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JULHO / AGOSTO / SETEMBRO 2002 Volume 17 / Nmero 3 EDIO PORTUGUS

ATOS
CONSTRUINDO UMA VIDA DE TRIUNFO
Como Deus Pode nos Dar Vitria Sobre as Provaes e Tentaes
Zac Poonen

B SA BLIA GR AD A

PARE! Antes de voc ler esta revista, por favor, olhe para a etiqueta de endereo em seu envelope.
No topo esquerdo de sua etiqueta est o seu nmero de ATOS. Por favor, escreva esse nmero aqui. No topo direito de sua etiqueta, depois da palavra "EXPIR", est sua data de vencimento da assinatura da Revista ATOS. (month/year). Por favor, escreva essa data aqui: ________ / _________
ms ano

1 / ATOS OUTUBRO / NOVEMBRO / DEZEMBRO 2001 Voc dever dar esta informao cada vez que escrever ao World MAP, ou quando preencher seu Formulrio de Renovao de Assinatura ou solicitao do livro O Cajado do Pastor. JULHO / AGOSTO / SETEMBRO 2002 ATOS /1 1 / ATOS OUTUBRO / NOVEMBRO / DEZEMBRO 2001

Queridos Amigos e Contribuintes do World MAP: com gratido e uma expectativa de grandes coisas no futuro que aproveitamos esta oportunidade para anunciar a nomeao de Frank e Wendy Parrish Diretoria e Presidncia do World MAP. Aps quarenta anos de fiel e dedicado servio aos mltiplos ministrios do World MAP, o Fundador e Diretor Ralph Mahoney est confiando o manto deste chamado e responsabilidade a Frank e Wendy. Na Reunio da Diretoria em agosto de 2001, foi aprovada unanimemente a nomeao de Frank Parrish como Presidente do World MAP e a nomeao dele e de sua esposa Wendy para servirem juntos como Diretores. Foi um privilgio para ns termos Frank e Wendy a bordo da Diretoria do World MAP nos ltimos trs anos, enquanto o ministrio navegava nesta transio de liderana do Fundador Ralph Mahoney, agora Diretor Emrito do World MAP, para Frank e Wendy. Juntamente com um novo fardo, viso, e perspectiva para a obra e o ministrio do World MAP, Frank e Wendy tambm trazem consigo muitos anos de experincia pastoral, administrativa, e de implantao de igrejas. A paixo pelo preparo de obreiros e lderes para a Colheita nestes ltimos dias o tema central absoluto da famlia Parrish. Como membros da Diretoria, queremos recomendar a vocs Frank e Wendy (que filha de Ralph Mahoney), quer voc seja nosso leitor pela primeira vez, um contribuinte regular, ou um observador curioso! O esprito e testemunho deles tm sido revigorante a todos ns, e estamos certos do compromisso deles para com o Senhor e o Seu povo, especialmente para com os obreiros dos campos de colheita do Terceiro Mundo. Temos a certeza de que Frank e Wendy possuem um profundo respeito pelos ancoradouros espirituais do ministrio do World MAP e um senso proftico de direo e dependncia no Senhor para o futuro. Gostaramos de encoraj-los a se unirem a ns enquanto renovamos o compromisso de orarmos pelos nossos lderes nestes dias crticos, e gostaramos de pedir que vocs acrescentassem as famlias Parrish e Mahoney lista de pessoas pelas quais vocs oram regularmente! Deus os abenoe! Dos seus colaboradores no campo, Diretoria do World MAP

Ralph Mahoney, Fundador

Jeff Clark

Jon Cook, Secretrio

Keith Lane

Skip Mahoney, Vice-Presidente

George Veach

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De Frank e Wendy Parrish: Com um humilde reconhecimento de nossas limitaes humanas e uma firme confiana no Deus Todo-Suficiente que nos capacita, Wendy e eu aceitamos o chamado para dirigir, servir e desenvolver o ministrio do World MAP. um privilgio continuarmos o trabalho dos santos fiis que serviram e dirigiram o World MAP nas ltimas quatro dcadas, especialmente o Fundador do World MAP e pai da Wendy Ralph Mahoney. um privilgio e alegria para ns servirmos santos fiis como vocs, os nossos colaboradores na Colheita, e unirmo-nos a vocs no servio ao Senhor da Colheita, prosseguindo para o alvo de levarmos o Evangelho da salvao atravs de Cristo at os confins da terra (Fp 3:14; At 1:8). medida que servimos, rendemo-nos a Deus para que os Seus propsitos sejam cumpridos: iremos aonde Ele nos dirigir, capacitados pelo Seu Esprito, obedientes Sua vontade, e sempre seguindo Aquele que o nosso tudo em todos. Grandes desafios esto nossa frente e tambm grandes vitrias. Vamos portanto confiar na infalvel graa de Deus, descansar em Seu inextingvel amor, permanecer firmes em Sua constante fidelidade, e movermo-nos com o Seu Esprito em direo ao cumprimento de tudo o que Ele deseja realizar. Desejamos sinceramente as suas oraes e a sua participao no ministrio do World MAP, por ns como Diretores, e pela causa de Cristo em todo o mundo. Por amor e pela glria de Jesus, Frank e Wendy Parrish Diretores do World MAP

EDIO PORTUGUS Volume 17 / Nmero 3

ATOS
ndice

CONSTRUINDO UMA VIDA DE TRIUNFO


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. Uma Vida de Constante Triunfo ................ 4 A Necessidade Absoluta de F .................... 5 Levando a Palavra de Deus a Srio ............. 7 Todos os Atos de Deus So emAmor .......... 8 Deus nos Ama Como Ama a Jesus ............. 9 Deus Tem um Propsito em Toda Provao ................................................. 11 No Somos Provados Alm da Nossa Capacidade ............................................ 13 Deus D Sua Graa Somente aos Humildes ................................................ 15 Deus Controla as Circunstncias ............. 17 Graa Suficiente ..................................... 20 Chamado, Escolhido e Fiel ...................... 21 O Castigo Divino ..................................... 22 Consolo Divino ....................................... 29 Fortalecimento Divino ............................. 32 Jesus, Aquele que Carrega Meus Fardos ... 37

Diretor Responsvel ............... Ralph Mahoney Diretores ....................... Frank & Wendy Parrish Diretores Administrativos frica ................................. Loreen Newington ndia ................................................... Bill Scott Internacional ............................. Gayla Dease Artes Grficas Dennis McLain & Vander Santos Tradutor ....................................... Vander Santos Revisora .............................................. Rita Leite Leitora de Provas ................... Maura Ocampos Impresso Grfica .............. Editora Betnia S/C

VISO E MISSO
Como um ministrio ao Corpo de Cristo, o World MAP existe para: 1. Fornecer aos lderes de igrejas nos pases da sia, frica e Amrica Latina um treinamento prtico que os torne eficazes ministros do Evangelho. 2. Compartilhar com os crentes das naes ocidentais as vitrias e as tribulaes de obreiros de igrejas nacionais, a fim de que a Igreja: Ore mais fervorosamente e d mais sacrificialmente para abenoar e desenvolver a obra dos que servem nas linhas de frente do evangelismo.
ATOS, no original, (ISSN 0744-1789) publicada a cada trs meses pelo World MAP, 1419 N. San Fernando Blvd., Burbank, CA 91504, EUA. Toda correspondncia deve ser dirigida para o endereo acima ou para Caixa Postal 5053, 31611-970 Venda Nova, MG, Brasil ou ainda para o e-mail: vanderb.santos@bol.com.br SR. AGENTE POSTAL: Favor enviar as mudanas de endereo para World MAP, Caixa Postal 5053, 31611-970 Venda Nova, MG, Brasil. Todas as passagens das Escrituras sero da Bblia Sagrada, traduzida em portugus por Joo Ferreira de Almeida Sociedade Bblica do Brasil 1981, a menos que outra fonte seja indicada.

COMENTRIO DE RALPH MAHONEY: H muito tempo Ralph Mahoney vinha se preocupando muito no sentido de que uma nova liderana fosse levantada para dar continuidade obra do World MAP, que Deus o chamou para iniciar h quase meio sculo. Mas quem, perguntou Ralph antes de sua recente aposentadoria, poderia dar continuidade obra com o mesmo nvel de integridade e competncia? Quem poderia garantir a contnua eficincia dos ministrios que o World MAP tem levado adiante durante quarenta anos? Louvado seja o Senhor! Ele tinha a Sua resposta aguardando o tempo certo. E este tempo chegou agora! A vinda de Frank e Wendy Parrish ao World MAP nesta hora realmente muito oportuna. O World MAP est vendo o raiar de um novo dia! Ralph Mahoney, Fundador e Diretor Emrito do World MAP

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Graas, porm, a Deus, que, em Cristo, sempre nos conduz em triunfo... (2 Co 2:14.)
Captulo 1

UMA VID A DE CONST ANTE TRIUNFO VIDA CONSTANTE


Deus deseja que tenhamos uma vida de CONSTANTE VITRIA. Isso ensinado claramente em vrios trechos das Escrituras. Consideremos alguns.... Graas, porm, a Deus, que, em Cristo, SEMPRE nos conduz em triunfo... (2 Co 2:14.) Em TODAS ESTAS COISAS, porm, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou. (Rm 8:37.) ... estas coisas vos escrevo para que NO PEQUEIS... (1 Jo 2:1.) Apesar desses e de outros trechos bblicos, difcil convencer muitos crentes de que Deus deseja que eles tenham uma vida vitoriosa. Se aceitarmos as Escrituras da forma como est escrita e simplesmente crermos nisso como uma criana ento essa mensagem se tornar clara para ns. Mas se confiarconvencero de que impossvel ter uma vida vitoriosa neste mundo mau. Muitos crentes cticos acrescentaro seu testemunho para embasar os argumentos de nossa razo. E ento ns nos convenceremos de que impossvel viver vitoriosamente neste mundo. Se no tivermos a convico de que, antes de tudo, Deus quer que vivamos constantemente pela f, nunca seremos capazes de viver em triunfo. E, sem f, impossvel ter uma vida vitoriosa. Tudo na vida crist totalmente dependente da f. E a revelao que Deus nos deu na Sua Palavra a base dessa f. No importa que voc tenha vivido em derrota por muitos anos. Se voc puder entender a verdade de uma vida de constante vitria na Palavra de Deus, ter dado o primeiro passo para viver vitoriosamente. I

BB L SA GR IA AD A

mos em nossa razo, poderemos encontrar muitos argumentos que nos

Uma NOVA MANEIRA de ajudar outros lderes de igreja a receber ATOS!


Querido Leitor da Revista ATOS, Se voc conhece outros lderes de igreja que ainda no recebem a Revista ATOS, e acha que eles gostariam de receb-la, por favor, pea-lhes que nos escrevam e nos enviem os seguintes dados: O nome completo e endereo, em letra de frma; A quantas pessoas ensinam ou pregam a cada semana; Uma descrio do ministrio que exercem. Querido leitor, NO nos envie os nomes e endereos dessas pessoas. Quem desejar ser assinante da Revista ATOS deve escrever-nos pessoalmente; isso nos ajudar a estar seguros de que s estamos enviando a Revista aos lderes de igreja que a queiram receber. Que Deus possa fortalecer e capacitar voc e seus companheiros lderes de igreja para a Sua grande obra!
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Captulo 2

A NECESSID ADE ABSOL UT A DE F NECESSIDADE ABSOLUT UTA


1 Joo 2:6 diz: Aquele que diz que permanece nele, esse deve tambm ANDAR ASSIM COMO ELE ANDOU. Como Jesus andou? Em vitria durante uma PARTE do tempo, a MAIORIA do tempo ou TODO o tempo? Ns sabemos a resposta. Ele foi tentado em todos as coisas como ns tambm somos, mas nunca pecou. Porque no temos sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas; antes, foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado. (Hb 4:15.) Hoje, somos chamados a andar como Ele andou. Isso possvel aqui na terra? Deus nos mandaria fazer algo que Ele sabe muito bem que no podemos fazer? No. Isso inconcebvel. Nem mesmo os pais terrenos do ordens irracionais aos seus filhos. Quanto mais Deus! Em Mateus 13:58, encontramos algumas das palavras mais tristes escritas no Novo Testamento: E no fez ali muitos milagres, POR CAUSA DA INCREDULIDADE DELES. A passagem correspondente a essa, em Marcos 6:5, declara: No PDE fazer ali nenhum milagre... Ele desejara fazer grandes coisas a essas pessoas em Sua terra natal. Ele, porm, estava limitado pela incredulidade delas. Nossa incredulidade nos impossibilita de recebermos do Deus todo-poderoso as boas coisas que Ele quer fazer por ns. Eu gostaria de saber se j existiram milagres que Deus pretendia realizar por voc, mas que no pde fazlo por causa de sua incredulidade. No tribunal de Cristo, no juzo final, alguns de ns teremos de ouvir estas palavras: Eu no pude fazer tudo que desejei realizar para voc e atravs de voc, por causa da sua incredulidade.
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Se constatarmos que isso aconteceu conosco, que pesar haver em nosso corao ao trmino de nossa vida terrena! bom pensar nisso agora. Nos meus primeiros anos de cristo pertenci a um grupo de irmos que priorizavam o estudo das Escrituras. Em certo sentido, sou grato a Deus por isso, pois me permitiu ter um bom conhecimento bsico da Palavra. Contudo o estudo ministrado por eles era todo baseado na razo hu-

mana, sem a revelao do Esprito Santo. Ns estudvamos a Bblia como um colegial estuda qumica na escola. Ns descobrimos os significados dos tipos do Velho Testamento, etc., mas ramos derrotados pelo pecado em nossa vida. Eu sabia que Deus tinha perdoado meus pecados; mas no tinha f para ir alm disso. Quando percebi na Palavra a verdade sobre o batismo no Esprito e comecei a buscar a Deus nesse senti-

Voc Precisa Renovar Sua Assinatura de ATOS?


Veja aqui como saber disso: Verifique sua etiqueta de endereo no envelope da Revista ATOS. No topo direito da etiqueta h uma DATA (month/year) depois da palavra "EXPIR "; Se a data est a QUATRO MESES ou MENOS DE QUATRO MESES da data atual, ento est na hora de renovar! Voc no precisa renovar sua assinatura a cada edio da Revista ATOS; voc s precisa renovar SE sua assinatura de dois anos estiver vencendo nos prximos quatro meses.

Veja aqui como renovar sua assinatura de dois anos da Revista ATOS: Destaque o Formulrio de Renovao da Revista ATOS desta revista; Siga TODAS as instrues do Formulrio de Renovao; Responda a TODAS as perguntas do Formulrio de Renovao escreva claramente em letra de frma; e, Remeta o Formulrio de Renovao, sem demora, para o escritrio do World MAP mais prximo de voc!

NOTA: A Revista ATOS no um curso por correspondncia. Voc no receber um certificado ou diploma depois que ler a Revista ATOS. Nossa esperana e orao que voc receba algo mais valioso: Ensinamento bblico e treinamento para o ministrio prtico! Isso o ajudar a tornarse mais eficaz no ensino, no servio e no testemunho a outros. A Revista ATOS enviada, gratuitamente, quatro vezes ao ano, aos lderes de igreja que a solicitem na sia, frica, e Amrica Latina. Esses lderes recebero a Revista ATOS durante dois anos, e aps esse perodo eles devero renovar sua assinatura para que continuem a receb-la por mais dois anos.

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do, achei que eu simplesmente no poderia crer. Eu jejuava, orava e estava disposto a pagar qualquer preo por isso. Contudo achei extremamente difcil acreditar que Deus ouvia meu pedido e me concedia o que pedira. Jesus ensinou que sempre que orssemos deveramos crer que j recebramos o que tnhamos pedido. Por isso, vos digo que tudo quanto em orao pedirdes, crede que recebestes, e ser assim convosco. (Mc 11:24.) Levei bastante tempo muitos anos para crer nessa declarao com a f simples de uma criana. Finalmente, pela graa de Deus, eu consegui crer que Deus tinha ouvido minha orao e me concedera o que buscava. Fui batizado Duas pessoas podem ouvir a Palavra de Deus e uma no Esprito, pela f. delas crer enquanto que a outra no. O dom de lnguas que se seguiu foi apenas uma Romanos 10:10 declara: Porque confirmao do que eu j tinha rece- de pode nos afastar de Deus. A incredulidade a raiz de todos os ou- com o corao se cr para justia bido pela f. e com a boca se confessa a respeiQuando olho para trs, aps todos tros pecados. Romanos 6:14 declara: Porque o to da salvao. esses anos de lutas, vejo claramente Esse um princpio importante, que o que me atrapalhava era a incre- pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo da lei, e sim pois pela confisso de nossa boca dulidade. que expressamos nossa f. Isso nos O mesmo princpio se aplica a con- da graa. Nesse texto, o Esprito Santo nos confere a libertao do poder de pequistar uma vida de triunfo sobre o pecado. Ns podemos jejuar, orar e fala muito claramente que, se estiver- cado. E ento ns devemos dar nosso desejar e ainda assim no conseguir mos debaixo da graa, o pecado no testemunho diante de Satans, dizennada at que CREIAMOS que Deus ter domnio sobre ns. Isso est es- do: Eu acredito que Deus est me PODE e VAI nos conduzir a uma vida crito de forma to clara que at mes- conduzindo a uma vida de vitria sovitoriosa. mo uma criana pode entender essa bre o pecado. Desse modo ns poSatans sabe que voc no pode verdade. Apesar disso, muitos cren- demos derrotar a Satans. obter nada de Deus a no ser pela f. tes ainda no acreditam na possibiliEles, pois, o venceram por cauEnto voc pode imaginar como ele dade de ter uma vida de vitria sobre sa do sangue do Cordeiro e por tentar encher seu corao de incre- o pecado. causa da palavra do testemunho dulidade. A incredulidade mais periDeus quer que voc viva em vit- que deram e, mesmo em face da gosa que a mentira ou o adultrio, pois ria. No importa quo sujo seja o seu morte, no amaram a prpria esses so facilmente reconhecidos pensar, ou h quanto tempo voc vem vida. (Ap 12:11.) como pecado; e a incredulidade, no. sendo derrotado pela raiva. Deus pode Toda vez que voc cair, faa essa Em Hebreus 3:12 lemos: Tende torn-lo completamente livre e dar-lhe confisso, at que a vitria se torne cuidado, irmos, jamais acontea um corao puro. Mas Ele no pode uma realidade em sua vida. No se haver em qualquer de vs perverso fazer isso enquanto voc no crer. deixe desencorajar se isso no vier corao de incredulidade que vos A Bblia diz que devemos confes- de um dia para outro. Deus, com afaste do Deus vivo. sar com nossa boca o que cremos no certeza, honrar a confisso de sua Um corao cheio de incredulida- corao. boca. I
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Captulo 3

LEV ANDO A P AL AVR A DE DEUS A SRIO LEVANDO PAL ALA VRA


O que significa isso? Um mau hbito que muitos cren- Palavra de Deus a srio, ns no poIsso permite a um marido estar tes tm de no levar a Palavra de demos esperar progredir em nossa amargurado contra sua esposa AO Deus a srio. Tomemos, como exem- vida espiritual. Tiago 1:26 diz: Se algum supe MENOS UMA VEZ? plo, as palavras de Jesus em Mateus Ns sabemos que, quando a Palaser religioso, deixando de refrear a 12:36, 37: Digo-vos que de toda palavra lngua, antes, enganando o prprio vra de Deus probe o adultrio ou o assassinato, isso quer dizer que no frvola que proferirem os homens, corao, a sua religio v. devemos cometer tal pecado dela daro conta no Dia NEM MESMO UMA VEZ. Condo Juzo; porque, pelas tudo, quando lemos que um tuas palavras, sers justiA maioria dos cr entes no crentes marido no deveria estar ficado e, pelas tuas palaacr edita que, literalmente, acredita amargurado contra sua espovras, sers condenado. sa, isso no causa em ns o A maioria dos crentes no tero de pr estar conta de prestar mesmo impacto. Por qu? acredita que, literalmente, tetoda palavra frvola que Isso ocorre porque ns esro de prestar conta de toda colhemos e elegemos quais os palavra frvola que falarem. falar em. falarem. mandamentos da Palavra de Quando ns realmente Deus levaremos a srio ou acreditamos nisso, eliminaQuando ns r ealmente realmente no. Ns no percebemos que mos de nossa vida toda caacr editamos nisso, acreditamos TODA a Palavra de Deus deve lnia, fofoca, m conversaser levada a srio. o e raiva. Todo aquele que eliminamos de nossa vida Aqueles que levam toda a leva a srio essas palavras toda calnia, fofoca, m Palavra de Deus a srio se de Jesus ser radical, e eliafligiro por causa do pecaminar toda palavra frvola conversao e raiva. T odo Todo do, toda vez que falharem. de seu falar. Desse modo eles acharo o Jesus diz aqui que sereaquele que leva a srio (poder) do Esprito mos justificados por nossas essas palavras de Jesus ser conforto Santo, e sero conduzidos a palavras. uma vida de vitria. BemTodos ns temos conheradical, e eliminar toda aventurados os que chocimento da justificao pela palavra frvola de seu falar . ram, porque sero consolafalar. f. Mas a f sem obras dos. (Mt 5:4.) morta, e uma f que no puAqui est outro segredo da rifica nosso falar morta. Se um homem no puder controlar vitria: Pense em todas as palavras que Leve toda a Palavra de Deus a voc falou (ou escreveu) durante os a prpria lngua, seu cristianismo inltimos trs meses em casa e no til pois, como disse Jesus, as pala- srio e, toda vez que voc falhar peescritrio, ao cnjuge, aos filhos, aos vras que falamos mostram como rante os padres de Deus, lamente-se por causa do seu pecado. empregados, etc. Uma fita que regis- nosso corao. Porque a boca fala do que est Assim voc provar que teme a trasse sua fala provaria que voc, um Deus e o temor do Senhor o prinfilho de Deus justificado, diferente cheio o corao. (Mt 12:34.) O modo como usamos nossa ln- cpio da sabedoria que conduz a uma do mundo ao seu redor? Ou suas palavras seriam semelhantes s dos in- gua um dos indcios mais claros de vida vitoriosa. nossa condio espiritual. Deus olha graciosamente e favocrdulos? Aqui temos outro exemplo: A Pa- rece aqueles que esto quebrantados O falar de muitos crentes no foi purificado, porque eles no levaram lavra de Deus diz que os maridos nun- e contritos em seu esprito e que treas palavras de Jesus a srio. Isso ca deveriam tratar suas esposas com mem diante da Sua Palavra. ... mas o homem para quem ocorre porque eles no temem a amargura. Maridos, amai vossa esposa e olharei este: o aflito e abatido de Deus. Eles temem aos homens mais do que temem a Deus. Se no de- no a trateis com amargura. (Cl esprito e que treme da minha palavra. (Is 66:2.) senvolvermos o hbito de levar a 3:19.) I
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Captulo 4

