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por Eduardo Lalo | 3 de Agosto de 2013 | 4:23 am 22 Comments

El hermoso hoy, de Eduardo Lalo

Discurso pronunciado por Eduardo Lalo el pasado viernes 2 de agosto al recibir el Premio Internacional de Novela Rmulo Gallegos, en Caracas, Venezuela. La mayor parte de los habitantes del mundo poseen orgenes def inidos, estables, prcticamente incuestionables: un lugar, un pueblo, una nacin, un documento estatal, que establecen claramente sus coordenadas personales. Sin embargo, existen tambin otros habitantes del planeta cuyos orgenes son preguntas, equivocaciones o condenas. Recuerdo mis tiempos de estudiante en Europa, cuando invariablemente me detena la gendarmera f rancesa en sus puestos de f rontera. Recuerdo como el ceo del of icial se f runca al examinar mi pasaporte, como comparaba la f oto con mi cara, como volva sobre el documento, como me dejaba esperando ante el mostrador y regresaba con un superior que, luego de examinar nuevamente las pginas de mi documento de identidad, me preguntaba con una mezcla de desprecio y celo policiaco: Qui etez-vous?, Quin es usted? En ese documento que permite acceder al resto del mundo, se consignaba sin explicacin un puado de datos desorientadores que en mi caso conf undan orgenes con legalidades. En el pasaporte no estaban mis lealtades o, lo que es lo mismo, la explicacin de m mismo dada desde la consciencia de los af ectos. En ese pasaporte concedido a Eduardo Alf redo Rodrguez Rodrguez se le inf ormaba a los aduaneros del mundo que el que tenan ante s era un ciudadano estadounidense nacido en Cuba y (en esa poca, hace unos 30 aos, y he aqu otra instancia por la que ha aumentado nuestra invisibilidad) que este documento haba sido emitido por el Departamento de Estado del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. En lugar del pretendido ef ecto clarif icador del pasaporte, entregaba un documento opaco y turbio. Desde entonces, he debido sintetizar en las f ronteras en las que he sido detenido una f ormulacin f actual que resulta para muchos casi incomprensible: No soy estadounidense, no soy cubano, soy puertorriqueo. La explicacin larga de esto, la abarcadora pero siempre incompleta, se halla de maneras no del todo evidentes, en mis libros.

A veces alguien tiene la f ortuna, y sta aumenta en aquellos cuya historia f amiliar est asociada al exilio, la lejana y la prdida, de hallar un lugar en el mundo. Recib este don cuando apenas tuve consciencia de m mismo, montado en una bicicleta en cuyo manubrio iba trabado perennemente un guante de bisbol. En cualquier calle se armaban partidos con jugadores que ahora bateaban y corran las bases, pero que solo un rato despus se reagruparan en nuevos equipos, luchando bajo los aros de una cancha de baloncesto. All, entre esos muchachos, supe ya lo que ningn pasaporte ni ningn oportunismo poda conf undir ni negar: era como cualquiera de mis amigos, era un puertorriqueo ms. Conoc as lo que muchas dcadas despus descubrira en una f rase de Derek Walcott: que el propsito de la poesa es quedar enamorado del mundo a pesar de la Historia. Durante dcadas mis pasos me han llevado por las calles de San Juan hasta la gran explanada que queda ante el Castillo del Morro, la f ortaleza principal del sistema de def ensas que construy la corona espaola. Por siglos nuestra ciudad f ue la boca de Amrica. All comenzaba su cuerpo de casi incontables miembros y comenzaban tambin, luego del