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1 Resumen

La idea del presente artculo es dar a conocer el alumno el sistema de coordenadas geogrficas, calculndolas a partir de un plano y una escala determinada, pues es la base para poder referenciar cualquier punto en los informes cientficos.

2 Objetivos
Los objetivos a estudiar son:

3 Estructura e introduccin
El presente artculo docente se estructura en los siguientes puntos: 1. Resumen de ideas clave 2. Objetivos 3. Estructura e introduccin 4. Desarrollo 4.1. Latitud 4.2. Longitud. 4.3. Como calcular las coordenadas geogrficas de un punto. 5. Cierre 6. Bibliografa

Que son las coordenadas geogrficas?


Las coordenadas geogrficas son un sistema de referencia que utiliza las dos coordenadas angulares,latitud (Norte y Sur) y longitud (Este y Oeste) y sirve para determinar los ngulos laterales de la superficie terrestre (o en general de un crculo o un esferoide). Estas dos coordenadas angulares medidas desde el centro de la Tierra son de un sistema de coordenadas esfricas que estn alineadas con su eje de un sistema de coordenadas geogrficas incluye un datum, meridiano principal y unidad angular. Estas coordenadas se suelen expresar en grados sexagesimales:

Qu es Latitud? La latitud mide el ngulo entre cualquier punto y el ecuador. Las lneas de latitud se denominan paralelos. La latitud es el ngulo que existe entre un punto cualquiera y el Ecuador, medida sobre el meridiano que pasa por dicho punto. La distancia en km a la que equivale un grado de dichos meridianos depende de la latitud, a medida que la latitud aumenta disminuyen los kilmetros por grado. Para el paralelo del ecuador, sabiendo que la circunferencia que corresponde al Ecuador mide 40.075,004 km, 1 equivale a 111,319 1 km. La latitud se suele expresar en grados sexagesimales. Todos los puntos ubicados sobre el mismo paralelo tienen la misma latitud. Aquellos que se encuentran al norte del Ecuador reciben la denominacin Norte (N). Aquellos que se encuentran al sur del Ecuador reciben la denominacin Sur (S). Se mide de 0 a 90. Al Ecuador le corresponde la latitud 0. Los polos Norte y Sur tienen latitud 90 N y 90 S respectivamente.

Qu es longitud? La longitud mide el ngulo a lo largo del ecuador desde cualquier punto de la Tierra. Se acepta que Greenwich en Londres es la longitud 0 en la mayora de las sociedades modernas. Las 2 lneas de longitud son crculos mximos que pasan por los polos y se llaman meridianos. Para los meridianos, sabiendo que junto con sus correspondientesantimeridianos se forman circunferencias de 40.007 km de longitud, 1 de dicha circunferencia equivale a 111,131 km. Combinando estos dos ngulos, se puede expresar la posicin de cualquier punto de la superficie de la Tierra. Por ejemplo, Baltimore, Maryland (en los Estados Unidos), tiene latitud 39,3 grados norte, y longitud 76,6 grados oeste. As un vector dibujado desde el centro de la

tierra al punto 39,3 grados norte del ecuador y 76,6 grados al oeste deGreenwich pasar por Baltimore. La insolacin terrestre depende de la latitud. Dada la distancia que nos separa del Sol, los rayos luminosos que llegan hasta nosotros son prcticamente paralelos. La inclinacin con que estos rayos inciden sobre la superficie de la Tierra es, pues, variable segn la latitud. En la zona intertropical, a medioda, caen casi verticales, mientras que inciden tanto ms inclinados cuanto ms se asciende en latitud, es decir cuanto ms nos acercamos a los Polos. 3 As se explica el contraste entre las regiones polares, muy fras y lastropicales, muy clidas. El ecuador es un elemento importante de este sistema de coordenadas; representa el cero de los ngulos de latitud y el punto medio entre los polos. Es el plano fundamental del sistema de coordenadas geogrficas. Posicin absoluta: se determina a travs de las coordenadas geogrficas (latitud y longitud). Posicin relativa: permite localizar distintos espacios territoriales a partir de tomar otro espacio territorial como referencia.

