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El uso de tecnologías ecológicas sustenta el crecimiento económico sostenible al beneficiar al comercio, la industria y el medio ambiente.

Si bien muchas de las tecnologías utilizadas son específicas de un proceso o un producto en 21 . al proveer soluciones comprobadas y realistas a la contaminación del aire y del agua. pero en ellas se gastan recursos financieros que podrían destinarse a costear soluciones más eficientes de producción menos contaminante. en aerosoles. la ultrafiltración y la ósmosis inversa para separar componentes en las corrientes de desechos y permitir su recuperación). los desechos y el consumo de energía y materias primas. moderan el consumo de energía y otros recursos y. I sustituyendo ciertas materias primas por otras menos nocivas (utilizando oxígeno en vez de cloro para el blanqueado en la industria papelera. Por otra parte. Las ventajas de la aplicación de las tecnologías ecológicas se harán cada vez más evidentes. suplantando procesos lineales por procesos de circuito cerrado). I modificando procesos (sustituyendo las prácticas de un solo enjuagado por procesos de contracorriente. reemplazando el mercurio. tanto por parte de grandes compañías como de pequeñas y medianas empresas que. es la industria la que genera el grueso de los problemas de la contaminación ambiental. separación de corrientes de desechos para su recuperación). previenen la contaminación y los desechos por medio de la producción menos contaminante y el reciclado. Asimismo. La mayoría de estas tecnologías ofrecen soluciones de etapa final: un paso transitorio. es que las tecnologías ecológicas –tanto tecnologías de etapa final como de producción menos contaminante– hacen posible adoptar todos estos pasos. Un planteamiento de cinco aspectos Existen cinco maneras en las que una empresa o sector puede buscar soluciones a sus problemas ambientales: I mediante procesos simples de operación y mantenimiento (reparación de pérdidas. dichas ventajas ya son tangibles y mensurables. I rediseñando o reformulando productos (sustituyendo los CFC por otros productos. si bien no contaminan mucho individualmente. si bien importante. cada vez cobra más importancia la producción menos contaminante y la prevención de la contaminación en comparación con el control de contaminación de etapa final. tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. 2 L as tecnologías ecológicas son una herramienta para el crecimiento económico sostenible. el cadmio y el plomo por otras sustancias menos tóxicas). el tratamiento de desechos y otros problemas urgentes. el transporte y el rápido crecimiento de las actividades urbanas en todo el planeta también son factores contaminantes clave. aunque la agricultura. Por ello.Beneficios tangibles y mensurables En la actualidad ya existen tecnologías ecológicas que pueden ayudar a todas las industrias y compañías a elevar sustancialmente su nivel de cuidado ambiental reduciendo la contaminación. cada vez más. utilizando solventes halogenados en vez de compuestos no halogenados en el sector de la electrónica). en el camino hacia la búsqueda de soluciones de producción menos contaminante. tienen un efecto conjunto importante en la contaminación mundial. Pero lo importante. Se sienten principalmente en el mundo empresarial. Estos son los cinco pasos que llevan a la producción menos contaminante. Hoy en día. la aplicación de tecnologías ecológicas deriva en beneficios directos al balance final de cuentas. I cambiando el equipo de las plantas procesadoras (aplicando tecnologías nuevas como el intercambio iónico. Reducen la contaminación y descontaminan. Las tecnologías de etapa final reducen la contaminación. y como lo están demostrando las industrias y empresas. de hecho. De hecho. están ayudando a transformar las ciudades y las comunidades en lugares más limpios y más sanos.

sin que ello implique un mayor nivel de emisiones en la atmósfera. api promueve un nuevo sistema de generación de energía en Italia.000 toneladas de CO2. en especial en el sector petrolífero. Éstos son nuestros principios. y para cada uno de nosotros.EL MEDIO AMBIENTE ES PARTE VITAL DE NUESTRA ACTIVIDAD COMERCIAL El Grupo api es uno de los principales grupos privados industriales de Italia y trabaja tanto en relación con la industria petrolera como en el campo de la energía sucedánea. presentamos el programa “Energía. Tiene en su haber 65 años de experiencia. • hemos firmado tres acuerdos con la Municipalidad de Falconara Marittima. Clemente Napolitano Director Gerente api raffinaria di ancona . Hemos prometido organizar junto con Legambiente y llevar a cabo un foro anual sobre medio ambiente en la refinería. a la vez que logramos una reducción significativa del nivel de emisiones y una mejor ubicación de la planta con respecto al área externa. a fin de producir anualmente 280 MW de electricidad del procesado del alquitrán. Gracias a él hemos actualizado todo el ciclo de modo que los productos sean más inocuos para el medio ambiente y seguros. Por ello. que se basa en normas de homologación reconocidas internacionalmente. y afronta con entusiasmo los nuevos retos. y beneficie directamente al medio ambiente en general. • a partir de 1999 publicaremos anualmente un “balance ambiental” de la refinería de Falconara. Dichas actividades demuestran la determinación de api de considerar el medio ambiente parte vital de nuestros principios comerciales. Nos abocamos a hacerle frente no sólo cumpliendo con la ley. Reflejan nuestra convicción de que sólo mediante la cooperación podemos hacer que los temas generales guarden relación con la situación local concreta. • se logrará una reducción de todos los contaminantes. costará 1. El anhelo de api es convertirse en un grupo de energía integrada. su actividad primordial. El Grupo api cuenta hoy en día con más de 20 empresas. para el comercio. cuyo objetivo es homologar todas las actividades de las refinerías en el contexto de un sistema de gestión ambiental seguro. y encontrar soluciones. con Legambiente –la mayor organización de protección ambiental de Italia– y con los sindicatos. Hoy en día construye en su refinería de Falconara la primera central eléctrica que usa tecnología de ciclo combinado con gasificación integrada. capaz de explotar diversas tecnologías (entre ellas. y su facturación consolidada es de 6 billones de liras al año. recursos renovables) para generar energía de manera compatible con la protección del medio ambiente. • en 1991. ABB Sae Sadelmi y Texaco. sino también trabajando con otras partes interesadas para avanzar y encontrar soluciones. El medio ambiente constituye un gran reto.3 billones de liras y usará tecnología de gasificación y cogeneración de avanzada. y • se producirán 280 MW de energía eléctrica limpia. Seguridad y Medio Ambiente” en nuestra refinería de Falconara. De esa forma. • se sacará de circulación una cantidad importante de fueloil con elevada concentración de azufre. Es uno de los proyectos más emprendedores e importantes del país. residuo de la producción de bituminoso que tiene gran concentración de azufre.000 millones de liras. Fue uno de los primeros grupos industriales del país en captar la importancia estratégica de que sus actividades comerciales sean compatibles con el medio ambiente. por los que la compañía se compromete a adoptar medidas de protección ambiental mucho más exigentes que las que se requieren por ley. • se alcanzará una reducción anual de unas 180. Junto con sus dos socios. • estamos creando un sistema informatizado de gestión ambiental. como la ISO 14000 y el Emas (sistema europeo de ecogestión y auditoría ambiental). Con la nueva planta. que supuso una inversión de 300. con el fin de plantear los principales problemas que afectan a las relaciones industriacomunidad. podremos garantizar que el óptimo nivel tecnológico (tradicionalmente ámbito exclusivo de la industria) asuma también un valor político y social. en particular de SO2 y NOx.

