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Orad sin cesar

Orad sin cesar


Frans Bakker

Editorial Peregrino

Orad sin cesar


Publicado por Editorial Peregrino, S. L.

Apartado 19 13350 Moral de Calatrava (Ciudad Real) Espaa de Banier, Utrecht, Holanda Publicado por primera vez en holands bajo el ttulo Gebedgestalten, por de Banier Primera edicin en espaol: 2001 Misin Evanglica para Espaa para la versin espaola Traduccin: Santiago Escuain Las citas bblicas estn tomadas de la Versin Reina-Valera 1960 Sociedades Bblicas Unidas, excepto cuando se cite otra LBLA = Biblia de las Amricas The Lockman Foundation ISBN: 84-86589-56-8
Depsito legal: B. 6. 430-2002 Impreso en Espaa en los talleres de la M. C. E. Horeb, E. R. n 265 S. G. - Polgono Industrial de Can Trias, calles 5 y 8 - V I L A D E C A V A L L S (Barcelona) Printed in Spain

ndice

La oracin que es: 1 Secreta 2 Perseverante 3 Improcedente 4 Arrogante 5 Humilde 6 Confiada 7 Veraz 8 Suplicante 9 Eficaz 10 Agradecida 11 Incumplida 12 Demasiado tarde Nota biogrfica 6 12 18 24 30 36 42 48 54 60 66 72 79

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Secreta
Mas t, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que est en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico (Mt. 6: 6).

n el fondo de la existencia humana existe una profunda sensacin de soledad. Cuando escudriamos nuestros corazones con sinceridad, debemos admitir, con el poeta del Salmo 25: Estoy solo (v. 16). Nuestra ms profunda soledad procede del hecho de que estamos sin Dios en este mundo. Desde que las puertas del Paraso se cerraron detrs de nosotros, hemos recorrido nuestro camino de soledad. Estamos solos en esta vida, y desde luego solos en la muerte. En nuestras ms profundas aflicciones no disponemos de refugio; no podemos ni siquiera ayudarnos mutuamente cuando nos golpea el gran enemigo, la muerte. Pero por gracia hay tambin otra clase de soledad, la soledad del aposento, donde el hijo de Dios experimenta la comunin secreta con Dios en oracin. Esta soledad es preferible a toda la amistad del mundo. Aun si en el aposento experimentamos cun miserables somos a los ojos de Dios, sigue siendo, con todo, el mejor lugar que el hombre puede encontrar sobre la Tierra. En los das en que Cristo anduvo sobre la Tierra, haba mucho desconocimiento sobre la oracin secreta. Desde luego, la gente oraba; los fariseos an oraban en pie en las esquinas de las calles. Pero esto era, ay!, solo una exhibicin con vistas a aquellos que los contemplaban. Sin duda alguna, aquellos que vean orar a los fariseos pensaban bien de sus oraciones. Pero los fariseos no comprendan que la oracin es un asunto entre Dios y el alma a solas. La verdadera oracin consiste en una relacin entre dos: Dios y el pecador. Mas t dijo Cristo entra en tu aposento (Mt. 6: 6). Esta es una leccin que es preciso que aprendamos en nuestro

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Secreta
tiempo. De qu nos aprovechar tener grandes dones de oracin pblica si no tenemos conocimiento de una relacin ntima con Dios? Lo cierto es que, se trate de quien se trate, si no hemos aprendido personalmente lo que es orar, tras la muerte nos encontraremos con un Dios desconocido. Existen los aposentos de oracin en la actualidad? Estas palabras no se dirigen al mundo. Todos sabemos que ah no hay rodillas dobladas. Nos estamos dirigiendo ms bien a aquellos que desde la infancia han sabido que hay un Dios en el Cielo que atiende a la oracin. Tenis aposentos? Evidentemente, Cristo no se refiere a una estancia separada de vuestra casa. Aun all puede estar ausente un verdadero corazn de oracin. La pregunta es, ms bien: Hay verdadera oracin? Tenemos una comunin secreta y personal con el Seor? Hay lugares en nuestro hogar, aun un stano o un tico, donde la cuerda dorada de la oracin es el medio de comunin entre el Cielo y la Tierra? Esta oracin trae el Cielo a la Tierra. Esto puede tener lugar aun en medio del trabajo. Nehemas or mientras hablaba con el rey. No exageramos al decir que no hay vida espiritual si est ausente la actividad de la oracin secreta. La oracin es el aliento del alma. As como el cuerpo no puede vivir sin respirar, igualmente el alma no puede vivir sin oracin. Un minero morir si se le corta el contacto con el aire exterior. Lo mismo sucede con la vida espiritual cuando no hay comunicacin con el Cielo. Si no hay oracin, el alma no puede respirar. Es por la oracin como el alma tiene comunin con Dios. Entra en tu aposento, y cerrada la puerta [... ] (Mt. 6: 6). S, se debe cerrar la puerta: la puerta de las conmociones y agitaciones de este mundo, la puerta de la hipocresa, todas las puertas que obstaculizan la verdadera oracin. Se debe cerrar la puerta, porque todo aqu es as de tierno e ntimo. Aqu un marido no puede tolerar la presencia de su mujer, y aqu la mujer quiere estar a solas. Aqu un hijo o una hija ocultan de los padres lo que l o ella confiesan al omniscien-

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te Dios. Aqu, ante el rostro de Dios, cada uno est a solas con El. Aqu, la actitud apropiada es la de quedar espiritualmente al descubierto en nuestra vergenza y miseria, exponiendo nuestro pecado y nuestra culpa, y de desnudarnos de nuestra pretendida justicia ante el Dios que todo lo ve. Detrs de estas puertas cerradas, el pecador experimenta las primeras y ltimas luchas que jams tendr. Es el lugar donde el rey Ezequas extendi delante de Dios las cartas que haba recibido del enemigo. Aqu se derrama el corazn delante de Dios. Aqu, aquellos que a veces estn callados no se ven faltos de palabras. Aqu, el ms erudito habla el lenguaje de un nio. Aqu, ninguna oracin es demasiado corta ni demasiado larga. Aqu, es a veces imposible dejar de rogar ante el trono de la gracia; y aqu, tambin, un suspiro o un gemido es ms que mil palabras. Aqu el Cielo a veces est muy cerca. Aqu puedes confesar a Dios lo que no puedes confiar al hombre. Aqu el Seor conoce a todos los suyos: los conoce por sus nombres; sus lgrimas las guarda en su redoma; sus suspiros caen sobre su corazn. l conoce las luchas de ellos y sabe sus angustias. Atiende personalmente a cada uno de sus hijos como si solo tuviera a un hijo sobre toda la Tierra. Aquel que verdaderamente ora es conocido por El. Cristo mismo ha dado a su Iglesia el ejemplo de orar en secreto. Cuntas veces fue a orar en solitario a un monte! Pero no tena nada que decirle al Padre que necesitara ser ocultado a otros. No tena un solo pecado secreto que confesar. Cunto ms nosotros, pecadores, necesitamos el aposento! Tenemos mucho que reconocer que otros no deberan saber, y luchas que otros no comprenden. Al fariseo, que ante los ojos del pueblo tena tales dotes para la oracin, le ser dicho un da: Nunca os conoc (Mt. 7: 23). El fariseo nunca haba estado realmente a solas con Dios. Pero de los que oran en secreto, se dice: Y tu Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico (Mt. 6: 6), En el Gran Da saldr a luz quin or en secreto, aunque ahora solo suspiren. Aun si ahora apenas se atreven a dirigir-

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Secreta
se a Dios como su Padre, no se encontrarn entonces con un Dios desconocido, porque este Dios ser el mismo Dios con quien se encontraron en su aposento. En aquel da, el Seor har separacin entre aquellos que oraban hipcritamente y los que oraban con sinceridad. Los primeros se sentirn asombrados al no verse contados entre las ovejas. Dirn: No hemos invocado tu nombre en la tierra? (cf. Mt. 7: 22). Los segundos se sentirn para siempre asombrados de que no fueron contados con las cabras. En aquel da todas las cosas saldrn a la luz: toda hipocresa y toda verdad. Entonces muchos primeros sern ltimos, y muchos ltimos, primeros. Desde luego, esta vida de oracin no siempre funciona de manera activa de da en da. No funciona automticamente, porque es as de tierna e ntima. En ocasiones, el corazn puede estar fro y carente de oracin. El Cielo puede parecer tan cerrado que no parece que penetre ninguna oracin. Aquellos que verdaderamente oran aprendern ms y ms vergonzosa y penosamente que no pueden orar. Pero no cambiarn ni aun la infelicidad experimentada en el aposento por todos los goces del mundo. La infelicidad all dentro es preferida a todas las dichas del mundo. Daniel prefiri ir al foso de los leones antes que abandonar su aposento de oracin. Lector, tienes t un aposento? Si los suelos de tu hogar pudieran hablar, daran testimonio de unas rodillas dobladas? Te atreves a pedir a las paredes de tu casa que den testimonio de tu vida de oracin? Si las puertas pudieran hablar, podran dar testimonio de que las has cerrado para entrar en tu aposento de oracin? S sincero. Qu diran de ti las paredes y las puertas? Recuerda que el Seor demanda la verdad en lo ntimo. Por tanto, se trata de algo que solo sabis Dios y t. Pero dir alguien puedes ya estar seguro de tu salvacin si conoces estos lugares secretos? Diremos ms acerca de esto en captulos posteriores, pero por ahora dir que las cosas estn, desde luego, en triste situacin si desconoces

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este buscar a Dios en secreto; porque entonces estn ausentes hasta las primeras seales de vida espiritual. Dios, tu creador, te ha dado tus rodillas para doblarlas, unas manos para unirlas, y una boca para invocarle. Adems de las rodillas dobladas, necesitas un corazn en disposicin de oracin. Esto, por naturaleza, no se encuentra en ninguno de nosotros. Pero esto no cambia la verdad que tendrn que reconocer aquellos que descuidan la oracin, cuando estn perdidos: No quise. Nadie se pierde por pedir demasiado a Dios, sino solo por haber pedido demasiado poco, aun si es solo una oracin por la oracin, como cuando los discpulos pidieron: Seor, ensanos a orar (Lc. 11: 1). Qu es una iglesia sin oracin? No ms que un ejrcito sin armas. La oracin es el poder de la Iglesia de Dios. Ay!, es tambin la debilidad de la Iglesia, porque entre el pueblo de Dios hay a menudo falta de tiempo, de deseo y de un corazn dispuesto a orar. Oh, este terrible estado de ausencia de oracin! Qu recadas puede ocasionar en la vida de la gracia, especialmente cuando se compara con el tiempo del primer amor, cuando se necesitaba y buscaba de continuo el auxilio del Seor! A menudo, un hijo de Dios tiene que mirar atrs hacia aquel tiempo con vergenza. Cuntas veces pasas de largo de la puerta de tu aposento, en tanto que antes solas entrar! Acaso no tenemos una continua necesidad de gracia? No es cosa cierta que vivimos solo por la gracia? Ciertamente, una causa de mucha oscuridad espiritual es la ausencia de oracin. Mientras call dice David se envejecieron mis huesos, en mi gemir todo el da (Sal. 32: 3). Su boca estaba callada, pero su corazn clamaba. Bajo este silencio, el alma parece consumirse. Pero Dios ha dicho en su Palabra: Derramad delante de m vuestro corazn (cf. Sal. 62: 8), sin importar cun fro, cun indispuesto ni cun malo sea este corazn. Haba un hijo que comenz a sufrir pobreza. Pero poda

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Secreta
acudir a su padre cada da a por alimento. Cierto da le pidi a su padre si no podra darle provisin para una semana de una vez. Esto sera mucho ms fcil y no tendra que venir cada da. Pero su padre le dijo: No: me gusta verte cada da. Mucho ms Dios el Padre gusta de ver a su hijo acudiendo a diario ante el trono de la gracia. El pueblo del Seor no recibe un acopio de provisiones. Es lo mismo que en el caso de la viuda de Sarepta: cuando Elias le dijo que Dios la mantendra viva, no le fueron enviadas provisiones de bolsas de harina y jarras de aceite. Cada da tena que vivir de un puado de harina y un poco de aceite. Eran tan pobres en Sarepta como antes. Pero su pobreza fue vuelta en riqueza. Eran pobres, pero ricos; sin tener nada, mas poseyndolo todo. Dnde se ensea esto sino en secreto, en el aposento? Puede que sea por esto por lo que tantos del pueblo de Dios son pobres. La pobreza a menudo comporta dependencia de Dios, mientras que las riquezas tienden a alimentar un espritu independiente. Si la Iglesia de Dios dedicase ms tiempo en lugares secretos, cunta ms ternura, humildad, amor, instruccin, fuerza y luz se experimentaran! Cunto ms poder irradiara de la Iglesia! Cuando Moiss haba estado con el Seor, su rostro resplandeca debido a la gloria de Dios. Moiss fue favorecido con una gracia especial. Pero cuando aun el menor de los hijos de Dios ha estado con El, otros se darn cuenta de ello. Qu felices estos tiempos de soledad, de estar a solas con Dios! All se recibe algo que el mundo no puede dar. Un hombre dijo en su lecho de muerte que no ira a encontrarse con un Dios extrao, desconocido. Dnde haba conocido a Dios? Haba aprendido a conocer a este Dios en secreto, en su aposento.

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Captulo

Perseverante
Y he aqu una mujer cananea que haba salido de aquella regin clamaba, dicindole: Seor, Hijo de David, ten misericordia de mil Mi hija es gravemente atormentada por un demonio. Pero Jess no le respondi palabra. Entonces acercndose sus discpulos, le rogaron, diciendo: Despdela, pues da voces tras nosotros. El respondiendo dijo: No soy enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Entonces ella vino y se postr ante l, diciendo: Seor, socrreme! Respondiendo l, dijo: No est bien tomar el pan de los hijos, y echarlo a los perrillos. Y ella dijo: S, Seor; pero aun los perrillos comen de las migajas que caen de la mesa de sus amos. Entonces respondiendo Jess, dijo: Oh mujer, grande es tu fe; hgase contigo como quieres. Y su hija fue sanada desde aquella hora (Mt. 15: 22-28).

lgunas veces rogamos al Seor que nos ayude, pero no recibimos respuesta de manera inmediata. La oracin parece rebotar a la Tierra; no hay respuesta, y a pesar de lo grande que es la necesidad! La mujer de Canan experiment esto mismo. Su necesidad era enorme, porque su hija estaba siendo gravemente atormentada por un demonio. Quin puede imaginar lo que significa para una madre de una nia as, contemplar llena de impotencia mientras el cuerpo de tu hija est siendo echado de lado a lado por poderes infernales? La mujer oy que Jess estaba en la regin de Tiro y de Sidn, donde ella viva, y entonces acudi a El con su gran necesidad. Cuando encontr a Jess, le rog: Seor, Hijo de David, ten misericordia de m! (Mt. 15: 22). Seguramente ya haba probado muchas cosas para conseguir que su hija fuese sanada. Este Sanador era su ltima esperanza. Derram todo su corazn delante de EL Y acaso no haba dicho el Seor en su Palabra: Derrama tu corazn delante de

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Perseverante
m? Pero qu desengao! Cristo no le daba respuesta! Aqu tenemos a una madre que est orando, y un Jess callado. Toda la esperanza de ella estaba centrada en El, pero l, que poda ayudar, pareca no querer ayudar. El haba preguntado a un hombre que haba estado enfermo durante treinta y ocho aos: Quieres ser sano? (Jn. 5: 6), cuando aquel hombre no haba siquiera pedido sanidad, y ahora se comportaba como si no oyera ni viera a esta mujer. La situacin de esta mujer no es un caso aislado. El salmista, tambin, clam: Y no respondes! (Sal. 22: 2). Si nuestra oracin tuviera que ver solo con cuestiones temporales, sera posible someterse a la sabidura de Dios. Pero es posible que el Seor no responda de inmediato cuando nuestra oracin tiene que ver con cosas eternas? Quiz hayas experimentado esto tambin. Oras, pero no ves la luz. Buscas, pero no hallas. Llamas, pero no se abre ninguna puerta. Cuanto ms se dilata el silencio de Dios, tanto ms aumenta la necesidad. No desciende ni una palabra del Cielo, y t clamas como Job: Oh, quin diera que Dios hablara! (Job 11: 5). Los discpulos, deseosos de despedir a la mujer, se pusieron de su lado y queran que Cristo la ayudara. Pero de qu sirve si el hombre est de tu lado, y Dios en contra de ti? Cristo aqu va en contra de la peticin de sus discpulos. No soy enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel (Mt. 15: 24). Qu poda hacer ahora la mujer de Canan? Nosotros nos pensaramos que con toda certidumbre se volvera a su casa. Haba odo a Cristo decir que haba sido enviado a las ovejas perdidas de Israel, pero ella era una pagana. Sin embargo, no se volvi a su casa! La verdadera necesidad no puede ser refrenada, porque no hay otro lugar adonde ir. Algunos dicen que ya han orado el tiempo suficiente, y entonces abandonan. Esto demuestra que la necesidad del alma no tiene el suficiente peso. Los que sienten una verdadera necesidad no pueden parar; preferiran morir a los pies de Dios antes que abandonar.

