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A CULTURA DO BARROCO

Luiz Geraldo Silva*


MARAVALL, J. A. A cultura do Barroco. Anlise de uma estrutura histrica. Traduo: Silvana Garcia. So Paulo: Edusp, 1997. 418 p.
No Brasil, escreve-se muito acerca do barroco. A historiografia sobre Minas Gerais contm uma literatura abundante desse conceito: tenha-se em mente, sobretudo, os estudos de Affonso vila, de escritores da Amrica portuguesa que tm sido contemplados em anlises nas quais o conceito de barroco possui papel central, e do trabalho de Joo Adolfo Hansen, que merece destaque nesse campo. Este conceito aplicado, entre ns, sobretudo em situaes referentes ao campo da arte: da literatura, da escultura, da arquitetura coloniais. A despeito da importncia dessa historiografia local e da sua nfase em processos artsticos, parece importante, atualmente, ultrapassar essas esferas e entender o conceito em questo para alm de sua dimenso esttica. Cada vez mais se impe um entendimento do barroco como algo mais abrangente, isto , como uma cons-truo histrica que contempla dimenses sobretudo da poltica, mas tambm da economia, da sociedade, como conceito que se refere, antes de tudo, histria social. Nessa direo, a traduo para o portugus do livro de Jos Antonio Maravall, A cultura do barroco, pela Edusp, vem suprir, no plano terico, essa demanda intelectual. Publicado originalmente em 1975, pela Editora Ariel, de Barcelona, o estudo em questo traz reflexo profunda sobre o conceito em foco, dotada de anlise original apenas comparvel aos clssicos da historiografia e da sociologia. Assim, inicialmente, para Maravall, o barroco no conceito de estilo, como muito se tem difundido no Brasil, mas um conceito de poca, pois ele no pode repetir-se em mltiplas fases da histria humana. Apesar disso, sua amplitude geogrfica significativa: a cultura barroca pode ser encontrada em pases americanos sobre os quais repercutiram as condies culturais europias do sculo XVII, perodo no qual se situam, conforme o autor, as balizas temporais bsicas de sua elaborao. Por outro lado, Maravall no exclui a possibilidade de uma cultura estar aberta e receber correntes exticas, que contam entre seus elementos com uma mobilidade geogrfica, mas, neste caso, no se trata propriamente de um parentesco intracultural, mas de contribuies isoladas que se integram em conjuntos diferentes (p. 42-43). Mas o barroco no pode ser tomado ou visto aleatoriamente. Pode-se falar de cincia barroca, de arte barroca, de economia barroca, de poltica barroca, e assim por diante; pode haver correspondncia entre elementos externos ou formais que ocorram nesses campos, mas a pintura barroca, a economia barroca etc., s podem ser referidas quando as manifestaes que recebem aquele termo se desenvolvem em uma mesma situao, sob a ao de iguais condies, respondendo s mesmas necessidades vitais, sofrendo uma inegvel influncia modificadora por parte dos outros fatores, cada uma delas assim alterada, em dependncia, pois, do conjunto da poca, qual ho de se referir s mudanas observadas (p. 45). Desse modo, o barroco conceito de poca que se estende a todas as manifestaes integradas em sua cultura.