pero que sí ayudan a reducir la contaminación) a tecnologías que evitan la contaminación mediante la producción menos contaminante o ecoeficiente. y es comprensible. y de desechos generados. y pensar no solamente en los efectos de cada agente contaminante por separado. una disminución del uso de hidrocarburos. I Las modificaciones a procesos de actividades existentes para eliminar o reducir a un mínimo su repercusión en el medio ambiente. las empresas necesitan considerar cómo éstas cuadran en las cinco fases del ciclo de vida de los productos (proyecto. El efecto dominó es muy importante. principalmente las de la primera categoría (es decir. la aplicación de métodos de ensamblado más eficaces reducirá los desechos de acero. uso y eliminación). los convertidores catalíticos de los automóviles y el tratamiento y eliminación de toxicidad del agua. recuperación de calor sobrante y tecnologías de cogeneración en el sector de la energía. Sin embargo. I la previsión y prevención de defectos en cada paso de los procesos. Existen soluciones tecnológicas Se debate mucho. Ejemplos: la desulfuración de los gases de la combustión. y medición avanzada. el punto clave es que ya existen los medios tecnológicos para elevar el nivel de cuidado ambiental de la mayoría de las actividades 23 . como la energía solar y varias tecnologías para procesos (por ejemplo la separación por membranas) de aplicación en la industria química y en biotecnología. la energía consumida por vehículo. I Las tecnologías intrínsecamente racionales desde el punto de vista ambiental.BENEFICIOS TANGIBLES Y MENSURABLES concreto. pueden traer consigo una reducción de los desechos de la industria minera. por lo general suponen tan sólo cambios marginales o adiciones a equipos existentes. Este planteamiento consta de varios elementos: I la reducción al mínimo del consumo de energía y materiales por unidad producida. por ejemplo la energía. Ya se dispone hoy en día de un entramado de tecnologías ecológicas que traerá consigo grandes beneficios ambientales y económicos: desde las soluciones de control de contaminación de etapa final (que no son tecnologías menos contaminantes desde el punto de vista estrictamente técnico. redundará en beneficios ambientales y económicos. las soluciones “de etapa final” típicas). las tecnologías ecológicas de las dos primeras categorías se han desarrollado más rápidamente y se han aplicado de manera más generalizada que las tecnologías de la tercera categoría. El reducir un insumo. lo que significa adoptar un planteamiento integrado para la prevención y el control de la contaminación. en la industria automotriz. Casi todos estos sistemas incorporarán tecnologías ecológicas. muchas otras pueden aplicarse a un espectro mayor de procesos. el alumbrado y el terreno). la pintura desperdiciada y el espacio necesario para ensamblar los vehículos (gracias a un uso más racional de la calefacción. producción. como la disminución de la contaminación y la reducción de los materiales utilizados. en el tema de buscar soluciones a los problemas ambientales del planeta. Por ejemplo. sino en la repercusión de la totalidad del proceso de producción. como automóviles livianos que contienen aluminio reciclable y plásticos. I la disponibilidad de personal capacitado para garantizar el control de calidad en todas las etapas. En términos generales. I la posibilidad de interrumpir los sistemas en caso de hallar defectos. sobre cuánto se ha avanzado. mientras que la evolución a las tecnologías de la tercera categoría exige grandes inversiones y otros gastos. I la alta precisión de los procesos para todo el espectro de productos. y cuánto se está avanzando. La razón principal de ello es económica: estas tecnologías ecológicas. menos desechos sólidos y menos emisiones. por su parte. control y tecnologías computarizadas en otros sectores (por ejemplo el de productos químicos) para reducir los subproductos no deseados y lograr procesos menos contaminantes que aprovechen mejor la energía. Tres categorías principales Las tecnologías ecológicas existentes se pueden agrupar en tres categorías principales: I Los procesos y materiales que reducen los efectos nocivos para el medio ambiente de actividades concretas sin por ello modificar de modo radical el proceso original. Al adoptar tecnologías ecológicas. Ejemplos: conservación de combustibles. industriales. distribución. los proyectos más eficientes.

el tratamiento de metales pesados para la industria de revestimientos metálicos.1 Las características de las tecnologías sostenibles Bajo costo ambiental: I generan muy pocas emisiones o emisiones inocuas al medio ambiente en su producción. El inconveniente de algunas de las tecnologías menos contaminantes nuevas es que los costos iniciales son más elevados que los de las tecnologías tradicionales aunque. Ventajas sociales: I elevan o mantienen el nivel de vida y la calidad de vida. reutilizables y reciclables. Eficacia de los recursos: I uso eficiente de los recursos materiales. Dentro de la segunda clase se encuentran los productos alternativos cuyo uso y eliminación evita o previene la generación de agentes contaminantes. I durables. I son consecuentes con los temas de descentralización. RECUADRO 2. los convertidores catalíticos de los automóviles. a saber. I incorporan los factores externos en el precio al consumidor. las tecnologías que son intrínsecamente racionales desde el punto de vista ambiental no siempre requieren transformaciones radicales y.BENEFICIOS TANGIBLES Y MENSURABLES No obstante. I mejoran la productividad y la competitividad de la industria y el comercio. por lo general. químicos o biológicos para reducir las emisiones. Cabe subrayar que estas tecnologías no previenen ni eliminan los agentes contaminantes. Las tecnologías de prevención de la contaminación se dividen en dos clases. autodeterminación y democracia. las técnicas de limpieza que suprimen los solventes tóxicos. tecnologías de prevención de la contaminación y tecnologías sostenibles. I no liberan productos tóxicos. y añaden sus propios problemas de eliminación de desechos. Por ejemplo. I consumo eficiente de energía. Entre estas tecnologías se encuentran los sistemas municipales de tratamiento de aguas residuales. I benefician al medio ambiente de manera indirecta por sus aplicaciones y su eficacia intrínseca. Ventajas económicas: I más rentables que otros productos o servicios tradicionales. Habla de cuatro generaciones. y la gran parte de la labor normativa y la inversión en tecnologías ecológicas se concentra en este tipo de tecnologías de reducción de la contaminación. utilizan principios físicos. uso y eliminación. la gasolina sin plomo. los precipitadores electrostáticos y la desulfuración de los gases de la combustión para centrales térmicas que funcionan con carbón. I pueden ser financiadas por el usuario con lo ahorrado en distintas partidas. Suelen requerir mucho capital. Por ejemplo. tecnologías de reducción. Las tecnologías paliativas tratan los problemas ambientales una vez que han ocurrido. tanto en producción como en uso. Las tecnologías de reducción o de etapa final capturan o tratan los agentes contaminantes antes de que éstos se disipen al medio ambiente. Cuatro generaciones de tecnologías ecológicas El Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible clasifica las tecnologías ecológicas de otra manera. Los principales impulsores de la prevención de la contaminación son la legislación (con una orientación nueva basada no en criterios de prescripción. si bien la reconversión de equipos puede ser onerosa. las baterías sin mercurio. Entre ellas se encuentran los métodos de limpieza de los suelos. aprovechando con frecuencia materiales reciclados. I están al alcance de todos los grupos socioeconómicos y todas las culturas. y las prácticas agrícolas que suprimen el uso de plaguicidas y abonos químicos. las pinturas y adhesivos al agua y los productos de limpieza no tóxicos. sin fosfatos. A pesar de todo son eficaces. La primera abarca los procesos industriales y agrícolas mejorados o alternativos que no producen agentes contaminantes. la presión de los consumidores y la necesidad de modernizar la 24 . los procesos de fabricación de papel que no utilizan cloro para el blanqueado. sino de rendimiento). los procesos de fabricación reformulados que no utilizan metales pesados ni productos químicos tóxicos. los tratamientos para las aguas de superficie y freáticas y una variedad de tecnologías para sanear terrenos dañados o degradados. consumen mucha energía y recursos. los costos pueden ser menores si se adoptan las tecnologías desde el principio. estos costos se amortizan a largo plazo. los detergentes biodegradables. I basadas en recursos y energía renovables (o en un uso mínimo de energía no renovable). tecnologías paliativas.