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As fue con esa mujer. Leemos: Entonces ella vino y se postr ante l (Mt. 15: 25). Vino ante Cristo y ador a sus pies de modo que El no poda seguir su camino. Antes ya haba dicho tanto que ahora solo poda decir: Seor, socrreme! Quiz comprendas a esta mujer. Quiz t, como ella, hayas dado a conocer a Dios a menudo tus aflicciones y miseria. Muchas palabras se presentan a menudo ante el trono de la gracia: muchas palabras, y ni una respuesta. Finalmente, uno se queda sin palabras, y tu clamor llega a ser entonces solamente: Seor, socrreme! Finalmente, solo quedan un clamor, un gemido, un suspiro. Nosotros esperaramos que Aquel que era mayor que Jos ya no podra dominarse ms, y que se manifestara a ella. Acaso podra rechazar ms a esta mujer aquel que llor ante el sepulcro de Lzaro y que fue conmovido, lleno de compasin en su interior, por las multitudes? La situacin empeor para la mujer al decirle Jess que no estaba bien tomar el pan de los hijos, y echarlo a los perrillos. En otras palabras, su poder de sanidad era para otros, y no para ella. El aposento puede parecer muy oscuro. Nada es peor que un Dios callado. Y qu si entonces el Seor comienza a hablar de justicia en lugar de gracia? Y qu si la respuesta es: No puedo hacerlo por ti? Entonces aprendemos que por lo que a nosotros respecta no tenemos derechos. Aun un hijo de Israel no tiene ms derechos que un pagano; solo Dios tiene derechos. Qu hizo entonces la mujer cananea? Reaccion con amargura? Dijo acaso: No soy peor que los dems? Dijo acaso: No es culpa ma si soy pagana? O acaso se ofendi por ser llamada perrillo? No hubo nada de esto! Manifest su acuerdo con lo que Cristo haba dicho. Estaba de acuerdo en que no tena derechos. Reconoci su indignidad y su pecaminosidad. Escuchemos su contestacin: S, Seor (Mt. 15: 27): esta es la actitud apropiada en la oracin. Ah es

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donde el Seor quiere a su pueblo. Ellos hablarn bien del Seor, aun cuando les parezca que se trata de una causa perdida para ellos. Puede que tengan mucha determinacin y perseverancia en sus oraciones, pero no se atrevern a enfrentarse a la justicia de Dios. Cuando se les menciona su indignidad, admiten: S, Seor. Las Escrituras dicen: Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir (Mt. 7: 7). Nadie jams ha encontrado que no fuera as. Pero entre la oracin y la respuesta se encuentra la soberana de Dios. La leccin que nos ensea un Cielo silencioso es que Dios no est bajo obligacin alguna con el pecador. La gracia ensea al pecador a recurrir a la gracia. Qu hizo luego la mujer cananea? No abandon; se aferr. A qu? A una migaja que esperaba pudiera caer de la mesa del Seor. Pero dijo ella aun los perrillos comen de las migajas que caen de la mesa de sus amos (Mt. 15: 27). En otras palabras, estaba diciendo: Seor, que el pan sea dado a los hijos de Israel. Si puedo tener solo las migajas, estar satisfecha. Una migaja de Dios, un rayo de su luz, una marca de su favor sera suficiente. El menor de los favores del Cielo es suficiente para personas que oran como ella. Qu ha hecho esta mujer? Se ha aferrado a las mismas palabras pronunciadas por Cristo. Le tom en lo que El le haba dicho, jess haba hablado de los perrillos que reciban sobras, y con ello dej la puerta entreabierta. La perseverancia de esta mujer nos sirve de instruccin para la oracin secreta y de aliento para los pobres suplicantes. Pero mucho ms importante es esta pregunta: Qu hizo Cristo? El Salvador se dej atrapar en sus mismas palabras. Con su izquierda la ech a un lado, pero con su diestra la asi. Con una mano le quit su valor, y con la otra la atrajo a s mismo. El Seor sigue obrando de esta manera. Nos hace ver la imposibilidad de nuestra parte para dar lugar a la posibilidad de parte del Seor. Cristo le dijo a la mujer: Oh mujer, grande es tu fe (v.

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28). Poda decrselo, porque ella tena un gran concepto de Dios y un concepto tan pequeo de s misma. Esperaba mucho de poco, y, en su gran apuro, se aferr a Jess. Desde aquella hora, su hija fue sanada. La mujer cananea no poda an verlo, pero la fe no puede dudar. Cuando el Seor habla, hay certidumbre, y nadie, sea cual sea su estado de certidumbre, nunca ha preguntado cuando Dios habla: Es esto realmente cierto? Esta historia fue escrita para los desalentados luchadores que se preguntan si las bendiciones de Dios pueden llegar jams a ser suyas, y cuyo temor aumenta con el silencio del Cielo. Sientes tu necesidad delante de Dios, en primer lugar la necesidad del alma? Si a ti te dijesen: Sea hecho contigo como quieres (Mt. 15: 28), qu sucedera? Quiz nada, porque nunca has puesto tus necesidades delante del Seor. Entonces esta historia no te sirve de consolacin. Pero, qu bendito aliento se da aqu para los indignos pecadores! Es siempre ms fcil creer esto para otros que para uno mismo. De derecho, t perteneces afuera. Sin embargo, cobra aliento y persiste, por imposible y sin esperanza que parezca tu oracin! Aprende de la mujer cananea para asirte de la Palabra de Dios. Dios no puede responderte como algo debido a tu dignidad y a tus oraciones. Pero puede hacerlo debido a lo que ha dicho en su Palabra: por causa de su nombre: por causa de Cristo. Este es el terreno sobre el que puedes rogar, y no por nada en ti mismo. Cuando desde tu perspectiva sea una causa perdida, hay esperanza de que sea una buena causa desde la perspectiva de Dios. Tu oracin entonces ser: Seor, no es posible por causa de Ti mismo? Qu milagro de la gracia que este Dios se deje ser hallado y se deje ser asido por sus propias palabras! Este Dios no es como el hombre, que a menudo olvida sus palabras o se vuelve atrs de ellas. La experiencia de un Cielo silencioso puede ser de gran beneficio para el hijo de Dios. A menudo se aprende ms en las tinieblas que en la luz. Si las oraciones recibieran siempre una respuesta inmediata,

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pensaramos que ello se debe a que oramos tan bien. Entonces buscaramos la razn en nuestras oraciones y veramos mritos en nosotros mismos. Es necesario que el Seor muestre su soberana; y que con todas nuestras oraciones, y llamamientos y bsquedas, vemos que nada tenemos y que nada somos, excepto si venimos a ser el objeto del agrado de Dios en Cristo. En este sentido, Dios habla en su silencio. El habla de su justicia y de nuestra injusticia, porque los pecadores han de terminar finalmente a los pies de Cristo. Si jams ha habido alguien en la Tierra que experimentase un Dios callado, este fue Cristo en la Cruz. El clam, bajo un Cielo callado, que Dios le haba desamparado. Su perseverancia no le trajo alivio alguno. Se asa de Dios, pero Dios lo dej ir. No fue rechazado por una mano de Dios para ser atrado con la otra, como haba sido la experiencia de la mujer cananea. No, sino que fue echado fuera con las dos manos de Dios, porque tena que pagar todos los pecados y sufrir todas las enfermedades de los suyos. En todo esto, l tambin tuvo que decir: S, Seor. Y lo dijo, porque no quera quitar nada de la santa justicia de Dios. Para l no hubo ninguna migaja de la mesa del Seor. Se volvi menos que un perro, para que pudiera haber pan eterno para los paganos. Esta es la leccin divina que nos ensea el Cielo cuando permanece callado. No hay mrito en aquellos que oran, ni tampoco en sus oraciones perseverantes. Aun si cada ao de tu vida clamases da y noche sin Cristo, Dios tendra que estar callado para siempre. Es solo por el amor atrayente en Cristo por lo que un pecador no puede quedar alejado del trono de Dios. As, mirando atrs, los salvos dicen: Seor, no me as de Ti, sino que T te asiste de m. Y por ello, tambin pueden cantar:
Buscad a Dios, y vivir vuestro corazn. Porque Jehov oye a los menesterosos, Y no menosprecia a sus prisioneros (Salmo 69: 32-33)

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Improcedente
Peds, y no recibs, porque peds mal, para gastar en vuestros deleites (Santiago 4: 3).

as cosas no estaban bien en la congregacin a la que Santiago dirigi esta carta. Sus integrantes tenan fe, pero era una fe sin obras. Santiago la designa como fe muerta, lo que implica que tambin haba algo que andaba mal con su vida de oracin. Sabemos que seguan practicando la oracin, porque nuestro texto dice: Peds. Pero era una oracin improcedente: Peds mal. Con esto, Santiago significa que vuestras oraciones no consiguen su propsito. No asciende el grato olor de la oracin hasta el trono de la gracia; tu oracin se queda atascada antes de llegar a su meta, porque ante Dios es un olor abominable. Muchas personas tienen una vida de oracin regular, y tambin perseveran en la oracin, pero sus oraciones nunca recibirn respuesta porque su actitud de oracin no es correcta, aunque creen que lo es. El aposento mismo no hace que nadie ore en verdad, y la oracin ni siquiera la oracin abundante, no es siempre prueba de una verdadera vida espiritual, de una conversin verdadera. En el aposento hay vrgenes insensatas que hacen lo mismo que las vrgenes prudentes, pero que carecen del verdadero espritu de oracin. A pesar de su fe y de sus oraciones, la situacin no era buena en la congregacin a la que se dirige Santiago. Haba mucho que estaba mal en su vida diaria, y la vida de oracin no puede florecer donde hay un caminar impo en la vida. Los pobres eran oprimidos por los ricos. Se haban apartado mucho del buen comunismo de los tiempos de Pentecosts, cuando los ricos vendan sus bienes para

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Improcedente
ayudar a los pobres. Ahora era lo contrario: los ricos se aprovechaban de los pobres. Haba tambin muchos maestros. Cada uno pensaba que saba ms que nadie. No eran pobres en espritu, porque los mansos no tienen una gran opinin de s mismos. Esos maestros eran expertos en desmenuzar la verdad en diversas doctrinas, mientras que olvidaban que ellos mismos necesitaban ser quebrantados. Desde luego, no haban aprendido a practicar la doctrina que Cristo haba enseado a su Iglesia cuando dijo: Aprended de m, que soy manso y humilde de corazn (Mt. 11: 29). Las guerras y los pleitos (Stg. 4: 1) no eran cosas desacostumbradas en esta congregacin, porque cuando alguien, aunque sea un hijo de Dios, cree saberlo todo, habr guerras y pleitos, habr cismas y unos se pisotearn a otros. Y lo peor es que cada uno pensar que est librando la buena batalla de la fe. Pero la batalla de la fe es algo muy distinto de librar una guerra civil. La lucha de la fe permanece y permanecer en tanto que la Iglesia militante est en la Tierra. En la lucha de la fe, el creyente se olvida de s mismo, mientras que en la guerra solo se edifica a s mismo. De los tales dice nuestro texto: peds. Si solo por una vez esos ricos, esos maestros y esos rebeldes no supiesen cmo orar, la situacin sera totalmente diferente. Ellos crean que oraban bien, a pesar de que su vida de oracin no influa en su conducta diaria. Santiago 4: 2 nos dice que no pedan, porque en realidad era como si no orasen en absoluto. Se dijo una vez de un cierto granjero que se haba convertido a Dios. Cmo lo sabes?, pregunt uno. La contestacin fue: Ya no maltrata a sus caballos. Cmo puede alguien acercarse al trono de Dios y al mismo tiempo hacer dao a sus semejantes, y cosas peores que hacer dao fsico? Si alguno dice: Yo amo a Dios, y aborrece a su hermano, es mentiroso, dice la

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Escritura (1 Jn. 4: 20). Esos mentirosos pueden estar tan endurecidos en sus corazones que no se dan cuenta de ello ellos mismos, y siguen orando. Por qu oran, y para qu propsito piden? Santiago dice: Para gastar en vuestros deleites (Stg. 4: 3). Oramos mal cuando no hemos muerto al yo, y deseamos de Dios cosas que solo tienen que ver con nuestro yo nuestros propios intereses, nuestra autoestima, y todo aquello que tiene que ver con el yo aun en las cosas espirituales. Pensemos, por ejemplo, en Esa. Grande y duro como era, se postr llorando a los pies de su padre, rogando una bendicin. Ay!, Esa estaba interesado en los beneficios, no en el Benefactor. La cuestin es: para qu oramos, y qu haramos si se nos concediese nuestra peticin? Para gastar en vuestros deleites. Aqu tenemos a alguien que no est de rodillas orando a Dios. En realidad, tenemos exactamente lo opuesto. Dios es echado de su trono, y el hombre espera que Dios se incline ante el rey Yo, que ha usurpado el trono. Esto es orar de manera improcedente. Santiago llama a esas personas adlteros y adlteras. Una adltera no se preocupa de dnde le viene su recompensa. As sucede con los que se dedican a esta mal llamada oracin. Poco les importa de quin reciban los dones. Quieren los dones, pero no al Dador. Ahora comprendemos lo que dice Santiago: Peds, y no recibs. Esta oracin nunca recibir respuesta. Acaso el gran Dador separar el don de l mismo? Entonces Dios no sera Dios. Esto no significa que la peticin nunca sea concedida. Es bastante posible que parezca que se dan y que ellos aceptan bendiciones como respuesta a la oracin. Pero esto empeora an ms las cosas, porque a veces Dios da cosas con su izquierda: da en juicio, y no en su favor. Siguen estando con nosotros aquellos que oran a un dios de su propia hechura solicitando un don. Nunca han

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Improcedente
aprendido a amar al Dios verdadero. Por ello, tampoco aman a su prjimo. Dicen: Id en paz, calentaos y saciaos (Stg. 2: 16). Esos maestros creen que lo saben todo, y se sientan como reyes en sus tronos, juzgando a otros. Creen que sus oraciones producen un olor fragante de incienso para Dios. Les es necesario comprender las palabras de Santiago: Todo hombre sea pronto para or, tardo para hablar, tardo para airarse (Stg. 1: 19). La gracia nos ensea a escuchar y a ser conscientes de nuestra propia ignorancia. En el aposento, Dios solo puede usar a personas que han aprendido a ver su propia ignorancia. Luego tenemos a los luchadores. Quiz luchan por la verdad de Dios, pero es posible mostrar celo por la Ley de una manera carnal. Aun cuando los hombres creen que estn luchando por la verdad de Dios, pueden estar estorbndole. Lo peor es que cuando alguien ora de esta manera puede imaginarse que est experimentando la proximidad con Dios. El diablo entra con l en el aposento como un ngel de luz. Uno puede estar interesado en sus propios deseos egostas sin ser ni siquiera consciente de ello. Si alguien fuese realmente consciente de sus malos deseos, no se atrevera a allegarse a Dios en tal condicin. Por eso necesitamos la obra reveladora del Espritu. Por ello, nuestra primera oracin debera ser: Seor, desvela mi yo ante m mismo. Puedo aun pedir la conversin, proteccin, salvacin, el Cielo, y pedir mal. Por ejemplo, puedo orar por mi conversin sin desearla. Puedo pedir ser salvo sin dolerme por mi estado de perdicin. Puedo pedir la salvacin pero sin reconocer mi pecado. Puedo pedir el Cielo y, sin embargo, no querer el Dios del Cielo. Puedo orar por todo aquello que poseen los hijos de Dios y, sin embargo, sentirme satisfecho sin el Seor mismo. Sigue habiendo alguien que piensa que puede orar? Espero que no! Quien piense tal cosa, se engaa. Y puedo comprenderlo si alguien exclama ahora: Si la

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cosa es as, entonces tanto valdra dejar de orar, porque solo puedo orar de manera improcedente, y esto es abominacin para Dios. Una reaccin as es bien comprensible. Pero la Palabra de Dios no nos dice con esto que deberamos dejar de orar. Los que oran de manera improcedente no son rechazados porque piden demasiado al Seor. Se trata de que no piden lo suficiente! El problema es que piden cosas para satisfacer a su propio ego. Una verdadera oracin se interesa ante todo por Dios y su causa, y luego por tu prjimo. Una oracin as siempre te dar beneficios, porque cuando te interesas en la causa del Seor, tambin experimentas una bendicin para tu propio corazn. Nunca estaremos demasiadas veces ante el trono de la gracia; nunca podremos pedirle demasiado al Seor, solo demasiado poco. Por tanto, no nos detengamos, no abandonemos! Satans acude tambin en esta ocasin, y nos dice: No puedes orar; tu oracin es solo cosa pecaminosa a los ojos de Dios, y lo mejor es dejarlo! Satans emplea todos los medios para impedir que ores en secreto en el aposento. Por tanto, lo primero que se debe orar es: Seor, ensanos a orar (Lc. 11: 1): una oracin por una oracin. Al mismo tiempo, ora as: Seor, ensame a morir a mis deseos, a mi orgullo, a mi autoestima. Hay una oracin que nunca ha sido rechazada, y es: Dios, s propicio a m, pecador (Lc. 18: 13). Esta oracin nunca podr ser elevada demasiadas veces. Aqu un pecador nunca pide demasiado; una oracin as no es improcedente. Dios se complace en los que precisan de su gracia. Se puede saber cundo un miembro del pueblo de Dios ha estado en el aposento. All se han postrado tan humildemente ante Dios que han perdido todas las armas de guerra y de rebelin. All, muchos maestros han perdido su maestra. Tambin all han muerto a sus deseos. Se han vuelto personas a las que Dios puede emplear y que

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Improcedente
pueden significar algo para los dems. Lo que necesitamos, por tanto, es el Espritu de oracin que puede purificar nuestros corazones llenos de deseos propios, y que est dispuesto a santificar nuestras oraciones.

