You are on page 1of 20

O READYMADE DE DUCHAMP E A DIMENSO CRTICA DA ARTE DUCHAMPS READYMADE AND THE CRITICAL DIMENSION OF ART

Danrlei Freitas-Azevedo (DTT-UNIRIO) Resumo O artigo estabelece uma relao entre o readymade de Duchamp e a inaugurao de um olhar crtico em direo esfera artstica, relao que excede o horizonte modernista. Como uma radicalizao do procedimento de colagem, o readymade duchampiano pe em questo, ao testar suas fronteiras, o plano no qual se insere nesse caso, a prpria arte. Palavras-chave | readymade | Duchamp | vanguardas artsticas | arte moderna | arte contempornea Abstract This paper establishes a relationship between Duchamps readymade and the inauguration of a critical view of the artistic sphere, one that goes beyond the modern age. As a radicalization of the collage practice, Duchamps readymade questions the concept of art the sphere to which the readymade itself belongs , by testing its boundaries. Keywords | readymade | Duchamp | artistic avant-garde | modern art | contemporary art Danrlei Freitas-Azevedo possui doutorado e mestrado em Histria Social da Cultura (PUC-Rio) e bacharelado em Artes Cnicas - Teoria do Teatro pela Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro. Atualmente

ISSN 2176-7017

Professor Adjunto da Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UNIRIO). Tem experincia nas reas de esttica, teoria da arte e teoria do teatro, com publicaes nas reas de teoria da arte e teoria da histria. Danrlei Freitas-Azevedo holds Ph.D. and Masters degree in Social History of Culture (PUC-Rio), and a B.A. in Theater Theory (UNIRIO). He is an Associate Professor at the Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UNIRIO). He works in the areas of art theory, aesthetics, and theater theory, with publications in the areas of art theory and theory of history.

Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013

ISSN 2176-7017

O readymade de Duchamp e a dimenso crtica da arte Danrlei Freitas-Azevedo Algumas produes artsticas parecem abrir um hiato entre a arte moderna e a ideia de modernismo, por dificilmente se ajustarem aos paradigmas que costumam definir os traos deste ltimo. Longe de traduzirem alguma falha ou insuficincia, tais obras estimulam uma viso mais complexa da modernidade artstica, mantendo-se como referncias para a arte contempornea. Esse certamente o caso do readymade, categoria criada por Marcel Duchamp. Trata-se de uma forma de produo artstica que ilumina aspectos da passagem da arte moderna para a contempornea, na medida em que inaugura uma indita relao crtica com a arte, cujos desdobramentos alcanam a atualidade. O denominado readymade La Fontaine, mais conhecido por , sem dvida, o urinol dos

enviado

Duchamp

exposio

Independentes de Nova York, em 1917. O artista francs, inventor do prprio termo readymade, realizou tambm outras produes do gnero, entre as quais esto um secador de garrafas (1914) e uma p de neve (In advance of a broken arm, 1915). O que caracteriza o readymade o fato de ele no se tratar de uma obra confeccionada pelo artista, e sim de um objeto retirado do mundo circundante e inserido diretamente no mundo da arte. evidente o contraste que se estabelece em relao ao ideal modernista de originalidade,1 ou ao ideal de uma linguagem artstica que busca sempre sua maior especializao. Na verdade, todos os traos que marcam a singularidade da prtica da colagem em face das linhas mestras de um horizonte esttico moderno encontram-se ainda mais acentuados no caso do readymade. Isso se d porque ele pode ser entendido como uma radicalizao do processo de colagem, que repete o movimento prprio a esta, por meio do qual um elemento originariamente no artstico conduzido ao campo da obra. Entretanto, ao contrrio do gesto efetuado pelos pintores cubistas, por exemplo, o gesto produtor do readymade no visa a combinao formal dos materiais apropriados, nem a sua integrao
1

Como observa Rosalind Krauss, Uma coisa apenas parece ter marcado constantemente o discurso vanguardista, e ela o tema da originalidade (Krauss, 1993: p. 156). Origem significa, nesse contexto, mais que a proclamao de uma ruptura com o passado em nome do novo; ela quer dizer, de fato, um comeo a partir de um ponto zero, um nascimento. Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 3

ISSN 2176-7017

em um plano que constitua uma totalidade esttica, pois a forma do objeto artstico deve coincidir com a do objeto apropriado. lcito dizer que esse gesto sugere uma radicalizao do procedimento de colagem, uma vez que o olhar crtico nela empregado, mediante o qual o elemento selecionado e retirado do mundo se relacionava com o plano da obra, deve ser ampliado, de maneira tal que seja capaz de abarcar o universo da arte como um todo: a esfera artstica se torna o prprio plano onde o objeto ser colado. O readymade no este objeto em si, mas o fruto da relao que se d entre ele e um plano cujos contornos so os que delimitam uma esfera da arte agora colocada em perspectiva por uma viso extremamente crtica. Percebe-se o desdobramento de um olhar crtico j presente na colagem, um olhar que testava as fronteiras entre os diversos elementos apropriados:2 o readymade leva esse questionamento de fronteiras s ltimas consequncias, ao situar-se ele mesmo no limite entre arte e noarte.