lo que tiene importantes repercusiones en las emisiones de gases de efecto invernadero y. El sector de los productos químicos La industria química es una de las más contaminantes del planeta. el 90% de las emisiones tóxicas en el agua y la mayoría de todas las emisiones y desechos potencialmente peligrosos. traen consigo ventajas económicas y sociales. productos y servicios existentes a los que se les puede añadir los atributos de la sostenibilidad.BENEFICIOS TANGIBLES Y MENSURABLES industria. es posible hacer que un producto sea más sostenible volviéndolo más eficiente en función de los recursos. por ende. el 75% de los desechos benignos. Se estima que las industrias de productos al consumidor y el sector de productos químicos gastan el equivalente al 38% de su beneficio neto después de impuestos en la gestión ambiental. a proteger el agua y a la eliminación de desechos. todas las principales industrias del mundo industrializado han invertido grandes sumas para combatir la contaminación del medio ambiente. y tienen una repercusión ínfima en el medio ambiente (véase el recuadro 2. Una industria menos contaminante El principal usuario de las tecnologías ecológicas es la industria fabril. afina la producción. la inversión de este sector en protección ambiental. aluminio. la clave para mejorar el nivel de cuidado ambiental y para mitigar la contaminación que producen estos sectores son las tecnologías ecológicas. Según el Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible. Son éstos los sectores de suministro de energía.1). en todo el mundo. Unos pocos sectores industriales. y una gran proporción de estos gastos se destina a idear formas de reducir el nivel de contaminación generado por sus actividades y a reducir el consumo de energía. elimina o reduce los desechos y ahorra recursos económicos. Por ejemplo. Los grandes industriales prevén que el gasto ambiental aumentará más rápidamente que los beneficios. y productos químicos– no han cambiado casi nada en los últimos 50 años y en algunos casos hasta en los últimos 100 años. Estas industrias no sólo proporcionan productos básicos a muchos otros sectores sino también productos al consumidor. la respuesta de la mayoría de las empresas químicas a la 25 . son grandes consumidores de energía. La mejora de estas tecnologías y su sustitución por procesos ecoeficientes reduce costos. A continuación se examina el avance logrado y los problemas que enfrentan algunas de las industrias clave. En el resto del mundo se dan cifras similares. la industria fabril genera el 25% de las emisiones de óxidos de nitrógeno. Sin embargo. la industria química alemana es un buen punto de referencia. particularmente en Alemania. y hay muchas tecnologías. La mayor parte de la contaminación industrial se debe a procesos antiguos e ineficientes que consumen cantidades ingentes de materiales y energía. papelero. a la vez que logró incrementar su producción un 200%. o más renovable. en algunos países. entre el 40% y el 50% de las emisiones de óxidos de azufre. generan la mayor parte de la contaminación industrial (aproximadamente el 75% de las emisiones potencialmente tóxicas). que operan principalmente en plantas de gran escala. En los países de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE). ha representado un promedio de 5% de todas sus inversiones. y que la industria automotriz destina dos tercios de su beneficio neto a tal fin. el 60% de la contaminación del agua. uno de los contaminadores más importantes. y que generan subproductos no deseados. este sector invierte anualmente el doble del promedio de las demás industrias fabriles en investigación y desarrollo. las inversiones ambientales han superado el 10%. La mejor forma de reducir la contaminación y el consumo de energía sería reconsiderar los procesos desde cero. gracias a lo cual ha logrado reducir sus emisiones en el aire y el agua un 70% y un 90% respectivamente en los últimos 25 años. siderúrgico y metalúrgico. pasta papelera y papel. Un gran problema es que muchos de los procesos utilizados por estos sectores –por ejemplo para producir acero. De hecho. por el momento. Las tecnologías sostenibles aprovechan los recursos de manera eficiente. de productos químicos industriales. cabe modificar las tecnologías para seguir avanzando. Por ello. en gran parte para ajustarse a leyes ambientales estrictas impuestas desde el final de la década de 1960. del cemento y minero. en los cambios climáticos del planeta. En la década de 1970. De hecho. En los últimos años. dado que el 98% de sus inversiones ambientales se ha destinado a reducir la contaminación atmosférica.

Un factor alentador. Algunas empresas han efectuado grandes cambios a la tecnología de procesamiento. la instalación de nuevas centrifugadoras con mejores cualidades de separación. La empresa implantó nueve de las opciones en el correr de seis meses y estableció la viabilidad de otras seis. Sin embargo. la industria está evolucionando hacia la fabricación de productos químicos especiales en pequeña escala. Turquía e Indonesia. y aumentos semejantes en otros países. Por su parte. onerosas. el lavado y el secado. entre ellas: I el proceso de oxidación LP-OXO a baja presión para producir solventes industriales y plastificantes. Esto se ha logrado con tecnologías nuevas. y en introducir la automatización y los conceptos de procesamiento en lote: este cambio debería redundar en la creación de nuevas tecnologías ecológicas aplicables a plantas medianas y pequeñas. nailon y poliéster. esta industria ha introducido tecnologías ecológicas en todo el mundo a gran escala. Las actividades de la fábrica eran la síntesis. la cristalización. ha sido el aumento notable de la eficiencia energética: un 43% en los Estados Unidos entre 1974 y 1990. las actividades de reconversión ambiental que permitirán introducir cambios radicales en los procesos son. el proceso se llevará a cabo siguiendo las especificaciones del diseño. India. Un factor importante es que la mayoría de las tecnologías ecológicas introducidas en la industria química están concebidas para plantas de producción en gran escala. causante de más del 40% de la demanda química de oxígeno de las aguas residuales eliminadas por toda la fábrica. el cual consume un 40% menos de energía que los métodos tradicionales. Entre éstas se incluyó: la instalación de una microcomputadora para controlar la cantidad y velocidad de adición de una de las materias primas. Durante ese período. redujo los costos de explotación para el tratamiento. Por otra parte. transferida de los Estados Unidos a China. Desde entonces. sin prestar atención a las ineficacias inherentes o a la incompatibilidad ambiental.BENEFICIOS TANGIBLES Y MENSURABLES RECUADRO 2. ahorró en materias primas y disminuyó el consumo de energía. algunos han reemplazado solventes orgánicos peligrosos como el benceno y el tricloroetileno por sustitutos menos nocivos. En términos generales. o sustituyendo técnicas que utilizan mercurio por técnicas de separación por membrana (como sucede en el sector del cloro y los álcalis). Sin embargo. cada vez se están incorporando más los conceptos de protección ambiental en los diseños de procesos desde el principio. las empresas están evolucionando hacia la reducción al mínimo de desechos en sus procesos de producción a través 26 . mejorando las operaciones de forma que se reduzcan las emisiones y se generen menos desechos en la fuente. empresa que presenta ciertas dificultades. como equipo de tratamiento de efluentes y unidades de desulfuración de los gases de la combustión. legislación fue invertir principalmente en tecnologías de etapa final. la instalación de bombas de vacío para recuperar productos perdidos en las aguas residuales durante el proceso de cristalización. la industria espera que la integración de los procesos le permita amortizar sus costos de desarrollo e instalación en un plazo de 10 a 15 años. I el nuevo proceso Unipol para la producción de polietileno. por ejemplo. el mejoramiento y expansión del sistema de refrigeración. gran parte de este sector aún no ha emprendido este tipo de cambios radicales. Este sector deberá adoptar cambios más radicales en tecnología para lograr reducciones de mayor cuantía de la contaminación. Tras la introducción de estas tecnologías. I tecnologías de vanguardia para la producción de fibras de acrílico.000 productos distintos mediante procesos orgánicos e inorgánicos. I las nuevas tecnologías de producción de óxido de etileno y etilenglicol.2 El ahorro de energía y materia prima en la industria química Una empresa china de productos químicos formuló un total de 20 opciones de producción menos contaminante al realizar un estudio de sus actividades en una planta de penta-eritrol en Beijing. La industria consume cantidades ingentes de energía para fabricar más de 70. y una instalación de etapa final para tratamiento de las aguas residuales ajustada a normas de eliminación más estrictas. avanzando rápidamente en la identificación y la disminución de los principales agentes contaminantes. sin excepciones. prueba del avance logrado. I células de membranas de intercambio iónico que consumen menos energía que las que trabajan con mercurio (y eliminan los riesgos al medio ambiente derivados del uso de mercurio) y células de diafragma para la producción de cloro e hidróxido de sodio. la planta aumentó su producción. la primera y segunda evaporación. En la actualidad.

