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Vol. XXV / N 3 / 2011 / 163-170

Diferenciacin y contingencia en Amrica Latina.


Aldo Mascareo (2010). Santiago: Ediciones Universidad Alberto Hurtado. Omar Aguilar Novoa*

Una de las autocrticas que ha realizado buena parte de la sociologa latinoamericana ha sido la de cierta falta de originalidad en la produccin cientfica e intelectual que pareciera haber tendido a reproducir o a transferir a esta regin del mundo, teoras y enfoques producidos en sociedades muy distintas a las nuestras. Se suele sealar que eso fue lo ocurrido con algunos enfoques y teoras como el marxismo y la teora de la modernizacin, entre otras, que intentaron describir las sociedades latinoamericanas mediante conceptos como modo de produccin capitalista, sociedad tradicional o sociedad moderna. Quienes suscriben esa autocrtica suelen sealar a la teora de la dependencia como uno de los pocos ejemplos, sino el nico, de una produccin terica propia, original y adecuada a una realidad como la que encarnaban las sociedades latinoamericanas a fines de los aos sesenta o comienzos de los setenta del siglo pasado. A su vez, se ve en ella no solamente una teora genuinamente original y propia, sino que tambin un buen ejemplo de cmo se puede romper con una forma de dependencia que no sera slo econmica o poltica sino tambin intelectual. De algn modo, los denominados estudios poscoloniales han credo ver la necesidad de romper con ese tipo de dependencia que tiende a imponer, a travs del uso de categoras y conceptos, una particular forma de dominacin que impedira poder siquiera ver las reales formas en que opera una subordinacin que no parece haberse acabado con los procesos de descolonizacin que tuvieron lugar en pases de Asia, frica y Amrica Latina. Cabe preguntarse si acaso la teora de la dependencia, o los propios estudios poscoloniales, constituyen el mejor ejemplo de pensamiento genuinamente original y genuinamente latinoamericanista o tercermundista. Resulta difcil pensar en algo as como una denominacin de origen en el campo de la ciencia. Ello, no slo por la dificultad obvia de poder llegar a determinar con cierto grado de certeza el origen de cada una de las ideas que hay tras una determinada construccin
* Universidad Alberto Hurtado. Correo electrnico: oaguilar@uahurtado.cl.

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terica sino adems porque la ciencia en su desarrollo tiende a rebasar los lmites de las rgidas unidades regionales que sirven de referente para afirmar el carcter original de una teora. Por otro lado, cabra preguntarse tambin si acaso pensadores como Jos Carlos Maritegui o socilogos como Gino Germani pueden ser sealados como simples divulgadores o utilizadores de la obra de Marx o Parsons, respectivamente, o si se trata de intelectuales que simplemente produjeron ideas carentes de originalidad e inadecuadas para la comprensin de las sociedades latinoamericanas. En este sentido, cules son los criterios que permitiran poder distinguir entre una teora genuinamente original y una teora genuinamente autctona, de una que no lo es? Y qu relevancia tendra eso para el propio desarrollo de la ciencia? La universalidad del conocimiento cientfico y su despliegue all donde la curiosidad e inters de los cientficos encuentra condiciones adecuadas para poder hacerlo sin que estas necesariamente tengan que coincidir con lmites geogrficos o polticos, hace dudar de los intentos por establecer el grado de originalidad de una teora cuando esta se tiende a identificar con su pertenencia regional, geogrfica o poltica. Al respecto, el libro Diferenciacin y contingencia en Amrica Latina, de Aldo Mascareo, doctor en sociologa por la Universidad de Bielefeld, podra ser visto como un blanco fcil para quienes creen ver falta de originalidad en la produccin terica de la sociologa latinoamericana o evidencia de dependencia intelectual. Ello, porque se trata de un libro que si bien tiene como tema a Amrica Latina, se aproxima a ella desde una de las teoras que provoca mayor rechazo entre los cientficos sociales e intelectuales crticos: la teora de sistemas en la versin que de ella hizo el socilogo alemn Niklas Luhmann. Y aunque no se trata de aquellas expresiones ms vulgares de la teora de sistemas, que fueron ampliamente utilizadas en campos como la administracin, la sociologa de las organizaciones o la ciencia poltica, comparte con aquellas la desconfianza que genera el propio concepto de sistema como propuesta interpretativa de la sociedad. Adems, se trata de una teora que posee un mayor nivel de generalidad y un mayor nivel de abstraccin que sus antecesoras. Si a eso se suma el hecho de ser una teora originalmente desarrollada en Alemania por un socilogo que ha sostenido un concepto radicalmente antihumanista de sociedad y que ha sealado que la sociologa y los socilogos no tienen nada que ensearle a la sociedad sino ms bien son estos los que han de aprender de aquella, se comprender por qu el libro de Mascareo podra ser visto como la expresin del tipo de teora de la que la autocrtica sociolgica busca distanciarse. Sin embargo, lejos de ser una simple reproduccin de ideas ajenas a nuestra realidad, el libro constituye probablemente uno de los pocos intentos por hacer de la teora de