possvel estabelecer uma analogia entre o olhar posto em jogo com o procedimento de colagem e a atitude crtica que marca fundamental do pensamento kantiano. Sabe-se que na filosofia de Kant a crtica significava a determinao dos limites de cada regio da experincia em relao s demais. Tal delimitao envolve necessariamente o exerccio do questionamento e da articulao de fronteiras. Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 4

ISSN 2176-7017

La Fontaine (1917), Marcel Duchamp.

Segundo as palavras de Duchamp, a escolha do readymade sempre baseada na indiferena visual e, ao mesmo tempo, numa ausncia total de bom ou mau gosto (Cabanne, 1987: p. 90); ela no reflete uma postura arbitrria, sendo, ao contrrio, o resultado de uma ateno cuidadosa procura de um estado esttico que no pode ser sustentado nem negativa nem afirmativamente. O readymade no , portanto, um objeto qualquer tomado do mundo, e nem mesmo um elemento cujo aspecto entra em confronto com os padres predominantes no universo artstico. Seu potencial encontra-se justamente no fato de que ele ocupa uma posio limite: o seu carter potico no se deixa ser seguramente nem confirmado nem refutado por um juzo de gosto. A interrogao que o readymade parece lanar apenas sobre si mesmo possui, contudo, dimenses bem mais amplas, e acaba por levar pergunta acerca do que a prpria arte. Instaurando-se na fronteira que separa os objetos artsticos dos demais, o readymade prope uma experincia em que as fronteiras da arte que so testadas. O que se inaugura com isso vai muito alm de uma nova categoria de produo; o exemplo institudo pelo readymade o do
Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 5

ISSN 2176-7017

olhar crtico que pe a prpria condio-arte em questo. Por esse motivo que o termo readymade est to associado a um nico artista, Duchamp, e fundamentalmente a uma nica obra, o urinol enviado exposio dos independentes: a criao de outras obras do gnero no poderia meramente repetir a sua interveno sem se tornar a reproduo estril daquele gesto crtico. Uma vez colado no universo da arte, o readymade passa a fazer parte dele, e modifica o prprio plano sobre o qual deve se estabelecer qualquer ao que se queira similar que o gerou. De certo modo, depois de Duchamp no faz mais sentido produzir readymades, ou pelo menos jamais far tanto sentido quanto o que cerca a obra produzida por esse artista, visto que o contexto histrico essencial sua manifestao j no se encontra mais presente. Mas o gesto vinculado produo do readymade, a relao crtica estabelecida entre criao artstica e esfera da arte, no apenas faz sentido como chega a apresentar um carter exemplar. Talvez seja inevitvel, assim como se aponta a existncia de uma arte ps-cubista, dizer que existe uma arte ps-Duchamp. Devido justamente sua natureza autocrtica, que

propositadamente torna a obra questionvel, o readymade muitas vezes encarado como um sinal de renncia ao rigor formal modernista. De fato, ele seria a anttese daquele impulso mediante o qual cada disciplina artstica procura alcanar uma linguagem especfica, prpria a seu meio de expresso. Se for comparado a uma elaborada construo formal, condicionada pelo domnio de uma tcnica particular, o ato de selecionar um objeto cotidiano e denomin-lo obra de arte pode muito bem ser considerado uma fuga das dificuldades concernentes a um determinado fazer artstico.3 Mas o fundamental na produo do readymade no se deve tanto suposta facilidade de se escolher um elemento qualquer, j pronto no mundo, quanto ao gesto por meio do qual esse elemento coloca o plano da arte em perspectiva ao chocar-se contra ele. Uma vez que esse gesto o determinante, nele tambm que se deve procurar por rigor, ou seja, na natureza crtica da relao instaurada, e no simplesmente no aspecto do

o que sugere, por exemplo, a avaliao de Clement Grenberg, notrio defensor de uma chamada esttica formalista: No posso deixar de pensar que foi por frustrao que Duchamp se tornou to revolucionrio a partir de 1912; e que foi por ter perdido a esperana de ser novo e avanado em sua prpria arte que ele passou a se colocar contra a arte formal em geral (Greenberg, 2001: p. 138). Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 6