y liberan óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre. en 1992. Esta planta produce cada año 790. Se espera asimismo que el sector de productos químicos adopte varias aplicaciones basadas en biotecnología. lo que refleja la imperiosa demanda de papel en todo el mundo. el sector papelero es pionero de la cogeneración. En los últimos años se ha llegado a reducir el contenido de agua de los licores residuales de las plantas papeleras utilizando nuevas tecnologías. I el reciclado del agua liberada en la máquina secadora de la pasta. En los Estados Unidos. RECUADRO 2. Es probable que ciertos catalizadores contaminantes como el estaño y el mercurio sean reemplazados por catalizadores enzimáticos inmovilizados en sustratos adecuados. en los Estados Unidos el sector papelero genera de este modo el 55% de la energía que consume. el proceso por el cual el vapor a alta presión se utiliza primeramente para accionar turbinas eléctricas. I la recolección y el uso de todos los derrames de la planta. requieren enormes volúmenes de agua diariamente (por lo cual deben estar situadas cerca de ríos. el reciclado. Sin embargo. I el uso de un sistema en cascada que reduce el consumo de agua un 23% por tonelada de pasta. Se invirtió fuertemente en nuevas tecnologías in situ. y se vuelve a utilizar para aplicaciones que trabajan con vapor o calor.8 millones de dólares más en un proceso de recuperación de fibra. Durante las décadas de 1970 y 1980 la atención se centró en reducir la cantidad de fibra y de compuestos que requieren oxígeno (demanda biológica de oxígeno. I el reciclado de los reactivos químicos de la cochura para obtener energía tanto para la cochura misma como para el secado de la pasta y la fabricación de papel. Algunas de las principales plantas papeleras cuentan ahora con “procesos en circuito cerrado” para reciclar el agua efluente. a tal punto que es posible incinerar incluso los licores y utilizarlos para generar electricidad en la propia planta. y sus emisiones de agentes contaminantes conocidos son prácticamente indetectables. un uso dual que es mucho más eficaz que utilizar la energía del vapor simplemente para generar electricidad. Los procesos de producción en las grandes fábricas modernas son más eficaces que los de las plantas pequeñas y viejas. a la vez que se reduce la demanda química de oxígeno de los efluentes. con lo que logró reducciones enormes en la contaminación generada y en el consumo de energía y materias primas. las membranas. este sector obtiene una gran proporción de la energía que consume mediante la quema de subproductos como cortezas y residuos. lagos o mares).3 Menos contaminación en la producción de papel Un fabricante indonesio de papel invirtió 42 millones de dólares en un sistema de tratamiento de desechos sólidos. agua y materias primas de manera mucho más eficaz y contaminan mucho menos.000 toneladas de papel de escritura e impresión. La creación e introducción de nuevas tecnologías de blanqueo con bajos contenidos de cloro ha 27 . Las plantas papeleras liberan grandes cantidades de emisiones en el aire y en el agua. DBO) eliminados en el agua y la cantidad de dióxido de azufre liberado a la atmósfera. líquidos y gaseosos. por lo cual consumen energía. consumen mucha energía. incluso en las plantas papeleras más modernas y. la gran mayoría desprendidos durante la quema de combustibles y no como resultado del proceso de producción. Aun así. En la década de 1980. y 1. las plantas de desulfuración y la reducción de ruidos.000 toneladas de pasta de fibra corta y 254. La industria de pasta papelera y papel La industria papelera es grande y está en crecimiento. los catalizadores. la industria papelera estadounidense era el tercer consumidor principal de energía después de los sectores petrolero y químico.BENEFICIOS TANGIBLES Y MENSURABLES de medidas como el tratamiento de desechos y de aguas residuales. I un sistema de recuperación de fibra para recuperar fibras buenas de la pasta de desecho. es decir. el consumo total de energía continúa creciendo sin parar. el tema ambiental que concentró más atención fue la disminución del uso de compuestos clorados orgánicos y dioxinas utilizados para los procesos de blanqueo. sino que también han reducido el uso de agua limpia y las necesidades de tratamiento de los efluentes. lo que ahorra 40 toneladas diarias de pasta. Entre las tecnologías de producción menos contaminantes se encuentran: I el uso de oxígeno en vez de productos químicos blanqueadores para reducir la lignina de la pasta papelera. I la disminución de la demanda biológica y química de oxígeno en los efluentes. Las nuevas tecnologías no solamente han ahorrado energía y materias primas. con el resultado de que la industria papelera sueca (una de las más grandes del mundo) y la finlandesa redujeron sus emisiones unitarias de DBO y de azufre en un 90%.