TODOS OS A TOS DE DEUS SO EM AMOR ATOS


Deus sempre exigiu que o homem obedecesse aos Seus mandamentos. Na Velha Aliana, os israelitas receberam ordenanas, que eles deveriam obedecer. Mas eles descobriram que no podiam guardar perfeitamente as leis de Deus. Na Nova Aliana, Deus promete escrever Suas leis em nosso corao e em nossa mente de forma que ns no apenas O obedeamos, mas tambm que GOSTEMOS de obedec-lO. Porei dentro de vs o meu Esprito e farei que andeis nos meus estatutos, guardeis os meus juzos e os observeis. (Ez 36:27.) Somente temos comunho com Deus quando obedecemos aos Seus mandamentos. No entanto, obedincia algo que muitos crentes no entendem. A maioria dos crentes, por entender mal a graa, considera que a obedincia uma exigncia da Velha Aliana. Como resultado, consideram as ordens de Deus um fardo pesado. Esse um engano satnico. o resultado de uma ignorncia quanto ao amor de Deus. Todos os mandamentos de Deus so para o nosso bem e tm o objetivo de nos tornar livres. Todos eles tiveram origem no corao de um Deus que nos ama perfeitamente. Moiss diz (com relao ao fato de Deus dar Suas leis ao povo de Israel no monte Sinai), ... sua direita, havia para eles o fogo da lei. Na verdade, amas os povos... (Dt 33:2,3.) O fato de Deus nos ter dado a Sua lei uma prova do Seu intenso amor por ns. Alguns dos mandamentos de Deus podem requerer abnegao de nossa parte. Mas, com o correr do tempo, descobriremos que eles so para nosso bem maior. Um pai no d ordens a seus filhos para sobrecarreg-los ou prejudic-los mas to-somente para ajud-los. dessa forma que precisamos ver as ordens que Deus nos d
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tambm. Ter f acreditar em um Deus que perfeito em amor. Quando tivermos tal f, nos deleitaremos em cumprir as ordens de Deus, a qualquer preo. Essa a razo de grande parte de nossas derrotas. O diabo convenceu a muitos de ns de que os mandamentos de Deus, ou so desnecessrios, ou so um fardo. Se no entendemos por que Deus nos chama para fazer algo, isso apenas prova nossa imaturidade. Um dia, quando formos um pouco mais maduros, ENTENDEREMOS isso. Quando os pais obrigam os filhos a irem escola, estes no entendem por que no podem ficar em casa brincando. Eles at podem pensar que seus pais esto sendo muito duros. Mas por amor aos filhos que os pais os obrigam a adquirir uma educao. Tal como essas pequenas crianas, ns tambm freqentemente no en-

Freqentemente, o Senhor corrigir nosso andar porque Ele sabe que isso nos trar problemas. Devemos estar prontos a escutar.
tendemos os caminhos de Deus. Mas se crssemos no Seu amor, obedeceramos a toda a Sua Palavra e nos submeteramos a todos os Seus mandamentos, sem questionar.

Consideremos a questo do sofrimento. Por que um Deus de amor permite que soframos? Isso acontece porque o sofrimento uma parte do programa (currculo) de nossa educao espiritual. atravs do sofrimento que Deus nos conduz maturidade. Se voc no teve muitas oportunidades de sofrer, certamente no aprendeu muita coisa que tenha algum valor espiritual para sua vida. Talvez voc tenha murmurado e reclamado tanto na ltima vez que passou por um pequeno sofrimento, que Deus permite que voc agora ande nos seus caminhos. muito triste ser colocado de lado por Deus. Eu preferiria passar por sofrimentos diariamente do que ser colocado de lado por Deus. Quando Deus nos conduz pelas veredas do sofrimento, tolice nos compararmos com os outros. Isso seria como nossos filhos questionarem por que eles tm de ir escola enquanto as crianas na rua podem brincar na lama todo o dia. Todos os atos de Deus para conosco so praticados em perfeito amor. Ele quer que estejamos contentes no com a felicidade superficial do mundo, mas com a alegria profunda e eterna, que vem atravs de uma vida santa. E o nico caminho para a santidade o sofrimento. Pois eles nos corrigiam por pouco tempo, segundo melhor lhes parecia; Deus, porm, nos disciplina para aproveitamento, a fim de sermos participantes da sua santidade. (Hb 12:10.) Jesus foi o homem mais feliz que j andou pela terra. Mas Ele foi tambm o que mais sofreu. Sua felicidade originava-se em fazer a vontade de Seu Pai no vivendo de um modo fcil. Ele via Seu Pai como o perfeito Amor e, assim, alegremente, se submetia a tudo que o Pai colocava em Seu caminho. Esse era o segredo de toda a Sua vida. I
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Captulo 5

DEUS NOS AMA COMO AMA A JESUS


A causa de todos os nossos problemas espirituais que no vemos a Deus como um Pai de Amor e um Deus Soberano. Uma verdade que revolucionou minha vida crist foi a gloriosa revelao que Jesus nos deu, de que o Pai nos ama da mesma maneira que O amou. Jesus orou ao Pai: ... para que o mundo conhea que tu me enviaste e os amaste, como tambm amaste a mim. (Jo 17:23.) Jesus pediu nessa orao que o mundo ao nosso redor pudesse conhecer essa verdade. Mas, antes que o mundo possa perceber essa verdade, preciso que ela, primeiro, domine nosso corao. Todos os cristos acreditam teoricamente em um Pai amoroso no cu. Mas o fato de estarem freqentemente preocupados, ansiosos e cheios de insegurana e temor, prova que eles realmente no crem nisso em seu corao. Menor ainda o nmero daqueles que ousariam crer que Deus os ama tanto QUANTO AMA A JESUS! Nenhum de ns ousaria crer em tal verdade se o prprio Jesus no nos tivesse falado claramente que era assim. Quando seus olhos se abrem para essa verdade gloriosa, toda a sua perspectiva de vida se modifica. Toda murmurao, depresso e trevas desaparecero completamente de sua vida. Eu sei que isso pode ocorrer, pois aconteceu comigo. Eu vivi, por muitos anos, derrotado e sob a escravido da depresso. Isso no era a vontade de Deus para mim; mas eu simplesmente no conseguia me livrar disso. As coisas se tornaJULHO / AGOSTO / SETEMBRO 2002

ram diferentes desde que meus olhos foram abertos verdade de que Deus me ama da mesma maneira que ama a Jesus. Vejo agora que tudo o que foi colocado em meu caminho veio das mos de um Pai amoroso. Eu tenho visto que

Todos os cristos acreditam teoricamente em um Pai amoroso no cu. Mas o fato de estarem freqentemente preocupados, ansiosos e cheios de insegurana e temor, prova que eles realmente no crem nisso em seu corao. Menor ainda o nmero daqueles que ousariam crer que Deus os ama tanto quanto ama a Jesus!
Ele se preocupa comigo como a menina de Seus olhos. Assim, agora, nenhuma circunstncia da vida pode me fazer murmurar nem consegue me deprimir. Eu aprendi, como diz Paulo, o segredo de estar contente e louvar a Deus em todas as circunstncias de minha vida. Alegrai-vos sempre no Senhor; outra vez digo: alegrai-vos. (Fp 4:4.) Digo isto, no por causa da pobreza, porque aprendi a viver contente em toda e qualquer situao. (Fp 4:11.) Agora este o fundamento inabalvel da minha vida: DEUS ME AMA
DA MESMA MANEIRA QUE ELE AMA A JESUS.

No porque voc no jejua nem ora suficientemente que voc no est tendo uma vida vitoriosa. A vitria no vem atravs do auto-esforo, mas pela f. F em qu?, voc pode perguntar. F no amor perfeito de Deus por voc. Muitos crentes vivem debaixo da condenao de Satans que continua lhes falando: Voc no est jejuando o bastante. Voc no est pedindo o suficiente. Voc no est testemunhando o bastante. Voc no est estudando a Bblia o suficiente, etc. Eles constantemente esto sendo enganados por tais pensamentos e se deixam envolver em um crculo infinito de atividades e em uma multido de obras mortas. Voc percebe que a autodisciplina, o jejum, a orao, a prtica de dizimar e testemunhar so obras mortas, se no tm origem no amor a Deus? E elas no podem se originar no amor a Deus a menos que voc esteja seguro de que Deus o amou primeiro. A orao de Paulo para os cristos de feso era para que eles pudessem ser arraigados e fundamentados no amor de Deus. Para que, segundo a riqueza da sua glria, vos conceda que sejais fortalecidos com poder, mediante o seu Esprito no homem interior; e, assim, habite Cristo no vosso corao, pela f, estando vs arraigados e alicerados em amor. (Ef 3:16,17.) E conhecer o amor de Cristo, que excede todo entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus. (Ef 3:19.) Os cristos de feso j eram convertidos e batizados no Esprito. Mas eles ainda precisavam ser fortalecidos pelo Esprito no homem interior, de
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forma que pudessem ser arraigados e fundamentados no perfeito amor de Deus por eles, entendendo o comprimento, largura, altura e profundidade daquele amor. S ento Paulo passou a falar dos dons pelos quais o Corpo de Cristo pode ser edificado. E a graa foi concedida a cada um de ns segundo a proporo do dom de Cristo... E ele mesmo concedeu uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres, com vistas ao aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo. (Ef 4:7,11,12.) Essa perfeita segurana no amor de Deus tem de estar nos sustentando constantemente. Ns devemos estar arraigados e alicerados nisso, para que nosso ministrio seja produtivo. Em outro lugar, o Novo Testamento fala disso como descanso. Ns, porm, que cremos, entramos no descanso diz o apstolo (Hb 4:3). Ele nos persuade ento a que nos esforcemos com todo o nosso corao para entrar nesse descanso. Esforcemo-nos, pois, por entrar naquele descanso, a fim de que ningum caia, segundo o mesmo exemplo de desobedincia. (Hb 4:11.) fcil desistir quando no estamos descansando em perfeita segurana no amor de Deus. O mundo est cheio de pessoas que esto procurando algum que as ame. Muitos cristos vo de igreja em igreja, querendo ser amados. Alguns buscam o amor em amizades; outros, no casamento. Mas toda essa procura pode terminar em decepo. Como rfos, os filhos de Ado so inseguros e o resultado que, dia aps dia, so vencidos por ataques de autopiedade. O fato triste que, mesmo depois da converso, muitos ainda permanecem inseguros, apesar de no haver necessidade de eles serem assim. Qual a resposta do evangelho a este problema? A soluo achar nossa segurana no amor de Deus. Jesus falou repetidamente aos Seus discpulos que at os cabelos da cabea deles eram contados e que um Deus que alimenta milhes de pssaros e veste
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O AMOR DE DEUS

O mesmo amor que Deus tem por Jesus, Ele tem por ns.
milhes de flores, certamente cuidaria deles. Um argumento maior que tudo isso : Aquele que no poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou, porventura, no nos dar graciosamente com ele TODAS as COISAS? (Rm 8:32.) Como Deus cuidou de Jesus, Ele cuidar de voc tambm. Uma razo por que Deus permite que nossos semelhantes nos decepcionem s vezes, para que aprendamos a no nos apoiar no homem. Ele deseja nos livrar de tal idolatria (pois depender do homem uma forma de idolatria), de forma que ns possamos aprender a confiar totalmente nEle. Dessa forma, quando Deus prepara as circunstncias de tal modo que voc fique desapontado em todos os sentidos, isso no deve desencoraj-lo. Deus apenas est desacostumando-o de confiar no brao humano, de forma que voc possa aprender a viver pela f nEle. Aprenda a pr sua segurana no fato de que Deus o ama como Ele ama a Jesus. Toda competio e cime entre cristos surgem por causa de nossas prprias inseguranas (falta de f). Ns devemos estar seguros no amor de Deus. Quer dizer, temos de crer que Deus nos ama. Eu tenho de crer (ter f) que esse Deus no cometeu nenhum erro ao me criar dessa forma. Eu tenho de crer (ter f) que esse Deus me deu dons e talentos singulares. Quando algum tem f (cr) que tudo isso verdade para ele, nunca ter cimes de outros nem competir com ningum. Entender isso resolve todos os problemas de relacionamento entre os lderes e os crentes. Simplesmente pense quantos de seus problemas sero resolvidos quando seus olhos se abrirem para essa verdade esse Deus o ama exataI mente como Ele ama a Jesus.
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Captulo 6

DEUS TEM UM PROPSITO EM TOD A PROV AO TODA PROVAO


A vida se torna maravilhosa quando entendemos que Deus tem um propsito um propsito glorioso em tudo que Ele permite que acontea em nossa vida. Quando Ele diz no s nossas oraes, isso tambm constitui uma resposta vinda de um corao de perfeito amor. Quando Deus enviou serpentes abrasadoras para picar os israelitas no deserto, isso foi um ato de amor? Ento, o Senhor mandou entre o povo serpentes abrasadoras, que mordiam o povo; e morreram muitos do povo de Israel. (Nm 21:6.) Isso certamente era um ato de amor, pois foi o meio que Deus usou para fazer com que aqueles israelitas se arrependessem e voltassem para Ele, a fim de que o Senhor pudesse abeno-los. Ele no podia fazer isso enquanto eles no se arrependessem. Eu que sei que pensamentos tenho a vosso respeito, diz o Senhor; pensamentos de paz e no de mal, para vos dar o fim que desejais. (Jr 29:11.) Uma razo por que Deus permitiu que este mundo se tornasse um lugar incmodo para se viver com doenas, enfermidades, cobras venenosas, etc. para que as pessoas pudessem se voltar para Ele na angstia, e assim Ele pudesse abeno-las. E ento ns podemos ver como Deus usa at mesmo o mal (aquele causado por Satans) para trabalhar em favor dos Seus propsitos. Quando, na eternidade, encontrarmos todos os que foram resgatados do pecado, e ouvirmos suas histrias, descobriremos como Deus usou picadas de cobras, dificuldades financeiras, cnceres, etc. para afastar as pessoas do pecado e torn-las filhas do Pai. Ns tambm ouviremos como Deus usou o sofrimento para santifiJULHO / AGOSTO / SETEMBRO 2002

car Seus filhos de forma que eles pudessem participar da Sua natureza. Naquele dia, ns agradeceremos a Deus por muitas coisas que no pudemos entender aqui na terra. Mas o homem de f no precisa esperar at aquele dia. Ele cr agora mesmo na sabedoria e no amor de Deus e assim ele d graas por tudo. O principal propsito em todos os atos de Deus para conosco que possamos participar da Sua natureza. Deus faz com que todas as coisas cooperem para o nosso bem esse bem a que sejamos conformes imagem do Seu Filho. Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito. Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. (Rm 8:28,29.) Por que Deus permite que, s vezes, tenhamos perdas financeiras inesperadas, ou sejamos enganados por pessoas sem escrpulos? Muitos de ns tivemos a experincia de ser roubados em trens ou nibus abarrotados. Nessas ocasies, eu sempre fiz questo de orar pelo ladro ou fraudador. E, alm disso, Deus deseja tambm nos livrar de um apego excessivo ao dinheiro e a coisas materiais. Ele no quer que fiquemos calculando nossas perdas e nos preocupando com elas. Ele, tampouco, deseja que nos alegremos com o que ganhamos! Ele quer que encontremos nossa alegria nEle uma alegria que no pode ser aumentada por nenhum ganho material nem ofuscado por nenhuma perda material.

Jesus andou sobre a terra assim e ns somos chamados a andar tal como Ele andou. A Bblia diz: Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus. (Fp 2:5.) Se algum tivesse dado a Jesus um presente de dez mil denrios, por gratido pelo Seu ministrio, isso no teria aumentado Sua alegria nem um pouco. A alegria de Jesus no Pai j era completa e transbordante. Ao mesmo tempo, a alegria de Jesus no teria diminudo em virtude de nenhuma perda material. Por exemplo, Judas Iscariotes freqentemente roubava do dinheiro que era dado como oferta a Jesus. O Senhor sabia disso, mas nunca deixou essa perda perturbar sua paz nem sua alegria. Jesus deve ter se preocupado muito com Judas, pois o amor ao dinheiro causou a completa runa dele. Contudo, Jesus nunca permitiu que a perda do prprio dinheiro perturbasse Sua alegria. Que diferena ocorre hoje com relao a muitos pregadores e homens que tm o dom de curar. A alegria deles oscila de acordo com o valor de cada oferta! Mas deixemos os pregadores e curandeiros de lado! O que diremos a nosso respeito? As coisas materiais determinam a intensidade de nossa alegria? Se isso acontece, precisamos nos julgar, com temor e tremor. Estamos seguindo uma rota perigosa e temos de remover essa atitude materialista de nossa vida e de nossa salvao. Se voc realmente trata com seriedade o participar da vida de Jesus, Deus permitir que muitas coisas lhe aconteam, a fim de que voc abandone o amor s coisas materiais, deixe de buscar a honra de homens, e se livre da autopiedade e de muitas outras atitudes no-crists.
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Ele no o obrigar a fazer isso. Se aquele que dentre vs no renunSe crssemos no perfeito amor voc est contente com uma vida in- cia a tudo quanto tem no pode ser de Deus, deixaramos tudo por Ele, correta e de derrotas, que a maioria meu discpulo. (Lc 14:33.) alegremente e sem reservas. Ficados crentes ao seu redor tem, Ele o J vimos em Joo 17:23 que Jesus ramos ento totalmente livres da andeixar s. disse: Eu neles, e tu em mim, a fim siedade. Mas se voc est ansioso pelo me- de que sejam aperfeioados na uniO texto de Filipenses 4:6,7 nos orlhor de Deus, Ele tratar firmemente dade, para que o mundo conhea dena: No andeis ansiosos de coicom voc, eliminando os cnceres que tu me enviaste e os amaste, como sa alguma; em tudo, porm, sejam que o esto arruinando, e destruindo os tambm amaste a mim. conhecidas, diante de Deus, as vosdolos que o corrompem. Ele pode perNesse texto, Jesus no estava sas peties, pela orao e pela mitir que voc sofra dor, decepes, orando pelo mundo nem pelos crentes splica, com aes de graas. E a perdas, humilhao, crticas injustas, etc, carnais. Ele estava orando pelos Seus paz de Deus, que excede todo o ene tenha suas esperanas frustradas, onze discpulos que tinham abandona- tendimento, guardar o vosso copara lev-lo quele lugar de estabilida- do tudo para segui-lO. ESSES discpu- rao e a vossa mente em Cristo Jede onde voc no pode ser mais aba- los poderiam encontrar, no amor do sus. lado. Os crentes Ento, depois carnais esto disso, no far sempre preocunenhuma difepados em saber rena se voc se o barco derico ou pobre, les afundar em criticado ou elomeio tempesgiado, honrado tade. ou desonrado. Jesus podia Tendo morrido dormir normalcom Cristo para mente em meio tudo deste mun tempestade, do, voc passar porque Ele esa participar da tava seguro no vida de Jesus. amor de Seu Isso o levar a Pai. Ele sabia caminhar como que o diabo no um rei nesta terpoderia subra. mergi-lO to Levando facilmente. Seu sempre no corPai estava vepo o morrer de lando sobre Ele Jesus, para que o tempo todo. tambm a sua Como a vida vida se manifesse torna maraVoc precisa manter os olhos no objetivo maior, no nos te em nosso corvilhosa quando po. (2 Co 4:10.) percebemos problemas que esto sua frente. So poucos os que, da mesma que encontram maneira que o esse caminho para a vida abundante Pai, uma segurana que os crentes Pai amou a Jesus e cuidou dEle, Ele em Cristo, porque poucos esto dis- carnais e as pessoas mundanas nun- nos ama e cuida de ns. postos a pagar o preo de morte to- ca poderiam conhecer. Quando finalmente virmos a Deus, O que faz com que determinado nos surpreenderemos ao descobrir tal para o ego. Se no morrermos para cristo venha a ser um crente car- como grande o Seu amor por ns; o ego, no poderemos viver pela f. Se no nos dispusermos a ser cru- nal? O diabo o enganou, levando-o a muito maior do que poderamos imacificados com Cristo, nosso conheci- pensar que ser mais feliz se no se ginar. Perceberemos ento como fomento do amor perfeito de Deus per- render totalmente a Deus. O crente mos tolos ao ficar ansiosos. manecer sempre terico. Ns no carnal tenta conseguir o melhor de Mas qual ser o benefcio de perpodemos ser discpulos de Jesus se ambos os mundos (conforme dizem ceber isto ento? AGORA o momenno abandonarmos tudo deste mun- alguns). Mas isso um engano; ele, to de abrirmos os olhos para o amor na verdade, no consegue o melhor de Deus e para o fato de vivermos do. I pela f. Jesus disse: Assim, pois, todo de nenhum dos mundos.
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Captulo 7