ISSN 2176-7017

objeto isolado. Pensar o readymade como colagem tem quando nada a vantagem de no deixar escapar o nexo crucial entre o objeto apropriado e um determinado pano de fundo, que tambm um momento histrico particular o que torna evidente que a aptido artstica mobilizada por esse gnero de produo situa-se para l da mera seleo de um elemento mundano qualquer. S possvel tachar de gratuita a criao do readymade quando no se compreende a sua lgica; a esta incompreenso, todavia, mostra a histria que praticamente toda a arte moderna j esteve sujeita. Assim como o readymade no est desvencilhado de uma abertura fornecida pela prpria esfera da arte, sem a qual impossvel a sua introduo estratgica, o artista Marcel Duchamp tambm no se encontra to deslocado em relao s linhas de fora que norteavam a arte moderna. Ele tomou parte no movimento dadasta, compactuando, portanto, com o seu projeto de uma destituio dos valores artsticoburgueses instaurados; e, diante de outras manifestaes concernentes ao dadasmo, que faziam reverberar o lema da anti-arte, o urinol de Duchamp no causaria certamente tanto espanto. Considere-se, por exemplo, o Merzebau de Schwitters, formado por objetos recolhidos ao acaso no decorrer de dez anos. O impacto provocado pela insero do readymade no universo da arte integrava-se coerentemente orientao dadasta: Dad no significou um movimento artstico no sentido tradicional: foi uma tempestade que desabou sobre a arte daquela poca como uma guerra se abate sobre os povos (Richter, 1993: p. 3). Em tais circunstncias, o gesto de Duchamp no configura uma ao isolada, surgindo talvez como a fagulha proeminente no interior de um curto-circuito cujas dimenses eram mais extensas.

Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013

ISSN 2176-7017

Merzbau, Kurt Schwitters (iniciada em 1923). Foto: Wilhelm Redemann, 1933.

Mas a arte nova em meio a uma liberdade nova (Richter, 1993: p. 1) em que repercutia a contestao dadasta de todas as instituies burguesas, incluindo a artstica, algo cujas razes j haviam sido firmadas. De fato, o dadasmo constitui um fenmeno indito do ponto de vista da relao estabelecida entre a arte e a sociedade a que pertence. Se inegvel que o teor crtico da relao entre a esfera artstica e uma sociedade racionalmente administrada remonta aos primrdios da arte moderna, desdobrando-se em vrios momentos posteriores, as propores alcanadas pela revoluo dadasta esto sem dvida ligadas ocorrncia da Primeira Grande Guerra, evento que confirma de maneira trgica as
Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 8

ISSN 2176-7017

suspeitas de uma falncia da cultura ocidental.4 Do ponto de vista esttico, o que distingue o dadasmo, entretanto, , bem mais do que a mera exacerbao de sua expresso, o direcionamento do potencial crtico para o interior do prprio terreno artstico, fazendo com que se exponha flagrantemente o seu carter de instituio social. A arte passa a se compreender como componente de um estado de coisas em face do qual ela at ento se comportara como instncia crtica privilegiada mais ou menos intacta, e inevitvel que essa nova visada a obrigue a um posicionamento autocrtico. Nesse sentido, o dadasmo, e com ele Duchamp, implica um desdobramento daquele impulso por meio do qual a esfera artstica investia contra uma experincia cultural dilacerada, sendo que lhe vem agora conscincia o fato de que o primeiro passo deve dirigir-se contra ela mesma enquanto parte integrante dessa experincia. A arte reconhece, em sua crescente autonomia, uma progressiva institucionalizao, e, no contedo supostamente revolucionrio das obras, depara-se com as feies do bem cultural. por isso que o dadasmo se imputa a tarefa de ser mais que uma nova vanguarda artstica; ele precisa ser anti-arte: Visto que existe um conceito de arte, existem objetos artsticos e existem tcnicas artsticas, preciso contest-los a todos: a verdadeira arte ser a antiarte (Argan, 1992: p. 356). Por outro lado, se observada da tica de um reprocessamento da linguagem artstica, a liberdade afirmada pelos dadastas em relao s convenes e padres que delimitam a instituio-arte no indica uma simples ruptura com o horizonte moderno, sugerindo at mesmo sua continuao. O dadasmo leva adiante a despedida da tradio que caracterstica do modernismo, questionando radicalmente os valores que ainda insistiam em vigorar, a ponto de contestar, paradoxalmente, o prprio valor-arte. A criao do readymade reflete o instante em que se consuma uma relao entre artista e obra livre de todos os preceitos: o ato da escolha de um objeto comum simultaneamente o ato da negao de qualquer regra que condicionasse o fazer artstico. O readymade faz justia obra original justamente por estar pronto antes mesmo de ser construdo. Com ele, o artista se liberta da ltima condio que se interpunha
4

Sobre a relao entre a postura dadasta e a exploso da Primeira Guerra, ver Argan, 1992: p. 356. Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 9