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sistemas un instrumento til para la descripcin de esta regin de la sociedad mundial a la que se le han atribuido rasgos particularistas que parecieran inmunizarla contra los intentos interpretativos de teoras provenientes de Europa o Estados Unidos. El libro de Mascareo no ha seguido una senda fcil en lo que a produccin cientfica se refiere. Como he dicho, no se trata simplemente de un libro de divulgacin de teora ni tampoco de un libro que haga muchas concesiones al tipo de lector que busca ms bien una gua o una introduccin que lo acompae por los complejos laberintos de la teora sistmica de la sociedad. Es cierto que Mascareo reitera varias ideas fundamentales de la teora sistmica de la sociedad a lo largo del texto, lo que permite efectivamente ver en l un apoyo para la no siempre fcil tarea de entender a Luhmann y los luhmannianos. No obstante, se trata fundamentalmente de un libro cuya pretensin es ofrecer una interpretacin sistmica de la trayectoria latinoamericana de la modernidad y sus diversas expresiones en mbitos tan diversos como la educacin, el derecho o la poltica. Pero no se trata sencillamente de aplicar una teora general a un caso particular, como pudiera ser entendido el tipo de operacin que realiza Mascareo con este libro, sino que se trata tambin de un trabajo de construccin terica, a partir de lo que la propia experiencia de Amrica Latina aporta para la comprensin de la forma en que se estructura la modernidad en la regin. Mascareo entiende por modernidad lo que la teora de sistema describe como las consecuencias estructurales y semnticas de la sociedad funcionalmente diferenciada. En este sentido, Diferenciacin y contingencia en Amrica Latina analiza precisamente el modo en que opera en esta regin una variante de la diferenciacin funcional que Mascareo llama diferenciacin concntrica, distinta de la diferenciacin funcional policntrica, predominante en la mayora de las sociedades europeas. Esta ltima se caracteriza por una diferenciacin de la sociedad en una serie de sistemas parciales acoplados estructuralmente entre s, orientados a la solucin de determinados problemas funcionales de cara a la complejidad que enfrentan las sociedades modernas y en los que sus operaciones especficas se guan por un medio que hace posible su autonoma y su clausura operacional sin que ellas interfieran con las operaciones de los restantes sistemas parciales. Se trata de una diferenciacin policntrica por cuanto ninguno de los sistemas parciales hace las veces de centro desde el cual se regula, coordina, orienta o dirige la sociedad como un todo. Siendo cada uno de ellos diferente de los dems e irreemplazable en cuanto a la especificidad de la funcin que cumplen en la sociedad, no hay jerarqua ni relaciones de orden entre ellos. En cambio, la forma que adopta la diferenciacin funcional en Amrica Latina sera, segn Mascareo, ms bien de carcter concntrico. Esto es, no precisamente