NO SOMOS PROV ADOS ALM PROVADOS ADE DA NOSS A CAP ACID NOSSA CAPA CIDADE
1 Corntios 10:13 um verso glorioso, e traz um tremendo conforto a todos ns. Ele diz: ... Deus fiel e
NO PERMITIR QUE SEJAIS TENTADOS ALM DAS VOSSAS FORAS ;

pelo contrrio, juntamente com a tentao [provao] , vos prover livramento, de sorte que a possais suportar. As pessoas dizem freqentemente que esto passando por provaes e tristezas insuportveis. Isso pode ser real para os filhos de Ado; mas, certamente, no verdade para os filhos de Deus pois o Senhor vigia cuidadosamente todas as provaes e tentaes que surgem no caminho deles. Satans e aqueles que nos odeiam podem desejar nos afligir de muitas maneiras. Mas eles no podem chegar a ns sem nossa permisso ou a permisso de Deus. At mesmo no Velho Testamento, Satans percebeu que Deus tinha posto um muro ao redor de J de forma que nenhum mal poderia toc-lo. Satans falou para Deus: Acaso, no o cercaste com sebe, a ele, a sua casa e a tudo quanto tem? A obra de suas mos abenoaste, e os seus bens se multiplicaram na terra. (J 1:10.) Mas, para a santificao de J, Deus permitiu uma pequena abertura nesse muro, e deixou que Satans atacasse o Seu servo. A extenso da abertura nesse muro, porm, foi determinada por Deus. Foi aberta um pouco inicialmente (J captulo 1) e, depois, mais um pouco (J captulo 2). Os sabeus e os caldeus, que roubaram a propriedade de, J tiveram
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de passar pela abertura que Deus tinha feito no muro. De repente, deram sobre eles os sabeus, e os levaram, e mataram aos servos a fio de espada... Falava este ainda quando veio outro e

O fato de Deus nunca permitir que sejamos tentados ou provados alm da nossa capacidade, a razo que nos permite estar seguros de que podemos viver em vitria todo o tempo. Deus garante que podemos vencer todas as provaes e tentaes que aparecem em nosso caminho. Por que ento ns falhamos?
disse: Dividiram-se os caldeus em trs bandos, deram sobre os camelos, os levaram e mataram aos servos a fio de espada... (J 1:15,17.) A tempestade que derrubou a casa de J sobre seus filhos entrou pela mesma abertura no muro. Porm, a abertura no era larga o bastante para que a doena passasse e atacasse o corpo de J. Mas, depois, quando Deus abriu o muro um pouco mais, a doena pde tambm passar e afligir J. J no percebeu inicialmente que Deus estava no controle de tudo o que acontecia. Ele se deu conta disso muito depois (no trmino da histria). Mas

ns no podemos culp-lo, porque ele no conhecia os registros bblicos, como ns os conhecemos. Mas, agora, ns temos a Palavra de Deus para nos mostrar Quem controla a abertura do muro. O muro de fato o prprio Deus como uma parede de fogo ao redor de ns. Pois eu lhe serei, diz o Senhor, um muro de fogo em redor e eu mesmo serei, no meio dela, a sua glria. (Zc 2:5.) Mas, como lemos no Velho Testamento sobre o servo de Eliseu, nossos olhos esto freqentemente cegos e ns no vemos a parede de fogo que nos cerca. Porm, Eliseu viu isso e assim no temeu. Tendo-se levantado muito cedo o moo do homem de Deus [Eliseu] e sado, eis que tropas, cavalos e carros haviam cercado a cidade; ento, o seu moo lhe disse: Ai! Meu senhor! Que faremos? Ele respondeu: No temas, porque mais so os que esto conosco do que os que esto com eles. Orou Eliseu e disse: Senhor, peo-te que lhe abras os olhos para que veja. O Senhor abriu os olhos do moo, e ele viu que o monte estava cheio de cavalos e carros de fogo, em redor de Eliseu. (2 Rs 6:15-17.) O servo estava apavorado porque no podia ver o que Eliseu via. Quando Eliseu orou por ele, seus olhos foram abertos. Ento ele pde descansar. Ns precisamos ter nossos olhos abertos tambm. Deus sabe quando fechar a aberATOS / 13

tura no muro, tambm. Ele controla e, tendo sido aperfeioado, tor- do-se obediente at morte e morte nossas circunstncias com muito cui- nou-se o Autor da salvao eterna de cruz. (Fp 2:7,8.) dado e preciso, de acordo com nos- para todos os que lhe obedecem. Esse o caminho estreito para a sa capacidade espiritual e nosso deFoi assim que Jesus completou seu vida abundante, que poucos buscam. sejo de alcanar o melhor dEle. aprendizado como um homem, tor- O orgulho est to profundamente arEnquanto formos espiritualmente nando-se perfeito. Essa a nica ma- raigado na carne que poucos procuimaturos e fracos, Deus no permitir neira de nos tornamos perfeitos tam- ram esse caminho glorioso de humilque sejamos tentados por nenhuma bm. dade ou nem mesmo entendem o tentao muito forte. que significa humilharEle no deixar que se a si mesmo. Esse Satans nos ataque realmente um mistrio de forma muito vio mas Deus revelar lenta. Ao mesmo isso a todos os que so tempo, se Deus v ntegros de corao. que ns no estamos Podemos pensar interessados no proque so as presses psito dele para nosda vida que a tornam sa vida, Ele permitiinsuportvel para ns. r que tenhamos Na realidade, o nosuma vida tranqila. so orgulho os elevaNesse caso, a perda dos conceitos que teser nossa na eternimos de ns mesmos dade. que torna a vida difComo J era um cil. dos servos escolhiDeus deseja nos didos, Deus permitiu minuir. Ele tem de nos que ele enfrentasse reduzir a NADA em nossa autovalorizao, um sofrimento to para que possa cumprir intenso. Deus no o Seu propsito em ns. permitir isso a todas Por que, por exemas pessoas, pois plo, ns nos ofendemos poucos tm amaducom os outros? recido o suficiente porque temos uma para suportar uma Deus prover tudo de que voc precisa para opinio elevada de ns prova assim. Em mesmos e de nossos ditodo caso, bem poua tarefa que Ele puser diante de voc. reitos. Ns sentimos cos esto interessaque as pessoas no esdos nessa maturidade espiritual. O fato de Deus nunca permitir que to nos dando o respeito que mereceJesus foi levado por Seu Pai a pas- sejamos tentados ou provados alm da mos ou que, talvez, estejam usurpansar por toda tentao possvel, as quais nossa capacidade a razo que nos do nossos direitos. Ns nos sentimos ofendidos quanns tambm podemos enfrentar. Foi permite estar seguros de que podemos desse modo que Ele se tornou perfeito. viver em vitria TODO O TEMPO. Se do as pessoas falam mal de ns por Vejamos Hebreus 4:15: Porque no fosse pela garantia dada por Deus trs. nosso orgulho exacerbado que no temos sumo sacerdote que no em 1 Corntios 10:13, ns no poder- nos causa tal sofrimento. Furemos o balo de nosso orgulho e, quando espossa compadecer-se das nossas amos ter tal confiana. Deus garante que podemos ven- tivermos verdadeiramente esvaziados, fraquezas; antes, foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhan- cer todas as provaes e tentaes verificaremos que no h nenhuma que aparecem em nosso caminho. Por presso. a, mas sem pecado. Esse o segredo. Vejamos tambm Hebreus 5:7-9: que ento ns falhamos? Porque no Que Deus possa abrir nossos olhos ... nos dias da sua carne, tendo usamos o modo de escape que Deus oferecido, com forte clamor e lgri- nos oferece em toda provao e ten- para vermos isso. Enquanto as pessoas ao nosso remas, oraes e splicas a quem o tao. Qual esse modo de escape? dor estiverem reclamando de mil e uma podia livrar da morte e tendo sido HUMILHAR-SE como Jesus fez. coisas, ns no teremos nenhuma reouvido por causa da sua piedade, embora sendo Filho, aprendeu ... e, reconhecido em figura huma- clamao porque tomamos o modo I a obedincia pelas coisas que sofreu na, a si mesmo se humilhou, tornan- de escape, humilhando-nos.
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Captulo 8

DEUS D SUA GRAA SOMENTE AOS HUMILDES


H outra razo por que Deus quer que nos humilhemos para que Ele possa nos dar a Sua graa. Deus no violar Suas prprias leis e uma das leis que o Senhor instituiu e manter, que Ele resiste ao soberbo e concede graa ao humilde: ... sede submissos aos que so mais velhos; outrossim, no trato de uns com os outros, cingi-vos todos de humildade, porque Deus resiste aos soberbos, contudo, aos humildes concede a sua graa. (1 Pe 5:5.) Por mais que Deus nos ame, Ele no pode nos dar a Sua graa se formos orgulhosos. E, se no obtivermos a graa de Deus, no poderemos viver em vitria. H dois tipos de graa dois significados para essa palavra. (1) A definio mais comum do primeiro significado de graa favor imerecido, receber o oposto do que merecemos. (2) A segunda definio dessa palavra divina habilitao ou autorizao pessoal. Quer dizer, Deus habilita e nos autoriza a executar algo que no podemos fazer sem a Sua graa. O poder da tentao s pode ser superado pelo poder da graa de Deus. Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo. (Jo 1:17). Debaixo da Lei (a Velha Aliana), as pessoas lutaram e lutaram contra a tentao em seu corao, mas foram sempre derrotados. Saulo de Tarso viveu em perfeito acordo com os padres EXTERIORES da lei de Deus. Em Filipenses 3:6, ele d testemunho de sua vida: Quanto justia que h na lei, irrepreensvel. Contudo Paulo descobriu que era impotente contra a luxria e a cobia
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que havia em seu corao. Ele diz em Romanos 7:8: Mas o pecado, tomando ocasio pelo mandamento, despertou em mim toda sorte de concupiscncia... A Lei no tem o poder de capacitar as pessoas a manter o corao livre da luxria. Ela nunca pretendeu isso. O objetivo da Lei era apenas mostrar ao homem a sua impotncia contra as concupiscncia da carne, e mant-lo afastado do pecado pelo medo do castigo. Atravs da Lei, algum talvez tivesse uma vida perfeita externamente, aos olhos dos homens. Ainda assim o corao dele poderia estar como um esgoto de pecado! Isso era o melhor que a Lei conseguia realizar. Mas as boas-novas da Nova Aliana atravs de Jesus Cristo so que o que a Lei no conseguiu fazer, a graa pode. A graa de Deus no s Seu favor imerecido perdoando nossos pecados. mais que isso. o poder de Deus! Em 2 Corntios 12:9, a graa comparada ao poder. ... A minha graa te BASTA, porque o PODER se aperfeioa na fraqueza... Essa graa (poder) nos ajuda quando somos tentados. Hebreus 4:16 diz: Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos GRAA PARA SOCORRO em ocasio oportuna. ... o que vale estar o corao CONFIRMADO COM GRAA... (Hb 13:9.) Ento ns podemos impedir que nosso corao seja maculado pela concupiscncia e pela cobia. Essas so as boas-novas da Nova Aliana. Em Hebreus 8:10, Deus diz: ... na sua mente imprimirei as minhas leis, tambm sobre o seu corao as inscreverei... Deus faz isso em nossa

mente e em nosso corao pelo ESPRITO DA GRAA.

Pela graa, Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade (Fp 2:13), para que o preceito da lei se cumprisse EM ns (Rm 8:4). Esse foi o principal propsito para o qual Deus derramou Seu Esprito no dia de Pentecostes. Era o Esprito da graa que foi derramado sobre os habitantes de Jerusalm (Zc 12:10). Hoje, esse rio ainda est fluindo como um rio do trono de Deus para a terra. Os habitantes da Jerusalm celestial de Deus (a Igreja) ainda podem nadar nesse rio e ser cobertos por sua gua, imergidos na graa de Deus. Esse rio de graa que nos cobre habilitando-nos e capacitando-nos, tambm nos protege e nos purifica. Se voc entende e aceita isso, ento a promessa de Romanos 6:14 ser cumprida: Porque o pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais DEBAIXO da lei, e sim da GRAA [imerso na graa e capacitado pela graa]. H apenas uma condio para se entrar nesse rio: NS NOS humilharmos. Eu ouo lderes de igreja orando: Senhor, humilha-me! A Bblia diz humilhe-SE! Humilhai-VOS, portanto, sob a poderosa mo de Deus, para que ele, em tempo oportuno, vos exalte. (1 Pe 5:6.) A graa pode capacitar-nos e habilitar-nos a viver acima do pecado, acima de nossas circunstncias, acima da depresso, acima do mau humor, acima de Satans, acima da amargura, acima do dio, do cime, da luxria e de todo mal, se somente nos humilharmos debaixo DA PODEROSA MO DE DEUS.
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caiamos novamente e novamente repetidamente at que percamos lhar? a mo que controla todas as toda a esperana de sempre obter vicircunstncias e pessoas que cruzam tria, devido ao fato de cairmos to nosso caminho diariamente. freqentemente, apesar de todas nosHumilhar-nos submeter-nos alesas boas decises. Isso a estaca zero gremente a todos os atos de Deus para a partir da qual Deus pode nos conduconosco em todas circunstncias, e zir terra prometida da vitria. at mesmo quando Ele permite que as No Velho Testamento, Deus levou pessoas nos tratem mal. os israelitas que saram do Egito para Ns nunca precisamos temer que as fronteiras da Terra Prometida dois esses acontecimentos se tornem peanos aps eles terem deixado aquele sados demais para suportarmos, pois pas. Mas eles no puderam entrar na Deus est controlando terra prometida por a abertura do muro causa da incredulida(veja J 1:10) e sabe de (veja Nmeros quanto abrir de cada captulos 13 e 14). vez. Ele tambm sabe E assim Deus perquando fechar. mitiu que aqueles israSe somos derrotaelitas orgulhosos e dos por qualquer pecaautoconfiantes vagasdo, s pode haver uma sem pelo deserto durazo para isso nosrante outros trinta e so ORGULHO. Deus s oito anos, at que d graa ao humilde. toda aquela geraNs no podemos veno dos homens de cer o pecado se Deus guerra (simbolizando no nos der graa. E a fora do ego ) se Deus no nos d graconsumiu (Dt 2:14). a, quando estamos Assim eles voltacheios de orgulho. ram estaca zero. Toda vez que nos Nessas condies, achamos derrotados, poderiam entrar na temos de ir a Deus e terra. Ento Jeric dizer: Senhor, mostrecaiu diante deles, sem me onde est em mim qualquer esforo por o orgulho que O impeparte dos israelitas. diu de me dar graa Deus tem de nos para superar essa sireduzir a zero antes tuao. Se ns forque Ele possa fazer mos rpidos em nos Sua obra em ns e por humilhar a cada frans. No necesscasso, a vitria pode rio levar quarenta ser nossa em um temanos. Voc pode enNormalmente, o processo de nos humilharmos po muito curto. trar na terra prometisignifica que devemos procurar algum para A vitria sobre o da muito mais rpido pedir-lhe perdo ou pedir-lhe ajuda. pecado nosso direito se tratar firmemente inato na Nova Aliancom seu orgulho, e se a. No deixe Satans priv-lo disso boa doutrina e a vitria ser fcil. estiver determinado a se humilhar a por ignorncia ou orgulho. Prosseguimos com grande confiana, qualquer preo. Se nossa vitria estiver demoran- mas ainda no percebemos que nossa Enquanto culparmos as circunstndo, porque estamos lentos em res- confiana est em ns mesmos e no cias ou as outras pessoas, no podeponder presso de fracassos que na graa de Deus. E repare que fa- mos esperar a vitria. Mas se nos huDeus permite e que, finalmente, nos lhamos miseravelmente. milharmos, crendo que Deus controla levar a nos humilhar. Leva tempo Mas voc acha que aprendemos a todas as circunstncias e que poderepara que fiquemos dispostos a quebrar lio com uma queda? No, no apren- mos superar qualquer tentao, ento I nossa auto-afirmao e auto-confian- demos. E assim Deus permite que a vitria estar segura.
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O que a PODEROSA MO DE DEUS sob a qual devemos nos humi-

a, das quais ns, como filhos de Ado, estamos cheios. Uma forma de orgulho pensar que ns temos o poder para superar o pecado. s vezes, um ensino errado nos d a autoconfiana de que ns podemos obter vitria apenas tendo um pouco mais de determinao, de autodisciplina e de conhecimento bblico e nos dedicando um pouco mais orao e ao jejum. Se ns pudermos fazer apenas isso, pensamos que agora adquirimos uma

Captulo 9

DEUS CONTROL AA S CIR CUNSTNCIA S CONTROLA AS CIRCUNSTNCIA CUNSTNCIAS


Para que a nossa f seja inabalvel, temos de descansar, confiando em trs fatos relativos a Deus: 1. Seu perfeito amor, 2. Seu poder absoluto e 3. Sua perfeita sabedoria. Se estivermos certos do Seu amor, temos de estar igualmente convencidos do Seu poder soberano. Essa a razo por que Jesus nos ensinou a iniciar nossas oraes dirigindo-nos a Deus como Pai nosso, que ests nos cus (Mt 6:9). Pai nosso nos faz lembrar do amor perfeito dele; e no cu nos lembra de que Ele tem poder absoluto. Ele Deus! E em Sua soberania absoluta, Ele tem poder para dominar e controlar tudo o que acontece na terra. Sendo Deus, Ele tambm perfeitamente sbio, e assim dirige nossos caminhos rigorosamente de acordo com Sua sabedoria. O caminho de Deus perfeito; [Sua sabedoria perfeita] ... e [Ele] aperfeioou o meu caminho [Ele controla minhas circunstncias perfeitamente]. (Sl 18:30,32.) Se Deus no fosse perfeito em amor, poder e sabedoria, nossa f no teria um fundamento adequado onde pudssemos descansar. Mas porque Ele tem todas essas trs qualidades ns nunca precisamos temer. A f o descansar da personalidade humana em Deus, confiando totalmente no Seu amor perfeito, no Seu poder absoluto e na Sua perfeita sabedoria. Reconheamos prontamente que a sabedoria desse Deus perfeita. Seus caminhos so mais altos, assim como o cu mais alto que a terra. Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos, os meus caminhos, diz o Senhor, porque, assim como os cus so mais altos do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os meus pensamenJULHO / AGOSTO / SETEMBRO 2002

tos, mais altos do que os vossos pensamentos. (Is 55:8,9.) por isso que nem sempre entendemos o modo como Ele opera ou dirige nossas aes. Se uma criana no consegue entender todos os procedimentos de seu pai, ento no de estranhar que no possamos entender todos os atos de Deus. medida que crescemos espiritualmente e participamos mais da natureza divina, comearemos a entender cada vez mais os caminhos do Senhor. A soberania total de Deus sobre todas as pessoas e circunstncias uma questo que interessa a muitos crentes que permanecem em dvida. Eles podem reconhecer isso verbalmente, mas no crem que funciona nas situaes da vida diria. As Escrituras esto cheias de exemplos de como Deus operou soberanamente no interesse de Seu povo e freqentemente das formas mais improvveis. Muitos de ns estamos familiarizados com os modos obviamente miraculosos pelos quais Deus operou em favor do Seu povo como a libertao dos israelitas do Egito, etc. Mas, freqentemente, deixamos de ver os maiores milagres pelos quais Deus virou o jogo contra Satans quando este atacou o Seu povo. O caso de Jos um clssico. Deus tinha um plano para o dcimo primeiro filho de Jac fazer dele o segundo governante no Egito, aos trinta anos. Jos era um jovem temente a Deus e por isso Satans o odiava. Ento Satans influenciou os irmos mais velhos de Jos a dar um sumio nele. Mas Deus interveio, e eles no tiraram a vida de Jos. Contudo, eles conseguiram vendlo para alguns comerciantes ismaelitas. Mas para onde voc acha que esses comerciantes levaram Jos? Para o Egito, claro! Esse era o cumprimento de uma parte do plano de Deus.