ISSN 2176-7017

produo da obra, isto , liberta-se da necessidade do processo de fabricao, visto que o readymade no pode ser entendido como o produto de um tal processo. Duchamp percebe e encarna o papel do sujeito-artista moderno, cujo destino atuar sem diretrizes prvias, e expressa esse destino de maneira precisa com a apresentao de uma obra que no fruto de nada mais que o toque ambguo da subjetividade.5 O fato de se tratar de um objeto comum no o refuta enquanto pura expresso da subjetividade; ao contrrio, torna-se claro que o que nele arte provm justamente da interferncia de um sujeito. Isso indica porque todas as controvrsias que cercam o readymade de Duchamp acabam por assegurar o seu lugar como uma das produes artsticas mais importantes da arte moderna: ainda que paradoxalmente, esta sempre o esperou. Pois ele consuma o sentido daquele processo por meio do qual a criao artstica se desvencilhava incessantemente de premissas anteriores a seu prprio ato, revelando que, na ausncia de tais padres, no h princpio de criao seno a prpria liberdade subjetiva. O urinol de Duchamp sustenta seu valor como obra de arte porque, entre outras coisas, constitui o emblema dessa contingncia radical da produo esttica moderna. Numa perspectiva hegeliana, porm, no tanto a subjetividade do artista Duchamp que est em jogo, e sim uma moderna subjetividade histrica, que nele encontra a encarnao de sua liberdade artstica.6 Percebe-se que o readymade, antes de implicar uma ruptura total com os parmetros modernistas, reflete um desdobramento de seu potencial crtico, que leva a uma situao limite no apenas a ideia de um fazer desprovido de obrigaes exteriores atualidade de sua expresso,
5

Em entrevista a Pierre Cabanne, Duchamp esclarece a importncia que confere ao sujeitoartista em comparao ao objeto artstico: - Cabanne: A atitude do artista conta mais, para voc, do que a obra de arte? - Duchamp: Sim. O indivduo como tal, como cabea, se voc quiser, me interessa mais do que o que ele faz, porque notei que a maior parte dos artistas no faz mais do que se repetir (Cabanne, 1987: p. 166). 6 No cabe apenas uma analogia entre a filosofia da histria de Hegel e o artista Marcel Duchamp como expresso individual da consumao de um processo universal de libertao da subjetividade artstica. O readymade pode tambm ser encarado como momento extremado talvez ironicamente consumado daquela dissociao romntica entre forma e ideia, tal qual concebida por Hegel em sua Esttica. Para o filsofo, o romantismo consiste num esforo da arte para se ultrapassar a si prpria sem, todavia, transpor os limites prprios da arte (Hegel, 1996: p. 104). A arte romntica superior arte clssica na medida em que reconhece a aparncia sensvel como meio inapropriado expresso da ideia. Da provm, como na arte simblica, a inapropriao da ideia e da forma, a separao delas, a indiferena de uma para com a outra (p. 105). Em certo sentido, o gesto de Duchamp reflete uma exacerbao desse simbolismo romntico. Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 10

ISSN 2176-7017

como tambm a articulao crtica entre a esfera artstica e o horizonte cultural ao qual est vinculada: com o urinol de Duchamp desmoronam todas as regras capazes de distinguir o que uma obra de arte; e o investimento crtico que ele encerra, estendendo-se ao interior do prprio mundo da arte, alcana uma dimenso autocrtica. Entretanto, visvel o quanto esse desdobramento implica, alm do mais, um afastamento dos principais paradigmas modernistas. Diante do readymade, e do niilismo dadasta, sucumbe a positividade fundadora inerente s vanguardas modernas, com que se afirmava sucessivamente o advento de uma nova linguagem artstica e se pretendia assegurar um lugar de transcendncia para a experincia esttica.7 O gesto de Duchamp no repete o movimento de superao modernista, no qual uma nova tendncia sugere destronar a precedente, pois o essencial ao readymade no um tal carter afirmativo, e sim o autoquestionamento da obra de arte.8 Segundo Rosalind Krauss, a Fonte de Duchamp exige do espectador um tipo de reconhecimento que difere daquele envolvido na apreciao da escultura cubista ou construtivista, calcada sobretudo nos aspectos da construo formal. Isto , o momento no se assemelha passagem linear do tempo decorrido entre a viso do objeto e a apreenso de seu significado. Em lugar desse tipo de arco, a forma desse momento tem muito mais o carter de um crculo a forma circular de uma perplexidade (Krauss, 1998: p. 96-7). Essa forma circular que a autora atribui experincia instigada pelo readymade consonante natureza de uma obra cuja presena est assentada precisamente em um autoquestionamento. O componente positivo da obra de arte de vanguarda, associado renovao esttica que ela representa, ao futuro que ela descerra, suprimido com o readymade, que acaba, assim, contrapondo-se tambm lgica de qualquer progresso da criao artstica. Erigindo uma condio crtica quanto a si mesma portanto autocrtica , o readymade no assume o lugar de uma expresso inovadora que revigora os caminhos
7

