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Importancia de la gramtica en la enseanza de un idioma extranjero

Me es grato presentarme hoy ante ustedes para hacer una apologa de la gramtica espaola, para decirles que el espaol cuenta con academias de la lengua en cada pas de habla espaola y con una Real Academia Espaola que rige nuestra lengua en todo el mundo. No as el ingls. Tambin conviene decir que el espaol es la lengua ms hablada del mundo despus del chino mandarn y que hay demanda en el extranjero de maestros de espaol que conozcan bien nuestra lengua. Hace algunos aos me sorprendi un estudiante de espaol en Francia nacido en Mxico y residente de nuestra ciudad que estaba estudiando espaol como segunda lengua en Francia y que preguntaba a sus amigos y contemporneos mexicanos cmo se conjugaba un verbo en un tiempo del espaol y nuestros jvenes preparatorianos y universitarios no supieron responder. Cuando he preguntado a maestros de idiomas en qu tiempo est amar sin ser amado, comienzan e intentan encontrar tiempos verbales cuando no hay ningn tiempo verbal, porque la respuesta es: est en tiempo perdido. Si el profesor de ingls ha de ensear de manera adecuada cualquier lengua extranjera, es necesario que conozca muy bien la gramtica espaola, porque de no ser as no podr explicar la estructura de los enunciados u oraciones. Tampoco podr explicar cada uno de los componentes del idioma extranjero si desconoce el propio. Es de suma importancia que llame a los componentes gramaticales por su nombre, que conozca cules son los modos y los tiempos verbales, a fin de no cometer el error de afirmar que en ingls existen ms de 12 tiempos verbales, cuando no es as. Tambin es necesario conocer los modos verbales para poder explicar las formas idiomticas que adoptan los verbos en ingls con los modos correspondientes en espaol, modos como el subjuntivo, el indicativo, el imperativo y el infinitivo. El conocimiento de los tiempos verbales del espaol permitir al maestro explicar a qu tiempo corresponde el tiempo del ingls al espaol, pues en espaol existen 5 tiempos simples y 5 compuestos, cuando en ingls slo existen 3 tiempos simples y 3 compuestos. En el modo indicativo, contamos en espaol con el copretrito o pretrito imperfecto, tiempo que no existe en ingls. Habla de una actividad que se realiza en varias ocasiones en el pasado. Esto debe llevar al profesor de ingls a utilizar formas verbales que correspondan al pretrito imperfecto y no traducirlo como pretrito. Y s muy bien que algunos profesores sostienen que no debemos traducir del ingls al espaol, sino pensar y expresarlo en ingls, pero en la prctica esto no es posible. Cuando alguien escucha un mensaje, lo analiza para ver si se oye bien, luego, si est bien estructurado sintcticamente, para luego analizarlo semnticamente de acuerdo al lxico personal. Pero de la misma manera antes de hablar aplica los mismos anlisis antes de hablar. Si desconoce el significado en espaol, difcilmente podr conocer el significado en ingls. Un alumno no puede aprender ms ingls de lo que sabe en espaol. Y aun cuando la meta sea que piense en el idioma que est aprendiendo, al inicio ser necesario que entienda lo expresado en su propia lengua. En cuando al pospretrito o condicional, podemos decir que se utiliza mucho en espaol aunque no sepamos llamarlo por su nombre. El ingls tiene su equivalencia, aunque no como un tiempo exclusivo. Si combinramos los dos tiempos tendramos una mejor locucin o enunciado que integrara dos modos y dos tiempos en espaol: El pretrito del subjuntivo y el condicional del indicativo. O si combinremos los dos tiempos tendremos una mejor locucin o enunciado que integrara dos modos y dos tiempos: El futuro del subjuntivo y el futuro del indicativo.