Como sugere Guilherme Simes Gomes Jr. na Introduo brasileira obra, Maravall parte de um dilema espanhol para desenvolver suas observaes mais gerais. No por acaso, portanto, este vai sugerir que, da Espanha, o barroco se difunde, com base na contra-reforma e no absolutismo,para toda a Europa; mas isto no pode ser dito em detrimento da cultura barroca protestante, que foi igualmente forte. Do ponto de vista das camadas sociais, o barroco depende de situaes similares ou conexas de uma situao histrica e no de outros fatores como caractersticas populares ou de causas particulares de uma etnia. A cultura em questo, portanto, independe da posio de grupos sociais ainda que alguns tenham feito mais ou menos esforo nessa direo e da posio geogrfica dos envolvidos; mais um estado social ao qual estavam todos conectados que responde pelo fenmeno de sua criao. A poca da cultura barroca fidesta, mas trata-se de uma f que no eliminou, mas, antes, reforou seu parentesco com formas mgicas, imersas em supersties. H nela formas irracionais e exaltadas de crenas religiosas, polticas, fsicas, e a cultura barroca se desenvolve para apoiar esses sentimentos. Paradoxalmente, um tempo em que se tenta descobrir o modo mais adequado mais racional, at de emprego dos recursos extraracionais e apossar da tcnica mais eficaz da sua aplicao. Como foi assinalado por outros historiadores da cultura em foco, a vida religiosa e a Igreja tm papel destacado na formao e desenvolvimento do barroco, mas nem sempre e nem em todas as partes as manifestaes daquela cultura e dos problemas que ela coloca para o seu entendimento corresponde a vida religiosa. O autor atribui um peso ainda maior monarquia e ao complexo de interesses monrquico-senhoriais a que aquela cultura atende. Assim, no estado das sociedades, e, no interior delas, na relao do poder poltico e religioso com a massa de sditos, que se pode encontrar a explicao para o surgimento das caractersticas da cultura barroca. Ao discutir a formao dessa cultura, Maravall informa que esta constitui uma resposta dada, em torno do sculo XVII, por grupos ativos pertencentes a uma sociedade que entrou em dura e difcil crise, relacionada com flutuaes crticas na economia desse perodo (p. 65). Todos os que se ocuparam do barroco notaram o retorno da estrutura aristocrtica, dos vnculos de dependncia e do regime de poderes privilegiados, em contraposio a uma etapa renascentista descrita por Maravall e no sem polmica como democrtica e comunal (p. 77). Nessa direo, o autor alude ao processo dentro do qual a monarquia absoluta restaura uma srie de interesses senhoriais, apoiando-se na propriedade da terra. Ao processo de revalorizao e concentrao desta vincula-se a ascenso coetnea do papel social da nobreza. Esta entendida em termos amplos, embora seja a nobreza hereditria a que dita a norma no que concerne ao comportamento social (p. 76). Maravall procura deixar claro, em vrios momentos, que esse processo no significa um retorno sociedade feudal, uma vez que agora se vivia a indiscutvel superioridade da monarquia (...) a qual se acrescentava a insondvel presena de outras camadas sociais. Dentre estas, a burguesia poderia se constituir ento em ameaa dissolvente; para evitar isto, procurava-se controla-la e incorpora-la construo da ordem, comprometendo-a com sua defesa, com o aumento da tributao. Mais adiante (p. 129 e ss.) Maravall sustenta que a burguesia fora atrada apaixonadamente pelo gosto s grandes cerimnias, pela admirao extra-racional etc., tpicas do barroco; nessa direo que ele discorda de autores que, baseando suas anlises em tipos ideais, no vem interesse da parte dos burgueses em relao ao barroco, o que ele cr ser um erro interpretativo grosseiro. Para 2

Maravall, esses autores se apegam em demasia a noo de racionalidade, no enxergando que burgueses do sculo XVII utilizam fragmentos, em seu modo de operar, de processos racionalizados, servem-se de instrumentos com um alto grau de racionalizao, unidos a outros cujo carter radicalmente oposto (p. 129). Para caracterizar a cultura barroca em sua poca e em seu universo por excelncia a Europa do sculo XVII Maravall vai lanar mo de algumas noes fundamentais: as de cultura dirigida, cultura massiva, cultura urbana e cultura conservadora. No que diz respeito ao carter dirigido dessa cultura, o autor vai indicar que o barroco instrumento operativo cuja funo atuar junto a certos homens sobre os quais j se possui viso determinada, a fim de faz-los comportar-se, entre si e com relao sociedade, de maneira a conservar sua ordem interna, e isto de acordo com os princpios polticos da poca.
Em resumo, o barroco simplesmente o conjunto de meios culturais de tipos muito variados, reunidos e articulados para operar adequadamente com os homens, tal como so compreendidos, ele e seus grupos, no mbito do perodo que determinamos, a fim de, prtica e satisfatoriamente, conduzilos e mant-los integrados no sistema social.