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Arrogante
El fariseo, puesto en pie, oraba consigo mismo de esta manera: Dios, te doy gracias porque no soy como los otros hombres, ladrones, injustos, adlteros, ni aun como este publicano; ayuno dos veces a la semana, doy diezmos de todo lo que gano (Lucas 18: 11-12).

urante varios cientos de aos antes del nacimiento de Cristo, los tiempos fueron muy tenebrosos en Israel. El pueblo haba abandonado los mandamientos del Seor, y all donde no se da obediencia a los preceptos de Dios, tampoco existe la verdadera oracin. Afortunadamente, haba aquellas personas que se dolan por ello, y que buscaban llenas de celo mostrar al pueblo las sendas antiguas, mientras que ellos mismos trataban tambin de andar en ellas. Eran los fariseos. Por tanto, la intencin original de los fariseos era encomiable. Pero cuando lo mejor degenera, llega a ser lo peor. Los fariseos buscaban un mrito al andar en las sendas antiguas. Ya no estaban en deuda con Dios, sino que en realidad Dios estaba en deuda con ellos. Tan puntillosos eran en sus vidas que ya no eran suficientes los mandamientos que Dios haba dado; tuvieron que aadirse muchas ms estipulaciones. Los escribas llenaron libros a docenas con ordenanzas que inventaron, y los fariseos las practicaban con la mayor exactitud posible. Era comprensible, por tanto, que pensasen, ufanos de su propia justicia, que eran mejores que la muchedumbre que no conoca la Ley. Tales fariseos fueron los que ms vilipendiaron al precioso Cristo. Lo mismo puede verse an en la actualidad. Lo mismo que en el caso de los fariseos, hay aquellos que tienen ms mandamientos que los que el Seor ha dado en su perfecta Ley. Es cosa mortalmente peligrosa cuando el hombre se hace ms estricto que el mismo Legislador. Esas personas vuelven a crucificar a Cristo cada da. En realidad, naturalmente, no es cierto que vivan una vida ms

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cumplidora que la que Dios ha prescrito en su santa Ley. Esto se hace evidente en la oracin del fariseo. Con todas las estipulaciones aadidas a la Ley, busca pecado donde no hay pecado que encontrar. Buscan el pecado en muchas cosas y se olvidan de que el pecado no est presente en muchas cosas, sino en todas las cosas. Mejor dicho: en el mal corazn del hombre. Pasan por alto sus pecaminosos corazones a la vez que se sienten fcilmente ofendidos por muchas cosas triviales. No observan de manera estricta aquello que el Seor ha mandado en el primero y gran mandamiento: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con todas tus fuerzas, y con toda tu mente; y a tu prjimo como a ti mismo (Lc. 10: 27). Pero por qu deberamos continuar hablando de los dems? De este modo lo que hacemos es encubrirnos a nosotros mismos. Debemos vernos a nosotros mismos en la oracin del fariseo para que nuestra soberbia quede al descubierto, y nos sintamos tan avergonzados delante de Dios que terminemos en el aposento del publicano. Ah est el fariseo, de pie, orando en el Templo, en la presencia de Dios. O, con mayor exactitud, all est dando gracias, porque dice: Dios, te doy gracias (Lc. 18: 11). Comienza con accin de gracias. Naturalmente, en s mismo es cosa buena dar gracias a Dios. La Escritura dice: Dad gracias en todo. Nunca podremos dar de manera suficiente las gracias a Dios por todas sus misericordias. Si nos diramos cuenta del hecho de que no dejamos de pecar y de que Dios no deja de hacernos el bien, tendramos mucha ms causa para las acciones de gracias de lo que nunca podemos pensar. Donde este reconocimiento est ausente en nuestra oracin, hay mucho que est ausente. La verdadera gratitud siempre glorifica a Dios. Pero no deberamos comenzar nuestras oraciones de una manera tan mecnica y superficial con Te doy gracias. En primer lugar, por naturaleza no somos criaturas tan agradecidas. Para vergenza nuestra debemos decirlo. Segundo, hemos de cerciorarnos que no lo hagamos por mera costumbre o hbito, no sea que demos gracias a Dios por algo que nunca hemos experimen-

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tado como necesidad. Me temo que a menudo se hacen acciones de gracias por el perdn de pecados, en tanto que el pecado nunca ha llegado a ser una carga. Se puede hacer una accin de gracias por la sangre de Jess sin conocer de manera experimental el inmenso valor de esta sangre. En todo caso, el fariseo no tiene un verdadero agradecimiento, porque le da las gracias a Dios que l no es como otros hombres. No habra nada malo acerca de esta oracin si hubiera dado gracias de que no actuaba como otros hombres, como ladrones, adlteros, y semejantes, y solo hubiera dicho: Oh, Dios, te agradezco que no acto como otros hombres. Nunca podremos agradecer lo suficiente a Dios el ser guardados de una vida pecaminosa. Pero lo desafortunado acerca de este hombre es que cree que l no es como esos hombres. Esto deja evidente que no se conoce a s mismo. El no sabe que tambin l est lleno de injusticia, si no de hecho, entonces desde luego de palabra o pensamiento. No conoce su naturaleza de pecado, y qu va a hacer un hombre ante el trono de la gracia cuando no conoce su condicin pecaminosa? Cuando se trata del pecado, este hombre est ocupado acerca de los dems. Los que no se conocen a s mismos estn siempre metidos con los dems. No parece que tengan ningn pecado propio que confesar a Dios, pero los pecados de otros son proclamados y expuestos pblicamente, y condenados de manera vehemente. El fariseo estaba orando a s mismo. Con frecuencia, las personas se hablan a s mismas y se imaginan que estn orando a Dios. En realidad, en su orgullo no necesitan ni esperan tener respuesta del Seor. Pero la verdadera oracin incluye esperar en Dios por su favor y gracia, y escuchar lo que el Seor tenga que decir. Primero, el fariseo dice aquello que l no es, y luego comienza a decir lo que es. Ayuno dos veces a la semana, doy diezmos de todo lo que gano (Lc. 18: 12). Este fariseo haca mucho ms de lo que el Seor demandaba. Si l fuese Dios, hara las cosas de

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otra manera y mejor. Por tanto, Cristo dice de los fariseos: Cargis a los hombres con cargas que no pueden llevar (Lc. 11: 46). A los ojos del fariseo era imposible que las muchedumbres que no conocan la Ley fuesen salvas. Cmo poda orar aquella gente ordinaria? A tanta altura se situaban los fariseos sobre las masas que el comn de la gente crea realmente que solo los fariseos oraban correctamente. Los fariseos impedan a las gentes ignorantes que entrasen a sus aposentos para orar. Cristo dice de los fariseos: Ni entris vosotros, ni dejis entrar a los que estn entrando (Mt. 23: 13). Ahora ha terminado la oracin del fariseo. No tiene nada que pedir, sino que presenta ante el Seor una larga lista de buenas obras. Por ello, cree que sera apropiado de parte de Dios que l le d las gracias por todo lo que l ha hecho en su servicio. Hemos calificado a la oracin del fariseo como una oracin arrogante. Acaso no es arrogante que el hombre se atreva a acercarse a su Creador como si en el Paraso no hubiera sucedido nada? El hombre es una criatura cada, y esto es algo terrible! Pero es mucho ms terrible cuando desconocemos nuestro estado cado y nunca lamentamos el profundo abismo que result. Qu abominacin debe de ser esta oracin a los ojos de un Dios justo! Pero an tenemos que relatar el defecto ms terrible del fariseo: este fariseo confunda su soberbia con la verdadera piedad. Los fariseos crean servir a Dios. Y acordaos del joven rico en S. Mateo 19. No eran buenas sus intenciones? Sin la luz de la revelacin de parte del Espritu Santo, el hombre puede pensar que su oracin es aceptable, mientras que se est engaando respecto a su destino eterno. Pablo, que era tambin un fariseo, dice esto de s mismo. Pablo pensaba que oraba bien cuando persegua a la Iglesia de Dios, y crea sinceramente que su oracin era grata a Dios. Tomada en su contexto, Cristo cont esta parbola con vistas a los que confiaban en su propia justicia. El hombre puede ser sincero y engaarse. El pecado puede estar presente en las actividades ms sagradas. En la actualidad, esas palabras de Cristo no tienen otro mensaje que el que podamos aprender a ver nosotros

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mismos aqu. Desde que se ha dado a conocer la oracin del fariseo, hay personas que oran as: Dios, te doy gracias de que no soy como el fariseo. Pero esta puede ser tambin la oracin de un fariseo, una oracin donde no hay un conocimiento de uno mismo, donde uno descansa en la creencia de que uno mismo no es tan malo como otros. La arrogante oracin del fariseo puede manifestarse en formas diferentes, porque tenemos un corazn astuto. Puede aun suceder que haya fariseos que oren la oracin del publicano. La primera cosa por la que deberamos orar es el conocimiento de uno mismo. Oraremos: Seor, puede con todo convertirse un fariseo? Luego imploramos: Dios, s propicio a m, un fariseo. Se precisa de una obra omnipotente de Dios para detener al publicano en su camino de pecado. No podremos por ello decir que se precisa de una doble medida del Espritu de Dios para quebrantar al fariseo? Los dos viven en nosotros. Pero el fariseo vive profundamente dentro de nosotros, y parece ser tan fiel y piadoso que difcilmente lo distinguimos. No hay un estado ms desesperado que no tener conciencia de pecado. Cmo compareceremos delante del Seor con nuestra propia justicia? Aun nuestras buenas obras son trapos de inmundicia, dicen las Escrituras. No son nada ms que brillantes pecados, porque en ltimo anlisis, y al igual que el fariseo, seguimos dndonos honor a nosotros mismos. Cuando el fariseo nombra a extorsionadores, injustos, adlteros y publcanos como pecadores, se est refiriendo a la segunda tabla de la Ley. Pero est callado por lo que respecta a la primera tabla, que habla acerca de la relacin del hombre con Dios. Aunque hayas agolpado en tu cabeza ms leyes que las que Dios ha dado, todo es falso en tu vida y en tus oraciones a no ser que tengas la relacin que se exige en la primera tabla. El Seor no te pide demasiadas cosas; te pide solo amor. Prefiere ver a un Pedro cado a sus pies, reconociendo con lgrimas amargas que ha pecado contra todos los mandamientos, pero que puede invocar a Dios como testigo de que sigue amndolo. Cuando hemos visto que hemos pecado contra el primer y

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gran mandamiento, entonces veremos que tambin somos culpables de transgredir todos los dems mandamientos. Luego nos volvemos los extorsionadores, los injustos, los adlteros y los publcanos. Luego nos volvemos como somos. La conciencia de esta realidad nos dar la actitud adecuada en nuestra oracin a Dios. Nunca podremos llevar demasiada culpa al Seor. Nunca llevamos suficiente culpa delante de El. Esta parbola es contada no solo como una advertencia, sino tambin para nuestra consolacin. Es un consuelo para los que sobrellevan un peso de culpa, para estimularlos a que no se mantengan alejados del trono de Dios debido a su indignidad. Ellos no atribuyen valor alguno a sus oraciones, porque saben que en s mismos no son nada. Pero esas oraciones s que son valiosas delante de Dios, como veremos en captulos posteriores. T, hijo de Dios, que por la gracia has llegado a saber que no puedes presentarte ante el Seor con ninguna virtud, no puedes por ti mismo, mientras vivas en esta Tierra, elevarte por encima de la actitud del fariseo. En tu caso existe especialmente el peligro de atribuir mrito a los frutos de tu nueva vida. Si los mismos llevan a ser la base de tu posicin delante de Dios, y edificas sobre tus lgrimas, sobre tus oraciones, sobre tus experiencias, y todo lo dems que ha surgido de tu decisin de servir al Seor, el resultado ser mucha oscuridad en tu vida de oracin y mucha esterilidad. Es an peor cuando un hijo de Dios se hincha por causa de la libre gracia, se eleva sobre otros, cierra la puerta del aposento con cerrojos de dureza y de soberbia, y acta como si la salvacin no fuera tan posible para los dems como lo fue para l. Aqu, la actitud del fariseo se ha reavivado en un corazn regenerado, y Dios no puede usar a su hijo. La iglesia, en la actualidad, no est exenta de este pecado. Se debe usar la cuchilla de la conviccin para cortar a los hijos de Dios hasta que queden libres de la soberbia y as libres del yo. Solo la muerte puede dar una plena libertad; en la Tierra nos debatiremos con la actitud del fariseo. Recuerda esto, y que tu oracin sea continuamente: Dios, s propicio a m, un fariseo.

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Mas el publicano, estando lejos, no quera ni aun alzar los ojos al Cielo, sino que se golpeaba el pecho, diciendo: Dios, s propicio a m, pecador (Lucas 18: 13).

ntes que nada nos damos cuenta de que la oracin del publicano no fue oda porque se tratase de un publicano. En absoluto. Los fariseos no eran mejores que los publcanos, pero s es cierto que hacan cosas mejores, que de ninguna manera debemos menospreciar. Hasta daban dinero a los pobres, aunque para ser vistos de los hombres y hacerse merecedores del Cielo. Qu era un publicano? Despus que los israelitas hubieran sido conquistados por los romanos, se vieron obligados a pagar muchos impuestos y derechos a sus opresores. Los publcanos eran ricos y corrompidos israelitas que prometan pagar una cantidad determinada a la tesorera romana por cada provincia de Israel. A fin de conseguir las cantidades suficientes para pagar los impuestos, para compensarse generosamente por su propio trabajo y riesgos que asuman, y a menudo para pagar a los gobernadores romanos para que permitiesen prcticas de opresin, los publcanos imponan cargas excesivas y abusivas a sus conciudadanos. Se quedaban grandes sumas del dinero que reciban para enriquecerse, y vivan de manera ostentosa. Fue el publicano Zaqueo quien admiti que haba obtenido muchos bienes de forma fraudulenta (Lc. 19). Es innecesario decir que las riquezas de los publcanos los llevaban a una vida pecaminosa. All donde hay abundancia de dinero se abren las puertas de los placeres pecaminosos. La misma carencia de escrpulos que permiti a sus conciencias engaar a sus conciudadanos les permita tambin vivir en pecado. La Biblia a menudo menciona publcanos y pecadores de forma simultnea.

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No es de extraarse que los judos rehusasen asociarse con los publcanos. Eran traidores y opresores de su propia nacin, y eran gente impdica e inicua. Se haban ganado el menosprecio de la gente. Un mendigo honrado nunca aceptara caridad de un publicano. Visto bajo esta luz, podemos apreciar hasta cierto punto la oracin del fariseo. Cuando nosotros omos de los publcanos, acaso nosotros tambin no nos sentimos agradecidos de no ser como ellos? Si la misin de Cristo no hubiera sido la de salvar a los pecadores, no habra entrado en la casa de los tributos pblicos ms que para destruir a los publcanos con justa indignacin. Pero aqu vemos a un publicano no en el banco de los tributos pblicos, sino en el Templo, inclinndose ante Dios. Dios se le ha vuelto demasiado fuerte para l, y el pecado ha llegado a ser demasiado fuerte para l. Este hombre busca un lugar donde pueda derramar su corazn delante del Seor. Aunque tiene que reconocer que sera justo si fuese echado de delante de la presencia de Dios para siempre, no puede dejar de buscar a Dios. Uno supondra que una persona as huira de Dios hasta tan lejos como le fuera posible, pero no, se aferra al Seor; si muere as, que muera. Cmo deben de haberle menospreciado los que entraban en el atrio exterior! Deben de haberle rehuido como si fuese un leproso. El fariseo est tan indignado que no puede dejar de mencionar en su oracin la presencia del publicano. Se precisaba de mucho atrevimiento para que un representante tan vil de la Humanidad se presentase en el Templo! Pero quien tena menos atrevimiento era el publicano. Saba mejor que nadie que era el ser ms abyecto, y con cada paso que daba saba tambin que era impuro. No se atreva a avanzar ms; se qued lejos con los ojos bajos. Sera un milagro, pensaba, no perecer all mismo delante del santo rostro de Dios! Su humildad no era cosa simulada. Algunas personas dicen, con mucha humildad, que estn satisfechos con el puesto ms humilde, pero por debajo de esta humildad hay orgullo. Qu cosa ms buena es tener una actitud de humil-

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dad en la oracin! La humildad es lo primero que aprende un pecador, y tambin lo ltimo. El publicano se acerca con una santa vergenza. No puede dejar de buscar a Dios. Pero, por otra parte, no se atreve a acercarse. Experiencias parecidas las tiene cualquier persona que se reconoce como pecadora. Con los ojos bajos, el publicano se golpea el pecho. Cuando las cosas van mal, a menudo la gente se golpea la cabeza para mostrar que no saben qu hacer. Pero cuando ven que la raz de su problema es su propio pecado, no se golpean la cabeza, sino el pecho, tal como lo haca el publicano. El publicano se pone la mano all donde siente el dolor espiritual: Aqu est, dentro de m, parece decir, mientras se golpea el pecho. Y aqu es que est la sede del pecado. Este publicano ha quedado mortalmente herido con la espada de su propio pecado. No es hasta ahora que comienza a hablar; la actitud de su corazn preceda a sus palabras. Qu inmensa diferencia hay en la manera como nos allegamos a Dios! Podemos acudir con las mismas palabras que emple el publicano y, sin embargo, no tener su actitud de corazn. Mucho ms importante que lo que decimos es la actitud con la que nos allegamos al Seor. El omnisciente Dios mira primero al corazn. Dios, s propicio a m, pecador (Lc. 18: 13), clamaba el publicano. El original griego dice en realidad: Oh Dios, s misericordioso para m el pecador. El publicano tiene el sentimiento de que no es simplemente un pecador, sino el pecador. Para l solo existe un pecador, y es l mismo. En tanto que seamos simplemente un pecador, uno entre muchos, y en tanto que el concepto de un pecador sea para nosotros una idea general, entonces no hemos llegado aun a ser el pecador delante de Dios. Podemos reconocer que somos un pecador entre muchos con faltas y defectos, pero nunca sentir culpa personal. Cuando finalmente sentimos culpa, no intentamos excusarnos sealando a otros, sino que nosotros mismos pasamos a ser el nico y mayor de los pecadores.