azaroso cruce de los mares, las palabras que se compartan desde ese litoral hasta la Patagonia. He ido all incansablemente desde que supe que mi vida estara asociada a la escritura, desde que en una noche lejana de Pars Eduardo Rodrguez se convirti en Eduardo Lalo. Me paro en lo alto de las murallas y observo el mar, la lejana lnea del horizonte que tantas veces he f otograf iado. Para los isleos, el ocano puede ser un desierto. Todo o casi todo llega por l, pero a la vez ese espacio es inf ranqueable. Uno queda all, sobre la muralla, en el lmite de lo habitable, observando el punto ms distante. Pero all tambin, el escritor que llegu a ser, descubri el poder devastador de la indif erencia y el silencio. Por esto, probablemente, regreso a esa muralla a contemplar un silencio y un espacio sin lmites, a los que aparentemente no hay nada que oponerles. Ante ese vaco entend que tena que aprender a sobrevivir a ese ocano, que era la imagen de la distancia, el abandono y el aislamiento, y que esta lejana del mundo haba llevado a su f in a tantos artistas y escritores del Caribe. All, sobre la muralla, me percat por qu las palabras moran tantas veces en nuestras bocas y en nuestras pginas; conoc cmo la historia era una mquina de invisibilizaciones; supe cmo en Puerto Rico la respiracin estara siempre en lucha contra la asf ixia. Al igual que en las ms altas montaas del planeta, el mar que nos separaba y desdibujaba era una zona de la muerte. Un da, ya no recuerdo cundo, supe desde lo alto de esa muralla, con la vista clavada en el horizonte, que era desde ese lugar que deba pensar y escribir. En realidad mis pies pisaban un espacio incomparable. No era un mbito menor ni prescindible, como tantas veces las toxicidades de nuestras dos conquistas -la espaola y la estadounidense- nos haban llevado a pensar. Era un lugar privilegiado para reescribir el mundo, un espacio de visin, un lugar al que solo se poda arribar despus de recorrer muchos caminos. Era, es cierto, un sitio roto, sucio, a veces nimio, pero en l se encontraba todo lo humano. All estaban tambin todas las palabras. Si hubo una epif ana ante ese mar, f ue que nuestra pobreza me daba una libertad enorme. Sobre esa muralla supe que muchos otros, de los ms diversos pases y pocas, haban observado tambin ese horizonte, pero que en su caso poda haber sido un desierto o una cordillera, la pampa o la f avela, la injusticia, la locura o la sexualidad, y se haban dado cuenta como yo que en lo sucesivo su deber era permanecer all hasta que la lucidez redef iniera el dolor. En algn lugar dije que escribo para reivindicar nuestro derecho a la tragedia. Sobre esa muralla del Castillo del Morro, en San Juan, supe que mi palabra, como la de mi pueblo, como la de tantos hombres y mujeres y pueblos del mundo, se construira cuestionando, luchando, rompiendo los pasaportes que nos haba reservado y a veces impuesto la historia. As supe que con solo ser puertorriqueo poda ser griego; que la tragedia que nos haba f ormado no era menor a ninguna. As ese mar dej de ser un desierto y f ue a la vez el de Odiseo y el de los arahuacos que desde la costa de Venezuela circularon en dos direcciones, hacia el norte y hacia el sur, poblando el Caribe y Sudamrica hasta Brasil y Paraguay. De alguna manera, las palabras y sus sombras nos haban permitido sobrevivir y nos hacan posible el viaje a cualquier tiempo y a cualquier lugar, a pesar de las tempestades y los nauf ragios de nuestra historia.