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la falta de diferenciacin funcional sino ms bien la existencia de una variante de esta segn la cual el medio especfico del sistema poltico, el poder como medio de comunicacin simblicamente generalizado, se disemina ms all de los lmites del sistema poltico y coopta a los restantes sistemas funcionales imponiendo en ellos limitaciones a su propia autonoma y despliegue de sus operaciones autorreferenciales. Esto no quiere decir que se borren las fronteras o contornos entre los sistemas funcionales, al punto de que la economa o la ciencia en Amrica Latina pasen a ser simplemente una extensin del sistema poltico. Por esa razn es que Mascareo insiste en que en nuestra regin s prima la diferenciacin funcional, slo que en este caso su estructura es distinta a aquella estructura policntrica que existe en las sociedades europeas, por cuanto ha sido el sistema poltico el que ha ocupado el centro de la sociedad, ejerciendo un efecto sobre los restantes sistemas, semejante al efecto que puede ejercer un gran planeta sobre otros de menor tamao en un campo gravitatorio. La relevancia que tiene el concepto de diferenciacin funcional concntrica radica en el hecho de que con ella resultan inteligibles no solamente algunos de los fenmenos que forman parte del imaginario europeo acerca de las sociedades latinoamericanas (corrupcin, violencia, populismo, entre otros) sino que adems permite explicar algunas de las paradojas que parecen producirse en Amrica Latina, tales como la combinacin de formas de exclusin y de inclusin que no necesariamente se deslindan en forma tan ntida ni remiten a espacios informales y formales, respectivamente, como se sola entender en el marco de las sociologas de la modernizacin, por ejemplo. Mascareo aborda precisamente el anlisis de estas complejas formas de combinacin a partir del modo en que las redes informales de estratificacin y reciprocidad operan para asegurar una inclusin en mbitos funcionalmente diferenciados en los que de otro modo no sera posible para los individuos participar de sus rendimientos funcionales. Pero la originalidad del tipo de sociologa que ofrece Mascareo no radica nicamente en la novedad que significa aplicar la teora de sistemas de Luhmann al anlisis de las sociedades latinoamericanas. En ltima instancia, cualquier lectura de la realidad de la regin a base de una determinada teora procedente de otras regiones del globo podra pretender originalidad en ese sentido. No radica ah lo fundamental, en mi opinin, sino en el hecho de que el marco conceptual desde el que emprende la tarea de interpretar la trayectoria latinoamericana de la modernidad a la luz de la teora de sistemas es rebasado y con ello es la propia teora de sistemas la que ve incrementada su propia complejidad con el tipo de problemas a los que la confronta Mascareo. De este modo, as como est muy lejos de ser este un libro de divulgacin al estilo de los que algunos seguidores de Luhmann nos

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han brindado, lo est tambin de las aplicaciones simplistas de una determinada frmula terica, o del apego irrestricto al canon con el que muchas veces se suele distinguir a los genuinos seguidores de un gran terico, de quienes no lo seran. Pues bien, en este aspecto Mascareo no solamente integra en su reflexin los aportes de otros tericos de sistemas que han contribuido a la apertura cognitiva de esta teora, como es el caso de Willke, Teubner o Stichweh, sino que tambin contribuye con su propia heterodoxia al desarrollo de una teora de sistemas que bien puede reivindicar su carcter latinoamericano, pues ha sido esta regin la que ha gatillado el tipo de reflexin que lleva a distinguir esta variante estructural de la diferenciacin funcional a la que Mascareo llama diferenciacin concntrica. Pero para ello ha debido sortear el problema de cmo dar cuenta de Amrica Latina sin caer en el error de identificar a la sociedad con determinadas unidades territoriales. Vale decir, si hoy en da la comunicacin constituye como unidad a la sociedad mundial, sin ser esta ltima un simple agregado o sumatoria de sociedades identificadas con el Estado-nacin o con determinadas unidades territoriales o geogrficas, sino un sistema social que abarca a toda la comunicacin que se produce en el mundo, cabe preguntarse por la validez de una descripcin que recurre a la identificacin de un conjunto de pases o Estados como una unidad diferente a otra conformada tambin por un conjunto de pases o Estados. En este punto, Mascareo distingue diversos niveles de articulacin de la sociedad mundial. As, la sociedad mundial articula los niveles territorial, regional y global, cada uno de los cuales opera en un contexto de referencia especfico (territorio, espacio y comunicacin, respectivamente). En cada uno de ellos se materializan los modos de operacin de la diferenciacin funcional a nivel supranacional y es en el nivel regional donde Mascareo cree ver la posibilidad de aprehender a Amrica Latina. De este modo, esta ltima sera una regin de la sociedad mundial, como lo es tambin Europa, en la que la diferenciacin funcional adquiere contornos y formas especficas. Si la diferenciacin funcional identifica la forma en que se organizan las operaciones comunicativas en la sociedad mundial, la diferenciacin concntrica y la diferenciacin policntrica identifican la forma en que se materializa dicha diferenciacin en dos regiones distintas de la sociedad mundial. Aqu Mascareo recurre a la conocida distincin que introduce Humberto Maturana entre organizacin y estructura. La primera define aquellas relaciones fundamentales que constituyen a una unidad como una unidad de una cierta clase, y la segunda define la forma en que dichas relaciones se materializan estructuralmente. As, la organizacin de una unidad o un sistema puede materializarse en estructuras diversas, cada una de las cuales debe ser entendida como una variante estructural de la primera.

