatoria, que Inglaterra nunca honr su palabra cumpliendo con lo pactado e indemnizando a Guatemala por todo el
obligaciones consiguientes a aquella falta?"
:

territorio

de que

la

despoj, etctera, etctera.


el

hasta aqu

estado de la controversia, porque nuestro Gobierno,

la grave situacin por que atraviesa la Gran Bretaa, suspendi temporalmente las negociaciones, y esperamos que Inglaterra algn da se d cuenta de la conducta correcta de Guatemala y sepa agradecerla, y que, con toda amplitud podamos repetir las palabras del Licenciado

tomando en cuenta

Alejandro Alvarado Quirs, cuando

de su estudio sobre la cuestin de Belice, nos dice: "Sera una fuerza moral que Lord Halifax no puede desdear. La unin de todos los centroamericanos al reiterar que nos vincula con Inglaterra no slo el intercambio de un comercio secular, sino algo de ms precio que los intereses materiales, y es la ejemplaridad de sus instituciones, que son objeto de admiracin para los ciudadanos de esta parte del mundo; y abrigo la esperanza de que, dadas las circunstancias actuales, que son propicias, la fe que tuvo el Gobierno de Guatemala en la hidalgua britnica, al final de esta prolongada controversia no quedar defraudada."
al final

Voy

a concluir, pero antes deseo hacer

ocurrido para demostrar

nes materiales, suscribi cin de 1859, y luego falt a

un ligero recordatorio de lo cmo la gran Gran Bretaa, anteponiendo los bieuna mentira, como es el artculo l 9 de la convenla

palabra empeada, no cumpliendo con

lo

que firm.
Los ingleses, representados por piratas, bucaneros y corsarios, se fueron colando en Belice y de aqu, como de otros puntos, comenzaron a molestar las posesiones espaolas, asaltando barcos y poblaciones, y viviendo del robo y del despojo, hasta que el 3 de septiembre de 1783 se firm el tratado de paz en Versalles, por el cual se les permita a los ingleses cortar maderas entre los lmites marcados por el tratado y que eran al Norte el ro Hondo y al Sur, el de Belice los ingleses se salan de los lmites y trataban de aumen: ;

168

tar la concesin, y as lograron

que el 14 de julio de 1786 se firmara el convenio de Londres por el cual se aumentaba el permiso de cortar madera hasta el o Sibn; pero siendo la condicin sirte qaa non, que no podra establecer ninguna clase de autoridades, fortificaciones, etctera, es decir que debi de conservarse inclume la soberana espaola y los ingleses de aquel entonces. a pesar de su origen pirtico, supieron mantenerse dentro de los lmites del convenio de Londres de 1786.
la guerra entre Espaa e Inglaterra prepararon una gran expedicin para expulsar a los ingleses de Belice y todo habra estado bien si no ponen al frente de la expedicin a don Arturo O'Neill, inepto y cobarde por todos lados; despus de grandes pre-

El 7 de octubre de 1796 se declar


ello

y con

parativos se hizo a la vela el 20 de

mayo de 1798 con dos


la

fragatas,

un gran
que

convoy y

tres mil

hombres;

lleg a Belice y al ver lo bien preparados

estaban los ingleses se dirigi a Bacalar donde reforz


vveres y se dirigi a Campeche a esto le llaman los ingleses la "conquista de Belice".

guarnicin y dej sin haber derramado sangre espaola. Y

Esta guerra (Inglate27 de

rra-Espaa-Francia) termin con


por
la

la

paz de Amiens

el

marzo de 1802

cual Inglaterra devolvera a Espaa todas las conquistas que hubiese


si

hecho, es decir que

los ingleses, real y

positivamente hubiesen conquistado

Belice, por la paz de

Amiens

volva a la soberana espaola sin otro trmite.

En 1821 se proclam la independencia de Centroamrica. y con ello heredaba Guatemala todos los territorios del antiguo Reino de Guatemala. quedando incluido Belice, puesto que el rio Hondo era el ltimo de la provincia de Yucatn.
Inglaterra comienza a hacer tanteos infructuosos para obtener real

posesin de Belice; Mxico propone un tratado


fu rechazado por
la

el

6 de abril de 1825 que


la

Gran Bretaa por no aceptar


daba a entender
el

soberana mexicana

de dicho tratado, y entonces firman otro el 26 de diciembre de 1826. por el cual reconoce Inglaterra nicamente el permiso ampliado por el convenio de Londres de 1786. Por este tiempo ya estaba en Londres y como Ministro Plenipotenciario de Centroamrica el Licenciado Zebada; regresa en el ao 30 sm lograr nada y envan a don Juan Galindo que fracas, porque Inglaterra no lo recibi
sobre Belice
lo

como

articulo

XV

1835 solicita Inglaterra de Espaa la cesin del terride Belice, comprendido entre el rio Hondo y el Sarttn ya e*uha pensando en la expansin a costa de Guatemala. Y ya se encontraba por estas tierras el Cnsul ingls Federico Chatfield que tanto dao caus a
torio

como Ministro. En

Guatemala cultivando
Unidos
evitar
e Inglaterra el

las divisiones y los odios


la

canal por Nicaragua se pone a

de esa poca. El asunto del orden del da. y se disputan los Estados
las relaciones y para

derecho de construirlo; se agrian


el

una guerra firman


cual

tratado Clayton-Bulwer
se

el

19 de abril de 1850.

por

el

ambas naciones

comprometen

a no ocupar, fortificar, colola

nizar ni asumir o ejercer dominio alguno sobre Nicaragua. Costa Rica,

costa de los Mosquitos, ni parte alguna de Centroamrica; no otorgaran proteccin ni haran alianza con estado o pueblo alguno con el fin de erigir o

mantener

tales fortificaciones, etctera, etctera.