Foi o homem que inventou a arte. Ela no existe sem ele. Todas as invenes do homem no tm valor. [...] Ns a criamos nica e exclusivamente para nosso prprio uso: um pouco uma forma de masturbao (Cabanne, 1987: p. 169-170). 8 Vale notar, no entanto, que o readymade duchampiano esquiva-se do impulso de transgresso prprio s vanguardas somente porque leva esse impulso s ltimas consequncias: ele no busca a transgresso de nenhum estilo anterior em prol de uma nova linguagem, mas ensaia transgredir a prpria arte. Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 11

ISSN 2176-7017

da produo artstica; antes, lana em questo junto consigo o sentido do prprio fazer arte em geral. A dinmica moderna da renovao deve ser desestimulada por tal interveno, que identifica o valor da obra de arte com a capacidade de prolongar um estado de suspenso. Se verdade que, em concordncia com as diretrizes

dadastas, o readymade desarticula aquele posicionamento crtico assumido pela arte perante o ambiente cultural moderno, e a esfera artstica passa a ser encarada no mais como regio na qual so resguardadas as foras que se opem a uma cultura dilacerada pelo processo de racionalizao, mas sim como emblema dessa prpria cultura, como uma de suas instituies entre outras, importante frisar, contudo, que o readymade constitui o principal expoente de tal reconfigurao crtica se comparado s demais obras ligadas ao dadasmo por refletir um gesto que no tanto o de oposio ou de ruptura quanto o de indiferena. Trata-se de uma ao estratgica que, situando a obra numa fronteira precisa entre arte e noarte, no se deixa nem descartar como explicitamente antiesttica, nem ser enquadrada posteriormente no rol das novidades incompreendidas, comum ao sistema recusa-exaltao concernente ao modernismo. Se o readymade se relacionasse com o universo artstico de modo a contrariar diretamente os seus padres, ou se passasse simplesmente ao largo de todos os padres vigentes, ele, respectivamente, ou se arriscaria a representar uma ruptura esttica inovadora, ou no encontraria nenhuma espcie de entrada na instituio-arte. A viso crtica de Duchamp vai um pouco alm do prprio programa se nutre do dadasta da na medida em que de percebe suas as que uma atitude A abertamente anti-artstica insuficiente para desestruturar um sistema que progressiva em contestao prprias regras.9 de indiferena que fundamental ao readymade, assim como a recusa por parte artista assumir totalmente orientaes algum movimento, o silncio de Duchamp, tudo isso configura uma postura estratgica proveniente do reconhecimento de que at mesmo a mais alta negatividade termina sendo transformada em algo positivo ao cair nas malhas da instituio-arte.
9

A prpria idia de Duchamp como um artista dadasta problemtica, devido dificuldade em enquadrar a sua produo dentro da proposta de algum movimento artstico especfico. Duchamp guardou uma certa distncia em relao aos movimentos com os quais dialogou, o que se confirma pela distncia finalmente guardada em relao prpria arte. Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 12

ISSN 2176-7017

Se A ruptura de Duchamp est em sua prpria posio perante a arte no ato mesmo de pens-la enquanto sistema integrado ao campo ideolgico da sociedade (Brito, 1999: p. 31), a peculiaridade do readymade pode, por sua vez, ser detectada no tipo de relao por ele estabelecida entre a arte e a lgica cultural a que inevitavelmente e agora perceptivelmente est vinculada. Pois a neutralidade esttica que o paradigma para a eleio de um readymade e para a sua introduo no universo artstico realiza de maneira radical o impulso crtico dadasta justamente por no compartilhar a habitual postura crtica que constituiu uma das principais fontes de sustentao e vivificao da arte modernista. O teor da interveno provocada pelo readymade no se deve adoo de uma atitude esttica absolutamente negativa, que corroboraria o mecanismo de superao prprio modernidade. O gesto produtor do readymade, ao contrrio, furta-se a esse mecanismo, descerrando um horizonte de compreenso que o excede. Ele no apenas denuncia, como fizeram os dadastas, a cumplicidade da arte com o mesmo estado de coisas que ela gostaria de combater. No olhar de Duchamp sobre a arte, possvel dizer, no se reflete uma crtica da ideologia, seno o reconhecimento de que essa crtica est tambm fadada a tomar parte no prprio sistema a que se ope. O trecho a seguir, do ensaio de Theodor Adorno intitulado Engagement, ainda que se referindo ao campo da literatura, talvez d uma ideia da posio crtica a que se associa o readymade: Esse paradoxo, que provoca o protesto dos sutis, apoia-se sem mais na filosofia, na mais simples experincia: a prosa de Kafka, as peas de Beckett, ou o verdadeiramente terrvel romance Der Namenlose (O Sem Nome) provocam uma reao frente qual as obras oficialmente engajadas desbancam-se como brinquedos; provocam o medo que o existencialismo apenas persuade. Como desmontagem da aparncia, fazem explodir a arte por dentro, que o engagement proclamado submete por fora, e por isso s aparentemente. Sua irrecorribilidade obriga quela mudana de comportamento que as obras engajadas apenas anseiam. (Adorno, 1973: p. 67).

Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013

13

ISSN 2176-7017

Todavia, a introduo do readymade na esfera da arte se distingue da renovao esttica modernista na medida em que a exploso que ela fomenta significa algo mais que um redimensionamento, por questionar no os valores artsticos vigentes, e sim o valor-arte enquanto tal. Para Adorno, o isolamento da linguagem artstica em relao linguagem do mundo circundante era expresso da integridade da arte diante de uma existncia depauperada, onde a negao esttica de sentido constitua a resposta feroz a uma realidade capitalista tambm sem sentido.10 Segundo o filsofo, a autonomia brutal das obras, que se furta submisso ao mercado e ao consumo, torna-se involuntariamente um ataque (Adorno, 1973: p. 67). Sob esse prisma, no entanto, a esfera artstica ainda se conservaria como lugar de resistncia e de preservao dos potenciais semnticos e das foras vitais proscritos numa cultura sujeita a um alto grau de reificao. O que o dadasmo radical de Duchamp parece anunciar , ao contrrio, a consumao de uma viso que no mais reserva um tal lugar arte, por ser ela mesma intrinsecamente questionada enquanto segmento dessa cultura. O carter autocrtico do readymade, a posio limite em que permanece, o que melhor expressaria a autonomia brutal de que fala Adorno, porque somente ento seria refutada a positividade que, ainda assegurada pela afirmao vanguardista, prpria ao impulso de renovao perversamente compartilhado pelo ideal do progresso e pela lgica do consumo. Justamente por colocar em xeque as fronteiras do objeto artstico em relao aos demais, o readymade representa um obstculo adequao da obra de arte a uma formamercadoria definida, pronta para ser manipulada. Esse procedimento deveria resistir submisso ao mercado, visto que torna problemtico o prprio valor-arte, ou, at mesmo a arte como valor. Aquela integridade ou resistncia que Adorno via cumprir-se no fechamento da linguagem artstica

10

Para Adorno, a negao do sentido objetivamente sujeitante representou a sntese do potencial emancipatrio da arte moderna. [...] So os momentos de inautencticidade e violncia na sntese tradicional de sentido que Adorno tem em mente quando ele caracteriza a arte moderna por um lado como uma ao contra a obra de arte como uma constelao de sentido, e por outro reclama para a arte moderna um princpio de individuao e uma crescente elaborao em detalhe (Wellmer, 1993: p. 19) For Adorno, the negation of objectively binding meaning had represented the epitome of the emancipatory potential of modern art. [...] It is the moments of inauthenticity and violence in tradicional synthesis of meaning that Adorno has in mind when he characterizes modern art on the hand as an action against the work of art as a constelation of meaning, and on the other hand claims for modern art a principle of individuation and increasing elaboration-in-detail. Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 14

ISSN 2176-7017

realizada por Duchamp atravs de uma abertura radical da obra, que leva o objeto esttico a confundir-se inteiramente com o mundano. Paradoxalmente, a negao de sentido promovida pelo encerramento da linguagem artstica em si mesma, defendida por Adorno, apesar da pretenso de erguer uma trincheira contra as foras de reificao, intensifica a singularidade formal da obra de arte e, assim, ajuda a consolidar seu surpreendente carter objectual. Com isso, o valor esttico no escapa de se tornar valor de troca, mas, altamente enigmtico, favorece a sua prpria especulao como bem extraordinrio. Com o readymade de Duchamp, o valor de troca continuamente desconcertado, devido precisamente extrema aproximao entre valor esttico e valor usual.11 * A relao crtica com a arte, inaugurada pelo readymade de Duchamp, significa que os problemas artsticos se deslocam para a constituio de um olhar cujo desafio sobretudo dialogar com a condioarte, compreender suas articulaes, testar suas fronteiras, ou mesmo ensaiar desmascarar tal condio, expondo seus tcitos compromissos. Por um lado, pesquisas estritamente formais, vinculadas ao desenvolvimento de poticas ou meios de expresso especficos, devem conviver agora com o fato inquietante de que a prpria arte que, de maneira geral, est aberta redefinio.12 Por outro, contedos utpicos direcionados at com certa legitimidade criao artstica e experincia esttica, como se estas preservassem alguma fonte de transcendncia, deparam-se com uma arte desnaturalizada pelo readymade duchampiano, isto , uma arte cuja existncia no esconde nenhum segredo inefvel, pois apenas reflete o que foi historicamente reunido sob uma mesma categoria de valor, segundo a contingncia de prticas e preferncias culturais. No por acaso que as declaraes de Duchamp tendem a dissolver todo carter exageradamente espiritual ou metafsico tradicionalmente associado prtica artstica e a
11

