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Los fludos y presiones en el subsuelo se miden de diferentes formas.

Una de Ias maneras ms prcticas es con una grfica de Presin vs. Profundidad. En este caso usamos la profundidad en pies (ft) y la presin en libras por pulgada cuadrada (psi). En la grfica hay dos gradientes principales que marcan la pauta: El Gradiente Hidrosttico y el Gradiente Litostico.

Gradiente de Presin Hidrosttica es el gradiente considerando que los fludos se componen mayormente de agua dulce. Este gradiente de agua dulce as de 0.433 psi/ft. Esto quiere decir que en una columna de agua dulce la presin incrementa con la profundidad en una proporcin de 0.433 psi por pie. Cuando el agua es salobre como el caso del Golfo de Mexico el gradiente es 0.465 psi/ft. Gradiente de Presin de Fractura es el gradiente al cual la formacin se fractura hidrulicamente con los fludos del pozo. Presion de Poro es la pesin a la cual estn los fludos de las formaciones o sea la presin o fuerza por unidad de rea. Usualmente en la industria del petrleo se mide en libras por pulgada cuadrada (psi). Existen muchas otras unidades como las del sistema mtrico, pero psi es la unidad ms comn en la Industria del Ptroleo. Presin Litosttica es la presin que se ejerce a una profundidad determinada por el peso de todas las rocas y los fluos que las saturan. Por lo tanto incluye la roca, la matrz y los fluidos que llenan los poros. El gradiente litosttico se toma a aproximadamente 1.0 psi/ft, asumiendo que las rocas varian muy poco en el valor de la densidad y por lo tanto los cambios de gradiente se deben principalmente a los fluidos y a la profundidad. Las presiones litostticas alrededor del mundo varian aproximadamente entre ms o menos 0.90 y 1.35 psi/ft. Ventana de Perforacin se llama lo comprendido entre la Presin de Poro y la Pesin de Fractura. Este es el espacio que tenemos para perforar el pozo sin pasarnos a fracturar las rocas. Usualmente los pesos del lodos oscilan dentro de este espacio. Pesos de los lodos se miden en libras por galn (ppg). Tambin se usan unidades mtricas como gramos por centmetro cbico. La presin ejercida por la columna esttica de lodo es lo que llamamos Presin Hidrosttica del Lodo. La presin hidrosttica est en funcin del peso del lodo y de la profundidad. La columna de lodo es lo que mantiene el pozo en equilibrio permitiendo controlar la presin existente en el subsuelo. Los pesos de los lodos son equivalentes a determinada presin a cierta profundidad. Los rangos de los pesos de los lodos varian desde 8.33 libras por galn (ppg) para la columna de agua dulce hasta alrededor de 20 libras por galn (ppg) que equivale aproximadamente a la columna litosttica. El peso de lodo de 19.25 ppg es equivalente a un gradiente litosttico de 1.0 psi/ft.