Vai da, portanto, o carter dirigido dessa cultura, que procura controlar, estudar e aperfeioar a idia de mudana por ao humana, prevenindo seus usos perturbadores, revolucionrios. No tanto conservadora, mas dirigista em relao aos mltiplos aspectos da convivncia humana: economia fortemente dirigida, literatura comprometida com ordem e autoridade, ainda que s vezes no estejam de acordo com elas; uma cincia perigosa, mas nas mos de sbios prudentes; uma religio rica em tipos heterogneos de crentes, reunidos em uma mesma orquestra pela Igreja (p. 120-121).

Ainda na discusso sobre o carter dirigista, Maravall acena para uma distino importante em relao ao campo poltico: para ele, o barroco implica num deslocamento do dirigismo esttico pela presena para um dirigismo dinmico pela ao. Isso implica em saber das verdades acerca do mundo e da vida, que deve ser proporcionado aos homens para configura-los, mas no suficiente exibir esses saberes aos homens: preciso, antes, inclina-los, mov-los, atra-los para os objetivos da sociedade. Dirigir os homens algo, agora, mais complexo, pois se deve faz-lo de maneira tecnicamente adequada; ademais, deve-se no faze-lo na direo que se quer, mas esperando-se respostas que se pode esperar da opinio constituda previamente entre os prprios dirigidos (p. 135). Um ltimo ponto importante para o autor, nos termos do dirigismo, diz respeito ao fato de que este conduz forosamente a um autoritarismo, posto que inspirado pelos interesses de um sistema de autoridade. Assim, a cultura do barroco , sobretudo, uma cultura autoritria de Corte, compreendendo esta como um centro administrativo e social de manifestao de um poder soberano. Este autoritarismo barroco no seno o do absolutismo monrquico (p. 141). Nesse momento, o regime absoluto se difundiu por todo o corpo social, integrando todas as manifestaes de autoridade, fortalecendo-as, e se tornando presente em muitas esferas da vida social. Nesse sentido, a cultura social est constituda para manter as pessoas ocupadas, abandonadas de si ou obedecendo a diretrizes 3

alheias; longe da fadiga, elas relaxam em jogos e diverses. Tanto os homens de Estado Barrocos como os seus sucessores os ilustrados tendem, assim, a se apoderar da direo dos momentos de lazer e de todas aquelas ocasies nas quais um pblico ou um conjunto de indivduos podia colocar-se em contato com uma obra, ou melhor, uma criao humana, e sentir-se, pela experincia desta, um apelo liberdade (p. 142). Contudo, tanto a arte como a literatura do Barroco encontram-se atadas s influncias dos governantes, que lhes outorgam subvenes, as direcionam para um certo gosto, ou mesmo probem certas obras. Do mesmo modo, aquelas se encontram sob o controle das autoridades eclesisticas, sobretudo no ps-Trento. No captulo destinado anlise do Barroco como cultura massiva, Maravall sugere que com a nova cultura espera-se que se dominem melhor as tenses internas sem, no entanto, lograr elimin-las as quais, de seu prprio interior, ameaam a sociedade (p. 152). Assim, a cultura barroca no serve apenas para reduzir a inquietao religiosa aspecto mais notado mas tambm para reduzir toda insegurana produzida como conseqncia do longo perodo de mudanas que as sociedades do Ocidente europeu vinham conhecendo havia alguns sculos (p. 152). Nessa direo, o carter dirigista e o carter massivo do barroco coincidem e se explicam mutuamente. Ora, o problema da conservao e difuso da religio entre as massas populares tornou-se central a partir do sculo XVI, sculo da reforma e contra-reforma. Do mesmo modo, os reis absolutos tiveram que lidar com o problema da sua aceitao entre os povos e com as questes da derivadas. Naquele contexto, no se tratava de fazer as camadas populares obedecer a critrios uniformes: as tcnicas de configurao empregadas pelo barroco revelam a pretenso de formar opinies unnimes a favor de uma ou outra posio, mais concretamente, a favor da minoria dirigente da sociedade que governava baseada em seu poder tradicional (p. 168). Suas tcnicas, assim, baseavam-se no mais das vezes na pompa e no esplendor dirigidas s massas, de