Dado que la calidad de vida de nuestros empleados y el resto de la sociedad importa tanto como la calidad de nuestros productos. como cualquier otra. habíamos invertido más de 230 millones de Uno de los seis precipitadores electrostáticos. nuestro criterio hacia el medio ambiente es claro: debemos estar permanentemente atentos a nuestros procedimientos para garantizar que nuestras actividades modifican lo mínimo posible el medio ambiente. Companhia Siderúrgica Nacional Rua Lauro Müller. • reconocer los problemas ambientales de los que somos responsables y remediarlos.RJ . pretendemos conservar los recursos naturales y fomentar la utilización del acero y sus residuos de la fabricación. nuestra planta integrada es la más grande del mundo. Sabemos muy bien que nuestra industria. Uno de nuestros objetivos futuros es conseguir la homologación de acuerdo con las normas ISO 14000 y QS 9000. sin revestimiento.7 millones de dólares de los 100 millones de dólares reservados para otras inversiones en pro del medio ambiente hasta el año 1999. el reemplazo de durmientes de madera por durmientes de acero y el uso de andamios de acero en lugar de los de madera. Uno de ellos. En 1996. dólares en tecnología y maquinaria destinadas a reducir las emisiones. nº 116 / 36º andar . Fax: 55 (21) 545-1400 . el perfeccionamiento del análisis de riesgos en la fábrica y auditorías ambientales regulares dos veces al año. Por lo tanto.: 55 (21) 545-1500. • mejorar constantemente nuestro cuidado del medio ambiente. es la construcción de una central de cogeneración termoeléctrica que mejorará el reaprovechamiento de las emisiones gaseosas de la planta siderúrgica. Fabrica chapas laminadas en caliente y en frío. La Companhia Siderúrgica Nacional está dedicada a perfeccionar constantemente el cuidado del medio ambiente. • formular programas de perfeccionamiento ambiental para la compañía y la sociedad en general. presupuestado en 300 millones de dólares. fabricó el 17 por ciento de la producción total de acero en bruto del Brasil. En la década de 1970 comenzamos a invertir en el medio ambiente.Botafogo cep 22299-900 . bastante antes de que se privatizara la compañía en el año 1993. Nuestro programa de ordenación ambiental comprende el análisis del agua que se toma del río Paraíba y de las aguas descargadas.Brasil Tel. el reciclado de desechos del coque y las plantas de sinterización. enormes plantas anticontaminación que filtran el aire en las plantas de sinterización. el control de la liberación de gases y partículas en la atmósfera. De ese modo. Hasta 1996. galvanizadas. programas de higiene y salud de la mano de obra. está situada a 145 kilómetros de Río de Janeiro. Además de la inversión concreta en protección ambiental. hacemos estudios técnicos sobre la producción de ladrillos de escoria para altos hornos. • mantener siempre abierta una vía de comunicación con la sociedad en los aspectos que conciernen al medio ambiente. seguirá siendo competitiva sólo si respeta y beneficia el medio ambiente en el que trabaja. Por otra parte.Nuestra meta es causar el menor impacto ambiental posible La Companhia Siderúrgica Nacional (CSN) es el principal fabricante de acero del Brasil. En producción de estaño.Río de Janeiro . y al mismo tiempo reducirá el consumo de energía eléctrica. Ya hemos utilizado 26. la mayor acería integrada de América Latina. Procuramos garantizar tanto a las presentes generaciones como a las futuras que los efectos de nuestras actividades en el medio ambiente son mínimos. también invertimos en proyectos que beneficiarán en gran medida al medio ambiente. • exigirnos más que la legislación actual en material ambiental. Nuestra planta Presidente Vargas. Vista general nocturna de la planta Presidente Vargas. nos hemos comprometido a: • integrar factores ambientales en todas nuestras actividades comerciales. chapas sin estaño y hojalata para las principales industrias.

Un tema de vital importancia en la década de 1990 es la reducción de las emisiones de óxidos de nitrógeno. indica el informe. intercambio iónico. hierro. En la actualidad. les es imposible utilizar las tecnologías aplicadas en compañías más grandes. mientras que los productos de lavado con agua pueden controlar las emisiones de cromo y de otros metales pesados. entonces. organizado por la OCDE en 1995. la industria está predominantemente constituida por pequeñas empresas. deben vencer grandes barreras psicológicas para adoptar tecnologías menos contaminantes desconocidas. Finlandia y Sudáfrica están tratando de lograr el blanqueo en circuito cerrado. electrólisis por membrana). Los emitidos a la atmósfera son el cromo y un cóctel de solventes nocivos. El informe también destacó una falta de acceso a tecnologías menos contaminantes nuevas y rentables. pero este proceso también genera fangos cloacales. Suecia. como el control de emisiones atmosféricas. Una característica de esta industria en los países desarrollados es la gran evolución tecnológica que ha experimentado en los últimos 10 a 20 años. y entre un 30% y un 50% de las plantas nacionales de revestimiento metálico han desaparecido debido a esta creciente rigurosidad de las normas. el alcance y la rigurosidad de las normas ambientales ha venido en continuo aumento. como los revestimientos metálicos contaminan. en el informe de la reunión de Washington se establece que aún persisten obstáculos que limitan la prevención de la contaminación en los revestimientos metálicos? En los países desarrollados. camiones y aviones hasta joyería. electrólisis). si bien la prevención de la contaminación es crítica. es un sector en el que predominan las pequeñas empresas. Sin embargo. la mayoría de ellas situadas en zonas densamente industrializadas. redujeron los volúmenes de desechos hasta un 90%. relativamente simples.500 plantas de acabado. aluminio. Al contar con pocos recursos y personal. Los solventes líquidos contaminados pueden recuperarse por destilación o incinerarse.4 La reducción de desechos: una prioridad máxima del sector de revestimientos metálicos La industria de los revestimientos metálicos es un sector diverso. aunque ello genera fangos peligrosos que deben eliminarse. En consecuencia. Tan sólo en los Estados Unidos se estima que hay unas 13. Canadá. Las aguas residuales generalmente se tratan in situ. ¿Por qué. y que los industriales no suelen apreciar los beneficios económicos y de otro tipo que trae consigo la minimización de desechos. especialmente del aire. cadmio. cobre. en los países en desarrollo. níquel. Una de las razones de ello es que. estaño y cinc. Los procesos de revestimiento metálico utilizan muchos productos químicos: cianuro. Sin embargo. en términos generales. se dejó constancia de que ya se dispone de tecnologías y productos menos contaminantes. vehículos. no los elimina por completo. En las décadas de 1950 y 1960 fue una de las principales fuentes de contaminación. cromo. tanto en países desarrollados como en desarrollo. Durante los últimos 10 a 15 años. y la recuperación de metales en plantas especiales (por ejemplo filtración. estas pequeñas empresas tienen una repercusión en el medio ambiente desproporcionada con su tamaño. el ritmo de evolución de toda la industria ha sido lento. lo que le ha 29 .BENEFICIOS TANGIBLES Y MENSURABLES RECUADRO 2. La industria siderúrgica La industria siderúrgica ha tenido un gran efecto perjudicial en el medio ambiente simplemente debido a la magnitud de sus actividades y a su elevado consumo de energía y materia prima. intercambio iónico. la recuperación química (por ejemplo evaporación. las mejores empresas han hecho grandes logros a este respecto: en algunos casos. Este problema fue abordado en un principio reconvirtiendo las plantas con instalaciones de recolección de gas y polvos. electrodiálisis. La primera necesidad de estas compañías es el acceso a información sobre las tecnologías existentes. el mantenimiento de las soluciones de proceso (por ejemplo microfiltración. instrumentos musicales y juguetes. la minimización de desechos es una prioridad para la industria. por lo menos 15 plantas papeleras en los Estados Unidos. En estas circunstancias. maquinaria. electrodomésticos. en parte porque las compañías dependen mucho más de mano de obra no especializada y mucho menos de la automatización. grande.000 litros de aguas residuales por día. que emplean en promedio 65 operarios y eliminan 140. que procesa desde latas de metal. los avances tecnológicos han sido menos y han tardado más en llegar. pero eficaces. posibilitado el blanqueo casi libre de dioxinas. Los metales residuales en las aguas servidas que se eliminan en los sistemas de alcantarillado son parcialmente extraídos por los procesos municipales de tratamiento biológico. ósmosis inversa). intercambio iónico. En este sentido. y se prevé que algunas lo lograrán para el año 2000. y la mayoría de ellos terminan como aguas residuales o desechos sólidos. Aunque este proceso reduce al mínimo los efectos perjudiciales al medio ambiente. en el seminario de Washington sobre minimización de desechos.