No Egito, Jos foi comprado por Potifar. Isso tambm foi arranjado por Deus. A esposa de Potifar era uma mulher m. Nutrindo uma fantasia sexual por Jos, ela tentou atra-lo vrias vezes. Finalmente, quando ela viu que no teria sucesso, acusou-o falsamente e fez com que fosse lanado na priso. Mas quem voc acha que Jos conheceu na priso? O copeiro de Fara! Deus tambm tinha arranjado as coisas de forma que o copeiro de Fara fosse encarcerado ao mesmo tempo e que Jos pudesse conheclo. Essa era a segunda etapa do plano de Deus. O terceiro passo de Deus foi permitir que o copeiro de Fara se esquecesse de Jos durante dois anos. O copeiro-chefe, todavia, no se lembrou de Jos, porm dele se esqueceu... Passados dois anos completos, Fara teve um sonho... Ento, disse a Fara o copeiro-chefe... (Gn 40:23; 41:1,9.) Essa era a hora, de acordo com o tempo de Deus, para Jos ser liberto da priso. O Salmo 105:19,20 diz: At cumprir-se a profecia a respeito dele, e t-lo provado a palavra do Senhor. [Ento] O rei mandou solt-lo... Jos tinha agora trinta anos. O tempo de Deus havia chegado. E assim Deus deu a Fara um sonho. E Deus tambm fez com que o mordomo se lembrasse de Jos e de como ele interpretara seu sonho. Assim Jos veio perante Fara e se tornou o segundo governante no Egito. O controle de Deus sobre os eventos na vida de Jos no poderia ter sido mais perfeito! Ns nunca pensaramos em arranjar as coisas do modo que Deus fez. Se ns tivssemos o poder de planejar a vida de Jos, provavelmente teramos impedido que as pessoas lhe causassem qualquer dano. Mas a maneira como Deus fez foi a melhor.
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H um milagre grandioso quando o te. Certa noite, o rei no conseguia nejando pedir ao rei permisso para mal que as pessoas nos fazem se tor- dormir. Aquela noite de insnia salvou enforcar Mordecai. nam em meios para cumprir os prop- os judeus. Antes que Ham pudesse abrir a sitos de Deus para ns! O Senhor se Certa noite, o perverso Ham e sua boca, o rei lhe perguntou o que ele regozija ao virar o jogo contra Satans, esposa conspiraram para conseguir a achava que deveria ser feito a algum de forma que todas as coisas operem permisso do rei para enforcar o justo a quem o rei desejava honrar. Ham, juntas para o bem dos Seus escolhidos. Mordecai. Este seria o incio da des- homem convencido que era, pensou Vamos aplicar isso a nossas cir- truio de todos os judeus. que o rei estivesse referindo-se a ele, cunstncias. Mas enquanto Ham e sua esposa e assim sugeriu uma grande parada Qual deveria ser nossa atitude para faziam seus planos, Deus estava ope- em honra de tal homem. V e faa com os homens maus, para com as rando em favor de Mordecai. cer- isso com Mordecai, imediatamente, pessoas que tm cimes de ns, para to que no dormita, nem dorme o disse o rei. com os que nos acusam falsamente, guarda de Israel. (Sl 121:4.) Como o nosso Deus pode, maravipara com os amigos que prometem nos Naquela noite, Deus impediu que lhosamente, virar o jogo contra Sataajudar mas se esquecem, ou se for- o rei dormisse. Naquela noite, o rei ns. No final, Ham foi enforcado na mos lanados injustamente na priso? no pde dormir; ento, mandou mesma forca que havia preparado Cremos que Deus seja soberano o trazer o Livro dos Feitos Memor- para Mordecai. bastante para usar todas essas pesso- veis, e nele se leu diante do rei. A Bblia diz: Quem abre uma as e tudo o que elas fazem seja deli- (Et 6:1.) cova [para outro] nela cair [ele berada ou acidentalmente prprio]; e a pedra rolapara cooperarem para o r [para esmagar] sobre cumprimento do Seu propquem a revolve [para ousito em nossa vida? Se Ele tro]. (Pv 26:27.) fez isso por Jos, no far Nessa histria, Ham tambm por ns? Ele pode um tipo de Satans, que e certamente vai fazer. est sempre planejando alMas eu lhe direi quem gum mal contra ns. Deus poderia ter arruinado o plano o impedir, porque Ele no de Deus para a vida de tem um plano melhor mais Jos. Somente uma pessoa adiante. Ele quer virar o o prprio Jos. Se ele jogo contra Satans. A setivesse se rendido tentapultura que o diabo cava o da esposa de Potifar, para ns ser aquela em que Deus certamente o teria ele finalmente cair. colocado de lado. Sofonias 3:17 diz: O SeSomente uma pessoa no nhor, teu Deus, est no universo pode arruinar e meio de ti, poderoso para frustrar o plano de Deus salvar-te; ele se deleitapara sua vida voc. Ninr em ti com alegria; re o Senhor Quem pe as situaes e as gum mais pode fazer isso. novar-te- no seu amor, Nem seus amigos nem seus pessoas em nossos caminhos e estabelece as regozijar-se- em ti com inimigos. Nem anjos nem circunstncias com as quais temos de lidar. jbilo. Satans. Somente voc. Mordecai estava dorminQuando percebemos prerrogativa de Sua soberania fazer isso. do pacificamente naquela isto, somos libertos de muinoite, ignorando totalmente tos de nossos medos e de atitudes erO rei ouviu a histria de sua nao todos os planos perversos que Ham e radas para com aqueles que nos pre- durante muitas horas, at que o dia sua esposa arquitetavam contra ele. judicam. comeou a raiar. Ento, a leitura che bom que olhemos mais um gou ao ponto onde foi registrado que Eu tenho duas perguntas para exemplo do Velho Testamento, de for- Mordecai, certa vez, salvara o rei de voc. ma que nossa mente possa ser esta- ser assassinado. O rei perguntou aos (1) Teria Mordecai dormido tranbelecida firmemente nessa verdade. criados que honra tinha sido dada a qilamente da mesma maneira, mesNo livro de Ester, lemos como Deus Mordecai por isso, e eles responde- mo se tivesse conhecimento dos plasalvou os judeus de serem mortos ram que nada havia sido feito. nos perversos de Ham? Possivelmente como uma raa (pelo genocdio). Mas Deus novamente estava controlan- no, pois sem dvida ele era como eu e maravilhoso vermos como Deus fez do os acontecimentos com perfeio. voc. Ns nos preocupamos com as isso mediante um pequeno inciden- Naquele instante, Ham entrou, pla- coisas de que temos conhecimento.

OPOSIO

DECEPES

SOFRIMENTO

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EU NO ENTENDO POR QUE TODAS ESTAS COISAS ME ACONTECERAM!

TALVEZ VOC NO ESTEJA VENDO COM CLAREZA...

DEUS O AMA E ELE PODE USAR TUDO O QUE LHE ACONTECE A PARA O SEU BEM -- VOC PRECISA OLHAR PELA PERSPECTIVA DE DEUS!

Quando Deus esconde o perigo de ns, no preocupamos nem nos irritamos. E a segunda pergunta esta: (2) Poderia Mordecai ter dormido da mesma maneira, tranqilamente, se tivesse conhecimento dos planos perversos de Ham? Ele poderia, se tivesse uma f firme de que Deus estava ao lado dele e que quando os inimigos estavam conspirando para mat-lo, Deus estava executando um contra-plano para proteg-lo. Ns sabemos que Pedro tinha esse tipo de f. Na noite anterior ao dia em que seria executado por Herodes, Pedro dormiu tranqilamente na priso, sabendo que Deus estava silenciosamente operando por ele em amor. No momento certo, o anjo de Deus veio, acordou Pedro e o libertou (Atos 12:6,7). Ns tambm podemos dormir tranqilamente toda noite, independentemente do que pessoas ou demnios possam estar tentando fazer contra ns se cremos na soberania total de Deus sobre tudo e todos. Quando tivermos conscincia da soberania de Deus, deixaremos de culpar as pessoas por qualquer coisa. J no teremos medo de Satans, temendo que ele possa nos prejudicar de algum modo. No teremos medo de enfermidade nem de nenhuma outra coisa neste mundo. A Bblia nos diz que devemos dar graas por tudo, em todas as circunstncias e tambm por TODAS AS PESSOAS. Dando sempre graas POR TUDO a nosso Deus e Pai, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo. (Ef 5:20.) EM TUDO, dai graas, porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco. (1 Ts 5:18.)
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Antes de tudo, pois, exorto que se use a prtica de... aes de graas, em favor de todos os homens. (1 Tm 2:1.) Isso somente ter sentido para ns quando aceitarmos a soberania absoluta de Deus. Deus cuida de ns como Ele cuidou de Jesus. A mesma graa que ajudou Jesus, o mesmo poder do Esprito Santo que O capacitou a superar tudo, est disponvel para ns agora. Judas traiu Jesus, Pedro O negou, Seus discpulos O abandonaram, a multido se voltou contra Ele. Jesus foi tentado injustamente, falsamente acusado e conduzido para fora a fim de ser crucificado. E no caminho do Calvrio, Ele virou-se para a multido e disse: ... no choreis por mim; chorai, antes, por vs mesmas e por vossos filhos! (Lc 23:28.) No havia nenhum sinal de autopiedade nEle. Ele sabia que o Pai tinha enviado o clice que Ele estava bebendo. Judas Iscariotes era s o mensageiro que havia trazido o clice. E assim Ele poderia olhar com carinho para Judas e cham-lo de amigo. Voc no pode fazer isso, a menos que tenha f na soberania total de Deus. Jesus disse a Pilatos: Nenhuma autoridade terias sobre mim, se de cima no te fosse dada; por isso, quem me entregou a ti maior pecado tem. (Jo 19:11.) Foi essa garantia que permitiu a Jesus caminhar por este mundo como um rei, com dignidade. Ele viveu e morreu com essa dignidade espiritual. Agora somos chamados para andar assim como ele andou (1 Jo

2:6). Como Ele fez a boa confisso diante de Pilatos (1 Tm 6:13), ns tambm devemos fazer nossa confisso perante uma gerao de incrdulos (Fp 2:14,15). Em 1 Timteo 6:13,14, Paulo diz a Timteo: Exorto-te, perante Deus, que preserva a vida de todas as coisas, e perante Cristo Jesus, que, diante de Pncio Pilatos, fez a boa confisso, que guardes o mandato imaculado, irrepreensvel, at manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo. Como j vimos, o bem maior que Deus deseja para ns fazer-nos participantes da Sua natureza e da Sua santidade. Em Sua maravilhosa soberania, Ele usa todos que cruzam o nosso caminho para o nosso bem, para cumprir o Seu propsito. por isso que ns podemos dar graas por TODOS os homens. Por que Deus permite aquele vizinho problemtico, aquele parente resmungo e aquele chefe tirano que est sempre importunando-o? Ele pode facilmente afast-los ou at mesmo tirar a vida deles, e assim tornar a existncia mais confortvel para voc. Mas Ele no faz nenhuma dessas coisas. Por qu? Porque Ele quer uslos para santific-lo. E, muito freqentemente, Ele quer salv-los tambm atravs de voc. Glorifique a Deus porque nossa vitria nunca depende do tipo de pessoas que nos rodeiam seja em nossa casa ou escritrio ou em qualquer outro lugar. Nossa vitria depende totalmente da graa de Deus. E essa graa pode ser nossa em qualquer situao, se ns nos humilharmos. I
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Captulo 10

GRAA SUFICIENTE
A sntese e a essncia de tudo aquilo que temos dito at aqui que a nossa salvao PELA GRAA e MEDIANTE A F. Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus. (Ef 2:8.) Ns comeamos nossa vida crist recebendo o perdo pelos pecados e o batismo no Esprito pela graa, mediante a f. Um dia, quando Jesus Cristo nosso Senhor retornar em glria, subiremos para encontrar com Ele nas alturas. Isso tambm se dar pela graa e pela f. Assim, o comeo e o fim de nossa vida crist sobre a terra se d pela graa e mediante a f. O que precisamos aprender que o mesmo princpio se aplica a tudo o que ocorrer nesse intervalo. Pela graa e mediante a f podemos superar todo mal, e cumprir a tarefa que nos dada por Deus na terra. Deus conhece todo o futuro. Nada do que vai nos acontecer amanh, ou na semana que vem, ou no ano que vem pode pegar Deus de surpresa. Ele sabe o fim desde o princpio. Isso deveria nos trazer grande conforto. Se Deus sabe que sofreremos uma grande provao ou tentao amanh ou na semana que vem, Ele certamente nos dar graa para enfrentarmos isso. Deus disse a Paulo: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza... (2 Co 12:9.) Sua graa suficiente para toda necessidade. Deus pode fazer-vos abundar em toda graa, a fim de que, tendo
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sempre, em tudo, ampla suficincia, superabundeis em toda boa obra. (2 Co 9:8.) A graa est disponvel em abundncia para nos ajudar em nosso tempo de necessidade. Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna. (Hb 4:16.)

Pela graa e mediante a f podemos superar todo mal, e cumprir a tarefa que nos dada por Deus na terra. Qualquer que seja a nossa necessidade, a graa de Deus est disponvel para ajudar-nos a enfrent-la. A Bblia diz que aqueles que recebem abundncia da graa reinaro em vida por Jesus Cristo.
Qualquer que seja a nossa necessidade, a graa de Deus est disponvel para ajudar-nos a enfrent-la. Assim, somos convidados a IR CONFIADAMENTE ao trono da graa para receb-la. Fomos derrotados no passado porque no recebemos essa graa. A histria pode ser diferente no futuro. Se nos humilharmos e clamarmos pela graa em nosso tempo de necessidade, Deus no nos desapontar. A Bblia diz que aqueles que rece-

bem abundncia da graa reinaro em vida por Jesus Cristo. Se, pela ofensa de um e por meio de um s, reinou a morte, muito mais os que recebem a abundncia da graa e o dom da justia reinaro em vida por meio de um s, a saber, Jesus Cristo. (Rm 5:17.) Essa era a vontade de Deus para Ado que ele pudesse ter domnio e reger sobre tudo. Gnesis 1:26 diz: Tambm disse Deus: Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana; TENHA ELE DOMNIO... A desobedincia de Ado impediu que o propsito maravilhoso de Deus fosse cumprido em sua vida. Mas agora Deus levantou uma nova raa (famlia) na terra os filhos de Deus que vivem pela f em Jesus Cristo que vivem com a dignidade de reis e reinam sobre a terra. Se nos humilharmos e recebermos a graa de Deus, no precisaremos permitir que o pecado tenha domnio sobre ns. Nenhum medo ou ansiedade precisam entram em nosso corao novamente. Ningum na terra pode tornar a nossa vida miservel nem nosso chefe, nem nosso vizinho, nem nossos parentes, nem nossos inimigos, nem Satans, ningum pois aprendemos o segredo da vitria. Louvado seja Deus que sempre nos conduz em triunfo em Cristo. Como maravilhoso viver debaixo da Nova Aliana da graa de Deus! A Terra Prometida est disponvel para voc! I Entre e tome posse dela!
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Captulo 11

CHAMADO, ESCOLHIDO E FIEL


O Remanescente Fiel O livro de Apocalipse fala do triunfo do Cordeiro de Deus. E diz tambm que o Cordeiro tem um exrcito de discpulos atravs dos quais Ele luta Suas batalhas e as vence. Esses discpulos so (1) chamados, (2) escolhidos e (3) fiis. [Ele] o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencero tambm os chamados, eleitos [escolhidos] e fiis que se acham com ele. (Ap 17:14.) Muitos so chamados, poucos so escolhidos; e, menos ainda, so fiis. Esses so o vencedores mencionados dez vezes no livro de Apocalipse. Eles so os discpulos de Jesus que no apenas foram aceitos por Deus mas que tambm foram testados por Ele mediante muitas circunstncias. E o Senhor os aprovou. Muitos criam em Jesus quando Ele estava na terra, mas Ele no confiava em todos eles. Estando ele [Jesus] em Jerusalm, durante a festa da Pscoa, muitos, vendo os sinais que ele fazia, creram no seu nome; mas o prprio Jesus no se confiava a eles, porque os conhecia a todos. (Jo 2:23,24.) Jesus sabia que a grande maioria desses que ainda acreditavam nEle buscavam o seu prprio interesse, e vinham a Ele apenas por causa das bnos pessoais. Seus pecados tinham sido perdoados, mas eles no desejavam ser vencedores. Para ser um vencedor a pessoa tem de desejar dominar esse impulso de buscar o prprio bem s custas de outros. Quando Gideo reuniu um exrcito para lutar contra os inimigos de Israel, ele teve 32.000 homens com ele. Mas Deus sabia que nem todos estavam nesse empreendimento de todo o corao. E assim Deus reduziu o nmero deles. Os medrosos foram enviado para casa primeiro. Mas 10.000 ainda permaneceram. Esses foram levados ento at o rio e testados. S 300 passaram no teste e foram aprovados por Deus (Juzes 7:1-8). O modo como aqueles dez mil homens beberam a gua do rio para aliviar a sede foi o meio determinado por Deus pelo qual eles se qualificaram para estar no exrcito de Gideo. Poucos deles perceberam que estavam sendo testados.
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Nove mil e setecentos deles esqueceramse totalmente do inimigo enquanto se ajoelhavam para satisfazer sua sede. S 300 deles permaneceram em posio de alerta, enquanto lambiam a gua e a levavam com a mo boca. Testado na Vida Diria nas coisas comuns da vida que Deus nos testa em nossa atitude para com o dinheiro, o prazer, a honra terrena, o conforto, etc. Quando Deus prepara as circunstncias que vm a ns, agimos como o exrcito de Gideo e no percebemos que Ele est nos testando, para ver como reagimos. Jesus nos advertiu para no ficarmos sobrecarregados com os cuidados deste mundo. Ele disse: Acautelai-vos por vs mesmos, para que nunca vos suceda que o vosso corao fique sobrecarregado com as conseqncias da orgia, da embriaguez e das preocupaes deste mundo, e para que aquele dia no venha sobre vs repentinamente, como um lao. (Lc 21:34.) Paulo exortou os cristos de Corinto, dizendo: Isto, porm, vos digo, irmos: o tempo se abrevia; o que resta que no s os casados sejam como se o no fossem; mas tambm os que choram, como se no chorassem; e os que se alegram, como se no se alegrassem; e os que compram, como se nada possussem; e os que se utilizam do mundo, como se dele no usassem; porque a aparncia deste mundo passa... Digo isto... para... consagrar-vos, desimpedidamente, ao Senhor. (1 Co 7:29-31, 35.) No podemos permitir que nada deste mundo desvie nossa ateno da devoo total a Deus. As coisas legtimas do mundo so armadilhas maiores que as pecaminosas porque elas parecem to inocentes e inofensivas! Podemos saciar nossa sede mas devemos tomar com as mos em concha e beber o que for necessrio, mantendo-nos alerta contra todo ataque de surpresa do inimigo. Nossa mente deve estar ocupada com a batalha que Deus nos deu para lutar, no com nossa sede, nossa fome ou nossos desejos. Se queremos ser discpulos de Jesus, te-

mos de abandonar tudo e estar dispostos a suportar dificuldades (2 Tm 2:3; Lc 14:33). Como um elstico esticado, nossa mente pode prestar ateno s coisas terrenas que so necessrias. Mas assim que essas necessidades so supridas, como o elstico que volta sua posio normal, quando se liberta da tenso, nossa mente tambm deve voltar para as coisas de Deus e da eternidade. isso o que significam as palavras Pensai nas coisas l do alto, no nas que so aqui da terra. (Cl 3:2.) Com muitos crentes, porm, a faixa elstica opera de outro modo. Somente algumas vezes, sua mente est tensionada, pensando nas coisas eternas e, quando liberada, volta ao seu modo normal de se ocupar com as coisas deste mundo! Aprovado por Deus Paulo exortou Timteo, dizendo: Nenhum soldado em servio se envolve em negcios desta vida, porque o seu objetivo satisfazer quele que o arregimentou. (2 Tm 2:4.) Paulo no estava falando a Timteo como ser salvo, mas como ele poderia agradar a Cristo como um soldado eficiente no exrcito de Deus. Procura apresentar-te a Deus aprovado, disse Paulo (2 Tm 2:15). Deus j aceitara Timteo. Agora ele precisava ser diligente para ganhar a aprovao divina. Cristo tinha colocado Paulo no ministrio cristo porque ele havia sido aprovado por Deus. Ele diz: Sou grato para com aquele que me fortaleceu, Cristo Jesus, nosso Senhor, que me considerou fiel, designando-me para o ministrio (1 Tm 1:12). Paulo estava entre os chamados, escolhidos E FIIS e ele desejava que Timteo tambm fizesse parte desse grupo. Mas Paulo tinha sido testado antes de ser aprovado. Ns tambm seremos testados. s vezes, precisamos ser castigados e corrigidos por Deus. Mas, em todo tempo, podemos ter o conforto de saber que Deus nos fortalecer e que, testando, castigando e nos fortalecendo, Ele nos permitir construir uma vida de constante triunfo em Cristo. I
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O CASTIGO DIVINO
Judson Cornwall
Como Nosso Pai Divino nos Corrige e Instrui Filho meu, no menosprezes a correo que vem do Senhor, nem desmaies quando por ele s reprovado; porque o Senhor corrige a quem ama e aoita a todo filho a quem recebe. para disciplina que perseverais (Deus vos trata como filhos); pois que filho h que o pai no corrige? Mas, se estais sem correo, de que todos se tm tornado participantes, logo, sois bastardos e no filhos. Alm disso, tnhamos os nossos pais segundo a carne, que nos corrigiam, e os respeitvamos; no havemos de estar em muito maior submisso ao Pai espiritual e, ento, viveremos? Pois eles nos corrigiam por pouco tempo, segundo melhor lhes parecia; Deus, porm, nos disciplina para aproveitamento, a fim de sermos participantes da sua santidade. Toda disciplina, com efeito, no momento no parece ser motivo de alegria, mas de tristeza; ao depois, entretanto, produz fruto pacfico aos que tm sido por ela exercitados, fruto de justia. (Hb 12:5-11). At mesmo nas melhores famlias, h ocasies em que as crianas ficam incontrolveis e desobedecem a seus pais. Elas testam os limites que foram fixados para a sua conduta. Elas querem descobrir se seus pais realmente falavam srio. Nessas ocasies, necessrio que o pai castigue seus filhos. Castigar significa disciplinar, tendo em vista um propsito positivo. O propsito restabelecer a ordem na casa e desenvolver o carter moral dos filhos. Tal disciplina realmente necessria para ensinar a criana no caminho em que deve andar (Pv 22:6). O que verdade em nossas famlias terrenas tambm verdade na famlia de Deus. H ocasies em que Deus tem de aplicar a correo aos
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Seus filhos rebeldes, quando estes procuram fazer a sua vontade. Essa desobedincia na vida dos cristos provoca muita confuso na Igreja de Jesus Cristo. Os rebeldes tm de ser disciplinados para que haja paz na casa de Deus. Conhecer a Deus e Torn-lO Conhecido Davi declara que nosso Deus o Deus da salvao (Sl 68:20 RC). Deus faz muito mais que dar salvao ao Seu povo. Ele, na verdade, se torna a salvao deles. Ns no somos apenas salvos de nossos pecados, mas somos salvos para uma relao permanente com Deus. Isso implica um progressivo e crescente processo na vida a vida de Deus. Esse era o plano do Criador para Ado antes que ele casse. Por causa de Cristo, esse ainda o propsito de Deus para ns. Ele quer que cresamos em nosso conhecimento dEle. Ele deseja que nos tornemos mais como Ele em nossos pensamentos, palavras e obras em nossas atitudes e aes. Deus deseja influenciar nossa vida com a Sua vontade e o Seu modo de agir. atravs de ns que a vida de Jesus ser vista aqui na terra. Ns devemos ser uma testemunha fiel dessa vida a todas as naes, tribos e povos no mundo. Mas isso comea com a Sua vida em ns, e nossa vida nEle. Ser conformado imagem de Jesus um processo. Tornarmo-nos um com Ele, envolve tempo de provas e disciplina de nossa vontade. Deus, paciente e fielmente, trabalha em nossa vida, fazendo-nos semelhantes ao Seu Filho. Deus Castiga Seus Filhos O princpio ou o conceito de Deus castigando quase to velho quanto o Livro de Deus, a Bblia. O Senhor corrige e castiga Seu povo, porque Ele o ama e quer que ele faa a Sua vonta-