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El subjuntivo no existe en ingls, pero existen correspondencias o equivalencias. Es bueno saber que el subjuntivo tiene 3 tiempos simples y 3 compuestos. Y aun cuando el hablante del espaol no emplee todos los tiempos del modo subjuntivo, s estn ah para enriquecer su vocabulario y conocer su equivalencia en ingls. El desconocimiento de estos tiempos y modos impide comprender o explicar la diferencia entre los tiempos del ingls y sus equivalencias en espaol. Lo mismo sucede cuando hablan de algunos verbos como modal verbs, cuando existen expresiones en espaol como verbos irregulares, impersonales, auxiliares, etc. Verbos como el verbo can en ingls que slo se puede utilizar con otro verbo en infinitivo, pero lo mismo sucede en espaol con el verbo poder, slo se puede utilizar con un verbo en infinitivo. De no conocer cules son las conjunciones y las preposiciones, el maestro las llamar como lo denominan algunos autores en ingls, sin que aclare la funcin de cada uno de estos componentes y su funcin lingstica o gramatical. Estableciendo como lo hace un autor al exponer que son 126 preposiciones en ingls; otros afirman que son 84, cuando en espaol slo son 20. Por supuesto que en su lista incluyen otras palabras que tienen otra funcin a las que podemos denominar locuciones preposicionales. Cuando se habla de la estructura de los enunciados, los maestros de ingls hablan del quin, qu, cundo, dnde, cmo, etc., en lugar de llamar a cada uno de los componentes por su nombre correcto en espaol: verbos, pronombres, sustantivos, adjetivos, adverbios, preposiciones, conjunciones, interjecciones. Adems, debemos mencionar que un enunciado bimembre u oracin est formado por un sintagma del sujeto y un sintagma del predicado con sus modificadores directos o indirectos correspondientes. Pero conviene mencionar que el sintagma del predicado incluir complementos: directo, indirecto, circunstancial, agente y predicativo. Si hablamos de los sustantivos, hemos de recalcar que hay concretos, abstractos, personales, comunes, individuales, colectivos, contables o incontables, animados o inanimados, por mencionar algunos. Tambin forman parte del lenguaje los adverbios de tiempo, de lugar, de modo y de cantidad. Muy importante tambin son las preposiciones. Conviene aprenderse bien las conjunciones copulativas, las disyuntivas, las adversativas y las consecutivas, amn de las afirmativas, por mencionar algunas cuantas. Podemos aadir a la lista los pronombres: los personales, reflexivos, posesivos, etc. Pronombres que en algn momento pueden asumir la forma de adjetivo antes de un sustantivo o como sujetos en una oracin o enunciado. La lista incluye a los artculos determinados e indeterminados con su plural y singular correspondiente, adems de femeninos y masculinos. Conocer las voces pasiva, activa y la reflexiva que se utilizan tanto en espaol como en los dems idiomas es de suma importancia, aunque algunos abusan de alguno de ellos a diferencia de otros que abusan de otra voz. Todas las lenguas se estructuran de dos sintagmas: sintagma del sujeto y sintagma del predicado. De acuerdo a Noam Chomsky, todas las lenguas del mundo estn estructuradas con dos sintagmas: Sujeto y predicado. Por tanto, es necesario conocer no slo la funcin de las palabras, sino tambin cmo se estructura un enunciado en espaol y su diferencia en relacin al ingls. Cmo se denominan los componentes de manera correcta en espaol y en el idioma extranjero. Esto ayudar al maestro del idioma extranjero a no cometer el error de alguien que enseaba espaol a personas de habla inglesa quien afirmaba que la diferencia entre ms y mas era que la primera palabra era para darle mayor nfasis en vez de llamar a
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ambas por su nombre, como adverbio de cantidad o comparativo y conjuncin adversativa equivalente a pero. Todos estamos de acuerdo que cuando los alumnos terminan la preparatoria e ingresan a la universidad no vienen preparados para conocer otro idioma porque desconocen la estructura de su propia lengua. El alumno no entiende la diferencia entre un verbo y un sustantivo. Desconoce a los adjetivos y las preposiciones, por no mencionar a todos los componentes del espaol o castellano. Qu funcin tiene el adjetivo? Cuntos tipos de adjetivos existen? Al investigar en videos de Youtube en ingls aparecen muchas palabras a las que le acuan el nombre de adjetivo cuando en realidad son sustantivos o adverbios. La gran variedad de adjetivos sirven como modificadores directos del ncleo del sujeto o como accidentes gramaticales que describen al sustantivo. Tenemos en nuestra lengua adjetivos especificativos, explicativos, gentilicios y los que adoptan diferentes grados. Es cierto que vivimos en un pas con pobreza educativa, que los mexicanos no leen. Posiblemente esto explique el porqu no logran comprender lo que leen ni pueden expresar lo que piensan. El lenguaje es estructura gramatical, si bien es cierto que podemos comunicarnos con los dems sin conocer la funcin de las palabras, pero esto tiene un lmite. Y si no es necesario que las personas comunes conozcan la estructura de su lengua, el estudiante de secundaria, preparatoria y universidad requiere de un buen vocabulario, pero tambin del conocimiento