cemento. La construcción de edificios nuevos. Según estimaciones. junto con la extracción de arena. Sin embargo. bosques y humedales. como la minería/cantería. La principal prioridad es la gestión eficiente de los recursos naturales. construcción in situ . funcionamiento y demolición. así como la explotación de los recursos madereros destruyen zonas naturales. y hoy en día representa el 80% de la producción. La colada continua –proceso en el cual el metal fundido se vierte continuamente para formar planchas y otros perfiles. Gracias a las tecnologías ecológicas. producción y suministro de materiales y equipamiento de construcción. ladrillos. que consumen mucho menos energía. los hornos de reverbero ya habían desaparecido de la industria siderúrgica estadounidense. Así. fibras. integrando las últimas prácticas ambientales en su proyecto y funcionamiento. emisiones de polvos. Un resultado ha sido una reducción sustancial de las emisiones de polvo en algunos países. que se suman a las producidas por las canteras y las minas. pero también tiene un efecto indirecto por ser uno de los mayores consumidores de otras industrias. en la década de 1980. según dictan las condiciones comerciales. la reutilización y el reciclado de materiales de construcción. La fabricación directa de acero trabaja con tecnología existente de poscombustión y transferencia de calor para aumentar la capacidad de fundición de chatarra en hornos básicos al oxígeno. La industria siderúrgica también consume grandes cantidades de energía en generar las temperaturas necesarias para fundir las menas de hierro y para otras fases del procesamiento. desde la 30 . cal. en vez de utilizar lingoteras– se ha venido utilizando cada vez más desde la década de 1970. La producción de una tonelada de acero puede consumir hasta 50 toneladas de agua.000 millones de dólares en control ambiental. En muchos países. El ciclo de la construcción afecta al medio ambiente en cada una de sus fases: ubicación de la obra. acero y aluminio. La industria de la construcción La industria de la construcción es un sector importante que representa entre el 8% y el 12% del producto interno bruto (PIB) de la economía de la mayoría de los países.BENEFICIOS TANGIBLES Y MENSURABLES significado a la industria más del 50% de sus gastos en control ambiental. como el uso eficiente. casi el 100% del acero se procesa por colada continua. las tecnologías de producción menos contaminante y las tecnologías ecoeficientes. La demolición de edificios genera grandes cantidades de desechos. El sector siderúrgico ha sustituido las plantas viejas por instalaciones más modernas. tiene un efecto directo en el medio ambiente a través de sus propias actividades. Las plantas siderúrgicas han tratado de resolver el problema de la eliminación de agua contaminada mediante el tratamiento y reciclado de la misma. produce acero utilizando mineral de hierro en una sola operación. lo mismo que la producción de cemento. El transporte de los materiales de construcción consume ingentes cantidades de energía. materiales para ladrillos y arcilla. lo que reduce notablemente el consumo de energía. Este proceso aprovecha mucho mejor la energía porque elimina un paso completo del proceso y reduce la cantidad de arrabio necesaria por tonelada de acero suministrado al cliente. con lo que se evita el gasto de energía necesaria para fundir el mineral de hierro. Este proceso reducirá el consumo de energía aún más que la fabricación directa de acero.) Están en estudio dos tecnologías de procesamiento nuevas que revolucionarán la industria siderúrgica: la fabricación directa de acero y la fundición a forma aproximada. Otro cambio de importancia ha sido la reconversión a hornos eléctricos. El uso de los hornos eléctricos ha venido en continuo aumento en los últimos 20 años hasta estabilizarse entre un 35% y un 40%. y al mantenimiento y funcionamiento de los edificios. este sector gastó 20. acero y aluminio. partículas y otros contaminantes del aire. (En 1992. ello es posible en casi cada paso del uso de los minerales. vidrio. con lo que se acorta el procesamiento subsiguiente. El problema es que la reconversión ambiental de las plantas existentes requiere mucho capital. En algunos países. y todos estos procesos generan gases de efecto invernadero. los nuevos sistemas de circuito cerrado permiten reciclar más del 90% del agua utilizada. gravilla. La fundición a forma aproximada aplica varias tecnologías existentes para fundir el acero a la forma aproximada del producto final. y puede tomar años. dado que pueden trabajar con 100% de chatarra. existen soluciones a estos problemas.

ladrillos. y nuevas maneras simples de controlar y reutilizar los materiales de desechos. hormigón. vigas y viguetas se fabrican como paneles de hormigón. el yeso de la producción de fosfatos y de las unidades de desulfuración para paneles y bloques. que exige tanto al sector público como al privado la inversión de grandes 31 . ayuda a mejorar el entorno de la obra y ahorra costos de eliminación. las emisiones de polvo se redujeron de 200. y descubrió que las compañías habían ideado y adoptado una serie de medidas. dado que trabajan a temperaturas de entre 950ºC y 1. y también los residuos domésticos.000 toneladas por año en las décadas de 1950 y 1960 a niveles muy bajos en la década de 1990. columnas. El horno rotativo es un reactor muy eficiente para la termofraccionación de desechos. que abarcan la mejora de los equipos y procesos.450ºC. La relación con el sector del cemento es muy concreta. como los neumáticos de caucho. La producción de cemento genera contaminación local de partículas de polvo en suspensión en el aire. La conversión de RECUADRO 2. reduciendo así la cantidad de desechos y controlando el uso de moldes hechos de madera tropical. Los resultados más promisorios se lograron utilizando polvillo de cenizas (producido en gran cantidad en las centrales térmicas a carbón) como materia prima para cemento.BENEFICIOS TANGIBLES Y MENSURABLES eliminación de desechos en instalaciones fabriles hasta la recuperación de materiales de productos al final de su vida útil. Los encofrados de plástico pueden reciclarse y reutilizarse. Si se utilizaran más desechos minerales y agrícolas como insumos para este sector se reduciría el efecto que la construcción ejerce sobre el medio ambiente. ¿Cuánto cuestan las tecnologías ecológicas? Uno de los argumentos que suelen esgrimir las empresas en contra de la introducción de tecnologías ecológicas es que son muy caras y que pueden influir directamente en los beneficios de las compañías y en los puestos de trabajo. lo que eleva los costos de eliminación. paredes. dado que el cemento es casi exclusivamente utilizado por la industria de la construcción. I el reciclado de la tierra de tratamiento primario con un método de lechada de recubrimiento. Aun así. producción húmeda a producción seca ha sido un gran paso hacia adelante. y el fango rojo del procesamiento del aluminio para la producción de ladrillos y cerámicas. Al almacenar todos los desechos en el mismo lugar se dificulta la diferenciación de los componentes. las pinturas y otros materiales tóxicos. Esto puede mitigarse utilizando sistemas eficientes de filtración. cal. I la separación de los lugares de almacenamiento de los desechos comunes. Tiene una de las legislaciones ambientales más estrictas del mundo. los desechos industriales y las cajas de cartón ondulado. Algunos ejemplos son: I la creación de un método de construcción que utiliza hormigón en paneles y no necesita de moldes para verter el hormigón. Ciertos países. En Francia. hay muchas plantas productoras de cemento en el mundo que carecen de sistemas eficientes de filtración. Los productores de cemento. lo que redunda en menos necesidad de tierra y en una reducción de los costos de eliminación del exceso de tierra. La separación de los desechos en diferentes recipientes facilita la identificación. por ejemplo. I el uso de encofrados plásticos en vez de los encofrados de madera comúnmente utilizados. Los componentes de construcción. El sector del cemento está tratando de encontrar soluciones al problema del consumo de energía. se vienen utilizando desde hace mucho tiempo como combustibles alternativos para la cochura de ladrillos. una nueva solución es utilizar los desechos como materias primas y como combustible. Alemania está en una buena posición para abordar estos temas. lo que reduce la cantidad de desechos de construcción. cerámicas y vidrio consumen grandes cantidades de energía. Los desechos agrícolas. ladrillos de arena-cal y cerámicas. En el sector del cemento. han planteado las mismas objeciones. escaleras. preocupados por el hecho de que el gasto en soluciones ambientales amenaza su crecimiento económico. y se ensamblan armando una estructura con hormigón de moldeado in situ.5 Japón: técnicas de construcción “verdes” in situ El Centro para la protección del medio ambiente mundial realizó un estudio sobre las técnicas “verdes” in situ del sector de la construcción del Japón. y para la construcción de carreteras. aun cuando la producción se duplicó. principalmente a través del uso de otros combustibles y mejorando los procesos y los proyectos de los hornos. como las cáscaras de arroz y de café y el aserrín. como pisos. con la consiguiente reducción en la tala de árboles. Los procesos de recuperación y uso de desechos industriales y de minería incluyen el uso de la escoria de los altos hornos para la producción de cemento.