modo a acolh-las e integr-las. Deve-se, em suma, operar com os meios aptos para atrair e sujeitar mantendo-os assombrados, em suspenso, atemorizados (p. 170). Numa importante observao, Maravall informa que popular e massivo no so conceitos equivalentes, mas que est enfatizando o que eles tm em comum. Vai da sua preocupao posterior com o vulgo, termo presente a todas as obras literrias do sculo XVII, mesmo que elas revelem carter rebuscado e formas prximas aos cultismos da poca; este apelo ao coletivo revela-se desde o sculo XVI, sobretudo nas formas sociais e espetaculares da devoo a exemplo da procisso. No captulo dedicado anlise do carter citadino da cultura barroca, o autor afirma que historiadores a exemplo de Braudel sugerem que a poca do renascimento foi marcada pelo fenmeno urbano, e que o barroco foi, em contrapartida, uma cultura de Estado; para Maravall, isto no quer dizer que o segundo no tenha sido formatado nos mesmos termos: convm ressaltar que se, no barroco, a iniciativa e a direo da cultura passaram da cidade para o Estado, isto no quer dizer que no seja a cidade, com caractersticas que s a esta cabe remeter, o marco da cultura barroca (p. 187-188). Durante o barroco, governantese indivduos das classes dominantes no mais vivem no campo, mas so citadinos que, da urbe, enriquecem e administram a sociedade em geral. Ao mesmo tempo, embora haja mal-estar no campo, so as populaes urbanas as que inquietam o poder e s quais se dirige normalmente a poltica de sujeio, que se traduz, inclusive, em mudanas topogrficas da cidade barroca (p. 188). 4

A cidade barroca por excelncia no apenas uma cidade, a grande cidade, mas a cidade que perdeu a livre iniciativa municipal e se v convertida em ncleo administrativo, incorporada e governada pelo Estado (p. 205). Isto decorre no apenas da produo artstica teatral e plstica observada na cidade barroca, mas sobretudo porque criao poltica das monarquias barrocas corresponde a nova funo da cidade capital (p. 205). A capital tem funo predominante de ordem artstica, econmica, poltica e social; tem aglomerao populosa, e, desde o sculo XVI, polticas so levadas a efeito no sentido de deter o grande afluxo de pessoas s partes internas de seus muros. A cidade capital no apenas a do reino, mas a que exerce influncia sobre comarcas circunvizinhas; nesta, os fenmenos polticos e administrativos, sociais e econmicos, encontram terreno frtil sob o signo da monarquia absoluta: recursos militares repressivos, burocracia, economia financeira, concentrao da propriedade e concepo privatista da mesma, eroso do sistema tradicional de estratificao social e sua inicial substituio por uma imagem dicotmica de pobres e ricos, alm das tenses subversivas. Maravall se refere ao fato de que, desde ento, difunde-se uma zona de anonimato cada vez mais extensa no mundo urbano; esta se d medida que, se com o governo e administrao da cidade perdeu-se liberdade, os indivduos annimos acabam por obter uma liberdade negativa ou de iseno de controles, especialmente aqueles que se fundam em vnculos pessoais (p. 208). Esse lado negativo vai explicar o incremento da violncia e da delinqncia no mbito da cidade, bem como a eficcia dos meios repressivos de que dispe o Estado e os homens bons na sua represso. Nesse contexto, a nova populao das cidades provoca mais que uma questo de ordem pblica, pois toda uma questo poltica que ento se coloca. No que diz respeito ao carter conservador da cultura barroca, Maravall sugere que se toda sociedade mantm crenas, aspiraes e pautas de comportamento mediante canais de socializao, estes apresentams-se como necessrios atividade de impresso e fixao, nas mentes, de uma imagem da sociedade estabelecida de antemo. Os meios de socializao possuem, assim, um carter conservador. Dado que a cultura barroca (...) se desenvolve como um conjunto de fatores de tal natureza, isso implica que seu carter conservador deriva de sua prpria funo (p. 217). Aqui o autor faz convergir aspectos tais como o carter massivo e vulgar das manifestaes barrocas com a manuteno do sistema social e econmico estabelecido. No