de la estructura y significado de los mensajes, a fin de comunicarse adecuadamente con los dems. El maestro de un idioma extranjero debe conocer muy bien la estructura de su propia lengua a fin de explicar al que aprende otro idioma cmo se estructuran los enunciados u oraciones en espaol y en otro idioma. De todos es conocido que cuando aprendemos otra lengua, conocemos mejor la nuestra. Para no llamar a las palabras por esta cosa, esta palabra, esta partcula, etc., conviene etiquetar a las palabras por su nombre y funcin dentro del lenguaje. Es comn escuchar a profesores confundir una oracin gramatical con una frase y no distinguir con ello la diferencia entre ellas. Las figuras de pensamiento son formas especiales del lenguaje que ste toma, bajo el influjo de la imaginacin, ya de la razn, ya de los efectos, o ya tambin para presentar las ideas como veladas y tambin con ms gracia y belleza. Algunos ejemplos de figuras de pensamiento son: La perfrasis, el retrato, el paralelo, la imagen o smil, el refrn, el adagio, el proverbio, la parbola, la analoga, la metfora, la sincdoque, la metonimia, la irona, el sarcasmo, la alegora, el paralelismo, la anttesis, la paradoja, la sentencia, la perfrasis, el hiprbaton, la yuxtaposicin, la sinonimia, la metonimia, la paronimia, el pleonasmo, la elipsis, por mencionar algunos. Debo suponer que en ingls existen estas figuras de pensamiento que sirven para etiquetar algunos dichos o frases o enunciados con un mensaje. No son todos modismos Podemos imaginarnos al maestro de la lengua extranjera que llame a cada una de estas figuras de pensamiento por su nombre en el idioma enseado? Qu riqueza de vocabulario! El estudiante aunque no conozca el nombre de estas figuras del lenguaje, reconoce que suenan bien en labios de los mentores. Es cierto que existen modismos tanto en espaol como en los dems idiomas, pero algunos de ellos tienen un nombre y un sentido especial cuando los llamamos por el nombre apropiado. El lenguaje es una ventana al mundo, es una concepcin de la realidad, es una cosmovisin, y cada uno de ellos aporta algo al mundo de la realidad, una verdad acerca de lo que existe y trasciende. El lenguaje est integrado de palabras que se van uniendo entre s para formar enunciados u oraciones con mensajes que pueden hacer rer, llorar o transportar a
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una persona a un mundo imaginario. El lenguaje tiene una estructura, las palabras tienen una funcin y el odo al escuchar los mensajes que transmiten se regocija o llora, exulta o se llena de ira. Reconozcamos los elementos fonticos y semnticos de la lengua, y no nos limitemos a decir que algunas lenguas no tienen acentos. Todas las lenguas tienen acentos, pero no todas los expresan con una tilde, de manera ortogrfica. Porque aparte de los acentos de las palabras, las frases tienen acento y las oraciones tienen acentos que al ser colocados en la forma correcta pueden provocar reacciones de molestia o de alegra. Y qu decir de los afijos en espaol y en los dems idiomas? Afirmamos categricamente que existen muchos prefijos, sufijos e interfijos en todos los idiomas. Las lenguas los utilizan para formar palabras compuestas, pero es necesario llamarlos por su nombre y no como partculas agregadas. De acuerdo a Jean Piaget no se requiere del lenguaje para pensar correctamente en la infancia, pero si los adolescentes no tienen un vocabulario elaborado o amplio no podrn razonar y ms tarde tendrn problemas para lograr un trabajo o ascender en l. Los jvenes no podrn razonar adecuadamente porque desconocen los elementos esenciales de la lgica y los componentes de la retrica. No logran razonar adecuadamente por desconocer que para llegar a una conclusin requieren conocer cmo se establece una premisa mayor, una menor y luego la conclusin; desconocen qu es un silogismo. Tienen problemas para definir, describir o explicar, porque desconocen cules son los elementos que integran cada una de estas actividades. No hay manera de explicar eventos, situaciones y objetos sin conocer el componente gramatical de cada uno de los elementos constituyentes del discurso, del enunciado, del debate o de la discusin. No saben que una definicin debe contener los elementos necesarios y suficientes y no contener en ella la palabra que se est definiendo. A menudo escucho preguntas respecto a cmo pronunciar una palabra en ingls, debido a que algunos maestros lo pronuncian de una manera diferente a otros, sin saber que el ingls tiene diferentes variedades o dialectos. Desconocen que en alguna parte de la Unin Americana una palabra se pronuncia de una manera y en otra regin se pronuncia de otra. Es necesario que el profesor conozca las variedades de la lengua y con ello poder explicar las diferencias en la pronunciacin de una palabra. El discurso es estructura gramatical, al igual que la escritura, ambos requieren del conocimiento de la sintaxis, la fontica y de la semntica. Cuando conozcamos los elementos gramaticales hablaremos con propiedad, pero tambin redactaremos adecuadamente, amn de comprender lo escuchado y ledo. Maestros de lenguas extranjeras, conozcamos la estructura de la lengua para poder ensear cualquier lengua de manera apropiada! Gracias Maestro Juan Enrquez Cruz Correo electrnico: juanenriquezcruz1@hotmail.com