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Qu es lo que verdaderamente significa ser un pecador delante de Dios? Para comprender esto, veremos qu dice el griego original. Se emplea un trmino aqu que significa errar el blanco. Nos es necesario darnos cuenta de que hemos fallado el excelente objetivo para el que fuimos creados en el paraso: vivir para Dios. No dimos en el blanco porque nos apartamos de Dios para vivir para el yo. El profeta Daniel nombr muchos de los pecados del rey Belsasar cuando la mano en la pared escribi: Pesado has sido en balanza, y fuiste hallado falto (Dn. 5: 27). Pero el principal pecado de Belsasar era este: Al Dios en cuya mano est tu vida, y cuyos son todos tus caminos, nunca honraste (Dn. 5: 23). Meditemos en estas palabras: errar el blanco. No solo tenemos pecado, sino que somos pecado. El hombre acude a Dios no solo con pecado, sino como uno que es pecado. No te humilla esto? Qu otra cosa puedes hacer, sino rogar por la gracia? El publicano no ofreca diezmos ni se jactaba de ayunar dos veces por semana, como lo hacia el fariseo. Solo poda pedir gracia: gracia o muerte. Cuando un pecador ora as por gracia, deja a Dios libre para que d gracia o para que la retenga. Hay un reconocimiento de la soberana de Dios, y no se pronuncia una sola palabra contra Dios, aun si no viene respuesta alguna del Cielo. La gracia deja a Dios en libertad; en otro caso, no es gracia. Apenas ser necesario aadir que una oracin tan humilde no tiene valor alguno para aquel que ora. A veces se oye esta queja: Si mi oracin fuese solo una verdadera oracin! Aqu la idea es que hay algn mrito en la oracin misma. Pero si ests esperando a hacer una buena oracin, esperars en vano hasta que te mueras. El publicano no esperaba tal cosa, y no poda esperar hasta saber si su oracin era verdadera. Adems, ninguna oracin ha sido jams atendida por ningn valor intrnseco de la oracin. La humildad no puede mover el Cielo. El publicano lo saba. Por ello, l no atribuye valor alguno a su humildad. Si lo hubiera hecho, habra tenido algo que ofrecer a

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Dios y entonces, en principio, habra habido poca diferencia entre l y el fariseo. Asegrate de que comprendes que la actitud de tu corazn no puede mover a Dios. Si crees esto, acabars en la oscuridad. La humildad consiste en depender solo de la gracia. Muchas oraciones no han recibido respuesta porque en su sabidura Dios lo ha decidido as. Pero una oracin pidiendo gracia nunca ha sido rechazada. El publicano experiment esto, porque fue a su casa justificado. Viene la respuesta siempre tan rpidamente? La gracia es todo suficiente, sea que caiga una migaja del Cielo por primera vez, sea que se d algo ms algo ms tarde. La leccin aqu es que en ltimo trmino hay solo una cosa por la que deberamos orar: gracia. Ha venido esto a ser tu oracin? Qu oracin ms breve! Pero para el Seor no es demasiado breve, porque una oracin por gracia va siempre acompaada de un corazn quebrantado. Pedir gracia incluye el reconocimiento del justo juicio de Dios y de nuestro propio estado de perdicin. Significa que estamos de acuerdo con la justicia de Dios y confirmamos nuestra sentencia, aun si se rechazase nuestro ruego. Esto es muy humillante para el hombre. Debido a que la corona ha cado de su cabeza, tiene que hundirse y perecer, excepto cuando acaba en los brazos del beneplcito de Dios: esto es, en Cristo. Cristo es la nica fuente de la gracia. El ha de hacer lo que nosotros no podemos. Orar por gracia significa entregarse a la soberana de Dios y descansar a la vez en la misericordia de Dios. Una oracin as glorifica a Dios. Es cosa grata para el Seor cuando un hombre cado reconoce su cada delante del trono santo. Es cosa grata para el Seor cuando un hijo o hija prdigo rehace su camino. S, el Seor espera a este hijo o a esta hija. Cuando estaban lejos y no se atrevan a levantar la vista, no podan ver que haba un Salvador que estaba esperando a pagar su deuda. Pecador, no te da nimo esto? El Seor est realmente es-

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perando para pagar tu deuda. Hay un Redentor para las deudas que t debes, y es el gozo del Salvador otorgar su gracia meritoria a publcanos y pecadores. Nunca somos demasiado malvados para acudir a Jess. Solo podemos ser demasiado buenos en nuestra propia opinin. No desesperes, entonces! No abandones! Es Satans quien te mantiene apartado del trono de la gracia, y quien sugiere que eres demasiado malvado, porque Satans sabe tambin que se trata de un trono de gracia. l no quiere que acabes en los brazos de la misericordia de Dios, y por ello busca por todos los medios mantenerte apartado del aposento. A uno le dice: Ya eres suficientemente bueno, y al otro le dice: Eres demasiado malvado. Debido a que el pecado permanece en nosotros hasta nuestro ltimo aliento, nunca iremos ms all de la oracin del publicano. Cuanto ms cerca seamos atrados a Dios, tanto mayor nos parece nuestro pecado. Delante de su trono, bajo su santa luz, siempre necesitaremos mayor gracia. No solo se experimenta la gracia como un libre don, sino que viene a ser una forma diaria de vida en Cristo. En otro caso, pereceramos. Por tanto, la ltima oracin para ser orada ser: Dios, s propicio a m, pecador (Lc. 18: 13), porque solo los publcanos y pecadores son recibidos en la puerta del Cielo.

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Acerqumonos, pues, confiadamente al trono de la gracia, para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro (Hebreos 4: 16).

a humildad en la oracin no excluye la confianza. En nuestra vida de oracin, la humildad y la confianza no constituyen una contradiccin. La primera la obtenemos mirando al yo, y la segunda se obtiene mirando a Cristo. Se precisa de confianza para comparecer ante el trono de un rey, un smbolo de su poder y majestad. Pero, cunta ms confianza se precisa para comparecer ante el trono del Rey de reyes! Quin se atreve a acercarse all donde aun los ngeles cubren sus rostros, como vio Isaas en una visin y exclam: Ay de m! que soy muerto; porque [soy] hombre inmundo de labios (Is. 6: 5). No nos estamos refiriendo a la confianza del fariseo que entraba en el Templo de Dios sin vacilacin. Esta es una falsa confianza. Nos estamos dirigiendo a aquellos que han visto su propia vileza delante de la santidad de Dios y que, mirando a sus vidas diarias, se preguntan: No se estar cansando Dios de m? No se atreven a acudir y cuanto ms ven de la santidad y majestad de Dios, tanta menos confianza tienen para acercarse al trono de la gracia. El autor de la Epstola a los Hebreos sabe que esta confianza no puede encontrarse en quien ora. Sin embargo, l alienta a los pecadores a acudir y a entrar. Para esto seala a la base de esta confianza usando la palabra pues. Acerqumonos, pues, confiadamente, dice. La base para esta palabra se encuentra en los versculos anteriores, donde se nos presenta a Cristo como el gran sumo sacerdote que toma la defensa del pecador ante el Padre. En el antiguo pacto, el sumo sacerdote estaba en pie entre Dios y el hombre para expiar el pecado. Los profetas tambin estaban entre el Seor y el pueblo. La diferencia entre el pro-

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feta y el sacerdote era que el profeta estaba del lado de Dios para hablar al hombre en nombre de Dios, mientras que el sumo sacerdote estaba del lado del hombre para hablar a Dios de parte del hombre: no tanto para pronunciar palabras, sino ante todo con el sacrificio de la expiacin por el pecado. Por esta razn la Epstola a los Hebreos da tanta importancia a que el sumo sacerdote haba de ser en todas las cosas como el hombre, excepto en no tener pecado, para poder experimentar las necesidades del hombre y ser tentado por los mismos pecados. Un sumo sacerdote as es Cristo. Sentado a la diestra de Dios en el trono en el Cielo, no es solo profeta para hablar al hombre de parte de Dios, sino que es tambin sacerdote para hablar a Dios de parte del hombre. l no ofrece los sacrificios de carneros y de machos cabros como lo hacan Aarn y sus hijos, sino que l mismo fue el sacrificio perfecto en la Cruz del Calvario. Cristo fue el sacrificio que Dios demandaba para dar plena satisfaccin por la culpa del pecado. Ningn sumo sacerdote del antiguo pacto poda ofrecer este sacrificio. Aun si se hubieran ofrecido los sacerdotes, su sangre no podra pagar, porque tambin eran personas pecadoras, y Dios demandaba un sacrificio perfecto. Por tanto, Cristo tena que venir a ser hombre para ser el intercesor. Fue concebido del Espritu Santo y por ello era sin pecado. Naci de la virgen Mara; por ello entr en la miseria del hombre, y padeci la misma maldicin que la Humanidad. En todos los puntos l fue tentado como el hombre, pero no pec. Cristo conoce la furia de la tentacin y conoce lo poderoso que es el pecado. Por ello, puede sentir compasin del pecador que comparece ante su trono. Conoce perfectamente la fuerza del pecado y la vehemencia de las tentaciones. Cristo es un sumo sacerdote que se pone del lado del pecador culpable. Como nuestro divino abogado, no transige ante el pecado como lo hacen en ocasiones los abogados humanos, sino que seala al juez divino el pago hecho por el pecado.

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Acerqumonos, pues, confiadamente al trono de la gracia. Es un poderoso aliento para los que oran con humildad. La humildad y la confianza pueden ir de la mano. Todos pueden acudir ante el trono debido a la gracia: un don ofrecido mediante la muerte de Cristo. En ningn lugar leemos que a nadie se le impida acudir; y el Seor nunca ha echado fuera a nadie de delante de su trono. Satans intenta persuadir a los pecadores para que no acudan ante el trono. Primero has de vencer el pecado; primero has de purificarte; primero has de mejorar, dice. Si le hiciramos caso, ningn pecador se acercara jams a Dios, porque no podemos purificarnos. Hijo de Dios, la confianza no la encontrars en ti mismo, ni en tus obras, ni en tus oraciones. Todas tus obras no pueden abrir la entrada al trono de la gracia. Llega el momento en el que Dios cierra el Cielo para ensearte que no hay entrada a Dios sin Cristo, y aprendes que tu oracin no sirve de nada a no ser que el sumo sacerdote con sus oraciones haga intercesin por ti. No es solo Satans que dice que es imposible acudir al trono de Dios; el pecador lo dice tambin. Cuanto ms se desvanece su propia justicia, tanto menos se atreve a acercarse al trono. Dios dijo que aceptara al pecador al ver la sangre. Dice: Y ver la sangre (Ex. 12: 13), no Y te ver a ti. No hay nada que puedas hacer para arreglarte. La confianza solo puede hallarse en Cristo. Cuando acudimos con nuestras propias fuerzas, Dios es un fuego devorador. Cuando un pecador se apoya en Cristo, recibe confianza, un santo valor, que le lleva a acercarse a Dios. El que se sienta a la diestra de Dios y que vive para siempre para interceder por su pueblo es el Mismo que descendi a las profundidades de la Cada del hombre. El Cristo exaltado est muy bien dispuesto a ser el camino para los que admiten que son pecadores. Cuando esos no se atreven a acercarse al trono, Cristo les hace saber que en El se trata de un trono de gracia. Que la humildad entonces se una con la confianza. Que se aferren al gran sumo sacerdote, y apelen a esas palabras: Al que viene a m, de nin-

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gn modo lo echar fuera (Jn. 6: 37, LBLA). Nadie tiene por qu temer que la humildad vaya a sufrir por la confianza. Cuanto ms confiado uno se hace en Cristo, tanto ms humilde se vuelve en s mismo. En caso contrario, no se trata de verdadera confianza, sino de una evidencia de orgullo espiritual, o al menos de una seal de insensibilidad o de frialdad. Esto puede ocurrir aun en la vida de un creyente. La oracin confiada glorifica a Cristo. El que aprende a usar a Cristo como el camino y la puerta le da quehacer. Y el intercesor es glorificado al mximo por la obra de la intercesin; porque El no ha venido a ser servido, ni siquiera en oracin, sino a servir, tambin en oracin. La oracin confiada glorifica tambin a Dios el Padre. Es grato a Dios que los pecadores acudan a Dios por medio de Cristo, porque el Padre mismo ha dicho: Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia (Mt. 3: 17). Si no ves al Hijo, nunca vers al Padre. Y no menos es glorificado aqu el Espritu Santo. El mismo Espritu que reviste de humildad tambin reviste de confianza. La verdadera confianza no es algo que podamos nosotros cultivar hasta un estado en que nos sintamos dignos de Dios; lo cierto es lo contrario. Bajo esta luz consideramos ms de cerca la palabra confianza tal como se encuentra en el original griego. Literalmente, significa no reteniendo nada; en otras palabras, significa confesarlo todo. No retener nada nos seala a una actitud como la de un nio. As, la regla para la salvacin y la oracin es: Si no os hacis como nios (Mt. 18: 3). Comprendemos que la verdadera confianza no hace orgullosos a los pequeos, ms bien hace pequeos a los orgullosos. Descendemos a las profundidades de la humildad. Por esto la confianza se encuentra en el valle de la humildad, y all ambas cosas van de la mano. No retener nada y decirlo todo se entromete con nuestro orgullo. El falso pudor encubre nuestros pecados. Cuntos pecados sin confesar existen ante el omnisciente Dios? Cun necesaria es la continua obra reveladora del Espritu! El sal-

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mista lo saba bien cuando or: Lbrame de los [errores] que me son ocultos (Sal. 19: 12). De cierto que la falta de confianza manifiesta la falta de una actitud semejante a la de un nio. Si perdiramos nuestro deseo de crecer en eminencia, encontraramos ms confianza en el valle de la humildad. Cristo y la operacin de su Espritu se encuentran en las honduras. Esta confianza semejante a la de los nios lleva ricos frutos. Nuestro texto dice: para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro (He. 4: 16). La misericordia es aquella compasin entraable de Dios por la que l es movido en Cristo. La gracia es lo que recibe el pecador en respuesta a la oracin, y a veces durante ella. La misericordia y la gracia son todosuficientes. Una migaja de esas vale ms que todas las riquezas del mundo. Todo lo compensan, aunque el camino pueda ser difcil. Meditemos un momento en las palabras para el oportuno socorro. Los que oran como se ha descrito ms arriba encuentran su socorro en Dios, no en s mismos. El oportuno socorro llega en el tiempo oportuno para Dios. El tiempo oportuno para Dios es siempre la mejor oportunidad. El Seor nunca llega demasiado pronto ni demasiado tarde. A menudo el hijo de Dios dice: Ahora debe de ser el tiempo oportuno para Dios. Pero el Seor a veces nos hace esperar. Y a menudo aprendemos ms durante este tiempo de espera que cuando se recibe la ayuda. Si todas las oraciones recibieran respuesta inmediata, el pueblo de Dios llegara a pensar que ello se deba a lo bien que oraban. Hemos aprendido que sigue habiendo un trono de la gracia, un tiempo durante el que nadie puede decir que no puede acudir. Dios no dice en ningn lugar que no podemos acudir. Sin embargo, leemos: Y no queris venir a m (Jn. 5: 40). Por tanto, si eres extrao a la oracin, ello no se debe a que Dios haya cerrado la entrada a su trono de la gracia. Dios sigue llamndote: Mirad a m, y sed salvos (Is. 45: 22). Un da, el trono de la gracia se tornar en el trono del juicio, y ya

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no habr ms gracia para el oportuno socorro. Recuerda que el trono de la gracia no permanece para siempre. Que este llamamiento de Dios te impulse a acudir ahora ante el trono de la gracia!