Y as he llegado aqu, ante ustedes. Vengo de Puerto Rico, f rontera extrema de Amrica latina, el nico pas latinoamericano conquistado dos veces. El pas al que la administracin colonial espaola le neg la imprenta hasta comienzos del siglo XIX, al que no le permiti crear una universidad por ms de cuatro siglos, al que entreg como botn de guerra, como si f uera una hacienda o un cargamento de azcar, a su nuevo dominador. Soy de ese lugar que acaso vivi la globalizacin antes que cualquier otra sociedad, an antes de que existiera el trmino y el conocimiento, tanto de sus consecuencias como tambin de las f ormas de oponerla. Soy de un pas que resisti solo, por la f uerza de su propia cultura, a las imposiciones imperiales del pas que domina y seduce desde el comienzo del siglo XX. Soy de la sociedad que tiene al preso poltico que lleva ms aos en una crcel en toda la historia de las Amricas, acusado de haber conspirado sediciosamente contra un pas al que no pertenece. Oscar Lpez Rivera lleva 32 aos en prisin. Su libertad est al alcance de una sola mano de un solo hombre. Se consigue con una f irma humanitaria. Con una f irma que ser digna para todas las partes. Pertenezco a una larga lista de escritores marginados, cuando no ninguneados, por el peso de un gentilicio que dif cilmente se asocia a la grandeza y la victoria. Brillantes artistas cuya luz f ue consumida por el aislamiento y la debilidad de las instituciones culturales puertorriqueas, vctimas de nuestra incapacidad de auto representacin y, a veces tambin, de auto respeto. Digo aqu, como un murmullo, como un sonido llegado ms all de los mares, como reivindicacin y acto de justicia, tres nombres que representan a una legin. Que estos muertos homenajeen a tantos vivos: Manuel Ramos Otero, Jos Mara Lima, Vctor Fragoso. Vengo y regresar a una sociedad perpetuamente amenazada de muerte por sus f antasmas, por sus terrores, por sus cobardas. Pero estoy aqu con todos mis muertos y todos mis compatriotas. En un momento nico como este, recuerdo y reivindico las voluntades de la palabra, las posibilidades enormes de la literatura. El escritor marca la superf icie del mundo con el paso de su sombra. El texto, contrario a las apariencias, es una f orma ef mera. En la Cancin de Xaxubutawaxugi, uno de los ltimos Ach Guayaki del Paraguay, dice su autor ante una noche en la selva equivalente a observar el horizonte desde una muralla de San Juan. Los versos son de una casi insoportable belleza: Yo mismo solo y sin nadie en el mundo tengo ya el hermoso hoy. Los hombres y las mujeres que ejercen cierta prctica de la escritura pueden comprender el abismo salvador presente en estas palabras. Luego de escucharlas, la noche no ser ya la misma por haber conquistado la plenitud de su momento: el hermoso hoy. Ningn pasaporte, ninguna ley imperial, ninguna de las incapacidades histricas de nuestra nacin, puede destruir o silenciar completamente lo que generaciones de hombres y mujeres han descubierto f rente al ocano que los separa y los rene, en las palabras que han reunido cercados por el mar y por la historia. En la pobreza que me compone tengo ya al hermoso hoy. Agradezco prof undamente que sea aqu en Venezuela, donde quiz por primera vez en mi vida, haya sacado del bolsillo mi verdadero pasaporte, aquel en que ninguna de sus palabras me niega o me condena. Por f in, luego de leer mis datos opacos y turbios ninguna autoridad me detiene. As, como los antiguos nautas del Caribe, viajo hacia el norte y hacia el sur, del Mar de las Antillas a la costa venezolana y ms all. Voy y a la vez regreso y ya no s exactamente lo que signif ican los puntos cardinales, las islas o los continentes, porque esta noche mi pasaporte ya no es una equivocacin o una decisin tomada por un extrao, una agenda inconclusa, una incapacidad histrica o un cmulo de renuncias, sino una f orma en que generaciones de puertorriqueos se han enf rentado a las violencias de su historia, al vaco del ocano, a su dolor, a su lucha, al f racaso y han f ormulado as palabras que se unen a las voces de todos aquellos que se han enf rentado en cualquier tiempo y lugar con los lmites de sus cuerpos y sus sociedades. Pronto volver a San Juan. Ir a la muralla y encontrar de nuevo el ocano. Har como Xaxubutawaxugi en la noche de la selva. Recordar la valenta y la dignidad de la palabra. Entonces volver a sentir ms all del ocano, ms all de la historia, el hermoso hoy.