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No puedo resistir la tentación de añadir a estos títulos un brillante en- sayo escrito desde dentro de la identificación subjetiva con una

«nación», pero con un raro sentido de su contexto y maleabilidad históricos: !yn "# $illiams, «$hen !as $ales%», en &he $elsh in their history, 'on- dres y amberra, ()*+# 'a mayor parte de esta literatura ha ,irado en tomo a este interro,ante: -.u/ es una nación 0o la nación1% 2or3ue la característica principal de esta forma de clasificar a los ,rupos de seres humanos es 3ue, a pesar de 3ue los 3ue pertenecen a ella dicen 3ue en cierto modo es b4sica y fundamental para la existencia social de sus miembros, o incluso para su identificación individual, no es posible descubrir nin,5n criterio satisfactorio 3ue permi- ta decidir cu4l de las numerosas colectividades humanas debería eti3uetar- se de esta manera# 6sto no es sorprendente en sí mismo, por3ue si conside- ramos «la nación» como una novedad muy reciente en la historia humana, así como fruto de coyunturas históricas concretas, e inevitablemente loca- li7adas o re,ionales, sería de esperar 3ue apareciese inicialmente, por así decirlo, en unas cuantas colonias de asentamiento en ve7 de en una pobla- ción distribuida de forma ,eneral por el territorio del mundo# 2ero el pro- blema es 3ue no hay forma de decirle al observador cómo se distin,ue una nación de otras entidades a priori, del mismo modo 3ue podemos decirle cómo se reconoce un p4jaro o cómo se distin,ue un ratón de un la,arto# 8bservar naciones resultaría sencillo si pudiera ser como observar a los p4jaros# 9an sido frecuentes los intentos de determinar criterios objetivos de nacionalidad, o de explicar por 3u/ ciertos ,rupos se han convertido en «naciones» y otros no, bas4ndose en criterios 5nicos tales como la len,ua o la etnicidad o en una combinación de criterios tales como la len,ua, el territorio com5n, la historia com5n, ras,os culturales o lo 3ue fuera# 'a definición de :talin es probablemente la m4s conocida entres estas, pero en modo al,uno la 5nica#(( &odas estas definiciones objetivas han fraca((# «;na nación es una comunidad estable, fruto de la evolución histórica, de len,ua, territorio, vida económica y composición psicoló,ica 3ue se manifiesta en una comunidad de cultura», <# :talin, =arxism and the national and colonial 3uestion, p# *# 6l ori,inal fue escrito en ()(+# (> N"?<8N6: @ N"?<8N"'<:=8 sacio, por la obvia ra7ón de 3ue, como sólo al,unos miembros de las numerosas entidades 3ue encajan en tales definiciones pueden calificarse de «naciones» en un momento dado, siempre cabe encontrar excepciones# 8 bien los casos 3ue se ajustan a la definición evidentemente no son «naciones» 0o no lo son todavía1 ni poseen aspiraciones nacionales, o las «naciones» indudables no concuerdan con el criterio o la combinación de criterios# " decir verdad, -cómo podría ser de otro modo, dado 3ue lo 3ue tratamos de hacer es encajar unas entidades históricamente nuevas, nacientes, cambiantes, 3ue, incluso hoy día, distan mucho de ser universa- les,

. como mínimo..ui74 esto 3uede claro con un ejemplo del uso nacionalista de una de tales definiciones «objetivas» en la política reciente de "sia: 6l pueblo de habla tamil de ?eil4n constituye una nación 3ue se distin. sea tan anti. «6thnic conflict and the &amil separatist mo.ram4ticos.5n se describe.undo lu. ocupa «m4s de un tercio de la isla» de :ri 'anDa.ua 3ue hace 3ue el tamil sea plenamente apropiado para todas las necesidades actualesB y. respectivamente1B (+# <lanDai &amil "rasu Eadchi. ?olombo. bas4ndose en el nacionalismo tamil# Nada m4s de lo 3ue contiene el pasaje se ajusta a la realidad# 8culta el hecho de 3ue la morada territorial consiste en dos 7onas separadas . por tener su morada territorial en 7onas definidas#(+ 6l propósito de este pasaje es claro: exi.en una estructura de permanencia y universalidad% "simismo. hace 3ue sean 5tilísimos para fines propa.rado en /poca reciente.enas y tra.ua.vement in :ri 'anDa».alesesB en se.eo.5n todos los criterios fundamentales de nacionalidad.uos. "sían :urvey. desde lue. citado en GobertN# Eearney.r4ficamente y po.entes de habla tamil de orí.aleses.dencia para una re. cambiantes y ambi. el de un pasado histórico independiente en la isla 3ue.Cística totalmente diferente de la de los cin.ir la autonomía o la indepen.bajadores indios 3ue han inmi.uo y tan . «&he case for a federal constitution for ?eylon».ue de la de los cin. los criterios 3ue se usan con este propósito Ala len. y tan in5tiles para 3ue el viajero se oriente como las formas de las nubes son in5tiles comparadas con los accidentes del terreno# 6sto.andísticos y pro.o. aun3ue muy poco descriptivos# .bladas por . la etnicidad o lo 3ue seaA son tambi/n borrosos. como veremos. primero. por el hecho de ser una entidad lin. +F 0) de septiembre de ()*F1.enes diferentes 0indí. p# )H># .lorioso como el de los cin.ión 3ue. con una herencia cl4sica no superada y un desarrollo moderno de la len. finalmente. se.ar.aleses se. ()F(.