de. Sua disciplina pode envolver dor. Porm, Seu propsito poup-los das conseqncias trgicas de suas prprias decises. A dor da disciplina de Deus uma advertncia de que ns estamos em um caminho perigoso e andamos na estrada errada. Em Deuteronmio, Deus diz: Confessa, pois, no teu corao que, como um homem castiga a seu filho, assim te castiga o SENHOR, teu Deus. (Dt 8:5 RC). a esse princpio que Davi se referia quando disse: Mas Deus ferir gravemente a cabea de seus inimigos e o crnio cabeludo do que anda em suas culpas. (Sl 68:21 RC). Alguns sentem que a ao aqui dirigida para os inimigos de Israel. Mas os inimigos de Deus podem muito bem estar entre o Seu povo. Qualquer um que, em atitude de orgulho, se ope a Deus, torna-se Seu inimigo (veja Tiago 4:6). Isso pode incluir todos ns, quando somos tentados a exercer nossa vontade, seguir nossa maneira de pensar e nosso comando, em vez de nos submetermos a Deus. Quando fazemos isso, colocamo-nos em uma posio que requer a disciplina de Deus em nossa vida. Dor com um Propsito Positivo A palavra hebraica para ferida no Salmo 68:21 machats. Essa palavra usada quatorze vezes no Velho Testamento. Sete vezes, traduzida por ferida. As outras tradues so: seja imergido, perfure, perfure por, golpeie, golpeie por, acaricie, e golpeie por. Normalmente onde a palavra ferida usada, tambm seguida por uma promessa para cura. ...eu mato e eu fao viver; eu firo e eu saro... (Dt 32:39). Tambm, Porque ele faz a chaga, e ele mesmo a liga; ele fere, e as suas mos curam. (J 5:18). Em nenhuma parte na Bblia, o termo machats usado como julgamento de Deus. Em vez disso, parece falar de
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castigo severo ou disciplina que so seguidos de cura e restaurao. Outras palavras hebraicas so usadas para julgamento ou condenao. Machats se refere dor com um propsito positivo! Castigo Versus Punio H uma diferena entre castigo e punio. Punio a penalidade dolorosa para a desobedincia. A intensidade da dor determinada pelo grau da desobedincia. uma conseqncia legal. A punio equivale-se ao crime. Quanto mais grave o crime, maior a dor. o que merecemos por quebrar a lei. Castigo a punio com um propsito positivo. O objetivo corrigir e aperfeioar uma vida instvel. No s uma penalidade dada pelo mal. projetado para ensinar e treinar o indivduo em retido atitudes e aes corretas. O propsito principal do castigo instruir quanto ao que certo fazer, em vez de penalizar pelo mal. Essa idia vista claramente nas palavras hebraicas e gregas usadas na Bblia para castigo: Musar (hebraico): instruir ou treinar Yasar (hebraico): corrigir, instruir, reformar, ensinar, reprovar Paideno (grego): treinar, educar, disciplinar Portanto, o verdadeiro tema do Salmo 68:21 no julgamento nem justia. correo e instruo. Vemos um quadro de Deus como um Pai divino, instruindo fielmente Seus filhos. Ele os salvou dos seus pecados, para que eles pudessem crescer na semelhana do Seu carter. O Propsito do Castigo de Deus O propsito do castigo, portanto, comea com arrependimento. A disciplina divina deve nos conduzir a uma posio onde confessamos prontamente que estamos errados e Deus tem razo. Expressamos nossa tristeza por termos pecado contra a Sua santa vontade e afligido o Seu grande corao de amor. Ns, por nossa prpria vontade, nos voltamos de nossos maus caminhos e buscamos fazer a Sua vontade. Nosso desejo ouvir, aprender e crescer na graa para que outros possam ver a vida dele em ns.
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O verdadeiro arrependimento nos livra da penalidade de nossos pecados. Aprendemos nossa lio, e nos tornamos melhores e mais sbios em virtude do castigo de Deus. Porm, s vezes pode haver conseqncias ou efeitos de nosso pecado que no podem ser suspensos nem desfeitos. Esses resultados no so a mo de juzo de Deus, mas a conseqncia natural de nossas aes. Aquele que na ira mata no pode trazer de volta a vida que foi levada, no importa o quanto ele chore. Aquele que em desespero salta de um precipcio pode se arrepender no meio do caminho, quando estiver caindo. Deus o perdoar, mas as conseqncias trgicas de sua ao no podem ser evitadas. Porm, podemos ser gratos pelo fato de que Deus prometeu que faria com que tudo cooperasse para o bem. Ele tambm nos fala que isso bom. Essa a natureza e o carter de Jesus em nossa vida e na vida dos outros (Rm 8:28-29). Esse o propsito perfeito de Deus para Seus filhos e filhas amados. Nossa vida em Cristo comea com

arrependimento. Quando sinceramente nos arrependemos e O confessamos como nosso Salvador, ns recebemos completo perdo . Ns nunca sofreremos a penalidade final pelos nossos pecados que a morte espiritual. No perdo de Cristo temos a Sua vida, agora e sempre. Porm, isso no significa que, como cristos, nunca seremos castigados nesta vida, mesmo que nos rebelemos e voluntariamente desobedeamos a Deus. Ele fielmente nos corrigir e nos instruir, ainda que o processo envolva um pouco de dor. Ele nos ama demais para nos deixar seguindo nosso caminho. Jesus: Nosso Divino Exemplo At mesmo Jesus aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu (Hb 5:8). Toda Sua vida foi guiada pelo princpio de Seja feita a Tua vontade, no a minha: Adiantando-se um pouco, prostrou-se sobre o seu rosto, orando e dizendo: Meu Pai, se possvel, passe de mim este clice! Todavia, no seja como eu quero, e sim como tu queres (Mt 26:39). O preo dessa obedincia era realmente

A disciplina de Deus pode vir atravs daqueles que esto perto de ns reprovando-nos ou nos falando algo que no queremos ouvir, mas que PRECISAMOS ouvir.
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doloroso; uma necessidade de olhar somente para a cruz. Ns tambm devemos tomar nossa cruz e seguir o mesmo princpio em nossa vida diria. Jesus viveu sem pecado; Ele nunca foi punido pelo pecado, at que tomou nosso lugar na cruz. L Ele levou nosso pecado e a penalidade dele sobre Si. Contudo, a Bblia afirma que ao longo de Sua vida terrena Ele tambm teve de aprender as lies de disciplina e obedincia. Nossa vida no est isenta de pecado, e somos castigados por causa de nossas aes e atitudes erradas. Porm, o propsito o mesmo que ns tambm possamos aprender o princpio de nos submetermos vontade de Deus. Do ponto de vista de Deus, ento, o significado de castigo e punio est claro. O propsito da punio prover uma penalidade justa pela quebra da santa lei de Deus. O propsito do castigo que ns possamos aprender a viver de acordo com a santa vontade de Deus. A Necessidade de Castigo Como Deus reage quando Seus filhos em algum ponto da vida escolhem se rebelar? E como Ele passa a se relacionar com eles? O que dizer daquele que tem vontade prpria, o crente rebelde? H momentos em toda famlia terrena quando os filhos escolhem contrariar a vontade de seus pais. Eles, voluntariamente, se rebelam contra as regras e os regulamentos do lar. At mesmo quando eles fazem a coisa certa, freqentemente abrigam rebelio e ressentimento no corao. Eles podem estar dizendo sim externamente, mas, no interior, dizem no. O que faz o Pai divino quando enfrenta esse problema em Sua famlia? As Escrituras declaram que os estultos, por causa do seu caminho de transgresso e por causa das suas iniqidades, sero afligidos. (Sl 107:17.) Deus trata com esses filhos que desobedecem castigando-os. A dor da correo freqentemente torna a pessoa disposta a aprender. Mesmo assim, Deus no est ansioso para disciplinar nossa vida. Ele prefere nos dar bastante tempo para que nos ar24 / ATOS

rependamos por ns mesmos. Se estamos sob presso, podemos fazer ou dizer coisas que realmente no queremos. Se nos aproximarmos de Deus em arrependimento, Ele estar sempre pronto a nos perdoar. Porm, se demorarmos em busc-lO em arrependimento, ou se persistirmos em nossas aes e atitudes erradas, Ele nos castigar. Deus, em Sua Graa, nos D Tempo Para que nos Arrependamos Na carta igreja de Tiatira, Deus fala de uma mulher chamada Jezabel. Ela era uma falsa profetiza que incitou alguns dos servos de Deus ao pecado sexual e idolatria. Ele disse o seguinte a respeito dela: Dei-lhe tempo para que se arrependesse; ela, todavia, no quer arrepender-se da sua prostituio. (Ap 2:21.) Seu pecado era muito srio, e envolveu muitos outros em um modo de vida impertinente, atrevido e mau. Deus ainda lhe deu tempo para se arrepender. Certamente Ele far o mesmo por ns quando errarmos e fracassarmos. Infelizmente, alguns pensam que o tempo para o arrependimento que Deus d um sinal de que Ele no est levando o pecado deles totalmente a srio. Eles podem se enganar e acreditar que tm a aprovao de Deus para as suas aes. Se o castigo no vier imediatamente, eles podem sentir que tudo que esto fazendo certo. O que no percebem que Deus gracioso e espera, em amor, que eles se arrependam do seu pecado e O busquem para obterem o perdo. s vezes, essas pessoas dizem que ainda sentem a presena de Deus, e ento acreditam que nada est errado. Deus honra nosso desejo de estar na presena dEle, e nos proteger e livrar do mal por algum tempo. Porm, o tempo todo Ele estar buscando nos advertir e nos convencer de nossas atitudes e comportamentos errados. Se nos recusarmos a atendlO, ento Ele ter de agir de um modo mais direto. Nunca devemos usar o sentimento da presena de Deus como desculpa para no enfrentar o pecado em nossa vida. Na hora

certa, colheremos o que semeamos. No h exceo. Deus no pode e no ignorar nosso pecado. O Calvrio toda a prova que precisamos para crermos nessa declarao. Sem Desculpas e Sem Excees Francamente, ns nunca conseguiremos esconder nada que seja uma violao direta da Palavra de Deus e de Sua vontade. No h maneira alguma pela qual possamos nos desculpar, como um caso especial. Satans pode vir a ns at mesmo como um anjo de luz (2 Co 11:14). Quando ele age, procura fazer-nos pensar que se aquilo to bonito, deve ser certo at mesmo quando a Palavra de Deus diz que errado. Mas Satans est errado; no h nenhuma exceo aos princpios da Palavra de Deus. Eu digo isso depois de anos de experincia em aconselhamento. No h forma nenhuma pela qual possamos evitar os claros mandamentos da Palavra de Deus. Quando Deus mostra um pecado em nossa vida, Ele nunca fica s nisso. Ele comear a tratar conosco imediatamente. No princpio Ele pode fazer isso com uma voz suave, porque deseja que estejamos perto do Seu corao. Se escolhermos seguir a uma distncia, Ele pode ter de elevar Sua voz e at mesmo erguer Sua mo para chamar nossa ateno. Mesmo assim, Ele nos dar bastante tempo para que comecemos a nos mover em direo a Ele. O Senhor espera pacientemente. O tempo que Deus espera, e quanto tempo Ele nos d, diferente para cada pessoa. Parece depender do grau da intimidade de nossa relao com Ele. Alguns parecem levar anos para fazer a coisa certa. Outros precisam apenas de alguns dias ou at mesmo horas para se arrepender. Quanto mais perto estivermos de Deus, menos tempo precisaremos. Ele espera que respondamos mais depressa Sua voz. Isso seria verdade no caso de um bom pai terreno. Se houvesse um problema, ele esperaria uma resposta rpida por parte dos seus filhos. Porm, ele poderia esperar um ms para um vizinho corrigir o mesmo problema na relao deles.
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Se vivemos de maneira rebelde e voluntariosa, ento, como declara a Bblia, podemos esperar que Deus nos castigue. Se ignorarmos Sua palavra suave de advertncia, sentiremos, no tempo de Deus, a Sua vara de correo. Um estudioso das Escrituras declarou que o cabeludo crnio do Salmo 68:21 fala de algum que possui um forte orgulho, obstinado e no se arrepende. Tal atitude com certeza traz o castigo de Deus. Esse castigo ser forte e durar o bastante para nos ensinar a dura lio que precisamos aprender. A Lei da Razo no Castigo de Deus As Escrituras declaram que Deus comea a tratar conosco dobrando nossa cabea (humilhando-nos). O orgulho e a rebelio comeam na mente do homem. Ento, apropriado que Deus faa Seu primeiro apelo nossa compreenso: Vinde, pois, e arrazoemos, diz o Senhor; ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve; ainda que sejam vermelhos como o carmesim, se tornaro como a l. (Is 1:18.) Entendendo a Seriedade do Pecado Deus, em Sua misericrdia, atrai primeiro a nossa compreenso porque quer que entendamos completamente as conseqncias srias at mesmo do menor dos pecados. Sim, Deus quer tornar claro para ns que o resultado final do pecado a morte total do nosso ser esprito, alma e corpo. A morte espiritual significa ser separado da presena do prprio Deus. O pecado pode comear com pequenas coisas, de modos simples, mas finalmente conduz a uma grande perda. Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? (Mc 8:36). um mito pensar que podemos manter pequenos os pequenos pecados. Vinde, pois, e Arrazoemos No de admirar que Deus diga: Vinde, pois, e arrazoemos. Ele quer que vejamos a loucura do pecado. Ele
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comea trabalhando em nossa mente, onde faz o Seu primeiro apelo. Mas o que acontece se no atentamos para a Sua argumentao? Se escolhermos ignorar as palavras suaves de advertncia do Senhor, o que podemos esperar? O Castigo de Deus Progressivo Nosso pecado no a nica coisa que evolui de pequeno para grande. Os castigos de Deus tambm podem ser brandos ou severos. Ele vem contra nossa rebelio com uma disciplina que se equivale a nossos esforos para resistir. O profeta Osias advertiu ao povo e aos sacerdotes de Israel que estavam em pecado com estas duras palavras de Deus: Derramarei, pois, o meu furor sobre eles como gua. (Os 5:10.) A Primeira Fase da Disciplina Divina Nas Escrituras a gua um tipo do Esprito Santo. Pode vir como uma chuva serena ou uma garoa branda. Pode fluir tambm como um rio estrondoso ou uma poderosa inundao. O solo duro e seco quebrado. A fora da gua arranca da terra rvores profundamente enraizadas e as arrasta. Assim acontece com o Esprito Santo. Quando ele vier, disse Jesus, convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo. (Jo 16:8). Eu tenho assistido operao do Esprito Santo em pocas de verdadeiros avivamentos. Aqueles que responderam ao mover do Esprito de Deus receberam vida nova e tiveram a sua f edificada. Os que resistiram obra do Esprito Santo ficaram sem nenhuma noo de firmeza espiritual. O amor de Deus, a alegria e a paz foram totalmente tirados da vida deles. A Segunda Fase da Disciplina Divina O segundo passo do castigo de Deus encontrado em Osias 5:12: Portanto, para Efraim [Israel] serei como a traa... Se no formos sensveis aos toques de Deus, como a gua, Ele lidar conosco como uma traa. A traa um inseto que, em

uma fase de seu ciclo de vida, se alimenta de l. Pode atacar as roupas secretamente em nosso armrio. Ns nem mesmo sabemos o que est acontecendo at que encontramos nosso casaco de l ou suter cheio de buracos. Ento, quando descobrimos nossa perda, j muito tarde. Isso nos faz lembrar de Sanso, dos tempos antigos, que no sabia que o Esprito de Deus o havia deixado (Jz 16:20). s vezes no atentamos para o fato de que entristecemos o Esprito de Deus e nos tornamos impotentes. Assim foi a triste histria de Sanso, e pode ser tambm conosco. Ns s percebemos que o perdemos quando buscamos agir no poder do Esprito de Deus e descobrimos que ele se foi. O fracasso que se segue a isso pode golpear duramente o nosso orgulho. Deus prefere nos disciplinar reservadamente. Se ns no respondemos a essa abordagem, Ele ser forado a tratar conosco publicamente. A Terceira Fase da Disciplina Divina Com estas palavras, Osias nos leva mais adiante no processo de Deus de castigar: Portanto... serei... para a casa de Jud, como a podrido. (Os 5:12.) s vezes, a podrido de uma fruta comea no lado de dentro antes que seja percebida do lado de fora. Exteriormente, pode parecer boa, mas do lado de dentro est mole e podre. O processo de deteriorao e morte comeou, embora invisvel e despercebidamente. Sempre que entristecemos o Esprito de Deus, no apenas ocorre a perda do poder divino, mas comeamos a morrer interiormente. Deus deseja que sintamos algo que esteja profundamente errado em ns e nos tornemos a Ele em arrependimento. Se no fizermos assim, Deus continuar o processo de disciplina! A Quarta Fase da Disciplina Divina Porque para Efraim serei como um leo e como um leozinho, para a casa de Jud; eu, eu mesmo, os despedaarei e ir-me-ei embora; arrebat-los-ei, e no haver quem os livre. Irei e voltarei para o meu
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lugar, at que se reconheam culpados e busquem a minha face; estando eles angustiados, cedo me buscaro, dizendo. (Os 5:14,15.) A palavra hebraica aqui para leo shachal. Sua raiz significa basicamente rugir. O leo um animal grande, terrvel, que, quando ruge, pode fazer sua presa tremer de medo. Se necessrio, Deus elevar a voz para chamar nossa ateno. Ele permite que coisas terrveis nos aconteam como resultado de nossa rebelio. Comeamos a colher o que temos semeado. Somos forados a enfrentar o resultado terrvel de nossa desobedincia. Novamente Deus procura nos corrigir e nos ensinar que loucura agir da nossa maneira, em vez de seguir a Sua vontade. A Fase Final da Disciplina Divina Deus est preparado para dar ainda mais um passo ao longo do caminho da disciplina. Serei... como um leozinho, para a casa de Jud (Os 5:14). Osias usa uma palavra hebraica diferente para leo nessa passagem. kephiyr que significa um leo jovem. Um leo velho pode rugir ruidosamente, mas um leo jovem procurar sua presa vigorosamente. Ele tem fora e corre rpido, alcanando e superando todos os animais da floresta. Ele conhecido como o o rei da selva. Quando ns, obstinadamente, recusamos atender s muitas advertncias do Senhor, ento ele, como um leo, tomar algumas medidas muito duras para nos fazer mudar. Em Seu amor, Ele busca nos parar em nosso caminho descendente para a destruio. Ele pode permitir at mesmo que soframos grande dor fsica e perda material. nossa alma eterna que Ele est buscando para salvar! Se palavras suaves e advertncias amedrontadoras no fizerem com que nos arrependamos, podemos esperar que a disciplina de Deus se torne muito severa. Osias pinta claramente o quadro desse passo final do castigo divino com palavras muito fortes: serei... como um leozinho, para a casa de Jud; eu, eu mesmo, os despedaarei e ir-me-ei embora; arre26 / ATOS

bat-los-ei, e no haver quem os livre. Irei e voltarei para o meu lugar, at que se reconheam culpados e busquem a minha face; estando eles angustiados, cedo me buscaro. (Os 5:14,15.) Deus permitir que sejamos totalmente quebrados e nos deixar quase ss em nossa dor e tristeza. Podemos sofrer grande perda em nossos bens terrenos e relaes pessoais. Ele no prover para ns nem sequer uma pequena medida de alvio, para que no nos voltemos aos nossos velhos hbitos. Freqentemente, quando estamos passando por dor ou necessidade, nos voltamos para Deus sem muita firmeza. Mas, assim que a presso afastada, voltamos ao nosso modo de vida pecador. Forados a Enfrentar Nosso Pecado Porm, se persistirmos em nosso modo de vida pecador, chegar uma hora em que Deus j no permitir nenhum tipo de fuga. Seremos forados a enfrentar o pecado em nossa vida. Ele nos levar a uma situao de grande angstia e dificuldade. Algumas dessas situaes so resultado de nossos maus procedimentos. Deus permite que colhamos o que temos semeado. Em outras vezes, Deus toca nossa vida diretamente de um modo intenso e doloroso. Tudo o mais falhou, e a dor severa ou perda so os nicos meios que Ele encontrou para nos salvar, e a outros, da destruio. Ele no permitir que encontremos ajuda do mundo, dos amigos, nem mesmo da Igreja, enquanto no nos voltarmos para Ele sinceramente arrependidos. Essa a nica maneira que Ele aceitar. triste quando no atendemos s suaves palavras de advertncia de Deus. Ele no sente nenhuma alegria ao permitir a dor em nossa vida. Porque no aflige, nem entristece de bom grado os filhos dos homens. (Lm 3:33). Como trgico forarmos a Deus a nos tratar to severamente, antes de buscarmos a Sua face. Com que freqncia em tempos de bno e prosperidade nos deixamos levar por nossos modos orgulhosos e obstinados. Somente em tempo de dor, perda e solido ns nos voltamos finalmente para