Latitud
La latitud es la distancia angular entre la lnea ecuatorial (el ecuador), y un punto determinado de la Tierra, medida a lo largo del meridiano en el que se encuentra dicho punto. Se abrevia con lat. Segn el hemisferio en el que se site el punto, puede ser latitud norte o sur. La latitud proporciona la localizacin de un lugar, en direccin Norte o Sur desde el ecuador y se expresa en medidas angulares que varan desde los 0 del ecuador hasta los 90N del polo Norte o los 90S del polo Sur. Esto sugiere que si trazamos una recta que vaya desde un punto cualquiera de la tierra hasta el centro de la misma, el ngulo que forma esa recta con el plano ecuatorial expresa la latitud de dicho punto. La orientacin Norte o Sur depende de si el punto marcado est por encima del paralelo del ecuador (latitud norte) o si est por debajo de este paralelo (latitud Sur). La latitud se mide en grados sexagesimales (representados por el smbolo inmediatamente arriba y a la derecha del nmero, mientras que las subdivisiones o fracciones de los grados se representan con ' que significa minuto sexagesimaly '' que significa segundo sexagesimal), entre 0 y 90; y puede representarse de dos formas: Indicando a qu hemisferio pertenece la coordenada. Aadiendo valores positivos, es decir con un signo + o por lo consuetudinario sin ningn signo antes del nmero -norte- y negativos, con un signo menos antes del nmero en el -sur-.

As, diez grados en latitud norte podra representarse 10N +10; y diez grados sur podra ser 10S -10. En la cartografa usual por ejemplo la secuencia 70 55' 59 significa una latitud (sexagesimal) de 70 grados 55 minutos y 59 segundos de lat. Sur (un paralelo que estara ya en la Antrtida). En la navegacin martima la latitud se suele representar con la letra griega (Phi). Si se desea saber la distancia que representa un grado de latitud, se debe considerar que los grados de latitud estn espaciados regularmente, sin embargo, el ligeroachatamiento de la Tierra en los polos causa que un grado de latitud vare de 110,57 km en el ecuador hasta

111,70 km en los polos. Se suele redondear un grado de latitud a 111,12 km, de esta manera un minuto de latitud es 1852 metros y un segundo de latitud, 30,86 metros.

Orientacin de la Tierra durante el solsticio de diciembre.

La Tierra se divide en tres grandes zonas latitudinales: Zona intertropical: Tambin llamada zona clida, trrida o tropical, es la que se encuentra entre el Trpico de Cncery el Trpico de Capricornio (entre las latitudes 23N y 23S). Predomina el clima tropical y los ecosistemas de selva,sabana y desierto. Zona templada: Se encuentra entre los trpicos y los crculos polares. Predomina el clima templado pero tambin se presentan los climas subtropical y subpolar. Son comunes los grandes bosques, las praderas y desiertos. Zona polar: O zona fra, son las reas delimitadas por el crculo polar rtico y el antrtico, de clima glido y donde se ubican las grandes capas de hielo y la tundra entre los 66 y 90 de latitud.

Longitud (cartografa)

Mapa de la Tierra mostrandomeridianos y paralelos.

La longitud, abreviada long., en cartografa, expresa la distancia angular entre un punto dado de la superficie terrestre y el meridiano que se tome como 0 (es decir el meridiano base) medida a lo largo del paralelo en el que se encuentra dicho punto, una circunferencia cuyo centro es la interseccin del eje de la Tierra con el plano del citado paralelo. Habitualmente en la actualidad el meridiano base es elmeridiano de Greenwich (observatorio de Greenwich), pero antiguamente hubo muchos otros que servan como referencia (para el mapa dePtolomeo el meridiano de Alejandra, para los mapas espaoles hasta el siglo XIX el meridiano de Cdiz observatorio de Cdiz o elmeridiano de Salamanca observatorio de la Universidad de Salamanca, utilizado por