No que o readymade logre interditar sua especulao pelo mercado da arte, assim como a decorrente (e hoje ordinria) sujeio do valor artstico ao valor de troca. Ele apenas torna gritante e, com isso, mantm aceso, de modo incomparvel, o carter um tanto absurdo dessa especulao. 12 Crticos e artistas formalistas no questionam a natureza da arte, mas, como escrevi em outro lugar: Ser um artista agora significa questionar a natureza da arte (Kosuth, 1976: p. 11). Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 15

ISSN 2176-7017

seus produtos, descrevendo a prpria inveno do readymade, por exemplo, como algo banal. Essa postura condizente com a criao de uma obra cujo efeito desencantar a relao com a arte, ao indicar que a diferena entre um objeto artstico e outro qualquer no repousa em alguma diferena de natureza, mas, consequentemente, no que resulta de escolhas histricas, nada imunes a variaes. A transformao que o readymade inaugura na relao com a arte encontra-se basicamente na transferncia do valor do objeto artstico enquanto algo positivo e intrnseco a seu aspecto para um valor relativo que ele consegue obter ao ser integrado aos demais elementos do sistema em que foi introduzido. O olhar artstico deslocado da avaliao da obra de arte como estrutura formal isolada para uma relao do tipo figura e fundo, que abarca tanto a obra quanto as fronteiras da arte, e sem a qual no h valor esttico. O Duchamp artista e o Duchamp jogador de xadrez esto unidos de modo emblemtico: assim como, numa partida de xadrez, pouco importa a aparncia individual de cada pea uma ou outra podendo ser substituda por uma coisa qualquer , j que a razo de ser de todas elas consiste, antes, em cumprir no jogo uma funo determinada em relao s demais, tambm o readymade no possui nenhum aspecto que, isoladamente, o distinga ou refute como obra de arte da a aparncia indiferente perseguida por Duchamp. Seu valor reside, ao contrrio, em renunciar a toda positividade esttica para evidenciar o carter da arte enquanto sistema, para iluminar criticamente as regras do jogo, a fisionomia do campo no qual se insere. Emergindo como um signo de uma linguagem,13 a obra de arte j no pode ser compreendida sem a oposio diferencial que envolve os demais signos dessa linguagem e, no final das contas, que envolve essa linguagem como um todo. A analogia com a natureza diacrtica do signo lingustico deve cessar, no entanto, precisamente diante daquilo que comporta o potencial esttico das obras: seu notvel teor negativo o vetor que pode lanar o sistema inteiro em crise. A autocrtica encenada pelas obras permite no s
13

Claramente, a analogia fundamental no aquela entre jogo de xadrez e prtica artstica, mas entre arte e sistema lingustico. Sugerindo que a relao crtica instaurada pelo readymade duchampiano , antes de tudo, a abertura de uma relao diacrtica entre as peas do sistema da arte, a analogia se beneficia do fato de que o prprio Saussure recorre ao jogo de xadrez para expor sua noo de valor dos signos. Cf. Saussure, 2006: p. 128. Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 16

ISSN 2176-7017

sua articulao fundamentalmente relativa, diferencial, no mbito artstico. Ao suspender-se criticamente na fronteira entre arte e no-arte, a obra no pe somente a si mesma em questo, mas tambm os pressupostos institudos da arte. A relao figura e fundo sofre uma inverso, quando, por um instante, so os contornos da arte que ameaam mostrar-se luz do acontecimento da obra. A obra de arte constitui um elemento cujo valor deve ser encontrado na relao com o plano da arte, e simultaneamente a perspectiva potencialmente dominante a partir da qual se revelam e redesenham as prprias articulaes desse plano. Se ela compartilha com a noo de signo a peculiaridade de no ser mais que um ponto de articulao numa totalidade diferencial, afasta-se dessa noo ao poder tornar-se centro estruturador da mesma totalidade. O que intriga no readymade de Duchamp justamente essa capacidade de, no exibindo nenhum atributo esttico positivo, suprimir momentaneamente toda a evidncia do que seja a arte e praticamente impor uma nova perspectiva para abord-la. O gesto de Duchamp transformou a maneira de encarar a arte. Fixar os olhos em seu readymade, esperando que o objeto confesse ou negue o seu valor artstico, o destino de quem jamais vai enxergar outra coisa alm de um trivial urinol. Tentar, por outro lado, captar na obra algum pensamento sobre a arte, por mais essencial que ele seja, termina por descartar a particularidade do objeto artstico.14 Ao contrrio, seu aspecto particular, sua inslita aparncia esttica, ainda indispensvel, por constituir a forma que unicamente proporciona uma certa articulao no campo da arte. Se a forma , de acordo com a teoria da Gestalt, antes de tudo uma relao figura e fundo,15 ento o readymade no nega a forma, apenas a exterioriza, ao transferi-la do interior do objeto artstico para a relao, ainda que virtual, entre a obra e o plano da arte. Reiterando a