sculo XVII, apresenta-se situao paradoxal nessa direo: por um lado, para que surjam resultados eficazes de signo conservador sobre a mentalidade da multido, faz-se necessrio contar com a atrao do novo; medida que se serve da fora da novidade para consolidar o sistema estabelecido, surgem duas direes: a do desvio do impulso criativo para esferas da vida coletiva onde o novo no representa uma ameaa e a apresentao sob novos aspectos da tradio herdada. preciso, ademais, empreender luta contra o esprito inovador, de modo a acabar com seu prestgio junto aos setores sociais entre os quais sua adeso mais significativa. Maravall discute ainda esse aspecto, indicando que o apelo novidade um dos pontos mais importantes da cultura barroca; mas isto se faz por meios nos quais as massas possam se satisfazer com a novidade sem que esta represente um perigo para a ordem. Assim, a novidade rechaada da vida social, e atribu-se o gosto por ela a certos grupos que carregam nota adversa (ignorantes, pobres, jovens, mulheres etc.). Como novidade mudana, as massas foram, desde 5

ento, fartamente vigiadas quanto ao interesse pelo novo. nessa direo que se entende que a palavra conservao que acaba por expressar a questo central para os moralistas e polticos da poca (p. 218-219). Por um lado, tendia-se a considerar que toda novidade perigosa e, percebia-se, por outro lado, que todos esto espreita, e que se fazia preciso conservar-se diante do ataque adverso posicionamento vlido tanto para a esfera do Estado e da sociedade, como do indivduo. Um dos momentos fundamentais da obra em questo aquele no qual Maravall tenta discutir a criao da viso de mundo barroca a partir da noo de crise do sculo XVII. Alguns topoi so ento elaborados e dados a conhecer por meio, sobretudo, da produo literria da poca. O primeiro destes topoi o da loucura do mundo: o mundo e os homens estavam atacados de grande loucura (p. 247-251). O desconforto provocado pela crise do sculo XVII, o curialismo aristocrtico e outras mudanas sociais faz sugerir aos homens a impresso que todos estavam, ento, acometidos por uma grande loucura. O segundo topoi diz respeito idia do mundo s avessas, o qual, se j existia no contexto do renascimento por inspirao de uma cultura popular, revitalizado no mundo barroco, mas num sentido diferente; afinal, o sculo XVII momento de instabilidade, de mudanas, de perda de posies tradicionais, de funes, e para vrios grupos sociais. Mais importante, contudo, o fato de que o sentimento de mutabilidade e instabilidade que faz parte da cultura barroca no deve ser interpretado a partir do signo da carnavalizao, como o fazem muitos historiadores brasileiros: se, diante da constatao de que tudo muda, se julga que tudo no mundo se encontra tergiversado, porque se pensa que existe, por baixo, uma estrutura racional, cuja alterao permite constatar a existncia de uma desordem: se se pode falar de um mundo s avessas porque se supe um direito (p. 251-252). O terceiro topoi o do mundo como confuso labirinto. Este, tambm descrito como labirinto do mundo e como labirinto encantado, tem outro similar: o da grande praa. Nesta se renem todos e desordenadamente, e nesta praa universal do mundo que toda confuso se inscreve. Um quarto topoi o do mundo como estalagem: esta seria uma casa de loucos, estalagem do mundo, uma profana hospedaria do homem. Todos se renem nesta estalagem, todos ali gravitam, nobres e plebeus, sbios e peregrinos; confuso e variedade do mundo povoam essa estalagem, mentiras e enganos marcam sua desordem. O quinto topoi o mais conhecido de todos: o mundo como teatro (e Maravall adverte que este nada tem a ver com o teatro como instrumento). Este se desdobra em outros pontos importantes: primeiro, todo papel transitrio e dele somente se sofre e se goza durante uma representao; segundo, a distribuio de papis sofre rodzio, de modo que o que se hoje no se amanh; terceiro, a condio aparencial do que se no afeta o ncleo ltimo da pessoa, mas fica na superfcie aparente, em contradio com o ser e o valer profundos de cada um. Depois da anlise destes topoi, Maravall nos situa