la Compaa de Jess, para los franceses elmeridiano de Pars observatorio de Pars, en Argentina a fines de siglo XIX se us el meridiano que pasa por el antiguo observatorio de la ciudad argentina de Crdoba, etc.). La longitud geogrfica se mide en grados (), minutos (') y segundos () generalmente la cartografa usa grados sexagesimales, minutos sexagesimales y segundos sexagesimales. Existen varias maneras de medirla y expresarla:

entre 0 y 360, aumentando hacia el Este del meridiano 0; entre 0 y 180 indicando a qu hemisferio (Occidental o W del ingls West nombre en ingls del punto cardinal Oeste y Oriental o E punto cardinal Este) pertenece;

entre 0 y 180 positivos Este o negativos Oeste

As, noventa grados longitud Este puede representarse 90 o 90E; y noventa grados Oeste puede ser 270, 90O o -90 y 64 11' 00 O significa una longitud o meridiano de 64 grados 11 minutos cero segundos Oeste (la O en muchos mapas es substituida por una W); la misma longitud anterior puede ser tambin expresada usando un signo negativo ya que es una longitud del Hemisferio Occidental:

6411' 00.
En navegacin martima la longitud se representa con la letra griega (omega).

Cordenadas esfericas
El sistema de coordenadas esfricas se basa en la misma idea que las coordenadas polares y se utiliza para determinar la posicin espacial de un punto mediante una distancia y dos ngulos. En consecuencia, un punto P queda representado por un conjunto de tres magnitudes: el radio , el ngulo polar o colatitud y el azimut . Algunos autores utilizan la latitud, en lugar de colatitud, en cuyo caso su margen es de -90 a 90 (de -/2 a /2 radianes), siendo el cero el plano XY. Tambin puede variar la medida del acimut, segn se mida el ngulo en sentido reloj o contrarreloj, y de 0 a 360 (0 a 2 en radianes) o de -180 a +180 (- a ). Se debe tener en cuenta qu convencin utiliza un autor determinado.

Datum
El trmino datum se aplica en varias reas de estudio y trabajo especficamente cuando se hace una relacin hacia alguna geometra de referencia importante, sea sta una lnea, un plano o una superficie (plana o curva). Por lo tanto, los datums pueden ser visibles o tericos, y frecuentemente son identificados (A, B, C,... etc.).

Meridiano

Convergencia de dos meridianos.

Los meridianos son los semicrculos mximos del globo terrestre que pasan por los polos norte y sur, son lneas imaginarias las cuales sirven para calcular el uso horario. Por extensin, son tambin los semicrculos mximos que pasan por los polos de cualquieresfera o esferoide de referencia. Todos los observadores situados sobre el mismo meridiano ven al mismo tiempo, en la

mitad iluminada de la Tierra, al Sol en lo ms alto de su curso: el momento en que el Sol est en lo ms alto de su curso indica el medioda (es decir, la mitad del da).1 En astronoma, el meridiano de referencia para las coordenadas ecuatoriales es el que pasa por el punto de Aries, mientras que el de referencia para las coordenadas horarias es el que pasa por el cenit y el nadir del lugar.

Antimeridiano
Un antimeridiano es un meridiano exactamente opuesto a cualquier meridiano de referencia, o sea, el meridiano situado a 180 grados de distancia de aqul. Los ejemplos ms conocidos de antimeridianos son:

El antimeridiano del meridiano de Greenwich (longitud 0 grados), que es el meridiano 180, que coincide fugazmente con la lnea internacional de cambio de fecha.

El antimeridiano de Tordesillas, una referencia usada en la aplicacin del Tratado de Tordesillas que cruzaba las islas Molucas y que sirvi como lmite entre los hemisferios portugus y espaol en todo el mundo, tanto en relacin con Amrica del Sur como en el Lejano Oriente.