Deus. Parece que s vezes temos de sofrer a perda da famlia, dos amigos, da riqueza e da sade para que estejamos preparados para experimentar as boas coisas de Deus. Isso NO quer dizer que qualquer um que experimenta estas tragdias culpado do pecado sem perdo e seja orgulhoso. Antes de Deus tratar severamente conosco, ele j ter usado outras formas mais suaves de convencimento. E at mesmo nos procedimentos mais severos de Deus, Ele fiel em mostrar que somos responsveis pelo que est nos acontecendo e que esses acontecimentos so um meio de restaurao atravs da humildade, do arrependimento e da rendio. Como somos tolos quando obrigamos Deus a usar esses mtodos fortes e dolorosos de disciplina para conseguir nossa ateno. Ele vem primeiro como a chuva suave. Ento ele trata intimamente conosco de um modo tranqilo, reservado. Se ns permanecermos insensveis, Ele ser forado a usar modos mais severos de tratar conosco. Sua ao ser sbita, e ficaremos atordoados e quebrados. Ento, finalmente, nos voltamos para Deus e nos submetemos Sua vontade e Sua direo. Aquele que Fere Tambm Curar H boas notcias, porm. Quando nos arrependemos e nos voltamos para Deus de todo o nosso corao, Ele est pronto a nos perdoar, curar e restabelecer. O mesmo Deus que feriu tambm curar. Aquele que fere tambm sarar. Vinde, e tornemos para o Senhor, pleiteia o profeta, porque ele nos despedaou e nos sarar; fez a ferida e a ligar. (Os 6:1.) O Propsito de Nossa Dor O propsito de nossa dor nos levar ao arrependimento. Ento seremos restabelecidos alegria de nossa salvao. Nosso novo desejo ser conhecer a Deus e seguir os Seus caminhos. Conheamos e prossigamos em conhecer ao SENHOR; como a alva, a sua vinda certa; e ele descer sobre ns... (Os 6:3.)
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Deus nos castiga para que possamos prosseguir em conhecer o Senhor. Ele no quer apenas ser o Deus de nossa vida, mas quer ser o desejo mais elevado de nosso corao. Ele quer que O conheamos como Ele realmente como Davi O retrata no Salmo 68. Assim so o amor e a graa de nosso Deus. O Senhor no rejeitar para sempre; pois, ainda que entristea a algum, usar de compaixo segundo a grandeza das suas misericrdias; porque no aflige, nem entristece de bom grado os filhos dos homens. (Lm 3:31-33). Os Mtodos de Deus Para a Disciplina Divina Deus tem muitos modos ou mtodos pelos quais Ele nos castiga. Vrias vezes, Ele usou os inimigos de Israel para castigar o povo e traz-lo de volta comunho com Ele. Quando Israel caminhava longe de Deus, Ele permitia que outras naes o levassem cativos por um perodo de tempo. Essa a razo por que Deus no destruiu todos os seus inimigos. Ele escolheu us-los como meio de disciplinar o Seu povo. No caso de Nabucodonozor, Ezequias e outros, Deus usou a doena como meio de disciplina. Ao serem castigados fisicamente, eles foram levados de volta graciosa vontade de Deus para a vida deles. s vezes o Senhor usa a doena como meio de chamar a nossa ateno. mais fcil ver o cu quando estamos imobilizados em uma cama. Os negcios com que nos ocupamos do uma parada, e ns temos tempo para arrazoar com Deus. O Senhor verdadeiramente pode fazer tudo cooperar para a Sua boa vontade para ns em Cristo Jesus! s vezes, Deus usa desastres naturais ou tragdias at mesmo como uma ferramenta de castigo. Jonas um bom exemplo disso. Deus usou uma tempestade sbita, uma baleia enjoada, e uma trepadeira queimada pelo sol para castigar Jonas. Esses elementos fizeram o trabalho, e Jonas finalmente submeteu-se vontade de Deus. No processo, Ele aprendeu mais sobre a
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grandeza da graa de Deus para ele e para os outros. Deus Est Tentando nos Dizer Algo? Precisamos acrescentar aqui que nem todos os eventos dolorosos procedem de Deus. s vezes ns criamos nossos problemas. Outras vezes somos vtimas de uma situao ruim da qual no temos culpa. Ns no somos protegidos de todos os acidentes ou desastres naturais desta vida terrena. Deus nos protege de muitas coisas. Em outras ocasies, Ele permite que passemos pela nossa fornalha ardente ou cova dos lees. Deus nos aperfeioar atravs das situaes das quais Ele no nos protege ou que nos permite passar por elas. Novamente lembremo-nos de que enquanto todas as coisas que acontecem a ns no forem boas, Deus promete fazer com que tudo coopere para o nosso bem em Cristo Jesus. Porm, ns sempre deveramos examinar nossa vida durante os momentos de angstia. Estar Deus tentando nos dizer algo? Estar Ele nos advertindo de que estamos andando longe da Sua vontade e do Seu propsito para nossa vida? Se no prestamos ateno s Suas gentis palavras e aes, Deus pode estar nos falando mais diretamente. Ser bom irmos perante Ele com humildade e sinceridade. Ele est pronto a nos receber, perdoar e restabelecer. Ele verdadeiramente muito misericordioso! A Misericrdia em Castigar Davi disse, Deus parte... o cabeludo crnio do que anda nos seus prprios delitos. (Sl 68:21.) Como Deus misericordioso quando nos condena na privacidade de nosso corao. Ele no nos golpeia na face. Isso nos deixaria com uma cicatriz vergonhosa. Em vez disso, Ele nos fere em nosso crnio cabeludo onde as cicatrizes no podem ser vistas. O desejo de Deus no nos humilhar, mas nos corrigir e nos ensinar. Ns no somos marcados como Caim, de forma que todos saibam do julgamento de Deus em nossa vida (Gn 4:8-15). Algumas

igrejas acham fcil pr a marca de Caim em membros que caram ou falharam. Mas Deus nunca faz isso! Quando o Senhor nos fere, ficamos com uma mancha suave, s percebida por Ele e por ns. Deus esconde as cicatrizes em nosso crnio cabeludo. Quatro Razes Para a Disciplina Divina 1. A Disciplina nos Salva da Destruio Paulo disse, Mas, quando julgados, somos disciplinados pelo Senhor, para no sermos condenados com o mundo. (1 Co 11:32). Atravs da disciplina seremos poupados da condenao. Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus. (Rm 8:1.) Contudo, se nos recusarmos a aceitar a disciplina de Cristo, no poderemos ser Seus discpulos. Um discpulo uma pessoa disciplinada. Um discpulo algum que observa e escuta seu mestre e aprende dele, de forma que possa seguir fielmente em obedincia. Essa comunho ser destruda se escolhermos seguir nosso caminho, em vez do dEle. Ento, nada restar, apenas condenao. A disciplina divina um presente do amor de Deus! 2. A Disciplina um Sinal ou Uma Prova do Amor de Deus Eu repreendo e disciplino a quantos amo. S, pois, zeloso e arrepende-te. (Ap 3:19.) A disciplina divina no um sinal de que Deus no gosta de ns ou est nos rejeitando. uma prova do Seu amor! Deus no pode aprovar nosso pecado, mas Ele nos aprova. Ele no pode aceitar em ns uma atitude orgulhosa e obstinada, mas no nos rejeitar. Ele nos disciplina porque Lhe pertencemos e Ele nos ama. Corrigir-nos, sim; rejeitar-nos, no! 3. A Disciplina nos Prepara Para Compartilharmos Sua Santidade Pois eles [nossos pais] nos corrigiam por pouco tempo, segundo
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melhor lhes parecia; Deus, porm, nos disciplina para aproveitamento, a fim de sermos participantes da sua santidade. (Hb 12:10.) Deus no nos castiga apenas para mudar nosso comportamento, mas para nos tornar santos. Ele quer que compartilhemos a vida santa de Seu Filho. Ele deseja ter filhos e filhas amados semelhantes a Jesus. Sendo assim, Ele luta contra tudo que no seja santo em nossa vida. Ele almeja que tenhamos a Sua natureza bem como o Seu Nome. Ele nos castiga a fim de nos transformar. Isso requer tempo e tratamento. Podemos agradecer pelo fato de nosso Pai divino ser muito paciente. Ele persistir em Seu esforo at que a vida santa de Jesus resplandea brilhantemente atravs de ns. 4. A Disciplina nos Oferece Segurana Filho meu, no menosprezes a correo que vem do Senhor, nem desmaies quando por ele s reprovado; porque o Senhor corrige a quem ama e aoita a todo filho a quem recebe. para disciplina que perseverais (Deus vos trata como filhos) (Hb 12:5-7). Os pais so responsveis apenas por corrigir seus filhos. Tal disciplina um sinal de que os filhos lhes pertencem. Portanto, se Deus nos disciplina, isso prova de que pertencemos a Ele. Ele nosso Pai, e ns somos os Seus filhos. Disciplina no um sinal de rejeio, mas de parentesco! (Hb 12:8-11.) Alm disso, a disciplina de Deus nos proteger e nos manter salvos e seguros. Davi disse, o teu bordo e o teu cajado me consolam. (Sl 23:4.) O bordo do pastor era uma vara que poderia ser usada contra qualquer animal que tentasse atacar a ovelha. O cajado com seu gancho era usado para puxar a ovelha para longe do perigo; tambm poderia ser usado para levar uma ovelha de volta ao caminho se ela se desviasse. Desse modo, as ovelhas podiam ser protegidas dos seus inimigos e delas mesmas. Como nosso bom Pastor, Deus tam28 / ATOS

bm determina limites para ns e dirige nossos passos. Se atravessarmos esses limites, ou tomarmos um caminho errado, Ele nos trar de volta. para nossa prpria segurana. s vezes ns precisamos ser protegidos de ns mesmos, como tambm de nossos inimigos. Nada pode parar uma conduta insensata mais rapidamente do que a vara de Deus aplicada nossa vida. O amor fiel de nosso bom Pastor uma fonte formidvel de segurana. Ele remove o medo de falharmos com a vontade de Deus. Se queremos fazer a Sua vontade, mas erramos por ignorncia, Ele nos ensinar pacientemente e nos dar a sabedoria de que precisamos. Se nos desviarmos dos caminhos dEle por causa de nossa vontade voluntariosa, podemos esperar a vara de Deus para nos corrigir e redirecionar nossa vida. Isso pode envolver dor, mas o caminho estar livre. Se, verdadeiramente, dermos a Deus nosso corao e nossa vida, e O reconhecer como Senhor e Mestre, nunca precisaremos temer que venhamos a nos desviar da vontade de Deus. Assim Ele tem o direito de anular e ignorar todos os nossos interesses. Nossa f no est em nossa sabedoria, nossa fora e nossa fidelidade mas nas dEle. Ele , verdadeiramente, um bom Pastor! O Perfeito Amor Lana Fora o Medo Os cristos no deveriam temer a vara da disciplina de Seu Pai celestial. Ns deveramos dar boas-vindas a ela. Um filho que nunca corrigido em casa verdadeiramente triste e miservel. Ele no tem nenhum senso de amor ou de segurana. No est seguro de sua relao familiar ou de seu valor pessoal. L no fundo ele sabe, de alguma maneira, que se seus pais realmente o amassem, eles o disciplinariam. O mesmo verdade na famlia de Deus. Se nos for permitido ignorar e desobedecer a lei de Deus e Sua autoridade, certamente seremos muito infelizes. Deus nos ama muito para deixar que isso acontea. Precisamos saber que no camos da graa toda vez que tropeamos em nosso andar cristo. O pecado entristecer o Esprito

Santo, mas Ele nunca nos deixar. Embora entristeamos o corao de nosso Pai celestial quando O desobedecemos, Ele no nos abandona. Ele nos ama sem nos impor nenhuma condio; at mesmo quando ramos pecadores Ele nos amou (Rm 5:8). No h nada que possamos fazer, dizer ou ser que faa com que Deus nos ame um pouco mais ou um pouco menos. Ele deu o Seu corao por inteiro quando enviou Seu Filho para que morresse por nosso pecado. Na realidade, Ele nos ama tanto que no nos deixar escapar sem sermos tratados, por mais insignificante que esse pecado possa parecer. Aquele que ama no cego; apenas continua amando. Mas o amor age; ele disciplinar abertamente e, se necessrio, castigar severamente inmeras vezes. Deixe-nos Dar as Boas-Vindas Disciplina de Deus O castigo de Deus para nossa correo, orientao e desenvolvimento. para nos ensinar e treinar. Ele quer corrigir e aperfeioar nossas atitudes e aes. Ele quer que andemos neste mundo em santidade. Davi disse, O Senhor firma os passos do homem bom... (Sl 37:23). Deus ordena (dirige) nossos passos para formar a Sua bondade em nossa vida. Todo passo que ns damos com Deus projetado para nos fazer mais semelhantes a Jesus. A ordem de Deus envolve castigo se nos desviarmos. As ovelhas perdidas ainda tm a ateno especial dEle! A disciplina de Deus nunca nos forar a ir contra nossa vontade. Ele nunca impor a Sua vontade sobre nossa vida. Muitas vezes Deus nos corrige, simplesmente permitindo que colhamos os frutos de nosso modo de vida. Ento, finalmente, percebemos a loucura que andar em nosso caminho. A, alegremente, buscamos a vontade de Deus. Quando nos confiamos a Jesus como nosso Senhor e Mestre, damos a Ele o direito de corrigir e dirigir nossa vida para a Sua glria e o nosso bem. Ele amoroso, sbio e fiel em tudo que faz. Ento, recebamos a disciplina de Deus, dandolhes as boas-vindas. Porque o Senhor corrige a quem ama. (Hb 12:6.) I
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CONSOLO DIVINO
Frank e Wendy Parrish
Como voc j leu no artigo anterior, algumas vezes necessrio Deus nos corrigir como um pai amoroso corrige os seus filhos a fim de que possamos ter o fruto pacfico da retido (Hb 12:5-11). O Senhor pode usar at mesmo as circunstncias difceis de nossa vida como parte desta correo. Contudo, seria errado pensarmos que todas as vezes que enfrentamos uma tribulao ou aflio porque Deus est nos corrigindo. As tribulaes podem ter uma variedade de fontes, e bem aceitvel pararmos e perguntarmos: Ser que h alguma causa especfica para eu (ou algum ente querido meu) estar sofrendo? Fontes de Sofrimento H vrias fontes de tribulaes ou aflies. Um estudo meticuloso de qualquer uma destas fontes poderia encher muitas pginas, mas s discutiremos brevemente as fontes primrias desta vez. s vezes, os nossos sofrimentos podem ser causados por um ou mais dos seguintes itens: 1. Escolhas Pecaminosas: Muitas vezes as nossas prprias escolhas pecaminosas ou rebeldes (ou as escolhas dos que esto perto de ns) podem trazer conseqncias terrveis nossa vida. Isto no o que Deus deseja para ns. Ele nos d a Sua Palavra (leis) para nos ajudar a fazermos as escolhas corretas. Mas os seres humanos podem ser fracos e fazer escolhas ruins. At mesmo os cristos podem fazer escolhas ruins. Podemos escolher rejeitar a Palavra de Deus e seguir o nosso prprio caminho. Quando fazemos isso, as conseqncias da nossa rebeldia e do nosso pecado podem causar uma dor ou um sofrimento para ns ou para os
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nossos entes queridos. (Veja Glatas 6:7,8; Provrbios 11:18,19.) Mas certamente no somos deixados neste estado irremedivel. Lembrese: ns podemos ser perdoados. A Bblia nos ensina que sempre que nos arrependemos, confessamos os nossos pecados, e abandonamos os nossos caminhos inquos com uma humildade verdadeira, o Senhor no somente perdoa os nossos pecados, mas tambm nos purifica at mesmo de nossas iniqidades. (Veja 1 Joo 1:7-9.) Contudo, ainda assim, talvez tenhamos que viver com as conseqncias das nossas escolhas pecaminosas. Por exemplo, podemos ceder tentao de roubarmos algo. Quando somos descobertos, talvez sintamos a dor ou a vergonha da rejeio por parte dos outros. Talvez tenhamos de passar algum tempo sofrendo na cadeia, ou trabalhando arduamente para reembolsarmos a pessoa que roubamos. Deus perdoa o ato pecaminoso quando nos arrependemos, mas as conseqncias ainda podem trazer dificuldades a ns, ou s pessoas que amamos. [Para mais informaes sobre o pecado e o perdo, veja Ezequiel Captulo 18; 2 Pedro 3:9; 2 Crnicas 7:14; Neemias 9:17; Efsios 1:7.] 2. A Correo ou Teste de Deus. No artigo anterior, voc aprendeu sobre a obra de correo de Deus. Alm da

correo, Deus tambm nos testa (Pv 17:3), e Ele talvez use as circunstncias para fazer isto. Deus j sabe que o que est em nosso corao nem sempre bom. A Bblia nos diz que enganoso o corao, mais que todas as coisas, e desesperadamente corrupto; quem o conhecer? (Jr 17:9). Pois sondas a mente e o corao, justo Deus (Sl 7:9). Deus deseja que sejamos livres de caminhos pecaminosos e egosticos. Talvez sejamos cegos ao pecado ou ao engano em nossos coraes. Deus quer que reconheamos nosso pecado a fim de que nos arrependamos e peamos a Ele que nos perdoe e nos liberte. Dizem que as circunstncias no fazem o homem, mas revelam o homem. s vezes so necessrias extremas presses, dificuldades, ou sofrimentos para se revelar o que est no profundo do nosso corao, como por exemplo, ira, temor, cime, orgulho, imoralidade sexual, ou muitas outras coisas. Deus sabe que estas coisas so prejudiciais a ns e aos outros. O pecado em nossa vida atrapalha nosso relacionamento com Deus e nosso servio Sua Igreja, como tambm prejudica nossos relacionamentos com os outros. O Senhor prova o nosso corao a fim de que ns possamos ver que precisamos da ajuda e do poder

Quando estivermos tristes, Deus nos dar o Seu conforto e a Sua graa.
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libertador de Deus para nos libertar dos pecados ocultos (ou conhecidos) em nossa vida! NOTA: extremamente importante nos lembrarmos de que os testes no so a mesma coisa que as tentaes ao pecado. Deus nos testa, mas Ele nunca tenta ningum a pecar. (Veja Tiago 1:2-5, 12-17.) Deus compromete-Se a nos ajudar a fugirmos das tentaes e do pecado SE O obedecermos e O seguirmos. (Veja 1 Corntios 10:13; 2 Pedro 2:9.) 3. Ataques Demonacos: Efsios 6:10-20 esclarece muito bem que h foras satnicas que lutam contra o povo de Deus. O Diabo nos bombardeia com dardos inflamados de mentiras, enganos, iniqidades, dvidas, temores, aflies, opresses qualquer coisa que ele possa fazer para nos desmotivar a amarmos e servirmos a Deus com todo o nosso corao, alma, mente, e fora. Esses ataques podem resultar em sofrimentos para os santos de Deus. Mas o Senhor usa esta resistncia do Diabo para nos amadurecer e nos fortalecer como guerreiros para o Reino de Deus. A Bblia nos diz que no lutamos contra a carne e o sangue (Ef 6:12; veja tambm 2 Corntios 10:3-5), e Deus deseja que sejamos pessoas que saibam como se levantar e resistir s foras espirituais que esto se opondo a Deus e ao Seu povo. Graas a Deus que Efsios 6 e outras passagens das Escrituras revelam como nos prepararmos para resistirmos e vencermos os ataques satnicos. [Para um estudo adicional, veja o exemplo de Jesus em Mateus 4:1-11; Efsios 6:10-20; 1 Joo 3:8; Apocalipse 12:11.] 4. Perseguies: Ora, todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos (2 Tm 3:12). Satans odeia a Deus, e ele tambm odeia o objeto do amor de Deus a humanidade. Satans ope-se ativamente aos santos e inspira homens malignos a atacarem os santos com todos os tipos de crueldade e vingana. E talvez soframos no meio dessas perseguies. Deus nos conceder a graa para sermos libertos das perseguies, ou
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a graa para suport-las. Em Daniel Captulo 3, o Senhor libertou milagrosamente trs homens consagrados a Deus que foram lanados numa fornalha ardente por no se prostrarem diante de um dolo de ouro. Eles no foram feridos, e somente as cordas que os amarravam se queimaram. Em Atos, captulo 16, Paulo e Silas foram surrados com varas e lanados na priso. Muito embora eles sofressem esta perseguio, Deus poupou milagrosamente a vida deles e os libertou da cadeia. No entanto, h outros personagens da Bblia que enfrentaram terrveis dores fsicas e at mesmo entregaram a vida e foram martirizados e Deus no os poupou. (Leia Hebreus Captulo 11, especialmente os versculos 35-38.) Deus tampouco poupou o Seu Prprio Filho (Rm 8:32). So nas ocasies em que nos encontramos mais vulnerveis e fracos nos sofrimentos por amor a Cristo que experimentamos a fora de Deus (2 Co 12:10). Passamos a conhecer o Senhor de uma maneira muito mais significativa e poderosa compartilhando no que a Bblia chama de comunho dos seus sofrimentos (Fp 3:10). O Apstolo Paulo compreendeu uma profunda verdade sobre os sofrimentos que eles, de alguma maneira, permitem que a glria de Deus seja revelada em ns e em nossas circunstncias. Ele sabia que at mesmo os piores sofrimentos desta terra pareciam como nada comparados com a glria a ser revelada em ns (Rm 8:18; veja tambm 2 Corntios 4:17). Nunca deveramos buscar nem desejar as perseguies. Mas, se nos depararmos com ela, podemos ter a certeza de que a) O poder de Deus nos libertar delas, ou b) A Sua graa nos capacitar a suport-las. De qualquer maneira, podemos ter a certeza de que Deus ser glorificado, tanto em ns, como atravs de ns! (Veja 1 Pedro 4:12-19; 5:10.) 5. Circunstncias Naturais. O mundo em que vivemos no foi criado como o lugar catico e despedaado que hoje em dia. Quando