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Y de igual manera el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles. Mas el que escudria los corazones sabe cul es la intencin del Espritu, porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos (Romanos 8: 26-27).

n la oracin no solo es importante cmo oramos, sino que tambin debemos hacer esta pregunta: Qu hemos de pedir? Por nuestro texto es evidente que no podemos responder a esta pregunta. El apstol Pablo nos dice: Pues qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos (Ro. 8: 26). A veces suponemos que podemos orar bien. Esta santa y tierna actividad es enseada por el Cielo, pero esto no significa que el pueblo de Dios posea la capacidad de orar bien. Si alguien cree que ha llegado a dominar el arte de la oracin porque puede dar testimonio de muchas oraciones contestadas, es una abominacin ante el Seor y un idlatra ante los hombres. Los santos de la Biblia no saban qu deban pedir. El gran Moiss no saba qu pedir cuando or que le fuera permitido entrar en Canan. Elias, de quien leemos que la oracin del justo puede mucho, no saba qu pedir cuando or: Qutame la vida (1 R. 19: 4). Los discpulos saban igual de poco cuando queran orar por fuego del Cielo que cayese sobre los samaritanos. Tampoco saba Pablo qu pedir cuando rog al Seor tres veces que le quitase el aguijn en la carne. No saba que necesitaba el aguijn. Es bueno que no todas las oraciones reciban respuesta afirmativa. Imaginemos que Dios concediera todo lo que los hombres le piden! El cumplimiento de nuestras peticiones podra fcilmente llegar a ser un juicio. Los israelitas recibieron

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un rey conforme a sus deseos, pero el rey Sal fue de mal en peor. Como vemos, no sabemos qu hemos de pedir como conviene. Con nuestro pretendido conocimiento y sabidura lo nico que hacemos es estorbar en el camino del Seor para con nosotros. Cmo oraremos? Y qu deberamos pedir? De cierto, lo que por encima de todo debera incluir una oracin humilde es un ruego por la gracia de Dios. Pero adems de por la gracia de Dios debemos rogar acerca de asuntos temporales y eternos. Por la Palabra de Dios leemos que se precisa de dos intercesores en la oracin: un Cristo que intercede porque es solo por causa de El que Dios el Padre nos escucha, y tambin un Intercesor purificador por medio de quien nuestras oraciones son limpiadas: el Espritu Santo, que, en la Escritura, recibe el nombre de Espritu de oracin. Cristo ora por su pueblo y el Espritu Santo ora dentro de su pueblo como el Espritu de oracin, como Ayudador. El Espritu nos ayuda en nuestra debilidad (Ro. 8: 26). Esto significa que un hijo de Dios, por s mismo, no puede ofrendar un sacrificio de olor grato de oracin que sea aceptable para el Cielo. Est demasiado dbil, es demasiado impotente debido a la ineptitud del pecado, de la ineptitud de la necedad, de la ignorancia y de la miopa. Necesita a un Ayudador. El significado de de igual manera nos ayuda es literalmente ayudando en nuestro lugar. Necesitamos una ilustracin para comprender el significado de esto. Tomemos, por ejemplo, un capitn que da la rueda del timn de su barco a su joven hijo que tiene que aprender a pilotar la embarcacin. Pronto se hace evidente que es mejor que el padre est cerca, porque con solo el chico al timn, la nave no mantendr el rumbo correcto; acabar en bancos de arena, en arrecifes o en una corriente rpida. Qu hace el padre, entonces? No echa el chico a un lado y le dice: Suelta la rueda! No; el padre hace lo que dice en el original de nuestro texto: ayuda en su lugar. Juntos, el padre

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y el hijo sostienen la rueda del timn. Si amenaza el peligro, las manos del padre son lo suficientemente fuertes para girar la rueda de modo que las manos del hijo giran con las del padre. Pero el padre hace ms que ayudar. De hecho, no es el muchacho, sino su padre quien mantiene la nave en su rumbo. Esto ilustra lo que significan las Escrituras cuando dicen que el Espritu de Dios de igual manera nos ayuda en nuestra debilidad en la oracin. Los fracasos, incluyendo el fracaso en la oracin, se deben al pecado. Tenemos, por ejemplo, los bancos de arena del amor propio, los arrecifes de los deseos carnales, y las corrientes rpidas del orgullo espiritual. Todas esas condiciones obstaculizan la oracin, para que no suba como sacrificio de olor fragante a Dios. De modo que, qu es lo que hace el Espritu de oracin? El Espritu no nos echa del aposento ni nos dice: Olvdate de orar; no puedes orar. No! Esto es lo que dice Satans. Al contrario, el Espritu del Seor acude para ayudarnos con suspiros y gemidos indecibles. Desciende hasta nuestras necesidades, como el padre estuvo junto a su muchacho, ayudndole a hacer lo que no poda hacer por s mismo. El Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles. Son gemidos sin palabras. Nuestras ms profundas necesidades son las ms difciles de expresar en palabras. Un hijo de Dios se encuentra en ocasiones que no puede explicarse ante el Seor; no puede encontrar palabras para describir su estado; sus necesidades y gozos son ms profundos de lo que sus palabras pueden expresar. Qu son las palabras? A menudo son solo sones. A menudo las palabras sirven para encubrir nuestra ignorancia y falta de comprensin, y por consiguiente nuestros semejantes, aun nuestros amigos ms ntimos, no pueden comprender lo que intentamos comunicar con nuestras palabras. Bien, pues, quin puede entonces encontrar las palabras adecuadas para explicarse ante Dios? Parece que cuanto ms profunda la experiencia, ms impotentes nos sentimos para explicar esos sentimientos al Seor.

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Naturalmente, es cierto que cuanto ms semejantes a nios seamos, tanto mejor. Y es el nio el que ms tartamudea. Cuanto ms se vuelven como nios los que pertenecen a Dios, tanto ms necesitan de un ayudador, as como un nio que tropieza con palabras para explicar un acontecimiento mira a su madre como dicindole: Mam, aydame a encontrar las palabras correctas. Y as es con la obra intercesora del Espritu de oracin, que con gemidos indecibles ayuda a presentar las inquietudes de un hijo de Dios ante el trono de Dios porque su hijo no puede encontrar las palabras para expresarse. El amado Espritu de Dios desciende al corazn y lleva a cabo una tarea purificadora en la oracin de un nio desvalido que no puede pedir como debiera. As, solo podemos hablar de la verdadera oracin cuando est presente la obra de este perfecto Intercesor. Cuando tenemos presentes las palabras ayudando en nuestro lugar, vemos que el Espritu no solo nos ayuda, sino que tambin toma nuestro lugar. Esos dos significados no pueden separarse, porque la intercesin es tambin imprescindible en la oracin. Primero, puede haber tiempos de esterilidad en nuestra vida de oracin cuando la forma externa de oracin est presente, pero est ausente la actividad del corazn. Sin embargo, sigue perviviendo un clamor de la nueva vida, porque aquella nueva vida no puede perecer. Cuando David estuvo callado en un estado de carencia de oracin, dice que sus huesos envejecieron en su gemir todo el da. Aqu tenemos el clamor a Dios de la nueva vida en la que obra el Espritu Santo. La obra intercesora del Espritu en oracin persiste durante los tiempos de ausencia de oracin. La nueva vida de regeneracin no puede estar en reposo cuando hay una frialdad de la carne. El Espritu de Dios gime por nosotros aunque el corazn permanezca carente de deseo. Entonces la nueva vida del Espritu de Dios ora en lugar del fro corazn. Ayudar en nuestro lugar significa tambin que el Espritu Santo a veces hace girar el timn de la oracin de modo que

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los gemidos del Espritu contienden en contra de los deseos de aquel que est orando. Deberamos recordar que a menudo no sabemos qu deberamos pedir. Cuando Pablo, por ejemplo, ruega que le sea quitado su aguijn en la carne, los gemidos del Espritu van en contra de los gemidos de Pablo. Tres veces repite Pablo esta oracin: Quita esto de m. Pero el Espritu ora en contra de l: Que lo tenga, porque necesita el aguijn para mantenerlo apartado del orgullo. Un hijo de Dios puede estar orando por cosas que cree sinceramente que necesita, diciendo: Seor, te ruego que me lo des. Pero el Espritu ora: No se lo des. Es posible estar orando por cosas de enorme valor, pero el Espritu dice: Prvale de esto. Qu doloroso es cuando el Espritu ora en oposicin a la carne! El Espritu de Dios no hace esto para agraviarnos. Es para nuestro bienestar si se nos hace girar el timn. El Espritu de Dios nos prepara para la eternidad y hace solo aquello que es bueno. Bienaventurados somos si podemos reposar en esto. Luego el Espritu santifica nuestro dolor, y tambin se experimenta el amor de Dios. Mas el que escudria los corazones dice el versculo 27 sabe cul es la intencin del Espritu, porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos. Dios el Padre conoce el corazn. Qu es el corazn sin las influencias santificadoras del Espritu Santo cuando lo escudria el omnisciente Dios? Cuando el Espritu de Dios hace su morada en nuestros corazones somos cambiados, porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos. Esto significa que el Espritu ora en conformidad con la voluntad de Dios y que purifica las oraciones de los santos a fin de que Dios pueda agradarse en ellos. Bienaventurado eres si a menudo experimentas tus fracasos, porque hay en ello obra para el Espritu. Cuanto ms opere el Espritu, cuanto ms aprendas a orar segn la voluntad de Dios, tanta ms confianza, paz e instruccin divina recibirs. Cuando creernos que podemos orar bien, nos enga-

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amos en esta santsima tarea y hay menos obra que el Espritu pueda llevar a cabo. Luego pasamos a la obra santificadora del Espritu Santo, esto es, la continua renovacin del corazn, que es absolutamente necesaria. Se trata tambin de un continuo desvelamiento de los abismos de nuestros corazones pecaminosos, de modo que seamos ms y ms cortados de nosotros mismos y devueltos a Dios para ser renovados a la imagen de Cristo. Cristo est siempre interesado en la gloria de Dios, nunca en la suya propia. Esta es tambin la obra del Espritu: sealar a Cristo. Una y otra vez nuestras oraciones han de concluir en El. Aqu se experimenta esto: El que permanece en m, y yo en l, este lleva mucho fruto; porque separados de m nada podis hacer (Jn. 15: 5). Todo lo que es nacido de la carne, carne es. Gracias sean dadas a Dios que el Espritu ora contra la carne, porque en caso contrario nos perderamos para siempre. Lo que es nacido del Espritu, espritu es. El espritu renovado del hombre aprende a querer lo que Dios quiere. El Espritu de Dios nos ensea a orar para ser liberados de este cuerpo de pecado. Se nos ensea a orar con el Espritu y contra nuestra propia carne. Esto no significa un anhelo por la muerte. La muerte no es algo que anhelar. Anhelamos ser liberados del pecado y adorar a Dios para siempre. De esto tenemos un ejemplo en la oracin en el ltimo libro de la Biblia: Y el Espritu y la Esposa dicen: Ven (Ap. 22: 20). La primera mencin no la recibe la Esposa, sino el Espritu, porque el Espritu ha hecho esta oracin por la Esposa. Esta oracin recibir respuesta, y el Esposo vendr!

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Hasta ahora nada habis pedido en mi nombre; pedid, y recibiris, para que vuestro gozo sea cumplido (Juan 16: 24).

n este captulo de Juan tenemos el discurso de despedida del Seor. Pronto vendrn los miembros del Sanedrn para prenderlo y llevarlo ante el tribunal de Pilato. Luego los discpulos quedarn solos y se sentirn abandonados porque su Jess, en quien haban puesto todas sus esperanzas, habr desaparecido. A quin pueden ir a por las palabras de vida eterna? Perderlo a El es perderlo todo. Pero Cristo, que va a irse de en medio de ellos, sabe esto mejor que ellos. El conoce a los suyos, y sabe lo pobres y miserables que estn sin El. Por esto sus pensamientos se vuelven hacia ellos aun antes que ellos vayan a sentir su ausencia. Los vnculos terrenales deben quedar rotos. Os conviene que yo me vaya (Jn 16: 7) Cristo ha de morir; no hay otra va. Es solo a travs de su muerte como puede volver a la vida a su Iglesia. Aun despus no puede quedarse en la Tierra, porque ha de ascender para preparar un lugar para sus hijos. Ahora, mientras hace frente a su terrible muerte y descenso al hades, sigue recordando a sus discpulos. No va a dejar solos a sus discpulos. Les deja todo lo que necesitan: su nombre. Qu hay en un nombre? Los nombres humanos ms hermosos pueden encubrir las peores acciones. Sansn tena un hermoso nombre, que significaba hijo del Sol; pero qu oscuro fue el final de este hijo del Sol! Pero el nombre de Jesucristo, el Seor, no es meramente un nombre; es una expresin de lo que El es para los suyos. Cuando Cristo deja su nombre a sus discpulos, se hace realidad lo que dice el Catecismo de Heidelberg: En cuanto a su deidad, majestad, gracia y Espritu, en ningn momento est ausente de nosotros. Su nombre es la nica base para la oracin, la nica base que alegar cuando ya no queda nada ms que alegar.

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Aun si un pecador arrepentido ora da y noche, Dios no puede aceptar su oracin ms que en nombre de Cristo. Ni la ms humilde de las splicas puede ser aceptada, porque no hay un solo pecador que pueda rogar basado en sus propios mritos. En la escuela de la oracin se encuentra mucha instruccin en las palabras de Cristo: Hasta ahora no habis pedido nada en mi nombre. Desde luego, los discpulos haban orado. No eran extraos a la oracin. Pero haban orado a Dios sin hacer referencia al nombre de Cristo. Carecan de un fundamento para sus oraciones. Aun despus de tres aos de acompaar personalmente a Cristo, seguan conociendo bien poco de su persona. Haban aprendido a conocer a Jess por medio de sus beneficios, y no carecan de un amor genuino por El. Su amor era tan profundo que estaban dispuestos a sacrificar sus vidas por El. No solo Pedro, sino tambin otros discpulos haban expresado su disposicin a morir por El (y lo decan de corazn), aunque no se daban cuenta de lo que estaban diciendo. La piedra de toque es el amor verdadero. Dios es amor, y nosotros no tenemos un verdadero amor a no ser que Cristo est en nosotros y nosotros estemos en El. Un hombre con mucho conocimiento, aun conocimiento espiritual, pero que carezca del amor, puede al final morir de la misma manera que Judas. Nuestra gua acerca del amor se encuentra en 1 Corintios 13. Pero el amor debe ir acompaado de conocimiento. Los discpulos tenan mucho amor por la persona de Cristo pero tenan poco conocimiento o comprensin de su misin. Cercano ya el tiempo de su muerte, el Seor dijo: Tanto tiempo hace que estoy con vosotros, y no me has conocido, Felipe? (Jn. 14: 9). Si Cristo hubiera preguntado a sus discpulos qu tena que hacerse por la salvacin de las almas, entonces todos se habran perdido, porque hubieran intentado preservarle de la muerte. Estaban mucho ms interesados en lo que ellos tenan que hacer por El que en lo que El tena que

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hacer por ellos. Ellos no tenan inters en l como garanta de ellos; no crean que fuese necesario. Ya haban estado repartindose las posiciones en el Reino de los cielos entre ellos y haban discutido sobre quin iba a ser el ms grande. El pensamiento de un rey que iba a morir estaba por encima de su capacidad de comprensin. Por ello, no haban considerado usar su nombre como base sobre la que pedir a Dios. No haban orado en nombre de Jess, porque no eran conscientes de que la justicia de Dios tena que ser satisfecha an. Cuando se estaban repartiendo el Reino y pelendose por quin iba a ser el ms grande, daban por supuesta la seguridad de su posicin en el Reino. Pero llegara el momento en que todos lo abandonaran, a pesar del amor que le tenan. Iban a darse cuenta entonces que no tenan mrito especial alguno y que su nica esperanza de salvacin resida en el nombre de un Fiador que padecera y morira. Despus dice Cristo lo entenderis. Y lo entendieron ms tarde, cuando el Apstol dijo: Le amamos a l, porque l nos am primero (1 Jn. 4: 19). En cierta ocasin los discpulos preguntaron a Cristo: Ensanos a orar (Lc. 11: 1). No se daban cuenta aun de que el precio de una oracin verdadera significara la prdida del buen nombre de ellos. Cuando se recibe instruccin divina, muchas cosas han de ser desaprendidas, aunque el amor de Dios ya haya sido derramado en el corazn. Hemos de perdernos; no podemos reposar en nuestra conversin, ni en nuestras buenas obras, ni en lgrimas, oraciones ni nada fuera de Cristo. S, esto duele, porque nos encanta tener algo con lo que poder presentarnos ante Dios, tener una reputacin delante de su pueblo y ante los hombres. Nos gusta que nos conozcan como personas convertidas, humildes y que saben cmo orar. Ay!, hemos de reconocer con vergenza que los hijos de Dios, lo mismo que los discpulos, nos peleamos por conseguir la ms alta posicin. El Espritu Santo tiene que cortar la comunin experimentada en la oracin para ensear a su discpulo que carece de

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base para la oracin. De esta manera el discpulo aprende a alegar solo los mritos de Cristo, porque solo sus mritos son aceptables delante de Dios. Cristo da a su pueblo una base fuera de ellos mismos, una base de alegacin a la que pueden apelar, de forma que sus oraciones puedan hallar aceptacin ante el trono de Dios. Este es un fundamento seguro. La prdida del yo es una prdida feliz; el Espritu de Dios quebranta nuestro orgullo y autoestima a fin de edificarnos en Cristo. De este modo capacita a los hombres a asirse de Cristo en su propia obra. Solo en Cristo, Dios el Padre se ha manifestado como Jehov, Yo SOY EL QUE SOY (x. 3: 14). l es el inmutable y fiel Dios para infieles que mil veces han perdido el derecho a su porcin. El nombre de Jehov expresa que la causa de la Iglesia es la causa de Dios. Cuando todo estaba sin esperanza en el valle de Acor, Josu pudo decir: Qu hars t a tu grande nombre? Era como si quisiera decir: Seor, es tu causa y tu obra (Josu 7: 9. ) Revelarse como Jehov el Padre, le cost la vida a su Hijo. Detrs del nombre Jehov se encuentra el nombre de Jess. Dios es fiel a su pueblo, porque Cristo fue echado de delante de l. El Seor se aferra a su pueblo porque l dej ir a su Hijo. Cristo fue abandonado por Dios para que los desertores pudieran tener una base sobre la que rogar. Has encontrado esta base sobre la que rogar? O sigues orando sin su nombre? En tal caso tus oraciones carecen de mediador. Es posible gozar en nuestras oraciones de experiencias benditas y gustar consolaciones divinas, pero nos damos cuenta de quin ha merecido esas experiencias y consolaciones para que las pudiramos gozar? El hombre ha de ser humillado y el nombre de Cristo exaltado. No hay mayor gozo que experimentar los sin embargos de la fe. Cristo dice aqu: Para que vuestro gozo sea cumplido (Jn. 16: 24). Si el ancla de la fe se echa dentro de la nave, no hay razn para ningn gozo. Una nave as se perder, aunque se eche el ancla. Esto sucede siempre que la base

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para el ruego es solo una forma de lgrimas, oraciones, experiencias y emociones. Esos son componentes indispensables, naturalmente, pero no constituyen el fundamento del gozo. El ancla de la oracin ha de ser echada fuera de la nave. Las Escrituras nos hablan de una segura y firme ancla del alma, y que penetra hasta dentro del velo, donde Jess entr por nosotros como precursor (He. 6: 19-20). Qu base para el ruego tenemos dentro del velo! Este es el santuario celestial donde Cristo ruega por su pueblo. La salvacin est anclada tan en lo alto y es tan segura que nadie puede arrebatarla. Ni las manos del diablo pueden alcanzar all. El Seor se cuida de los suyos. Ah est la plenitud del gozo! El suyo es un fundamento eterno y por ello nuestro gozo nunca tendr fin. Antes que Cristo dejase a sus discpulos, les dijo: En el mundo tendris tribulacin (Jn. 16: 33). Las tempestades no cesarn. Tan severas sern que el hijo de Dios puede temer que an va a perecer. Las olas de la vida siguen batiendo. Pero si nuestra ancla est echada en aquel fundamento seguro, la nave no dar en las rocas. Entonces hay gozo aun en la tribulacin. Hasta all donde las olas intentan con todas sus fuerzas hacer soltar el ancla, tanto ms firmemente queda amarrada. Las tempestades solo pueden causar una ms profunda unin con Dios y un ms firme asimiento de este nombre. Las tempestades sirven para asegurar tanto ms el ancla y para que el vnculo de la oracin lleve ms cerca al fundamento. Dios usa esos medios para llevar a su hijo ms cerca de El mismo. Nadie necesita ser tmido, temiendo que se acoge demasiado pronto al nombre de Cristo. Es posible hacerlo demasiado tarde, pero nunca demasiado pronto. Algunos expertos religiosos demandan que se alcance un cierto estadio de conocimiento espiritual antes que se pueda acceder a esta base para allegarse en oracin. Ay!, la ortodoxia muerta siempre mantiene al pecador apartado de Cristo. Desde luego, hay vas preparatorias que llevan al hombre al nombre

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de Cristo. Pero los rodeos los hace el hombre mismo. Todo aquel que ore en nombre de Cristo ser de cierto aceptado. Cristo dice al respecto: Pedid, y se os dar (Mt. 7: 7), porque Cristo puede exigir: Padre, quiero [... ] (Jn. 17: 24). Por causa de Cristo recibimos lo que recibimos. Aqu tenemos la base de la oracin sobre la que se fundamenta el gozo eterno.