14

Esta a viso de Joseph Kosuth, exposta na afirmao de que toda a arte (depois de Duchamp) conceitual (em sua natureza) porque arte existe apenas conceitualmente (Kosuth, 1976). Considerando as obras como proposies que fornecem definies da arte, elas se tornam dispensveis, para Kosuth, assim que suas definies so artisticamente assimiladas: As obras de arte se transformam em pouco mais que curiosidades histricas. Em termos de arte, as pinturas de Van Gogh no valem mais que sua paleta. 15 A referncia mais ampla aqui no tanto a teoria da Gestalt quanto o pensamento de Merleau-Ponty, que articula a estrutura figura-fundo e a distribuio diacrtica dos signos para conceber a experincia da percepo (Ver Merleau-Ponty, 1995). Tal aproximao com a linguagem e com a percepo quer indicar que o readymade e o plano da arte esto ligados por algo mais primrio, tangvel e carnal que a dimenso conceitual: no se trata de situar o valor artstico no confronto entre significado da obra e ideia de arte. Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013 17

ISSN 2176-7017

semelhana com o signo lingustico, a aparente arbitrariedade formal do readymade tambm no pode ser revogada depois de ter sido instituda. Duchamp abriu o espao de jogo para que obras posteriores ao readymade retomem seu olhar crtico-criador e se articulem no mundo da arte, revelando-o a partir de nova perspectiva. Seu legado confirmado pelo fato de que as obras de arte que se mostram mais intrigantes e dotadas de maior valor artstico so frequentemente aquelas que parecem pr novamente em suspenso a categoria de obra e a prpria ideia de produo artstica, ao se instalarem numa fronteira entre arte e no-arte. Criaes como Erased de Kooning, de Rauschenberg, a Brillo Box, de Warhol, ou 433, de John Cage, so exemplos notrios de obras que se sustentam na tenso com um vazio esttico que elas mesmas instauram. O questionamento da condio-arte, a que parecem estar votadas tantas obras depois do readymade, no traduz tanto uma meta da produo artstica quanto uma premissa, a prpria condio de possibilidade para que alguma coisa possa adquirir um valor-arte. No entanto, mesmo considerando que todas elas provenham de lances que permanecem variaes de um gesto inaugural, talvez persista uma intransponvel diferena: o readymade que Duchamp colou no plano da arte como aquela escada que foi jogada fora depois de se chegar ao telhado no possvel us-la para descer e retomar de fato o seu sentido.

Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013

18

ISSN 2176-7017

Erased de Kooning Drawing (1953), Robert Rauschenberg, San Francisco Museum of Modern Art.

Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013

19

ISSN 2176-7017

Referncias Bibliogrficas ADORNO, Theodor. Engagement. Notas de literatura. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1973. ____ Teoria esttica. Lisboa: Edies 70, s/d. ARGAN, Giulio Carlo. Arte moderna. So Paulo: Companhia das Letras, 1992. BRITO, Ronaldo. Neoconcretismo, vrtice e ruptura do projeto construtivista brasileiro. So Paulo: Cosac & Naify, 1999. CABANNE, Pierre. Marcel Duchamp: engenheiro do tempo perdido. So Paulo: Perspectiva, 1987. DANTO, Arthur Coleman. After the end of art. Princeton, New Jersey: Princeton University Press, 1997. GREENBERG, Clement. Seminrio Seis. FERREIRA, G.; COTRIM, C. (orgs.). Clement Greenberg e o debate crtico. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001. HEGEL, Georg Wilhelm Friedrich. Esttica. So Paulo: Editora Abril Cultural, 1996. KANT, Immanuel. Crtica da faculdade do juzo. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1993. KOSUTH, Joseph. Arte depois da filosofia. Rio de Janeiro: Malasarte/ FUNARTE, 1976. KRAUSS, Rosalind. The originality of the avant-garde and other modernist myths. Cambridge, Massachusetts: The MIT Press, 1993. ____ Caminhos da escultura moderna. So Paulo: Martins Fontes, 1998. MERLEAU-PONTY, Maurice. O visvel e o invisvel. So Paulo: Perspectiva, 2005. RICHTER, Hans. Dada: arte e antiarte. So Paulo: Martins Fontes, 1993. SAUSSURE, Ferdinand de. Curso de lingustica geral. So Paulo: Cultrix, 2006. WELLMER, Albrecht. The persistence of modernity: essay on aesthetics, ethics and postmodernism. Cambridge, Massachusetts: MIT Press, 1993.

Volume 05 Nmero 01 janeiro-julho/2013

20