Deus formou primeiramente o mundo, Ele o chamou de muito bom (Gn 1:31). Era um mundo perfeito, isento do pecado, da corrupo, das enfermidades, da dor, e da morte. Mas, quando o homem escolheu rebelar-se contra o Criador Amoroso e pecou, isto introduziu a corrupo na alma do homem e no mundo perfeito que Deus havia criado. (Veja Gnesis Captulo 3.) Conseqentemente, coisas como enfermidades, doenas, dores, fome, pobreza, injustias, guerras, e desastres naturais tornaram-se parte do estado pecaminoso e decado da humanidade. Todas as pessoas boas e ms, crists e no-crists so afetadas pelo egosmo contnuo do homem e pelas condies decadas e corrompidas do nosso mundo. A Bblia nos diz que ele (Deus) faz... vir chuvas sobre justos e injustos (Mt 5:45). At mesmo depois que somos salvos, talvez experimentemos ainda a angstia e a dor de vivermos neste mundo despedaado, e talvez soframos por causa disto. Deus pode intervir em nossas circunstncias, ou no. Mas ns, os que conhecemos a Cristo, temos uma esperana futura certa, e aguardamos o dia da nossa total libertao deste mundo perverso (Gl 1:4), quando at mesmo a prpria criao ser redimida do cativeiro da corrupo para a liberdade... (Rm 8:21.) O que eu Fao? Examinamos algumas das razes para o sofrimento. No entanto, isso pode nos ajudar ou no a conhecermos a fonte das nossas tribulaes ou sofrimentos pessoais. H um elemento de mistrio com relao a Deus os Seus caminhos e pensamentos so muito diferentes dos nossos (Is 55:8,9). Algumas coisas que acontecem nesta vida talvez nunca sejam totalmente compreendidas at que os nossos olhos sejam totalmente abertos e O vejamos face a face (1 Co 13:12). Busque o Senhor Mas ainda assim podemos reagir positivamente a Deus no meio dos nossos sofrimentos. Ageu 1:5 nos lemJULHO / AGOSTO / SETEMBRO 2002

bra e nos exorta: Considerai o vosso passado. Durante as tribulaes e sofrimentos, separe um tempo adicional para chegar diante do Senhor e examinar o seu corao e a sua vida. Ore como Davi orou, e pea que o Senhor sonde o seu corao e revele se h nele qualquer ansiedade ou iniqidade (Sl 139:23,24). Separe muito tempo para orar e para aguardar que o Senhor lhe d uma resposta (Sl 86:7). Certifique-se de que se arrependeu de qualquer pecado ou ao mpia. Certamente deveramos ler a Bblia para alimentarmos nosso esprito e aprendermos mais sobre Quem Deus . Quanto mais conhecermos ao Senhor e a Sua Palavra, tanto mais andaremos em Seus caminhos e seremos consolados em nossos sofrimentos. Examine-se Durante as tribulaes, tambm bom examinar-se. Examine sua vida e veja se h alguma rea que no esteja submissa a Deus. Separe um tempo para entregar novamente todas as reas da sua vida ao Senhorio de Jesus Cristo (veja 1 Pedro 4:19), inclusive seu relacionamento com Deus, sua famlia, seu trabalho ou ministrio. Isto Eu Posso Saber... fcil ficarmos confusos no meio dos sofrimentos. Talvez achemos que algumas partes da Bblia no fazem mais sentido. Talvez pensemos erroneamente que Deus nos abandonou, ou que, por alguma razo, no nos ama. Muitos crentes fortes at mesmo abandonam a sua f em Deus durante uma tribulao, ficando irados com o Senhor por seus sofrimentos. importante, durante tempos de sofrimento, tirarmos nossos olhos das coisas que no compreendemos e focalizarmos diretamente as coisas que SABEMOS que so verdadeiras (Fp 4:6-8). A Bblia nos revela trs verdades culminantes sobre nosso relacionamento com Deus nesta vida: A Verdade 1. Deus est sempre trabalhando na vida de Seus filhos.
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Quer estejamos enfrentando perseguies, difceis tentaes, amargas decepes, sofrimentos, ou dores Deus est trabalhando ativamente para produzir o que Ele tem de melhor em todas as situaes. Mas o que o melhor de Deus para o Seu povo? Vemos a resposta em Romanos 8:28-30: Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito. Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou. O bom resultado que Deus sempre quer ver os Seus filhos conformados imagem do Seu Filho. O resultado final disto ser a nossa plena salvao e glorificao com Ele (vs.30) na eternidade vindoura. Este o ponto em que tropeam muitos crentes sinceros. Eles interpretam o bem de Deus como sendo o seu conforto, alegria, ou prosperidade nesta vida. A ento, ao se depararem com tribulaes ou sofrimentos, eles acham que Deus os abandonou, ou que Ele retirou as Suas bnos e parou de operar na vida deles. Eles se esquecem das seguintes palavras de Jesus: no mundo, passais por aflies (Jo 16:33). A verdade que Deus nunca nos promete uma vida fcil ou uma vida sem dores. No entanto, Ele nos promete de fato usar tudo o que experimentamos nesta vida at mesmo dores e os sofrimentos para nos moldar imagem de Jesus, SE nos voltarmos a Ele e permitirmos que Ele faa isto, e se ORARMOS no meio das tribulaes (Rm 8:26,27). E Ele promete ainda mais... 2. A Sua presena nunca nos deixar. Quando as tribulaes e os problemas entram em nossa vida, talvez nos perguntemos se Deus nos deixou ou nos abandonou. Talvez se-

jamos tentados pelas dvidas, pelos temores, e pela incredulidade. Contudo, Deus nos declara: De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei. (Hb 13:5). Jesus disse: E eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo (Mt 28:20). A Sua presena, a Sua graa, e o Seu Esprito Santo nos foram dados gratuitamente (Jo 14:16-18; Rm 8:26,27). 3. O grande amor de Deus por ns nunca mudar. Ele nos ama com um amor eterno (Jr 31:3). Somos o objeto do infinito, eterno, e todo-poderoso amor de Deus. Temos a promessa de que NADA jamais poder nos separar do amor de Deus em Cristo (Rm 8:35-39). Em todas as provaes, tribulaes, e dificuldades que podem vir em nossa vida quer sejam resultantes do nosso pecado, do pecado de outras pessoas, ou da condio descada do mundo em geral sabemos que o amor de Deus por ns nunca mudar! Farol de F Queridos obreiros de igrejas, santos e companheiros, a nossa esperana e orao por vocs, quaisquer que sejam as suas circunstncias, que vocs possam regozijar-se, dizendo: Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai de misericrdias e Deus de toda consolao. ele que nos conforta em toda a nossa tribulao, para podermos consolar os que estiverem em qualquer angstia, com a consolao com que ns mesmos somos contemplados por Deus (2 Co 1.3, 4). medida que voc perseverar em todas as tribulaes e provaes deste mundo descado, a sua vida e o seu ministrio podero ser uma fonte de grande consolo para outros. Voc se tornar um farol de f, resplandecendo sobre todos ao seu redor. Deus operar em voc, para torn-lo mais semelhante a Cristo. A ento a sua vida ser um testemunho do amor, do poder, e da graa sustentadora de Deus, tanto aos que conhecem a Cristo, como tambm aos que no O conhecem! I
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FORTALECIMENTO DIVINO
Judson Cornwall
Rene, Deus, a tua fora, fora divina que usaste a nosso favor. (Sl 68:28.) Deus havia conduzido Seu povo Terra Prometida. Israel j havia se instalado na terra e estava aprendendo a governar-se e a reinar em meio a outras naes. Estava se preparando para tornar uma potncia mundial. Contudo, o rei Davi estava intranqilo em seu esprito. Estaria a pequena nao de Israel realmente pronta para resistir s foras inimigas ao seu redor? S Deus Pode Proteger e Desenvolver o que Ele Comeou Davi percebeu que no foi pela fora que eles possuram a terra. Era uma obra poderosa de Deus. Davi tambm sabia que s Deus poderia proteger e desenvolver o que Ele comeara. Mostra o Teu poder em nosso favor, Deus! Quando marcharmos com Deus pelo deserto, temos de esperar inteiramente nEle para a proviso de comida, gua, e abrigo do calor e do frio. Somente Ele pode nos dirigir e nos proteger dos muitos perigos que vm de todos os lados. No h nenhum espao para orgulho de nossa parte; ns temos de depender completamente de Deus para nos conduzir em segurana na Terra Prometida. Porm, depois de alcanarmos a Terra Prometida nossa atitude pode mudar. fcil esquecer o papel que Deus exerceu em nosso sucesso. Ns comeamos a pensar que os ganhos que fizemos foram devidos nossa fora e sabedoria. Tendemos a nos sentir seguros e auto-suficientes.
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Como isso triste! As bnos de Deus deveriam nos fazer gratos a Ele, em vez de nos tornar esquecidos dEle. Ns temos de lembrar sempre de apenas uma coisa: ... aquele que comeou boa obra em vs h de

razo e habilidade do homem. Pode haver uma forma externa de piedade, mas o verdadeiro poder de Deus j se foi h muito tempo (2 Tm 3:5). Todos ns precisamos nos lembrar de que aquilo que somos e onde estamos em Deus exclusivamente uma obra da Sua graa. Se removermos a presena e o poder do Senhor Jesus do cenrio de nossos esforos religiosos, todo o quadro desaparecer. Aos olhos de Deus, no sobrar nada de valor. Jesus disse que haver um dia em que muitos que pensaram que estavam fazendo grandes coisas em nome de Deus ficaro desapontados. Para sua triste surpresa, Deus declarar que nunca os conheceu. O seu trabalho terreno no era visto nem conhecido no cu. O homem que se realiza atravs do prprio orgulho e do seu poder no ter nenhuma recompensa divina (Mt 7:21-23). O Deus de Poder Ns almejamos crescer em Cristo e nos tornar fortes no Senhor. No entanto, nunca alcanaremos uma posio em que no precisaremos mais da Sua presena ou do Seu poder. Sempre seremos dependentes dEle, pois nele vivemos, e nos movemos, e existimos (At 17:28). Essa uma verdade espiritual estabelecida pelo prprio Deus. Ele sabe que no podemos ganhar nem sustentar adquirir ou manter nossas posses divinas independentemente do Seu poder. Assim, Ele no s nos conduz nossa Terra Prometida, mas permanece conosco para consolidar nossa posio. Davi afirma essa verdade claramente com as seguintes palavras: O teu Deus ordenou a tua fora... (Sl
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complet-la at ao Dia de Cristo Jesus. (Fp 1:6.) ... tendo comeado no Esprito, estejais, agora, vos aperfeioando na carne? (Gl 3:3). Ns podemos entrar em um reino novo e ocup-lo, apenas pelo poder de Deus. Somente Ele pode completar o que comeou. Como as comunidades crists e organizaes se esquecem disso rapidamente. medida que seus programas crescem e se desenvolvem, elas confiam cada vez mais nas prprias habilidades, e menos em Deus. Com o tempo, a sabedoria e o poder de Deus so substitudos pela

68:28 RC). seu Deus que d o comando de fora. No vem da mente do homem; mas de Deus do Deus todo-poderoso! Ele chamado aqui pelo Seu nome hebraico, Elohim. No Salmo 27:1, Davi declara: O Senhor a fortaleza da minha vida; a quem temerei? E no Salmo 29:11: O Senhor d fora ao seu povo... Inmeras vezes, a Bblia declara que somente Deus a fonte de nossa fora. O Deus de Poder Conforme Imaginado Pelo Salmista interessante notar que no Salmo 68, Davi primeiro mostra a imagem do Deus de fora antes de apresentar a fora de Deus. Deus revelado como: 1. Nosso Pai Salmo 68:5-6 2. Nosso Lder Salmo 68:7-10 3. Nosso Comandante Salmo 68:11-14 4. Nossa Habitao Salmo 68:15-18 5. Nosso Sustentador Salmo 68:19-20 6. Nosso Castigador Salmo 68:21 7. Nosso Vingador Salmo 68:22-23 8. Nosso Rei Salmo 68:24-26 9. Nossa Fora Salmo 68:27-28 A Bblia mostra Deus como um Pai que conduz Seus filhos em segurana, justia, unidade e liberdade. Ns O vimos guiar e sustentar o Seu povo em sua marcha pelo deserto. Assistimos maravilhados como Ele guerreia contra Seus inimigos atravs do grande poder da Sua Palavra. Observamos a Sua presena na forma como Ele habita graciosamente entre o Seu povo. Freqientemente, ns O vemos (amorosamente) castigar, perdoar e redirecionar Sua rebelde famlia. Ficamos maravilhados quando O vemos em Seu poder, glria e majestade real: Assim este Deus exatamente o mesmo Deus que ordena nossa fora. Esse o Senhor Deus todo-poderoso! No Podemos Dissociar Deus do Seu Poder O teu Deus ordenou a tua fora... Verdadeiramente, o poder de
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Deus no pode ser dissociado do Deus do poder. O poder de Deus no est isolado de Sua Pessoa. Davi ergueu-se no lugar santo da glria de Deus, dentro do Tabernculo, e clamou: Tributai glria a Deus; a sua majestade est sobre Israel, e a sua fortaleza, nos espaos siderais. Deus, tu s tremendo nos teus santurios; o Deus de Israel, ele d fora e poder ao povo. Bendito seja Deus! (Sl 68:34-35.) no santurio ou lugar sagrado que Deus mostra a Sua fora e Seu poder. Enquanto adoramos a Deus em nossa fraqueza, Ele opera Seu poder em nosso ser. Em adorao, ns somos unidos com a vida dele de maneira poderosa. O apstolo Paulo mostra essa verdade com as seguintes palavras: Tudo posso naquele que me fortalece. (Fp 4:13). interessante notar que Paulo no fala que o poder de Cristo est separado

da Pessoa de Cristo. Mas ele diz que por Cristo que ele acha fora. O poder de Paulo vem de sua relao com Deus. Jesus tentou tornar esta verdade muito clara para os Seus discpulos: sem mim nada podeis fazer (Jo 15:5). Ele a Videira; ns somos os ramos. Se no estivermos ligados Videira, estamos cortados do Seu fluxo de vida que d poder. Em vez de produzir fruto, ns murcharemos e morreremos. Somente quando estamos ligados vida dEle em Cristo Jesus, que Deus pode ordenar nossa fora. Deus Ordena Nossa Fora O teu Deus ordenou a tua fora... (Sl 68:28 RC). Esta no uma referncia nossa fora; mas sim fora de Deus. Separados dEle, no temos nenhuma fora para ordenar. Antes de conhecer a Jesus, no tnhamos nenhuma vida espiritual e nenhu-

Podemos achar foras na promessa de Jesus de que estaria conosco em nossa caminhada.
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ma fora espiritual. Portanto, se olharmos para qualquer outra fonte, que no o Senhor, para nossa vida de poder, ficaremos desapontados. Como pecadores, precisvamos do poder de Deus para nos salvar de nossos pecados. Como cristos, necessitamos ainda do poder de Deus para crescer na graa, e lutar contra o mundo, a carne e o diabo. impossvel comear no esprito e entrar na carne. Ns no podemos confiar em nossa fora de vontade, na nossa razo ou emoes para ter uma vida de triunfo em Cristo. Se tentarmos utilizar nossa fora, s conseguiremos nos esgotar. No podemos tirar gua de um poo seco! Deus nos conhece melhor que ns mesmos. Ele nunca ordenar que exercitemos um poder que no possumos. Davi escreveu: Pois ele conhece a nossa estrutura [como ns somos feitos] e sabe que somos p. (Sl 103:14.) Ordem: Seu Significado Qudruplo Quando Deus ordena a nossa fora, Ele no nos est pedindo que utilizemos nossos prprios recursos. Antes, est nos oferecendo o poder da Sua presena. A palavra hebraica para ordem tsavah. Ela possui pelo menos quatro significados: 1. 2. 3. 4. Enviar um mensageiro Designar Dar uma responsabilidade Colocar em ordem

basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza. (2 Co 12:9.) Anjos: Ministros do Poder Divino Deus tambm designa ou envia Seus mensageiros especiais para ministrar o poder divino. No so todos eles [anjos] espritos ministradores, enviados para servio a favor dos que ho de herdar a salvao? (Hb 1:14 veja tambm Salmo 104:4.) Comeando na histria da escada de Jac (Gn 28:10-12), o papel dos anjos pode ser constatado ao longo de toda a Bblia. Eles so vistos obedecendo as ordens de Deus para ministrar ao homem em seus momentos de necessidade e fraqueza. At mesmo Jesus em seu sua condio humana foi ajudado pelos santos anjos do cu. Sabemos da Sua grande agonia no Jardim de Getsmani; lemos em Lucas 22:44 que Ele suou gotas de sangue. Ele estava fraco e cansado, e a provao terrvel da cruz estava muito prxima. Naquele momento, Deus o Pai ordenou fora para o Seu prprio Filho. E aquela fora foi provida por um anjo: Ento, lhe apareceu um anjo do cu que o confortava. (Lc 22:43.) Em Sua humanidade, Jesus usou somente os recursos que estavam disponveis ao homem. Ele no confiou no poder ou na autoridade de Sua divindade. Assim, no deveramos nos admirar de Deus tambm enviar anjos para nos fortalecer em nossos momentos de necessidade. O Poder de Deus O teu Deus ordenou a tua fora... (Sl 68:28 RC). Aqui a palavra hebraica para fora owz. Seu significado principal fora, mas inclui tambm a idia de fora, poder, coragem e altura. O pensamento completo para esse verso, ento, poderia ser: O teu Deus ordenou a tua fora, o teu poder e a tua coragem! O Poder Divino da Palavra de Deus Como j vimos, s vezes o poder divino passa pela ao angelical. Mesmo assim, a fonte desse poder est