diante da beleza do barroco, mas no sem antes considerar que o sculo XVII trgico, que a lista das obras negras copiosssima, e que a vida poltica e econmica marcada por srie longa de fatos dolorosos: Porm, para satisfao de poucos que se livraram dos males e para aturdimento dos que puderam protestar veementemente contra eles, o barroco tambm a poca da festa e do brilho. Este outro cariz se manifesta em ocasies nas quais se produz na arte, na literatura, na guerra uma aproximao com a Igreja, com a monarquia, com os mais altos senhores etc., contrastes iguais queles que so observados no contexto da obra barroca (p. 256). Enquanto a festa renascentista corporificou uma 6

esplendorosa manifestao do prazer da vida, a festa barroca, ancorada na tristeza e no pessimismo do sculo XVII e de sua crise, se conservou o elemento do prazer, fez predominar, diversamente, outros aspectos: sua pompa e artificiosidade so prova da grandeza e do poder social daquele que a oferece, e, ao mesmo tempo, de seu poder sobre a natureza, cujo curso, de alguma maneira, se pretende sempre alterar. As festas barrocas so feitas para a ostentao e para suscitar admirao. Ocorrem em concentraes urbanas e so organizadas, como em algum momento advertem as Notcias de Madrid, para que a vejam todos (p. 377). Seus motivos e promotores podem variar, mas essas manifestaes sociais da festa barroca ganham realce entre si, e juntas, por sua vez, devem dar a medida da potncia daquele que a tornou possvel (p. 377). Nela empregam-se meios abundantes e dispendiosos, amplos esforos, longos preparativos, complicados aparatos para provocar determinados efeitos, um prazer ou surpresa de poucos instantes. A pergunta que queda ao espectador : qual o poder de quem a faz para, aparentemente, alcanar to pouca coisa na brevidade de um instante de prazer? No por acaso, a procisso barroca um dos momentos grandiosos do sculo XVII. Esta atuava sobre a multido e era grandiosa precisamente por isto. A procisso teve grande destaque naquele universo, porque unia a seu carter massivo o carter de ocasio apropriada para a exibio de grandezas. Fossem de ao de graas, rogativas ou de desagravo, nunca se ressaltava uno, devoo ou sentimento religioso, mas seu rico esplendor, aumentado pelo costume de erigir nas ruas dispendiosos altares para maravilhar as pessoas (p. 378). As festas e os espetculos pblicos da monarquia absoluta e da Igreja so caracterizados por Maravall como instrumentos de suspenso e atrao, os quais s fizeram se generalizar ao longo do Antigo Regime fossem na forma de entretenimento, certames, comdias, stiras, jogos, foguetrios. Em todos os anos, em tempos de paz ou de guerra, de fartura ou de mngua, a festa barroca impunha-se, ininterrupta pelas ruas cheias de pessoas, promovidas por reis e senhores hierarquizados em diferentes gradaes. Seu componente fundamental era o poltico: Para a monarquia, talvez o mais importante fosse proteger-se das discusses e hostilidades internas, que tantos crticos excitavam, recorrendo, contra estes, adeso cega, aturdida e irresponsvel das massas. Um dos melhores meios era mant-las em festa (p. 380). A festa barroca, sendo mais dispendiosa e surpreendente que a festa renascentista, realizava-se diante de uma massa ainda maior de espectadores, embora os que nela tomavam parte ativa fosse um grupo reduzido; por isso, diferentemente dafesta renascentista, a festa barroca primava no pela diverso como propsito ltimo, mas pelo assombro do povo diante da grandeza dos ricos e poderosos (p. 380). nessa direo que a festa interpretada como um divertimento que aturde os que mandam e os que obedecem, e que a esses faz crer e queles cria a iluso de que ainda restam riqueza e poder (p. 380). Muitos outros aspectos da obra de Maravall poderiam ser destacados. Contudo, guiando-se por preocupaes com o mundo da poltica do Antigo Regime, procurou-se sublinhar aqui temas e problemas caros ao entendimento de processos que, paralelamente, estavam em curso na Amrica portuguesa. Mas a obra A cultura do barroco presta-se a inmeros e diversos interesses de anlise. Saiba quem a ler.