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El modo en que el libro resuelve el problema de contar con las distinciones apropiadas para describir la operacin de la modernidad latinoamericana ilustra bien la magnitud del trabajo terico que Mascareo ha emprendido. Dividido en dos partes principales, el libro rene en la primera de ellas un conjunto de artculos en los que se formulan los fundamentos tericos de la diferenciacin funcional concntrica, llegando inclusive a sofisticadas formulaciones que alcanzan un muy elevado nivel de abstraccin, tal como ocurre con el segundo captulo, en el que se abordan algunos problemas propiamente tericos de la teora de sistemas a la luz de la forma que adopta la diferenciacin funcional en la regin. La utilizacin de una lgica de las distinciones que resulte apropiada para el tipo de operacin de los sistemas funcionales estructurados concntricamente y la aplicacin de un modelo de temporalizacin de la autopoiesis para esta variante de la diferenciacin funcional, constituyen otros dos desarrollos tericos cuyos rendimientos analticos le permitirn a Mascareo poder ofrecer una teora de sistemas de Amrica Latina que permita interpretar sistmicamente la trayectoria latinoamericana de la modernidad. Este esfuerzo por sentar las bases de una teora de sistemas de Amrica Latina no tendra sentido si no sirviera para permitir una descripcin tambin empricamente plausible de la trayectoria latinoamericana de la diferenciacin funcional. En este punto, el libro ofrece en la segunda parte un conjunto de artculos que analizan las condiciones en que opera la diferenciacin funcional concntrica, en trminos tanto estructurales como semnticos. As, Mascareo emprende el anlisis del derecho latinoamericano a la luz de las tensiones entre validez y facticidad que surgen de la forma concntrica de diferenciacin funcional. En la misma lnea, analiza tambin la semntica de la unidad en Amrica Latina durante el siglo XIX y la tensin de esta evidencia de cara a los procesos de estructuracin de la diferenciacin concntrica durante el siglo XX. Para ello se sirve de la produccin ensaystica, literaria y sociolgica como forma de aprehender las descripciones y autodescripciones de las sociedades latinoamericanas en este contexto de transformaciones estructurales de la modernidad latinoamericana. Del mismo modo, analiza tambin los desafos que enfrenta la educacin en el marco de una modernidad que parece obligarla a abandonar la idea de la construccin de la unidad de las sociedades latinoamericanas, tal como ha sido el modelo educativo desde el siglo XIX, y transitar hacia una educacin que sea capaz de hacer frente a la complejidad que ofrece la sociedad contempornea, mediante la coordinacin de las diferencias de un mundo cada vez ms diverso y contingente. A su vez, se interroga por las posibilidades que ofrece el sistema