. los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales tienen cada vez mayor responsabilidad en las tareas de supervisión. y protegen las especies vegetales raras o sensibles. con sede en Calgary. Watson Presidente y Director Ejecutivo Construcción del gasoducto TransGas de Occidente en Colombia. Además. incluir especificaciones ambientales en los contratos. Explotamos nuestros propios oleoductos y gasoductos. Exige participar en las actividades de desarrollo que influyen en su calidad de vida. Apoyamos plenamente el programa Climate Change Challenge de Canadá.W. procesamos y comercializamos energía. la capacitación. la lucha contra el ruido. Consultamos con los participantes de la comunidad antes. y TransCanada cuenta con el personal y la dedicación para llevarlas a buen fin. el control de la vegetación. Por otra parte. Asimismo. y trabajamos con las autoridades locales para evaluar sitios protegidos y excavar restos arqueológicos siempre que se estime necesario. TransCanada respalda numerosos proyectos locales. ya sea rehabilitando el medio ambiente. evitar siempre que sea posible trabajar en los humedales o usar técnicas especiales de construcción a fin de proteger zonas vulnerables. Parte de nuestro compromiso es llevar a la práctica métodos rentables que reduzcan las emisiones. y atraviesa parte de los terrenos montañosos más abruptos del país. Los empleados y contratistas de la empresa son responsables de la calidad ambiental y responden de ella. supervisamos nuestras actividades y evaluamos el desempeño de la empresa. que se extienden más de 15. que busca reducir para el año 2000 las emisiones de gases de efecto invernadero a los niveles de 1990. En los países en desarrollo. Se extiende por 344 km y 400 km de derivaciones laterales. procuran reducir al máximo los efectos en la flora y fauna silvestres evitando construir en regiones vulnerables y en las épocas de reproducción. el público espera más de la ordenación ambiental responsable. usamos turbinas más eficaces que empleen menos óxidos de nitrógeno. Nuestro sistema de ordenación ambiental depende de una clara dedicación de los empleados. G.. funcionarios principales y directores de TransCanada. transportamos gas natural en gasoductos en lugar de liberarlo en la atmósfera. hemos plantado más de 3 millones de árboles en zonas urbanas y rurales en todo Canadá. Para ello. durante y después de la construcción. trabajamos con los interesados para resolver problemas locales. recupera también las tierras que hayan podido verse afectadas para volverlas en lo posible a su estado original.000 km. Dondequiera que realicemos proyectos. La estructura fue montada en Manitoba como parte del Programa de gasoductos en zonas de nidificación de aves acuáticas para la protección del hábitat de los patos. Son muchas las tareas que nos quedan por delante. En el afán de superarnos constantemente. Alberta (Canadá). construimos y manejamos algunas de las centrales de energía eléctrica de ciclo combinado más modernas y de mayor rendimiento del mundo. Nuestros programas de gestión abarcan la supervisión de instalaciones. Hoy en día. NUESTRO COMETIDO Dos funcionarios de TransCanada inspeccionan un lugar de nidificación artificial de patos. Nuestros programas de planificación de proyectos prevén evaluaciones ambientales y socioeconómicas. iniciativa conjunta de TransCanada y la Corporación Manitoba Habitat Heritage. Evaluamos además el cuidado ambiental y rendimos informe a los funcionarios principales y el directorio de TransCanada. establecemos normas. la gestión de residuos y de desechos peligrosos. emplear inspectores ambientales independientes en las construcciones. nos enfrentamos a la difícil tarea de satisfacer las expectativas sociales y económicas del lugar a la vez que elaboramos y realizamos proyectos seguros y rentables. atendemos tres centrales mejoradas de ciclo combinado que generan electricidad usando gas natural y calor sobrante de nuestras turbinas. Estamos a cargo de la explotación de la mayor planta de producción de negro de carbón de gas natural que existe en el mundo y fabricamos productos químicos especializados para el sector agropecuario y la industria farmacéutica.TransCanada TransCanada es una empresa internacional de generación de energía. TransCanada explota este gasoducto de gas natural en el que tiene una participación del 34%. Nuestro programa de protección ambiental reduce al máximo los posibles efectos perjudiciales de nuestras actividades. la conservación de la energía y la calidad del aire. mejoramos los sistemas de sellado de compresores. mitigando o evitando los efectos contraproducentes.