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La oracin eficaz del justo puede mucho (Santiago 5: 16b).

uando consideramos la oracin eficaz, es necesario que nos regulemos por la Palabra de Dios para ser guardados del fanatismo y de un enfoque unilateral de esas palabras de las Escrituras. De otro modo, puede sobrevenir mucho dao en nuestra vida de oracin. Los sanadores de fe y los carismticos apelan a este texto y miran atrs con nostalgia a la era apostlica en la que se llevaron a cabo tantos milagros. Hemos de admitir con dolor que no miramos con suficiente aoranza a aquella edad. Entonces haba mucha oracin eficaz. Se ejerca una gran esperanza, fe y amor. En comparacin con entonces, la Iglesia en la actualidad es estril y est muerta. Dnde estn las poderosas operaciones del Espritu Santo en nuestro tiempo? Sin embargo, aunque hemos de estar de acuerdo con los carismticos en que el estado de la Iglesia deja mucho que desear, sencillamente no podemos devolver a nuestros tiempos el da de Pentecosts con sus seales externas del Espritu. En primer lugar, deberamos darnos cuenta de que el derramamiento del Espritu Santo fue un acontecimiento nico e irrepetible. Pentecosts representa el ltimo de los actos salvadores de Dios en la historia de la redencin. De parte de Dios, estaba hecho todo lo que deba ser hecho. As como en su concreta forma singular, los acontecimientos de la Navidad, del Viernes Santo y de Pascua no son repetibles, igualmente el acontecimiento histrico singular de Pentecosts no ser repetido. Desde luego, debe llegar a ser Pentecosts para nosotros de manera personal. No deberamos sencillamente dar por supuesto que debido a que el Espritu ha sido derramado, que por ello mismo poseemos este Espritu. Debemos experimentar de manera personal el amor buscador del Espritu y ser

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conducidos por l a novedad de vida. Sin embargo, quien busca las mismas seales de viento, lenguas de fuego y lenguajes se sentir frustrado. El Espritu fue derramado en Pentecosts, y ya no nos tocan ms las seales externas, sino aquellas cosas esenciales que las seales significaban. Los que se interesan en las manifestaciones externas del Espritu estn en realidad tratando de crear una nueva Biblia y se estn poniendo al mismo nivel que los apstoles inspirados por medio de los cuales los poderes milagrosos se manifestaron de una manera tan especial. Deberamos darnos cuenta de que la revelacin especial de Dios, su Palabra, es un canon completo. Esas observaciones introductorias tienen una referencia directa a los milagros de sanidad de fe. Esos y otros milagros de la poca apostlica hablan de un don muy especial que vena por la imposicin de manos y otros medios, por los que los Apstoles llegaban a levantar a los muertos a la vida. Fueron las seales que siguieron a Pentecosts. Posteriormente, no omos de tales poderes. La Historia ha demostrado que la revelacin salvadora de Dios la Sagrada Escritura qued completa con los milagros de Pentecosts. La Iglesia ha aceptado esto y lo ha comprendido por la fe. Hay pruebas abundantes de que no esperaba una continuacin de estas seales visibles pasadas de la revelacin especial de Dios. Para poner a prueba la creencia de los que dicen que debemos poseer los dones carismticos de la edad apostlica, deberamos hacerles esta pregunta: Por qu no podis levantar a los muertos con vuestras oraciones? Esto suceda tambin durante la edad apostlica! Adems, es posible quedarse tan fascinados por los dones milagrosos del Espritu que se descuida la obra regeneradora del Espritu. Asimismo, los milagros no son desde luego ninguna garanta de la verdadera fe. Solo pensemos en los diez leprosos. Los nueve tambin fueron al sacerdote para ser declarados sanados por las palabras de Jess. Ellos tambin creyeron. Pero solo de uno se dice que tuviera fe salvadora. Es posible creer en milagros y, sin embargo, no tener conocimiento del

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poder regenerador del Espritu. La oracin eficaz no obliga a Dios a ceder a nuestras necesidades ni a nuestros deseos. Algunos dicen, p. e., que las enfermedades son una muestra de que no tenemos suficiente fe. Pero la enfermedad puede ser una bendicin. Siempre deberamos distinguir entre el poder de Dios y su voluntad. Con mucha frecuencia el Seor no quiere para nosotros lo que El podra hacer por nosotros. Hasta el apstol Pablo experiment esto cuando tuvo que dejar a su ayudante Trfimo enfermo. Un incidente as, desde luego, no significa que haya falta de fe en el poder del Dios omnipotente. Por tanto, que no haya duda alguna acerca de la verdad y del poder de las palabras de nuestro texto para todas las edades. La manifestacin de las seales ha cambiado, pero Dios no ha cambiado. El sigue llevando a cabo su voluntad mediante la oracin. Es necesario recalcar esto, porque hay quienes creen que la oracin del justo puede mucho, pero no lo puede todo. Creen que mucho no significa todo. Pero el contexto ndica a las claras que la palabra mucho se emplea para mostrar que la verdadera oracin es infinitamente eficaz. El acento recae en la maravillosa eficacia de la oracin. Algunos limitan la oracin eficaz a grandes hombres de Dios como Elias, a quien se refiere Santiago en este captulo. Elias habra posedo un poder singular en oracin. Pero yo no soy Elias, aaden rpidamente esas personas. Gracias a Dios que una oracin poderosa no depende del poder de quien ora! No, sino que la oracin eficaz no es un fruto humano; en realidad es un don de Dios que se eleva al Cielo, lo que es interiormente experimentado por el orante. Este tipo de oracin se eleva con tal fervor que no hay duda de que Dios actuar por nosotros. Durante o despus de la oracin se siente y se cree que hay una entrada eficaz al Cielo. Hay una intensa esperanza de que esta oracin recibir respuesta. A menudo hay ataques de dudas acerca de si fue verdaderamente una oracin eficaz, especialmente cuando se retarda el tiempo del cumplimiento. Elias vio una nube del tamao de

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la mano de un hombre solo despus de haber orado siete veces. Aprendemos de esto que la oracin perseverante es una forma de oracin eficaz. Una oracin eficaz es un poder que excluye la carne y la sangre, porque el poder del Espritu nunca agrada a la carne y a la sangre, a pesar de los intentos humanos. El hombre ha de excluirse a s mismo. Esto significa que sus intereses personales quedan relegados. Segn el contexto, el tema de esta oracin eficaz es la intercesin. La oracin intercesora se ofrece siempre en favor de alguna otra persona. Naturalmente, esto no significa que una oracin por las necesidades personales no pueda quedar incluida en la oracin eficaz. El Seor ha dicho en su Palabra: Sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias (Fil. 4: 6). Pero recordemos siempre que la verdadera oracin nos hace morir a nuestros propios intereses. Las palabras de Pablo: Cuando soy dbil, entonces soy fuerte (2 Co. 12: 10), son aqu de aplicacin. Es bajo esta luz como debemos comprender la palabra justo. Sin justicia, la oracin no sera eficaz. Justo significa estar en una relacin recta con el Seor, de modo que la causa que nos lleva al Seor sea una causa recta delante de El. Esto nos llevar a ponernos a prueba. Debemos responder a esta pregunta: Cul es mi relacin con el Seor? Y cules son mis propios intereses en esta peticin? Para esto, necesitamos el poder de conviccin del Espritu de Dios. Los justos no son mejores personas que los dems. Excepto en el hecho de que Dios los mira con favor, no tienen nada. Este era el caso de Elias, Moiss y Pablo, como hemos visto. La oracin eficaz, por tanto, es un don y siempre ser un don: aun para los justos. Qu consolacin es esto para los que no tienen poder en s mismos! La palabra justos no se refiere, ciertamente, a una cualidad humana. Los justos son los que estn revestidos de gracia. Por ello, nadie es demasiado dbil ni demasiado indigno para presentar su necesidad o las necesidades de otros ante Dios. Solo lo contrario es cierto.

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Captulo
Por ello, es errneo decir: Esto solo vale para un Elias. Cuando Santiago seala a la eficacia de la oracin, no la limita a los Elias; toma al gran Elias como un ejemplo, y aade que era un hombre ordinario, hombre sujeto a pasiones semejantes a las nuestras (Stg. 5: 17). Es de la mayor importancia que no pensemos que Dios es demasiado pequeo para suplir a nuestras necesidades. Es posible esperar demasiado poco de Dios, pero nunca demasiado. Los pecados de incredulidad, de falta de confianza y de buscar ayuda fuera de Dios hacen que la oracin sea ineficaz. Todas las cosas son posibles para quienes creen. Es entonces verdad que es nuestra falta de fe lo que nos impide ser sanados cuando estamos enfermos? Aqu las preguntas comienzan a multiplicarse. Uno podra quiz llegar a la terrible conclusin: Si pudiera orar de manera eficaz, no me encontrara postrado con esta enfermedad y no tendra que llevar esta cruz. Pero no olvidemos que hay ms cosas y cosas ms grandes que buscar. Un hombre, gravemente enfermo en un hospital, tena algo mejor y mayor por lo que orar que su restablecimiento. Su nica peticin era que el Seor fuera glorificado mediante la cruz que sobrellevaba. Deseaba mucho ser sanado, pero tena un deseo aun mayor de tener al Seor como su porcin para siempre. Su oracin recibi respuesta. Tuvo lugar un milagro, no fsico, sino espiritual. La suya fue una oracin eficaz. Guarda silencio entonces si observas que tus oraciones para la remocin u obtencin de algo no encuentran aceptacin. Es una seal de que el Seor tiene la intencin de conducirte por otro camino. Pero esto no debera detenerte de orar; una oracin pidiendo fortaleza puede ser igualmente una oracin eficaz. No es tan importante que suframos, sino ms bien cmo suframos. Los resultados de una oracin eficaz as son mejores y mayores que la remocin de una cruz. No es eficaz la oracin cuando el Seor da gracia en medio del sufrimiento? No es una oracin eficaz cuando uno se mantiene en pie en medio de las tentaciones

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Eficaz
y frente al embate de muchos enemigos? No es menester que la oracin efectiva vaya acompaada de un poder externo. A menudo da fruto en secreto. Y no hay acaso muchas tentaciones y necesidades secretas que necesitan de una oracin eficaz? Nada es demasiado insignificante que no pueda ser digno de una oracin eficaz. Una oracin as no tiene por qu ir ms all de las cuestiones cotidianas y ordinarias. Hay algo demasiado pequeo para el Seor? Dios es glorificado en lo pequeo y en lo dbil. Fue mediante una pequea hoja de olivo como el Seor habl a No de una nueva tierra. Quiz la razn por que carecemos de mucha oracin eficaz es que apuntamos demasiado alto. Buscamos lo especial, lo extraordinario, lo sensacional. Creemos que hemos de aumentar, cuando deberamos menguar. La Iglesia tiene que darse cuenta de que el Reino de Dios es ms que seales externas. Visto bajo esta luz, la ms pequea prenda de la gracia de Dios en respuesta a la oracin de un pecador viene a ser tan grande como el milagro de la lluvia del cielo por la que or Elias en el Carmelo. Si aprendemos a vivir por el milagro de la gracia, la oracin podr mucho, y sabremos que no hay poder mayor en la Tierra que el poder de la oracin eficaz, porque equivale a aferrarse al poder de Dios.

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Captulo 10

Agradecida
Dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jess (1 Tesalonicenses 5: 18).

a expresin oracin agradecida puede sonar extraa. Pero la oracin y la gratitud van siempre juntas, no solo porque la oracin contestada demanda gratitud, sino porque hemos de reconocer la misericordia de Dios para con los pecadores indignos. La accin de gracias en la oracin es a menudo una mera formalidad. Algunas personas siempre comienzan la oracin con una nota jubilosa de accin de gracias, pero uno se pregunta si realmente estn tan agradecidos. Saben de qu estn agradecidos? El agradecimiento sin un conocimiento de salvacin personal significa que estamos espiritualmente muertos. Esto no obstante, una vida de oracin es a la vez una vida de gratitud. Ambas cosas van juntas, al igual que van juntas una vida carente de oracin y una vida sin gratitud. Es posible estar agradecidos antes de haber recibido nada? No, es imposible. Pero el trato de Dios con cada uno de nosotros es tan misericordioso que cada da recibimos mucho por lo que estar agradecidos. El Seor no nos trata segn nuestros pecados, y por ello tenemos abundantes razones para la gratitud. Aun en una gota de agua y en una migaja de pan deberamos gustar la gracia del Seor, porque no merecemos nada. A menudo ponemos la gratitud fuera de nuestro alcance. Muchos piensan que han de alcanzar un gran nivel de progreso en su vida de oracin antes de poder ser agradecidos. Pero en nuestro texto el apstol Pablo ni siquiera pregunta si los tesalonicenses tienen una anterior experiencia de respuesta a la oracin ni lo profundamente guiados que estn en esta etapa. Ni siquiera pregunta si los tesalonicenses son personas convertidas. Solo seala la obligacin de la accin de gracias,

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Agradecida
y dice que es la voluntad de Dios que le demos las gracias en todo. Tanto si podemos sealar a oraciones contestadas como si no, debemos gratitud a Dios. Cada da recibimos mucho por lo que ni siquiera pedimos. Aun si no podemos sealar a ningunas respuestas especficas a la oracin, tenemos razones para reconocer al Seor por todo lo que somos y tenemos. El apstol Pablo escribi a los romanos: O menosprecias las riquezas de su benignidad, paciencia y longanimidad, ignorando que su benignidad te gua al arrepentimiento? (Ro. 2: 4). Aqu se nos recuerda que tenemos ms que suficiente para estar agradecidos. Si solo reconociramos que todo lo que recibimos aparte de la muerte es gracia! Algunos tienen una forma externa de gozo sin conciencia de su pecado, y otros se olvidan de que deben agradecimiento a Dios a causa de su bondad. La bondad del Seor debera quebrantarnos y humillarnos, y hacernos volver a El. Aun si Dios negara toda respuesta a la oracin, sigue siendo digno de recibir nuestra accin de gracias por todas las inmerecidas bendiciones que El nos da. Los que se dan cuenta de esto tendrn una alta consideracin por Dios, aun si tienen dudas acerca de su propia salvacin. El agradecimiento comienza con un corazn quebrantado y contrito. Aquellos que oran solo para ser librados de sus aflicciones oran a un dios que existe solamente para salvarlos de sus problemas. Pero la verdadera oracin consiste en querer a Dios aun cuando no lo necesitamos como alivio para los problemas. En otras palabras, es bueno que las aflicciones nos lleven a Dios, pero su bondad debera tambin llevarnos a El. Cuando necesitamos a Dios a causa de nuestras angustias, la oracin puede ser un mero egosmo. Vemos esto en el ejemplo de los diez leprosos. Solo un leproso volvi para dar las gracias. Los otros nueve se volvieron a sus casas y se olvidaron de quin los haba limpiado. Se sentan felices con haber sido sanados. El gozo no es agradecimiento; el gozo se queda en el nivel horizontal, pero la gratitud se levanta desde las