169

Al efectuarse

el

canje de

las ratificaciones

de este tratado

el

dia 29 de junio, el Ministro ingls Sir

recibido instrucciones para declarar que su Majestad Britnica no reconoce ningn compromiso aplicable a Belice. El Secretario de Estado americano acept la ratificacin con la salvedad anterior, aunque siguieron algunas discusiones que a nada condujeron; despus trataron de definir lo que se entenda por Honduras Britnica y sus dependencias, y concluyeron con que no pasaran los lmites de los permisos de 1786; sigui correspondencia diplomtica en que Inglaterra trataba de convencer a los Estados Unidos, hasta llegar a la conclusin del tratado Dallas-Clarendon firmado el 17 de octubre de 1856, y por el cual los Estados Unidos no solamente reconocen la soberana inglesa en Belice sino que le conceden bajar los lmites hasta el ro Sarstn, tierras que jams haba ocupado Inglaterra, y que por consiguiente no le pertenecan. Inglaterra haba sorprendido la buena fe de los Estados Unidos y haba aprovechado admirablemente los deseos de construir el canal interocenico; las dos naciones anglosajonas, disponan de lo que no era de ellas, y bajo auspicios y en tan crticas circunstancias llegamos al ao de 1859, en que Inglaterra enva a Charles Lennox Wyke a imponer el tratado de 30 de abril de 1859 en las instrucciones dadas a Wyke estaba la de que en el "tratado" no apareciera nada de cesin territorial ni de compensacin, para que los Estados Unidos no pudieran reclamar nada basados en la doctrina Monroe, o el tratado Clayton-Bulwer, y que se llevara con el mayor sigilo para que los Estados Unidos no pudieran intervenir, y don Pedro Aycinena complaci en todo, con tal de poner una clusula compensatoria, que disimulara el gran despojo que Inglaterra cometa con Guatemala. Lennox Wyke; se vio precisado a aceptar el artculo 7 9 que fu exigido por Guatemala, aunque de una manera vaga para salvar responsabilidades y dar lugar a dudas o diferentes modos de interpretarlo. Pero sea de esto lo que fuere, lo cierto es que Inglaterra impuso y suscribi una mentira, como es el artculo primero del tratado de 30
4
; ,

Henry Bulwer manifest que haba

de abril de 1859, y quebrant su palabra empeada en tan solemne documento al no cumplir con lo estipulado en el artculo 7 9
.

de abril de 1861, dos aos despus de la cesin territorial del 59, Belice practicaron un censo en Belice que dio los siguientes habitantes 5,067; Ro Hondo, Ro Nuevo y Corozal 13,547; Stann Creek 1,113 y Punta Gorda 306 se ve que al Sur del Sibn slo estaban poblados Stann Creek
El
:
;

l9

con 1,113 habitantes y Punta Gorda con 306, y estos habitantes no indica el censo que fueran ingleses ni jamaiqueos, y lo ms probable es que hayan sido aborgenes de Verapaz pero de todos modos se ve muy claro que no haba penetracin inglesa, que no ocupaban dichos lugares y mucho menos hasta el Sarstn, como lo supusieron en el tratado Dallas-Clarendon.
;

Aqu tenemos descritas a


Guatemala.

la ligera

todas las vicisitudes sufridas por

Ayudemos

al

Gobierno del General Ubico con entusiasmo y

sinceri-

dad, tengamos fe en su patriotismo y probidad, hagamos a un lado la triste experiencia en antiguos gobernantes que asaltaban el poder como chiquillos

en piata: "a llenarse

tengamos fe en Inglaterra, que nublada su inteligencia y su caballerosidad al ver amenazada, por el momento, su
los bolsillos";
170

libertad,

no ha dado

la

estimacin justa a las protestas de Guatemala.

En

estos

momentos lucha

Inglaterra con desesperacin, sacrificando la vida de

miles de sus subditos y derrochando millones de libras esterlinas, por defender la integridad y santidad de los tratados, por defender la integridad y
libertad de los pueblos oprimidos, precisamente en

momentos en que Gua-

temala pide la devolucin de Belice por no haber cumplido Inglaterra con


la

santidad e integridad de

la

convencin del 30 de abril de 1859.

No

es

posible que Inglaterra haga tantos sacrificios para exhibirse


sin

como un

pas

honor ni
Para

lealtad, sin respeto a la justicia ni al

derecho ajeno.

al gran ingls, homcaballero, verdico en toda la extensin honrado, de la palabra. Gobre y bernador de Belice, Sir John Aldcr Burdon, quien en su valiosa obra en tres tomos "Archives of British Honduras", puso de relieve los indiscutibles

finalizar,

rindamos un homenaje caluroso

derechos de Guatemala, y demuestra a Inglaterra y al mundo entero que. para satisfaccin de la justicia, del derecho y de la amistad internacional que debe unir a las democracias, debe ser reincorporado Belice a Guatemala

171

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175

NDICE
Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo

Origen de Belice Situacin de Centroamrica a mediados del siglo XIX Pretensiones de Mxico sobre Peten y Belice IV. Belice. Algo de geografa. Su importancia V. Actuacin del Gobierno del seor General don Jorge Ubico,
I.

II.

83
131 147

III.

desde

el

21

de febrero de 1933 hasta nuestros das


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