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educativo para asegurar el principio de igualdad que subyace a la semntica de la unidad en Amrica Latina el que, paradjicamente, debe hacer frente a crecientes demandas diferenciadoras que lo ponen tambin en tensin. Es en este mismo contexto de una diferenciacin funcional concntrica que Mascareo se interroga acerca de las posibilidades de una sociedad del conocimiento. En un tono ms polmico, Mascareo ofrece una interpretacin sistmica del golpe de Estado de 1973 en Chile. De todos los artculos que incluye el libro, es en mi opinin el menos interesante desde una perspectiva terica. Hasta cierto punto resulta esperable el tipo de interpretacin que se hace de aquel acontecimiento y el esfuerzo por traducir a trminos sistmicos algunos de los enunciados ms conocidos con los que se suele describir el golpe militar, sus causas y consecuencias. Ciertamente, no es trivial afirmar que el golpe en s fue una conducta notificadora altamente exitosa. Sin embargo, queda la impresin de que el esfuerzo por interpretarlo en trminos de una teora de la comunicacin constituye un ejercicio cuyos rendimientos tericos aparecen dbiles, en especial para aquellos lectores que no adoptan la perspectiva sistmica. Si finalmente los hechos no son la medida de validez de las proposiciones tericas, como se afirma en el texto, y el mundo es mera construccin comunicativa, la descripcin que ofrece Mascareo pasa a ser una descripcin de la descripcin, que es lo que sin duda realiza la sociologa, en rigor. No obstante, emprender una estrategia contrafctica como esta, donde lo que interesa es comunicar acerca de la comunicacin, interpretar las interpretaciones y describir las descripciones, sin que los hechos sean utilizados como criterio de validacin de esas mismas descripciones, corre el riesgo de terminar siendo una curiosa historia pero no ms que eso. Creo que, ms que ofrecer una explicacin novedosa sobre el golpe de Estado, la comunicacin de Mascareo constituye una provocacin, o habra que decir irritacin, que difcilmente dejara indiferente a la tradicin intelectual y poltica a la que tcitamente se dirige. No por nada concluye con la reformulacin de la famosa decimoprimera tesis sobre Feuerbach. En este caso, el llamado de Mascareo es, al contrario de Marx, un llamado a interpretar el mundo, en lugar de intentar transformarlo. Esto ltimo es lo que el captulo final del libro, escrito en conjunto con Daniel Chernilo, entiende como la necesaria superacin del obstculo metodolgico de la sociologa latinoamericana. Hasta aqu, los socilogos han entendido la sociologa como una herramienta de transformacin o de modelamiento de la sociedad. Por cierto, eso ha sido consecuencia de la propia diferenciacin concntrica y el primado que el sistema poltico, a travs del medio poder, ha establecido en nuestra regin. Sin embargo, cabe preguntarse si acaso el predominio que ha adquirido el sistema econmico, particularmente el mercado, no ha significado tambin una disemi-

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nacin extraeconmica del medio dinero y cunto de ello obedece a decisiones polticas que responden a intereses de actores colectivos determinados. Tal como lo reconoce Mascareo ante la tesis de Norbert Lechner acerca del advenimiento de la sociedad de mercado, la trayectoria de la modernidad latinoamericana no parece dirigirse a una diferenciacin de carcter policntrico, sino ms bien estara experimentando una recomposicin de dicho centro en el que el lugar de la poltica lo ocupara esta vez el mercado. Ahora bien, si esto ha sido resultado de una suerte de deriva evolutiva y no de la intervencin de actores colectivos, ni ha sido tampoco resultado de una orientacin contextual al modo que la proponen Mascareo y Willke, es algo que debera ser objeto de discusin. Por cierto, siempre es posible afirmar que la imposicin del denominado Consenso de Washington, los actos de injerencia del gobierno estadounidense en Amrica Latina o la imposicin de dictaduras militares que parecen haber encontrado en la guerra sucia una suerte de va expedita a la autonomizacin funcional, no son ms que descripciones. Ms an, tal vez no se trate sino de descripciones de primer orden, en especial cuando nos topamos con la semntica del sufrimiento. Sin embargo, pienso que as se corre el riesgo de caer en una posicin ingenua o abiertamente cnica ante la evidencia del modo en que operan tambin redes informales de reciprocidad que actan mediante la violencia, la corrupcin y la influencia para asegurar privilegios y oportunidades que a la mayora se les niega. Sin que la sociologa deba renunciar a su condicin de ciencia y tenga que transformarse en prctica poltica, hay espacio para que pueda contribuir si no a la solucin, al menos a la comprensin adecuada de los obstculos que an le impiden a Amrica Latina asegurar bienestar y libertad para todos quienes viven en esta regin de la sociedad mundial.