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Captulo 10
profundidades. El gozo est atado a las bendiciones, pero la gratitud nos ata al Dador de las bendiciones. La palabra gratitud est relacionada con la palabra grato. La verdadera gratitud es grata a Dios y nace de la meditacin en nuestro estado de desnudez y de darnos cuenta de que todo lo que poseemos de ms que cuando nacimos es una misericordia inmerecida. Quiz haya alguien que dice que las bendiciones materiales no son an bendiciones eternas, y que la gratitud por las bendiciones recibidas es solo parte de la gracia comn, y no de la gracia salvadora. Pero de qu otra manera llegamos a vernos como pecadores sin derechos ante Dios? Comencemos, por tanto, en el punto de la gratitud. La bondad de Dios, de la que habla Pablo, y que acabamos de describir, es tambin el medio por el que el pueblo de Dios es llevado a la conversin diaria. La verdadera gratitud nace de la conciencia de que no tenemos derechos. Esto es cierto en las cosas pequeas lo mismo que en las grandes, y en las cosas materiales as como en las espirituales. Las Escrituras nos dicen: No olvides ninguno de sus beneficios! (Sal. 103: 2). Cun olvidadizos nos ha hecho el pecado! La mayora de nosotros somos mejores en no olvidarnos de nuestros problemas que de nuestras bendiciones. Dad gracias en todo (1 Ts. 5: 18). Hemos de volver a Dios con accin de gracias por todas las inmerecidas bendiciones que recibimos, lo mismo que aquel leproso solitario volvi a Cristo cuando fue sanado. Esta es la voluntad de Dios, dice Pablo. Dios en justicia nos pide gratitud. No tiene derecho Cristo a preguntar: Dnde estn los nueve? Aunque hayamos olvidado nuestras bendiciones, el Seor no las ha olvidado; y por ello un da tendremos que rendir cuentas de nuestra mayordoma. Hemos de reconocer que Dios no es injusto al demandar algo que por naturaleza no podemos darle. Sabemos por experiencia cul es esta incapacidad? Necesitamos que el Seor nos ayude a ser agradecidos. Dios ensear a una criatura ingrata a ser agradecida, al or su ora-

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Agradecida
cin. Si hay alguien que se queja de que no puede dar gracias a Dios como debiera, esta queja la conoce Dios, y El nunca ha menospreciado a un corazn quebrantado y contrito. La verdadera gratitud comienza al reconocer nuestras debilidades. Acaba en alabanza a Dios, glorificando su nombre y dando alabanza a sus atributos en un amor que excede a cualquier otro amor. Una seal de verdadera gratitud es que amamos al dador ms que los dones. Cuando las criaturas de Dios vuelven a El, all, en su presencia, se experimenta su bondad. 'Quien no conoce esta gratitud nunca ha experimentado que Dios es bueno para con el hombre malo. Si poseemos este amor, siempre tendremos algo por lo que tener gratitud. Si somos pobres, podemos estar agradecidos por la salud. Si estamos enfermos, podemos estar agradecidos por el cuidado que recibimos. Si tenemos una cruz, podemos estar agradecidos por la fuerza que recibimos para llevarla. Si hemos sufrido una gran prdida, podemos estar agradecidos por lo que an tenemos. Dad gracias en todo. En todo? S, en todo: aun en la adversidad. Cmo es posible tal cosa? Pablo comprendi esta aparente imposibilidad cuando estaba en la crcel con Silas y estaba con los pies atrapados en un cepo y con la espalda abierta con los azotes que haba recibido. En la noche cantaba alabanzas a Dios. Pablo saba que es mejor sufrir adversidad con la presencia de Dios que prosperidad sin la presencia de Dios. Donde est Dios, todo est bien. La gratitud en la adversidad no significa que seamos indiferentes a nuestro sufrimiento, que no sintamos nuestro dolor y que no tengamos tristeza. El agradecimiento no borra el dolor; esto sera antinatural. Pero en medio de la tristeza se siente la suficiencia de Dios, y por ello, donde hay dolor puede haber tambin gozo. Aqu son aplicables las palabras de Apocalipsis: Aqu est la paciencia y la fe de los santos (Ap. 13: 10). Paciencia significa soportar con buena disposicin de nimo, como alguien que lleva una carga en la espalda y no

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Captulo 10
trata de sacudrsela. Permanece bajo la carga que Dios, en su sabidura, ha puesto sobre l, para gloria del nombre de Cristo. Esta situacin tiene lugar siempre para el bien del hijo de Dios, porque antes preferira inclinarse bajo la cruz que quedarse sin la cruz y perder a Dios. Las ms profundas pruebas producen a menudo la mayor gratitud. El alma conoce que ese es el trato personal de Dios para con l, y que de este modo se purifica el oro porque es oro, y que el grano se criba porque es grano. Cuando un horticultor poda los rboles, corta las ramas que el sol no puede alcanzar. El Seor corta tambin, para que pueda penetrar el Sol de justicia. Hay razn para el agradecimiento, a pesar del dolor de la cuchilla de podar. Cuando Jacob dijo: Contra m son todas estas cosas (Gn. 42: 36), debiera haber dicho: En mi favor son todas estas cosas, porque Dios estaba obrando cuidndose de l. Bienaventurados los que creen sin haber visto. Ellos glorificarn a Dios, aunque no sepan cul vaya a ser el resultado. Qu triste que un hijo de Dios, como Jacob, se sienta angustiado por una ciega desconfianza con mayor frecuencia que ejercita fe en el Invisible. Dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jess. En Cristo Jess: porque es de El de quien las Escrituras dicen: Gracias a Dios por su don inefable (2 Co. 9: 15). El agradecimiento solo se puede encontrar en Cristo. l es el don, y todo lo dems es adicional, para que no solamente estemos agradecidos por los dones, sin darnos cuenta de que Cristo es la nica fuente de la cual emanan todos los dones. Fuera de l, un pecador no puede recibir nada, ni tampoco dar gracias. As como en la escuela de la oracin Cristo ha de llegar a ser conocido como la nica base del ruego para la oracin, as tambin en la escuela del agradecimiento Cristo ha de ser conocido como el nico fundamento del agradecimiento. Por esto el Espritu de Dios nos da ocasiones en las que hay ms razn para murmurar que para el agradecimiento. Esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo

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Agradecida
Jess. Desde el punto de vista humano, Cristo Jess, en su obra expiatoria, no tena nada de que estar agradecido. Solo tena motivos para quejarse. En la Cruz lo perdi todo. All colgaba, desnudo, tan pobre como cuando naci. Estuvo contemplando cmo los soldados se jugaban su ropa. No solo perdi todos sus dones, sino que tambin perdi al Dador. Pero no se quej de su estado; solo de que Dios lo haba desamparado. Cristo clam a Dios, pero para El no hubo misericordia; tena que sobrellevar la maldicin; no tena derechos. El Dador se haba vuelto contra l. Cristo padeci de esta manera a fin de que aquellos que no tenan derecho pudieran vivir por El. Nunca podremos reconocer suficientemente que todas las bendiciones, materiales o espirituales, nos son dadas solo a causa de Cristo. Nuestra nica base para la gratitud reside, por tanto, en El. Esto debera humillarnos y llevarnos a engrandecer al Salvador. Esta es la verdadera gratitud: engrandecer al Seor desde el conocimiento de nuestra indignidad. En la vida terrenal de los hijos de Dios, la gratitud se mezcla muchas veces con la destemplada msica del autobombo. Pero en la vida celestial darn gracias a Dios de una manera perfecta. En todo!

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Captulo 1

Incumplida
Y me dijo Jebov: Basta, no me hables ms de este asunto (Deuteronomio 3: 26b).

ios siempre oye nuestras oraciones, pero a veces rehusa nuestras peticiones. Moiss experiment esto. l or: Pase yo, te ruego, y vea aquella tierra buena que est ms all del Jordn (Dt. 3: 25), pero esta peticin fue rehusada. Hay deseos que el hijo de Dios puede expresar en oracin y acerca de los que no tiene necesidad de avergonzarse ante Dios o los hombres, y que no se cumplen. Cuando leemos acerca de la oracin de Moiss, nos sentimos inclinados a decir que se trata de una buena oracin. Moiss haba vivido tres veces cuarenta aos para tener este deseo cumplido en su vida. Para esto rehus llamarse hijo de la hija de Faran. Para esto condujo al pueblo de Israel fuera de Egipto, se debati con las dificultades del desierto, soport las murmuraciones y los pecados del pueblo, y luch contra el enemigo. Por fin, Moiss se encontr en la frontera de la Tierra Prometida. Pase yo, te ruego, y vea aquella tierra buena, pidi l. Por qu no iba esta oracin a recibir una respuesta afirmativa? Muchas oraciones de Moiss haban ya recibido respuesta. Cuando or, se dividieron las aguas del mar Rojo. Cuando or, cay pan del Cielo. Cuando or, fueron perdonados los pecados del pueblo. Adems, Moiss fue un hombre favorecido por encima de miles. El apstol Juan dice: Sabemos que Dios no oye a los pecadores (Jn. 9: 31), pero segn la Escritura, Moiss era un hombre que hablaba con el Seor como quien habla con un amigo. Sin embargo, su peticin no le fue concedida. Basta, no me hables ms de este asunto, dijo Dios. El ferviente deseo deseo no egosta de este gran hombre de Dios fue rechazado. Desde las cumbres poda ver las palmeras de Canan

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Incumplida
mecindose en el viento, y la tierra fluyendo leche y miel. Cmo anhelaba su corazn entrar all! Pero no podra reposar a la sombra de las palmeras, ni podra gustar nada de aquella frtil tierra. Moiss no fue el nico en ver negada su peticin. Pablo experiment lo mismo cuando fue rechazada su oracin rogando que le fuera quitado el aguijn en la carne. Y con ellos se encuentran otros hijos de Dios que han orado por una buena causa, solo para ver negadas sus peticiones. Desde luego, hay oraciones incumplidas, oraciones que han sido odas, pero no concedidas. Esas oraciones no son lo mismo que aquellas oraciones que se envan y cuya respuesta es un Cielo aparentemente cerrado, como ya se ha tratado en el captulo 2. Entonces no haba respuesta y pareca como si no hubiera Dios en el Cielo. Sin embargo, la oracin de Moiss recibi una clara respuesta: en sentido negativo. La oracin que uno haga puede tener entrada en el Cielo, pero esto no obstante ser rechazada. El que ora se da cuenta de esto. Puede que sea llevado a las mismas palabras que Dios dijo a Moiss, o que su corazn se d cuenta de que su peticin no tiene entrada en el Cielo. No es siempre necesario recibir unas ciertas palabras de la Escritura para llegar a la conciencia de que una peticin ha sido rehusada. No, el Seor tambin habla en silencio. Una experiencia as puede colgar como una negra nube en la vida del hijo de Dios. Quiz la oracin sea presentada por la curacin de un hijo, quiz aun por la conversin de un hijo. Pudiera ser una oracin para que alguna causa injusta sea contrarrestada. O podra ser una oracin por la paz en el hogar o en la Iglesia. Podra ser por diversas cosas que son buenas en s mismas. Y naturalmente Satans est justo ah para emplear la oportunidad para sembrar dudas. Qu consolacin es para los tentados saber que aun un Moiss y un Pablo conocieron oraciones incumplidas!

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Captulo 1
Nunca podremos acusar a Dios de ser injusto. Moiss tampoco poda hacerlo, porque se haba hecho indigno de recibir respuesta a la oracin cuando golpe la roca de Meriba en lugar de hablarle. Moiss haba cedido a su naturaleza pecaminosa. Por eso no tuvo nada que decir cuando el Seor le record su pasado. Haba esperado que el Seor le tratara como lo haba hecho con el pueblo de Israel. Cuando el Seor anunci que destruira a su pueblo, fue misericordioso, y no lo hizo, aunque merecan ser destruidos. Desde luego, Dios haba perdonado el pecado de Moiss. Aqu vemos que a veces persisten las consecuencias del pecado, aun en las vidas de los hijos de Dios. As le sucedi a David, a quien le fue perdonado su pecado con Betsab, pero el hijo nacido del pecado tuvo que morir. El Seor hace a veces que permanezcan las consecuencias del pecado, aun aunque se haya concedido el perdn. As, El mantiene humilde a su pueblo. Queda un amargo regusto a fin de que no se olvide el pasado pecaminoso. Las oraciones incumplidas deberan avergonzarnos y acallarnos. Que cada uno considere su propio Meriba. Est siempre involucrado algn pecado determinado cuando las oraciones quedan incumplidas? No, el Seor no tiene por qu tener alguna razn determinada para rechazar una oracin. Puede suceder aun cuando no haya un pecado determinado. Pero si no se trata de un pecado particular, entonces se debe, desde luego, al pecado en general que Dios tiene derecho a decir: Basta, no me hables ms de este asunto. Si esto no nos lleva a un Meriba particular, desde luego debera llevarnos de vuelta al Paraso, donde comenz el pecado. Al contemplar nuestro indigno pasado, seremos guardados de rebelin y aprenderemos a aceptar las respuestas negativas de Dios. Qu maravillosamente se manifest esto en la vida de Moiss! Leemos en el versculo 27 que Moiss escal los montes para ver la Tierra Prometida. La pudo contemplar: pero no entrar en ella. Moiss hizo lo que Dios le

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Incumplida
mand. No dijo: Entonces tampoco voy a mirar la tierra. El Seor le haba dicho: Basta. Y Moiss accedi: me basta. Moiss dej de hablar de este asunto. Ascendi al monte para contemplar la tierra desde la distancia. Moiss recibi tambin el mandamiento de encargar a Josu que pasara delante del pueblo para entrar en la tierra. Prefera obedecer a Dios antes que entrar l mismo en la tierra, y por ello transmiti su mayor deseo a un sucesor. Qu bendicin ser dcil y estar unido a la voluntad de Dios, escoger hacer su voluntad en lugar de seguir la nuestra, aun si nos cuesta nuestro ms querido deseo sobre la tierra! Experimentaremos que Dios es suficiente para nosotros y no volveremos a tocar aquel asunto. Puede que nuestras oraciones no den los frutos deseados, pero no por ello son estriles. Las oraciones incumplidas nos ligan a Dios, a veces ms que las oraciones contestadas, porque estas, con vergenza sea dicho, son fcilmente olvidadas. Mediante las oraciones incumplidas, el Seor ensea a los de su pueblo que han de ser santificados mediante el sufrimiento para que puedan ser hechos conforme a la imagen de Cristo, que tambin ha aprendido obediencia mediante su sufrimiento. Cristo es el ms grande que Moiss, a quien no solo se le rehus la Canan terrenal cuando fue echado fuera de la puerta cargando su Cruz, sino que tambin le fue rehusada la Canan celestial cuando, en la Cruz, fue rechazado por el Cielo. Traemos sus marcas, dice Pablo (G. 6: 17), pero Cristo llev las heridas. No hay una sola oracin, ni siquiera una oracin incumplida, que haya sido enviada a lo alto con sinceridad, que sea sin fruto. A menudo el Seor usa oraciones incumplidas. No importa lo inescrutables que parezcan los caminos de Dios, el Seor, en su incomprensible sabidura, siempre tiene en mente el eterno bienestar de su Sion. Esto se muestra de manera maravillosa en el rechazo de la oracin de Moiss. Poco despus de esta oracin, Moiss muri y fue llevado a la celestial Canan del reposo eterno.

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Captulo 1
Su peticin acerca de la Canan terrenal fue rehusada, pero el Seor respondi a la oracin de Moiss ms all de su deseo y peticin dndole la Canan celestial. Estar con Cristo, lo cual es muchsimo mejor, dice Pablo en Filipenses 1: 23. Imaginemos por un momento que Moiss hubiera recibido la Canan terrenal. Qu desengao hubiera sufrido! Porque pronto se hizo evidente que Canan no era un paraso. El pueblo murmurador cambi de lugar, pero no de corazn. Llevaron su pecado a aquella tierra. Luego Moiss hubiera tenido que contender con el mismo pueblo, y su alma se hubiera dolido ms que cuando estaba con ellos en el desierto. Fue un gran golpe para Moiss que no se le permitiera entrar en la Tierra Prometida. Pero no saba que de esta manera se le ahorraban muchos sinsabores. La sabidura de Dios es mucho mayor que la de su hijo. Podemos con toda seguridad confiarlo todo a Dios. Una vez, un viajero que estaba sentado junto al conductor de una diligencia se asi de la brida cuando crey que iban a caer a un barranco. En el acto, el cochero golpe cruelmente sus manos. Esto no fue bondadoso, pero si el cochero no hubiera propinado aquel golpe, se hubieran precipitado por el abismo. Cunto ms bienaventurado dejar nuestra causa y ponerla en manos de Dios, que todo lo conoce mucho mejor que nosotros. La oracin incumplida de Moiss sirvi para deshacer sus vnculos con este mundo. El Seor sigue haciendo esto con su pueblo. Si al hombre se le concediera todo lo que pide, buscara el Cielo en la Tierra. Pero es necesario perder tesoros aqu abajo a fin de aprender a acumularlos en lo alto, de modo que experimentemos ms y ms la realidad de que no tenemos aqu ciudad permanente (He. 13: 14). Si fuere posible preguntar a Moiss en el Cielo si segua deseando entrar en la Canan terrenal, con toda certidumbre respondera: Basta, no me hables ms de este asunto. Un da en aquellos atrios es mejor que mil aos en cualquier

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otra parte. Qu maravilloso ser permanecer all para siempre para siempre con Dios y nunca estar sin su comunin. No hay mayor bendicin que prepararnos en esta vida para el Cielo. Somos indeciblemente miserables si no conocemos nada de la oracin sea la oracin contestada, sea la oracin incumplida porque es una seal de que seguimos andando por nuestro propio camino. Ser terrible caer en manos de un Dios que es un extrao para nosotros. Es mejor con mucho andar en los caminos del Seor, aunque se trate de un camino muy hondo, que vivir segn nuestros propios deseos y en contra de la voluntad de Dios. Hay Uno mayor que Moiss, Cristo, al que le fue rechazada su peticin, cuando como un gusano pidi que le fuese apartada la copa del padecimiento. Cuando yaca luchando, no vea las puertas de Canan, sino las puertas del Infierno abiertas. En su naturaleza humana El era sencillamente un hombre, y qu hombre no iba a rogar no tener que pasar las puertas del Infierno? Su oracin no le fue concedida. Para El, se hicieron realidad esas palabras: No me hables ms de este asunto. A Cristo, que no conoci pecado, Dios lo hizo pecado, pero despus lo exalt para que viviera para siempre para interceder por su pueblo.