Cada um desses pensamentos tem um significado ligeiramente diferente. Todos revelam um retrato de Deus que nos mostra Sua fora. Deus tem designado ou demonstrado a Sua fora por ns de um modo especial e pessoal. Ele mandou ou ordenou que o poder divino esteja pronto para toda a nossa necessidade. Foi divinamente ordenado e organizado no cu para o nosso benefcio aqui na terra. No temos de implorar por algo que Deus j providenciou. Paulo aprendeu essa verdade com o seu Senhor durante um tempo de grande necessidade pessoal. Jesus simplesmente lhe disse: A minha graa te
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sempre na autoridade da Palavra de Deus. O Senhor fez um acordo legal conosco. Ele nos incluiu em Seu testamento. O Senhor fez isso quando anunciou o Novo Testamento. Um testamento uma vontade. o meio legal pelo qual uma pessoa passa seus bens terrenos a outros aps sua morte. Ento, ela pode estar segura de que sua vontade relativa distribuio dos seus bens, aps sua morte, ser cumprida pela lei. As Escrituras explicam o que isso significa para ns em nossa relao com Deus: Pois um testamento s confirmado no caso de mortos; visto que de maneira nenhuma tem fora de lei enquanto vive o testador (Hb 9:17). Semelhantemente, depois de cear, tomou o clice, dizendo: Este o clice da nova aliana [testamento] no meu sangue derramado em favor de vs. (Lc 22:20.) Com isso, Jesus est dizendo que a Sua morte liberar para o crente tudo aquilo que Ele prometeu enquanto estava na terra. Quando essa vontade (testamento) viesse em poder aps Sua morte e ressurreio, ento, diz Jesus, aquele que cr em mim far tambm as obras que eu fao e outras maiores far, porque eu vou para junto do Pai. (Jo 14:12.) No h nenhum poder maior do que esse, que esteja disponvel para qualquer um de ns. A fora da Sua vontade, como apresentada em Sua Palavra, vai muito alm do que podemos entender. Quando Jesus morreu na cruz, a vontade de Deus para ns era nos encher de poder. Alm disso, Ele sustentar pessoalmente a Sua Palavra com a fora do Seu poder. No uma questo de como ns pensamos ou sentimos, mas de Quem Ele e o que Ele disse. A Palavra forte de Deus a base segura para nossa f. pois magnificaste acima de tudo o teu nome e a tua palavra (Sl 138:2). Coragem Divina Para o Servio A chamada de Deus e o Seu poder em nossa vida nos do grande coragem para realizar o servio cristo. Como vimos, a palavra hebraica owz refere-se tanto a coragem quanJULHO / AGOSTO / SETEMBRO 2002

to a fora. O derramar do Esprito Santo em nossa vida pode dar coragem at mesmo a pessoas tmidas ou medrosas. Um pouco antes de Jesus ser crucificado, Pedro negou o seu Senhor diante de uma jovem. Depois do Pentecostes, porm, com grande coragem, ele falou s mesmas pessoas que haviam levado Jesus morte. Pedro orou e serviu sem medo. Quando foi posto na priso, sob pena de morte, ele dormiu tranqilamente. Aps sua libertao pela ao de um anjo, ele seguiu firme, pregando abertamente o Evangelho. Isso coragem divina! a vontade de Deus que tenhamos coragem para enfrentar as pessoas e at mesmo o diabo. A Sua perfeita vontade, porm, que tenhamos coragem para entrar na Sua presena. As Escrituras dizem claramente que podemos nos achegar corajosamente ao trono de Deus por causa de nossa relao com o Senhor Jesus: ...em Cristo Jesus, nosso Senhor, pelo qual temos ousadia e acesso com confiana, mediante a f nele. (Ef 3:11,12.) Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna. (Hb 4:16). Sim, Deus ordenou o poder da coragem coragem para entrar na Sua presena. Esse privilgio deveria trazer poder real para a nossa vida. Ns temos o mesmo direito de ir ao nosso Pai celestial como fez o prprio Jesus. Ns somos filhos amados em Sua famlia. Isso nos dar autoridade divina e coragem quando enfrentarmos as foras malignas do sistema mundial. No somos rfos abandonados e desamparados. Somos filhos e filhas reais em uma misso divina para nosso Pai celestial. Ele nos deu a Sua Palavra e o Seu Esprito Santo para nos apoiar. ...porque ele tem dito: De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei. Assim, afirmemos confiantemente: O Senhor o meu auxlio, no temerei; que me poder fazer o homem? (Hb 13:5,6).
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Fora e Poder Divinos Sempre Disponveis A palavra hebraica owz tambm pode significar fora. Deus tem ordenado a Sua fora para aqueles que O seguem. Os israelitas verificaram ser isso totalmente verdadeiro quando da sua jornada atravs do deserto em direo Terra Prometida. Em suas oraes pelas igrejas de feso e Colossos, o apstolo Paulo d grande importncia ao poder de Deus: Por esta causa, me ponho de joelhos diante do Pai... para que, segundo a riqueza da sua glria, vos conceda que sejais fortalecidos com poder, mediante o seu Esprito no homem interior. (Ef 3:14,16.) Por esta razo, tambm ns, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs e de pedir que transbordeis de pleno conhecimento da sua vontade, em toda a sabedoria e entendimento espiritual; a fim de viverdes de modo digno do Senhor, para o seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra e crescendo no pleno conhecimento de Deus; sendo fortalecidos com todo o poder, segundo a fora da sua glria... (Cl 1:9-11.) Em outras palavras, Paulo est dizendo que toda fora gloriosa, poder e vigor do cu esto disponveis a ns. Podemos nos sentir muito fracos e dbeis s vezes, mas temos o poder e a autoridade de todo o cu nos dando cobertura. Isso significa o poder do nome de Deus, o poder da Palavra de Deus, o poder do Esprito de Deus, o poder do Filho de Deus, o poder dos anjos de Deus e o poder da Igreja de Deus. Tudo nosso para realizarmos a Sua vontade e a Sua obra aqui na terra. Diante de tudo isso, muito triste ouvir as pessoas dizerem, Eu estou tentando servir a Deus do meu prprio modo fraco e frgil! Deus quer que vivamos em mansido e confiana, no em fraqueza e temor. o poder dele e no nossos esforos que nos permitiro fazer a Sua vontade. Ele nunca nos pedir que faamos algo que no podemos fazer por Seu poder e Sua sabedoria. Ele sempre nos dar poder e autoridade para fazermos a Sua vontade e con-

cluirmos a misso que Ele tem para ns. Vemos isso na vida de Jesus, quando Ele chamou Seus discpulos e os enviou com poder e autoridade sobre todos os demnios, e para efetuarem curas (Lc 9:1.) Ele lhes deu ambos, poder (habilidade) e autoridade (direito legal), para executar a Sua ordenana. Da mesma maneira, sempre que Deus ordena nosso servio, Ele ordenar tambm nossa fora! Quando realmente precisarmos do poder de Deus, Ele o enviar atravs de: um mensageiro angelical um ministrio do Seu Esprito uma revelao da Sua Palavra um membro da Sua Igreja Ns sempre receberemos tudo aquilo de que precisarmos, e no momento em que necessitarmos. O poder de Deus est sempre disponvel! Deus Aplica Seu Poder Divino de Quatro Maneiras O poder divino pode ser colocado em prtica de vrias maneiras. O palavra hebraica owz refere-se a quatro aplicaes diferentes: fora, segurana, majestade e louvor. Deus nos d o poder espiritual de que precisamos para fortalecer nosso servio para Ele. pela autoridade da Sua Palavra e pelo poder do Seu Esprito que podemos obrigar o inimigo a fugir. Quando nos colocarmos debaixo da autoridade de Deus e nos submetermos a ela, receberemos sua cobertura. O diabo no pode subsistir fora espiritual com que ns resistimos e ento ele foge rapidamente (veja Tiago 4:7). Deus tambm nos fortalece com divina segurana. Pedro declarou isso da seguinte maneira: ... que sois guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para a salvao preparada para revelarse no ltimo tempo. (1 Pe 1:5.) Nossa f e nossa confiana nossa salvao e nossa segurana esto na fora do Deus todo-poderoso. O Senhor nos purificou, chamou e enviou. Ele tambm nos manter seguros e firmes at aquele dia. Tendo
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esse entendimento, oua estas palavras encorajadoras que Paulo escreveu a Timteo, seu querido filho no Senhor: E, por isso, estou sofrendo estas coisas; todavia, no me envergonho, porque sei em quem tenho crido e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele Dia. (2 Tm 1:12.) A palavra hebraica owz tambm se refere fora que ns recebemos quando compartilhamos da majestade e do louvor divinos. Somos reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai (Ap 1:6) . Mas Deus, sendo rico em misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou, e estando ns mortos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com Cristo, pela graa sois salvos, e, juntamente com ele, nos ressuscitou, e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus. (Ef 2:46.) Sim, ns nos assentamos com Ele nos lugares celestiais. Ns marchamos com Ele em vitria depois de vencermos as batalhas espirituais. Desse modo, Ele, na verdade, nos permite compartilhar da Sua glria! A esposa de um presidente ou de um rei compartilha da sua majestade e louvor, quando est ao lado dele. Da mesma maneira, ns, que somos chamados a Noiva de Cristo, compartilhamos da glria de nosso Noivo divino. Toda honra e todo louvor pertencem a Ele, como o Rei dos reis e Senhor dos senhores (veja Apocalipse 19:16). Por ns mesmos, no somos merecedores dessa honra ou desse louvor. Porm, porque ns pertencemos a Ele como uma noiva pertence ao seu marido compartilharemos legalmente da Sua honra. Todo o cu celebrar eternamente com os Seus louvores. E ns estaremos l ao Seu lado compartilhando com Ele da glria, da honra e da majestade do Deus todo-poderoso! Glria e majestade esto diante dele, fora e formosura, no seu santurio. (Sl 96:6.) O Poder de Deus: Slido Como o Ao Confirma, Deus, o que j realizaste por ns. (Sl 68:28 RC.)
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Na primeira parte desse verso (Seu Deus ordenou sua fora), Davi usou a palavra hebraica owz para fora. Nessa parte do verso, ele usa a palavra hebraica azaz para fortalea. Azaz quer dizer faa forte ou endurea. Algo que endurecido slido e firme. Se for bastante slido e sufucientemente firme, no se desintegrar sob presso; nada poder mov-lo do lugar. Ser inabalvel firmemente estabelecido. Confirma, ... o que j realizaste por ns.: Davi estava pedindo a Deus que fizesse slido, firme e inabalvel o que Ele tinha realizado para eles. O que isso significa para ns? Quer dizer que Deus quer realizar, dentro de ns e atravs de nossa vida, algo que firmemente estabelecido, slido e robusto; forte o bastante para durar para sempre. Permanecendo Firme Vi muito da obra de Deus ser impedido e at mesmo tombar durante o tempo de tribulao e provao. No era forte o bastante para permanecer firme sob presso. Deus ainda quer realizar um forte e slido trabalho em nossa vida, que nos permitir permanecer firmes em ocasies de tentao. A fora de Deus como o concreto quando derramado. Ele deve se solidificar antes que fique firme e forte o bastante para ser usado. Esse era o desejo de Paulo para os cristos em Corinto: Portanto, meus amados irmos, sede firmes, inabalveis e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho no vo. (1 Co 15:58.) Deus quer solidificar assim Sua obra em nossa vida para que nos tornemos fortes em nossa f e servio para Ele. Esse tambm era o grande desejo do corao de Davi para a sua vida e a do seu povo. Ento, ele orou: Confirma [faa slido, firme e inabalvel ] o que j realizaste por ns ! Poder Divino Prevalecente Ns vimos que a palavra hebraica azaz no Salmo 68 significa fortale-

a ou solidifique. H outro significado, porm, mais adiante que traz luz sobre esse verso do Salmo de Davi. Azaz tambm quer dizer prevalecer. Prevalea, Deus o argumento de Davi. Ns achamos a mesma idia nestas palavras de Jesus: ...e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela. (Mt 16:18). Na realidade, Jesus est dizendo que a Igreja, que prevalecer em lugar do inferno. A palavra prevalea significa vencer a vontade da pessoa por meio de palavras ou de ao. Ns vencemos nossas metas superando tudo aquilo que nos faa oposio. s vezes parece que o inferno est prevalecendo contra a Igreja. Porm, Deus nos assegura que no fim a Igreja seguramente vencer. Pela fora que Deus ordenou, ns prevaleceremos! Ns nunca podemos dizer que falhamos porque a fora de Deus no era suficiente nem estava disponvel. Ela sempre est l nossa disposio, e sempre suficiente. Ns s podemos dizer que falhamos por no termos f para receber o que Deus j nos tem dado. Paulo esperava que o poder de Deus prevalecesse na vida do Seu povo: Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs h de complet-la at ao Dia de Cristo Jesus. (Fp 1:6.) Deus nunca comea uma obra que no completar. Ele sempre apia a Sua obra pelo poder prevalecente da Sua Palavra. Prevalea, Deus, o que j realizaste por ns! Deus Fortalece Sua Obra, No a Nossa A obra de fortalecer que ns estudamos totalmente relacionada ao de Deus no nossa. Vemos isso nas palavras de Davi: Confirma... o que j realizaste por ns (Sl 68:28). Muitas vezes imploramos e pleiteamos junto a Deus para fortalecer algo que Ele nunca comeou. De alguma maneira sentimos que, se tosomente pudermos tocar a Deus em
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orao, Ele fortalecer qualquer coisa que se relacione a nosso trabalho para Ele. Ns nos assentamos durante horas, enquanto fazemos planos para Deus. Ento, no fim, pedimos a Sua bno. Na verdade, ns s temos o direito de pedir a Deus que fortalea a obra que Ele comeou e deseja continuar. Deus no est interessado no trabalho de nossas mos, ou nos planos de nossa mente, ou no orgulho de nosso corao. Ele s prometeu fortalecer o que Ele est fazendo atravs de ns! Como importante, ento, descobrir o que Deus est fazendo, e permitir que Ele faa isso atravs de ns. S quando estamos envolvidos na obra de Deus que podemos esperar que Ele esteja com Sua fora ao nosso lado. medida que buscamos a Sua face para fazer a Sua vontade, Ele prontamente nos prover com o poder e a sabedoria de que ns precisamos. H segurana e fora no propsito e nos planos de Deus. Nossa f ser fortalecida quando nos conscientizarmos de que estamos dentro da sua vontade. S ento poderemos resistir ao inimigo com a certeza de que prevaleceremos. Esperana Triunfante o Deus de toda a fora que traz Sua Igreja o pleno crescimento e maturidade. Somente Ele a Fonte da Sua vida durante o Seu trabalho e Seu testemunho aqui na terra. Ele prometeu proteger e preservar tudo o que Ele realizou na, com e atravs da Igreja. Ele a escolheu como uma Noiva real para o Seu Filho. E a Noiva, junto com o Seu Senhor e Mestre Jesus Cristo, sempre reinar com Ele! Mas os santos do Altssimo recebero o reino e o possuiro para todo o sempre (Dn 7:18.) Se perseveramos, tambm com ele reinaremos... (2 Tm 2:12.) quele que nos ama, e, pelo seu sangue, nos libertou dos nossos pecados, e nos constituiu reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai... (Ap 1:5,6.) Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono, assim como tambm eu venci e me sentei com meu Pai no seu trono. (Ap 3:21.) Ento, me mostrou o rio da gua da vida, brilhante como cristal, que sai do trono de Deus e do Cordeiro. No meio da sua praa, de uma e outra margem do rio, est a rvore da vida, que produz doze frutos, dando o seu fruto de ms em ms, e as folhas da rvore so para a cura dos povos. Nunca mais haver qualquer maldio. Nela, estar o trono de Deus e do Cordeiro. Os seus servos o serviro, contemplaro a sua face, e na sua fronte est o nome dele. Ento, j no haver noite, nem precisam eles de luz de candeia, nem da luz do sol, porque o Senhor Deus brilhar sobre eles, e reinaro pelos sculos dos sculos. (Ap 22:1-5.) Reinar com Ele para sempre... possa Deus fortaleclo com essa esperana triunfante, solidamente fundamenI tada em Sua Palavra firme e inabalvel.
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David Newington
Nota do editor: Durante mais de 50 anos, David Newington, fundador da Editora Emmanuel na frica do Sul, serviu a Igreja de Jesus Cristo abnegadamente. Ele e sua esposa, Loreen, serviram ao Senhor no continente africano, e publicaram uma grande variedade de livros, folhetos e panfletos. Por muitos anos, os Newingtons tambm se associaram World MAP, distribuindo e coordenando a Revista ATOS e O Cajado do Pastor em toda a frica do Sul, e auxiliando em acampamentos e conferncias patrocinadas pela World MAP. No dia 1. de agosto de 2001, David Newington, dormindo serenamente, abandonou essa terra, e despertou em seu lar celestial e, finalmente, viu o seu amado Salvador face a face. Ns honramos o Irmo Newington pelos seus anos fiis de servio sacrificial para Jesus, e estamos reimprimindo uma pequena poro de um dos seus folhetos para a edificao do leitor. Possa cada um de ns, como David Newington, correr com perseverana, a carreira que nos est proposta, olhando firmemente para o Autor e Consumador da f (Hb 12:1-2).

Jesus, Aquele que Carrega Meus Fardos


David Newington

Certamente, ele tomou sobre si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre si... as iniqidades deles levar sobre si... levou sobre si o pecado de muitos... (Is 53:4,11,12.)
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Que Carregador de fardo! Abenoado seja o Seu Nome! Jesus Aquele que carrega MEU fardo.
santo trono do Pai. Mesmo sabendo tudo a meu respeito, Ele ainda permaneceu como meu Intercessor e levou o meu pecado. Ele Leva, No Uma nica Vez, Mas Todo o Fardo da Vida Por Mim Seu trabalho de levar o meu fardo no parou no dia de minha salvao do pecado. Ele continua levando o meu fardo diariamente. Eu fao o que a Sua Palavra diz: Confia os teus cuidados ao Senhor, e ele te suster; jamais permitir que o justo seja abalado. (Sl 55:22). Se eu for deixado aos meus cuidados, eu cairei mil vezes, ao tentar levar meus fardos. Mas eu os coloquei nos ombros fortes e compassivos de Cristo, o Carregador dos meus fardos. Ele Leva Nossos Fardos, Mas S At Hebreus 9:28 Cristo, tendo-se oferecido uma vez para sempre para tirar os pecados de muitos, aparecer segunda vez, sem pecado, aos que o aguardam para a salvao. Quando ns O virmos pela segunda vez, no ser como Aquele que leva nosso fardo, mas como nosso Senhor e Rei que regressou. Ele no ter nenhum fardo em Seus ombros. Ele e ns nEle estaremos para sempre livres de fardos. Uma antiga cano diz: Nenhum fardo alm, toda a tristeza passou; Nenhum fardo alm, finalmente estaremos em casa. I
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Ele Levou um Fardo Contaminado O pecado uma enfermidade... uma doena... uma infeco da alma humana! contaminador, nocivo e horrvel um cncer do corao. Jesus levou esse terrvel fardo imundo em Sua alma imaculada. Isso mais terrvel do que podemos imaginar! O Cordeiro Santo levando um fardo profano. Ele Levou um Fardo Doloroso Ele levou nossas dores (sofrimentos) tambm. homem de dores (Is 53:3). As Suas dores? No as NOSSAS! Ele estava familiarizado com a aflio. Leia Lamentaes 1:12: Considerai e vede se h dor igual minha. Leia tambm Salmo 116:3: Laos de morte me cercaram, e angstias do inferno se apoderaram de mim.
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Ele Levou um Fardo Vergonhoso [Ele] foi contado com os transgressores; contudo, levou sobre si o pecado de muitos . (Is 53:12.) Ele era amigo de publicanos, pecadores e meretrizes. Paulo disse, Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. (1 Tm 1:15). Voc e eu podemos dizer o mesmo! Ele Levou um Fardo Calculado [Ele] levou sobre si o pecado de muitos e pelos transgressores INTERCEDEU. (Is 53:12). Mesmo conhecendo exatamente qual era o peso, a essncia e as caractersticas do meu pecado e sua profunda e secreta motivao, Ele INTERCEDE por mim. Legal e precisamente Ele representou a mim e ao meu pecado perante o

Leia, no prximo trimestre, na Revista ATOS


Fortalecimento Divino Para Sua Famlia
Agora que voc estudou esta edio da Revista de ATOS, esperamos que esteja pensando em como compartilhar o que aprendeu com os dois rebanhos que voc chamado a conduzir. Sim, dois aquele que voc ensina na igreja e o outro em casa. Sim, sua famlia precisa de liderana e de treinamento religioso da mesma maneira que aqueles que voc ensina na igreja. Voc est ensinando a Palavra sua famlia? Est encorajando-a na f e auxiliando-a em amor? Marido, voc est amando sua esposa, da mesma forma que Cristo amou a Igreja e deu Sua vida por Ela (Ef 5:25)? Esposa, voc est escolhendo respeitar seu marido e viver debaixo da proteo e da cobertura de sua liderana (Ef 5:33)? Pais, vocs esto ensinando a seus filhos o caminho em que eles devem andar (Pv 22:6; Ef 6:4)? Pense nessas perguntas enquanto espera a edio de outubro de 2002 da Revista ATOS. Ser uma edio especial sobre a Famlia e lhe dar bases bblicas firmes para um matrimnio forte e uma saudvel vida familiar religiosa. Voc chamado para ministrar e liderar na igreja; tambm chamado para ministrar e liderar em casa. Nenhuma dessas chamadas divinas deve ser negligenciada; nem deve ser esquecido que o propsito de ambas as chamadas levar outros a Jesus, ajud-los a se tornarem discpulos, e glorificar a Deus. Esperamos que voc e sua famlia estudem juntos essa edio da Revista de ATOS, assim que chegar. (Voc pode compartilhar o estudo com outros lderes de igreja e at mesmo com suas famlias.) Oramos para que Deus continue fortalecendo-o e abenoando-o e que voc continue ministrando em sua igreja e em sua casa.

ANNCIO ESPECIAL
Amado Lder de Igreja: Saudaes no precioso Nome de nosso Senhor Jesus! Devido a insuficincia de fundos, haver apenas 3 edies da Revista ATOS neste ano de 2002. Esperamos que seja somente uma pausa temporria. Voc receber a edio de ATOS sobre a Famlia (conforme mencionado acima) no incio de 2003. Por favor, continue orando pela proviso abundante de Deus para o World MAP de forma que possamos suprir os lderes de igreja ao redor do mundo com o slido ensino da Palavra de Deus. Agradecemos a Deus por nos permitir servir a voc e participar do seu trabalho de ganhar as naes para Cristo, de forma que todos possam conhec-Lo. Frank R. Parrish e a Equipe do World MAP

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IA P L C UA N V E S A P O A! D I S GOR A

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O Cajado do Pastor conhecido por alguns como "Uma Escola Bblica em Livro" uma obra de 1000 pginas projetada para treinar e equipar lderes de igreja. Contm escritos, com base bblica, de muitos autores cheios do Esprito. Este livro foi compilado para satisfazer as necessidades especiais de lderes de igreja que trabalham na sia, frica e Amrica Latina. Neste livro, O Cajado do Pastor, voc achar: [1] Um Manual de Treinamento Para Novos Crentes que cobre todos os assuntos que voc precisa ensinar a novos convertidos. [2] Uma Concordncia Tpica com milhares de referncias bblicas, que cobrem 200 principais tpicos da Bblia. Esta seo de referncia de O Cajado do Pastor o ajudar a ensinar a Bblia a outros. [3] Um Guia Para Treinamento de Lderes, contendo o melhor material de treinamento de liderana de igreja reunido por World MAP durante os ltimos trinta anos. Tudo isso e muito mais est contido em um nico volume chamado O Cajado do Pastor! Para receber sua cpia deste poderoso Livro Para Treinamento de Lderes, O Cajado do Pastor, leia e preencha cuidadosamente o Formulrio de Solicitao anexo a esta revista. Aps responder todas as perguntas, e escrever suas respostas to claramente quanto possvel, remeta o formulrio para o endereo de World MAP mais prximo de voc. Voc receber sua cpia do livro O Cajado do Pastor o mais rpido possvel (mas devido aos embaraos que ocorrem s vezes no correio, por favor, d um prazo de 6 meses, pelo menos, para O Cajado do Pastor chegar at voc).

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