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Demasiado tarde
Y los reyes de la tierra, y los grandes, los ricos, los capitanes, los poderosos, y todo siervo y todo libre, se escondieron en las cuevas y entre las peas de los montes; y decan a los montes y a las peas: Caed sobre nosotros, y escondednos del rostro de aquel que est sentado sobre el trono, y de la ira del Cordero; porque el gran da de su ira ha llegado; y quin podr sostenerse en pie? (Apocalipsis 6: 15-17).

sas palabras nos llevan al Da del Juicio, aquel da grande y terrible en que el Sol ser oscurecido y la Luna se enrojecer como la sangre, cuando las estrellas caern del cielo y los azules cielos sern enrollados como un pergamino. El planeta Tierra ser sacudido de su lugar por un terremoto, y no habr seguridad en ningn lugar. Estos son los contenidos del sexto sello abierto por el Cordero en Apocalipsis. El cosmos se tornar en caos, y unos nuevos cielos y una nueva Tierra surgirn del sepulcro de esta tierra maldita. Ay de los pecadores que vivan en la Tierra en aquel tiempo y que no hayan aprendido a orar. Los justos con dificultad se salvarn. Sin embargo, sern de cierto salvos y arrebatados al Cielo de los cielos. Miremos al futuro, hacia aquel tiempo. Ha llegado el gran Da de la ira de Dios. Cristo vino como ladrn en la noche, y ya ha pasado el tiempo de la gracia. A dnde podr ir un pecador no convertido? Los pecadores se ocultan en las grietas y entre las peas y, de cierto, se postran de rodillas. Oigamos cmo oran, ruegan, claman y suspiran! A quin estn orando? Ruegan a los montes e imploran a las peas que caigan sobre ellos y los aplasten. Acaso no quieren ser salvos en lugar de ser aplastados por las peas? S, pero esto ya no es posible. Y lo saben, porque dicen: El gran da de su ira ha llegado. Por cuanto no

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pueden mantenerse delante de esta ira, quieren solo ser destruidos. Aqu se cumple la Escritura que dice que buscarn la muerte, y no la hallarn. Esa gente pide una muerte que los destruya totalmente. Pero no pueden encontrar una muerte as, porque Dios no deshace las cosas, y El no sera justo si no castigase el pecado. Quines son los que as se retuercen como un gusano que se revuelve en el polvo? Son reyes y siervos, ricos y pobres. No hay diferencia ya entre ellos. El rey yace junto al mendigo, y el erudito junto al analfabeto. En esta hora, todos son iguales. Quiz ayer se menospreciaban o se aborrecan unos a otros. O quiz estaban bailando y festejando juntos, o aun estaban sentados en el mismo banco en la iglesia. Pero ahora todos ellos solo tienen una oracin, y es que las montaas los cubran. Entre todas estas gentes que estn orando de modo tan desesperado no hay ni uno que haya jams doblado sus rodillas sinceramente delante de Dios. Hubo uno que no quera, porque ya poda cuidar de s mismo. Otro no tena tiempo; no controlaba el tiempo, y por ello el tiempo lo control a l, arrastrndolo hasta este da terrible. Un tercero haba planeado cambiar; tena serias intenciones, pero se quedaron en meras intenciones. Un cuarto haba buscado a Dios cuando le oprimi el temor de la eternidad y le vinieron aflicciones en su vida. Cuando el temor se fue y la afliccin se desvaneci, dej de orar. Un quinto haba pasado tiempo a menudo en oracin, pero nunca admiti que era pecador delante de Dios. Su oracin no haba brotado de su corazn. Ahora todos ellos oran con el mayor fervor. Su oracin brota desde las honduras de sus corazones. Es un terrible da de oracin! En sus rostros est escrito: Dios no puede ser burlado (G. 6: 7). Su oracin no est ahora compuesta de palabras vanas. Cmo ha cambiado todo! Quiz durante veinte, cuarenta o aun ochenta aos rehusaron adorar a Dios. Ahora se arrastran ante peas muertas, ante rocas inertes! Quin entre

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Captulo 1
ellos se habra imaginado que esto podra suceder? Qu terrible aprieto! Ahora que ya no pueden invocar ms al Creador, claman a la materia creada. Dios los haba llamado mediante su Palabra: Mirad a m, y sed salvos (Is. 45: 22). Pero no lo hicieron, y ahora se vuelven a los montes para ser librados. Naturalmente, es una insensatez, y ellos lo saben. Ayer se habran redo si se les hubiera dicho que al da siguiente estaran de rodillas rogando a las peas. El hombre hace cosas insensatas en su desesperacin. Si tan solo hubiera sido ms razonable cuando haba ayuda a mano! No, los montes no les pueden ayudar; solo son creacin de Dios. Como mximo pueden cubrir los cuerpos de los hombres, pero no sus almas. Si los montes pudieran hablar, diran: Dios es el juez que decide; nada tenis que ver con nosotros, sino solo con Dios. Todo ha de obedecer el mandamiento de Dios. El Creador no destruye al hombre, la joya de la corona de la creacin, sino que lo llama a que rinda cuentas. El Creador tiene un derecho sobre su criatura. Este es el da de la ira de Dios, y al mismo tiempo es el da de la ira del Cordero. Dios est lleno de ira por causa del pecado, y el Cordero est lleno de ira por el menosprecio de su sangre para expiacin del pecado. Quin jams podra pensar que el Cordero poda rebosar de ira? Isaas dice de El que como Cordero fue llevado al matadero; como un Cordero inerme, paciente, longnimo y bien dispuesto. Sin contender, se entreg a s mismo para ser crucificado, y se permiti a sus escarnecedores que hicieran con El lo que quisieron. No crean que este Cordero podra manifestar ira. Pero ahora el Cordero est lleno de ira. Es el mismo Cordero que haba una vez orado por sus enemigos. Qu terrible que ahora ni en el Cordero hay gracia! La ira del Cordero es la contrapartida de su amor. Nada hay ms terrible que el amor convertido en ira. Qu terrible es para aquellos que han menospreciado su sangre! Y todo ojo le ver, y los que le traspasaron (Ap. 1: 7). Luego el Cordero dir: Y

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tambin a aquellos mis enemigos que no queran que yo reinase sobre ellos, traedlos ac, y decapitadlos delante de m (Lc. 19: 27). No podemos decir que la muerte es muerte, porque ser una muerte eterna. Los que oran a los montes lo saben, porque desean la muerte temporal causada por los montes a fin de escapar a la muerte eterna. Ellos mismos dicen que esta es la ira del Cordero. No lo habran sabido si el Cordero no les hubiera sido predicado. Conocieron un tiempo en el que les fue ofrecida la gracia de Cristo. Oyeron la voz de Jess que clamaba: Al que viene a m, de ningn modo lo echar fuera (Jn. 6: 37, LBLA). Se les haba sealado su pecado y la gracia de Cristo. Saban que haba un mediador para salvar a los pecadores, pero ellos no quisieron acudir a El. Estas gentes nunca se haban dedicado a la oracin secreta. No necesitaban de Dios, de Cristo, ni adorar. El mundo les era mucho ms atractivo que la Iglesia. Hasta pensaban que eran ntegros cuando decan: Si no sientes deseo por esas cosas, es solo hipocresa ir a la Iglesia, y al menos no soy un hipcrita. Otros tenan una religin fcil. Crean que no tenan necesidad de una estrecha relacin con el Seor, porque, a fin de cuentas, jess haba muerto por los pecadores. Nunca se preocuparon por descubrir cmo un pecador se une a Cristo. Su religin era meramente una forma externa. Y luego haba aquellos que se tomaban la religin muy en serio. No se ofendan cuando se predicaba la perdicin eterna. Hasta eran fervientes en hablar a otros acerca del juicio venidero. Pero con todo su celo, nunca vertieron una lgrima por los pecados que haban cometido contra Dios. Su religin era tambin una mera forma externa. Perteneces a alguna de estas clases? Clamars un da en vano cuando termine el da de la gracia de Dios? Si vives una vida sin oracin, es difcil darte cuenta de que un da buscars la muerte y no la encontrars. Entonces te entregars a la oracin, pero tus oraciones se dirigirn a los montes. Si no te

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preocupas ahora por esta pregunta: Quin permanecer delante de su ira? (Hab. 1: 6), te preocupars cuando sea demasiado tarde. Todos compareceremos ante el Cordero de una u otra manera. O bien estamos cubiertos por la sangre del Cordero ahora, o nos encontraremos con la ira del Cordero ms tarde. Por qu pues no te inclinas ahora delante de Dios? Es una insensatez proseguir como si no hubiera Dios en el Cielo ni una eternidad que nos espera. La Escritura anuncia: Dice el necio en su corazn: No hay Dios (Sal. 14: 1). No hay persona ms insensata que quien no ora. Pero interpondr alguien no puedes orar a no ser que te sea dado de lo alto. Es cierto, pero cmo lo sabes? Lo sabes por experiencia? O has odo decirlo a otros? Y cuando no puedes orar, cmo te afecta? Te ha llevado a decir, junto a los discpulos: Seor, ensame a orar? Si no te sientes inquieto por tu incapacidad de orar, entonces t tambin eres un insensato. Piensa en los privilegios que tienes. Quiz hayas sido criado con las doctrinas de la Palabra de Dios desde que eras un nio. Quiz tienes un padre y una madre que oran. Quiz hayas tenido una vez una impresin de la importancia de las cosas espirituales. Quiz tambin has visto respuestas a tus oraciones por cosas materiales. Y sin embargo, a pesar de todo esto, sigues siendo extrao para con Dios, y por ello perdido? No tengas pensamientos duros contra Dios. El Seor no te ha dado esos privilegios para condenarte. No se complace en tu condenacin. El te ha otorgado esas cosas para que pudieras acudir a El y hallar la salvacin en su Hijo. Mientras que El paz ofrece y su perdn, Demos odo a su invitacin; Que el que en dureza cierra el corazn, Por su camino acaba en perdicin. (Vase Sal 55: 7-8)

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Los que s tienen comunin con Dios en secreto no sern avergonzados en el Da de das. El Seor conoce a los suyos, aun aunque ellos puedan pensar que no son conocidos por El. La seal por la que son conocidos es la oracin. As, ya hemos considerado diversas facetas de la oracin. La oracin secreta puede ser solo un suspiro en pos de Dios. A menudo este suspirar no va asociado con palabras, ni con una forma, tiempo o lugar. La verdadera oracin no va atada a formas externas; lo que importa es el corazn. La oracin perseverante tiene lugar muchas veces cuando el pecador experimenta las tinieblas de un Cielo cerrado y, sin embargo, antes preferira perecer que soltarse de Dios. Sin atreverse a ofender la justicia y la santidad de Dios, este orante no deja de suplicar. La oracin humilde tiene lugar cuando uno se inclina tan profundamente ante Dios que reconoce solo dos posibilidades: muerte o gracia. Aqu un pecador reconoce verdaderamente su pecaminosidad. La oracin confiada va con humildad, porque la confianza se encuentra en Cristo y no en quien ora. Solo los humildes poseen esta confianza. La oracin veraz es obrada por el Espritu de oracin. El inclina el corazn para que se conforme a la voluntad de Dios y El ayuda la debilidad de aquellos que oran con gemidos no verbales de modo que reciben solo lo que es bueno para ellos. La oracin suplicante es ejercitada cuando uno que sabe que no tiene derechos tiene una base para sus peticiones fuera de s mismo, que es el nombre del Redentor y Salvador, Jesucristo. La oracin eficaz no se hace sirvindose el orante de sus propias fuerzas, sino cuando tiene presente su propia debilidad. El resultado es que Dios no solo le concede las cosas que se ven, sino sobre todo las cosas que no se ven. La oracin agradecida es la oracin que reconoce a Dios por toda su bondad y especialmente por el don: Cristo. En

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comparacin con Cristo, todos los beneficios temporales y espirituales son solo aadiduras. La oracin aparentemente incumplida ensea a menudo ms que la oracin contestada porque Dios la emplea para atraer al pecador a s, de modo que se dan bendiciones por encima y ms all de las expectativas de la oracin. Nadie ser salvo debido a ninguna vala de la oracin misma. Los cristianos no son mejores que aquellos que clamarn a los montes y a las peas. Nadie se salvar porque ellos comenzaron con Dios, sino como resultado de su amor electivo. Por ello mismo, la oracin no puede dar mrito alguno ante Dios. Los que oran llegarn de cierto a su puerto deseado porque la salvacin es la propia obra de Dios. l traer a las personas de la ms grande a la ms pequea a s mismo. Solo una clase de oracin continuar por la eternidad. Es la oracin de adoracin del Dios Trino y Uno: Dios el Padre, que atrae a los pecadores, la fuente de la oracin; Dios el Hijo, que salva a los pecadores, la base de la oracin; y Dios el Espritu, que renueva a los pecadores, el poder eficaz de la oracin.

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Nota biogrfica

rans Bakker naci el 19 de marzo de 1919 en Zelanda, Holanda. Perdi a sus padres en su infancia, con lo que se familiariz con el dolor ya en el amanecer de su vida. Criado por parientes, creci hasta llegar a ser un joven serio que aprendi pronto a buscar al Seor. Le gustaba leer la Biblia, y estudi celosamente las doctrinas de la Iglesia. Frans fue un lder de jvenes, los cuales pudieron aprovechar enormemente su excepcional conocimiento de la Palabra de Dios y de las cosas espirituales. Pero Bakker no se senta satisfecho con este servicio a tiempo parcial, y tena un ardiente deseo de darse completamente al servicio del Seor como ministro de la Palabra. Este sueo no se cumpli hasta la edad de treinta y siete aos. Su primera congregacin fue Huizen, donde fue ordenado en 1956. Tres aos despus acept una invitacin a Driebergen, donde labor hasta su muerte en 1965. El Rev. Frans Bakker no fue un gran orador, pero muchos amaban su predicacin a causa de su sencillez y profundidad. Estas dos caractersticas pueden parecer mutuamente excluyentes, pero en este caso no lo eran. Los sermones de Bakker eran llanos y directos, de modo que hasta los nios podan seguirle la mayor parte del tiempo. Pero eran a la vez profundos y prcticos, de modo que los cristianos de mucho tiempo tambin eran instruidos y alimentados. La humildad y la seriedad impregnaban todo lo que haca, fuese en el pulpito o visitando a su grey. Como sucede a menudo con hombres de similares gracias y dotes, Bakker muri a una edad relativamente temprana. Su ministerio, aunque muy bendecido, fue breve. El Seor dio a este vaso escogido solo ocho aos para laborar en su via. Estando en Driebergen, le atac un cncer, y aunque despus de una intervencin quirrgica se recuper durante un tiempo, de modo que pudo volver a predicar, la temida enfermedad volvi a atacar y destruy gradualmente el cuerpo del joven predicador. Sin embargo, el espritu de Bakker no estaba quebrantado. Al principio, encontr difcil aceptar la devastadora noticia de que tena cncer, pero el Seor le capacit tras

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Nota biogrfica
una breve pero terrible lucha para que pudiera decir: Hgase tu voluntad. Sabiendo que estaba en las tiernas manos de su fiel Salvador, aprendi a decir, con el salmista: Como un nio destetado est mi alma. A pesar de muchos sufrimientos, el perodo transcurrido en el hospital y posteriormente en cama en su casa result de gran bendicin para l mismo y para su esposa. Y no solo para ellos: muchos amigos que los visitaron se volvan bendecidos y consolados. Tena una palabra de aliento para todos al testificar de la bondad del Seor para un pobre pecador. Hacia el final de su vida desapareci todo temor a la muerte, y poda decir con buen nimo: Estoy listo para la partida. Pocos das antes de su muerte, toda la congregacin acudi, de dos en dos, para despedirse de su amado pastor. Se derramaron muchas lgrimas mientras l se refera de manera amante, pero tambin solemne, a la necesidad de fe en Cristo. Falleci el 2 de enero de 1965. El libro Orad sin cesar fue publicado en vida del Rev. Frans Bakker y ha sido objeto de muchas reimpresiones desde su muerte. Como muchos lectores holandeses han recibido bendicin de parte de estas reflexiones profundamente espirituales y escrutadoras de los corazones, hemos considerado bueno poner el libro a disposicin del pblico de lengua inglesa y castellana. Es nuestra sincera esperanza y oracin que el Seor bendiga este excepcional libro sobre un tema en el que todos precisamos de tanta instruccin.
CORNELIS PRONK

Orad sin cesar

Orad sin cesar es un breve pero notable estudio de la vida de oracin. Con gran sencillez y llaneza de estilo, cubre una diversidad de temas importantes: la oracin en secreto, la humildad, la oracin eficaz, la oracin incumplida, y otros diversos temas importantes. Escrita con un espritu pastoral y devocional, pero con una franqueza profunda y en ocasiones devastadora, la obra de Frans Bakker abunda en chocantes atisbos del corazn humano. Con frecuencia deja al descubierto el autoengao humano, no con dureza, sino con un despliegue lleno de sensibilidad de la enseanza de las Escrituras. Orad sin cesar nos ensea acerca de la oracin; tambin nos muestra nuestra necesidad de la gracia del Dios a quien oramos y nos ayuda a entrar en su presencia. Todos los que lean este libro absorbente y tan profundamente desafiador se darn cuenta de una manera renovada del gran privilegio que constituye la oracin para el cristiano. Frans Bakker (1919-1965) naci en Zelanda, Pases Bajos. Hurfano en su temprana infancia, creci hasta poseer un rico conocimiento de la Palabra de Dios, llegando en su momento a ser ministro cristiano a la edad de 37 aos. Ejerci unos breves pastorados en Huizen y Driebergen antes de su temprana muerte. Su obra Orad sin cesar, ya extensamente difundida en holands, ha sido traducida a otras lenguas adems de al castellano.