De hecho. de fabricación de prendas y de equipos de oficina estuvo muy por debajo del promedio. de productos químicos. en la eliminación de desechos. No obstante. esta suma promedió unos 15. La asistencia del gobierno federal ascendió a unos 1.000 personas más desempleadas. La Agencia federal reveló que en 1991. la siderurgia y las fundiciones) mientras que otros están entre las industrias en crecimiento (suministro de energía y agua. A precios de 1985. sino que crea nuevas posibilidades para el mercado laboral. La inversión de los sectores de procesamiento de cueros. la industria fabril y el gobierno (de la ex Alemania Occidental) gastaron 250. algunos sectores que son grandes contaminantes están en declive (la minería. y por ende.6% del producto nacional bruto (PNB).BENEFICIOS TANGIBLES Y MENSURABLES sumas en agua y aire sin contaminación. La Agencia federal calculó el costo-beneficio de la protección del medio ambiente a la economía. aborda directamente el tema de cuánto cuestan realmente las tecnologías ecológicas.000 millones de dólares en la reducción y la prevención de la contaminación.000 dólares. según la Agencia federal. las refinerías de petróleo. también se hacen con el fin de modernizar la tecnología de producción. con un promedio por compañía de 500. de metales no ferrosos. si la política ambiental permaneciera en los mismos niveles de 1990 en el año 2000 habrá unas 185. 33 . En 1991 (en la Alemania unificada). la mitad en costos de explotación. más de 1. educación y salud. mientras que los sectores de producción de cuero.400 millones de dólares en 1991. Mirando a la economía en su totalidad.000 millones de dólares anuales. lo que indica que las medidas para la protección del medio ambiente son proposiciones altamente lucrativas. la proporción del total de inversiones del sector privado dedicadas a la protección ambiental fluctuó entre el 0. añadió que esto sólo es cierto si no se toman en cuenta los nuevos puestos de trabajo creados por la protección al medio ambiente. en cambio. La Agencia federal subraya que el aprovisionamiento y la producción no deben ser caros simplemente porque cumplen normas ambientales. Ciertas medidas específicas. El informe también subrayó que las medidas ambientales habían creado oportunidades laborales en la industria manufacturera y otras industrias para personas con calificaciones más elevadas. sería erróneo deducir que los sectores que gastan más en la protección del medio ambiente son aquellos que tienen que reducir sus actividades.9%. Entre 1975 y 1991. Asimismo.1 millón de personas en Alemania trabajará en relación con la protección ambiental y que. en muchos casos. convertidores catalíticos de tres vías para todos los vehículos nuevos y las medidas para forzar a la agricultura a ajustarse a los niveles de nitrato en el agua potable arrojaron una proporción costo-beneficio de 1:5. mucho menos que lo destinado a defensa. La protección al medio ambiente no quita puestos de trabajo. en la reducción de ruidos y en otras medidas de protección ambiental. el gasto en protección ambiental representó el 1.000 empresas manufactureras invirtieron en medidas ambientales. Reconoció que también puede menoscabarse la competitividad internacional de las empresas. El informe indicó que en muy pocos casos las inversiones se hacen tan sólo con fines ecológicos.400 del total de 73.8% y el 24. papeleras/cartón). La Agencia federal manifestó que. El informe concedió que las leyes ambientales estrictas y las grandes inversiones en tecnologías ecológicas y otras mejoras pueden redundar en una pérdida de puestos de trabajo debido al aumento de los costos de producción. cerca de 7. la mitad en inversión. a la industria. de productos semiacabados y de refinación de petróleo invirtieron por sobre el promedio. como la desulfuración del gasóleo para reducir las emisiones de dióxido de azufre. El informe explica que las subvenciones estatales han ayudado a aligerar la carga de las compañías para asegurar que no se posterguen indefinidamente las urgentes inversiones ambientales y a acelerar la creación e introducción de tecnologías menos contaminantes y de productos propicios al medio ambiente. según las tendencias actuales. Un informe de 1994 de la Agencia federal alemana para el medio ambiente titulado La protección ambiental: un activo económico. es posible ahorrar grandes sumas sustituyendo las materias primas comunes y los métodos de producción habituales. La calidad del aire y el agua insumió casi un 80% de la inversión en protección ambiental del sector privado. productos químicos.

A. En diciembre de 1996 se premió a la compañía con la certificación ISO 14001 en sus plantas de laminación en caliente y de altos hornos. la compañía firmó un acuerdo con el Gobierno Federal en apoyo de cinco parques nacionales que abarcan un millón de hectáreas y estableció asimismo un criadero de ciervos.Nuestra meta es la producción limpia y sostenible Un desarrollo industrial bien equilibrado es esencial para generar recursos que permitan crear empleo al mismo tiempo que promover la educación. ha aumentado su ritmo de reciclado a un 74 por ciento. 25770 Monclova. Sin embargo. ambas bases del bienestar social. (AHMSA). La dedicación de AHMSA a la labor de obtener un medio ambiente más limpio implica también ayudar a las comunidades vecinas. En los últimos cuatro años. Ése es el propósito de Altos Hornos de México S. a su vez. Además de ser la primera acería de América del Norte es la primera compañía mexicana que recibe dicho premio. la condición para lograr un desarrollo sostenible. Fax: (86) 49 20 33 . Ha logrado reducir el consumo de agua un 53 por ciento y las emisiones atmosféricas un 60 por ciento. La Loma. Coahuila. el desarrollo sólo estará bien equilibrado si los usos. Hace poco. la compañía ha invertido alrededor de 150 millones de dólares en programas relacionados con el medio ambiente.550 contenedores de desechos y 21 vehículos de recolección de residuos. Y AHMSA ya ha recuperado lo invertido.P. pero la responsabilidad de introducir y aplicar los cambios recae en el sector industrial. de C. Desde su privatización en 1991. C. El Gobierno puede alentar esta transformación y la sociedad debe aceptarla y apoyarla. además. construyó un vertedero y una planta de tratamiento de aguas residuales y brindó apoyo al sistema de abastecimiento de agua. sus accionistas y empleados saben que es por su respaldo al medio ambiente que la compañía goza de un éxito continuado. La dirección de AHMSA. Y el bienestar social es. donó 3. la creación de instalaciones de reciclado para el tratamiento del agua y el suministro de equipo de prevención de la contaminación atmosférica. entre muchas otras actividades.V. Sus actividades más importantes han sido la puesta en marcha de una planta de ácido clorhídrico. procesos y productos industriales no son contaminantes. Alonso Ancira Elizondo Vicepresidente Ejecutivo y Gerente General AHMSA Prolongación Juárez S/N Col. por ejemplo. México Tel: (86) 49 30 00/49 33 30. Estamos todos dispuestos a seguir en este proceso hasta que AHMSA sea una empresa verdaderamente sostenible.

1997. varios fascículos. Financial Times. es decir. Technologies for Cleaner Production and Products. especialmente contaminación.BENEFICIOS TANGIBLES Y MENSURABLES ¿Qué opinan las empresas? La Agencia federal también informó de los resultados de un estudio realizado con 600 compañías en la ex Alemania Occidental: I solamente un 30% fue de la opinión que la protección del medio ambiente irá en contra de sus beneficios.000 toneladas de caña de azúcar por año. 1994. disminuyó la cantidad de efluentes eliminados. El Consejo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sostenible señala que una de las exigencias del desarrollo sostenible es la eficiencia básica. Agencia federal para el medio ambiente. Consejo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sostenible.9% del azufre generado en el proceso de fundición y elimina el desplazamiento abierto de metales fundidos en las cucharas. una gran fuente de emisiones. Este informe señala que la ecoeficiencia (es decir. Fuentes Automotive Environmental Analyst. 1994. preparado en ocasión del período extraordinario de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas de 1997. 1994. Sección de economía ambiental. 1996. Environmental Protection – an Economic Asset. 1992. I más de la mitad opinaron que mejoraría su competitividad. y da ejemplos: I una compañía pionera de los Estados Unidos ha ahorrado al menos 750 millones de dólares en los últimos 20 años gracias a su programa continuo de control y prevención de la contaminación. Las tecnologías ecológicas desempeñan un papel esencial en el logro de estos resultados. especialmente las de producción menos contaminante. EarthEnterprise™ Tool Kit. trajo consigo pingües beneficios al balance final de las empresas. I el productor comercial de enzimas más grande de China trabajó con una compañía estadounidense para mejorar sus sistemas de producción y reducir los desechos. Boletín ATLAS. a la vez que captura el 99.000 dólares por año. Los resultados: una reducción del consumo de energía del 20%. generando pocos desechos. 1995. OCDE. OCDE. Environmentally Sound Technology for Sustainable Development. Producción más limpia en la región de cooperación económica del Asia-Pacífico. una duplicación de la producción y una reducción de gastos de 240. Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible. producir más con menos recursos y menos contaminación) promueve la competitividad de las empresas y hace hincapié en que la introducción de tecnologías ecológicas. El beneficio al balance final El Consejo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sostenible subrayó el punto en su informe titulado Signals of Change (Señales de cambio). 1994. IMA PNUMA. I una fábrica de azúcar en México. Industria y medio ambiente. I el 60% manifestó que la mejora del nivel de cuidado ambiental fue crítica para la supervivencia de su compañía. abril de 1993. marzo de 1997. I una planta de fundición de cobre de los Estados Unidos. Seminario de Washington sobre minimización de desechos. ahorró 220. que procesa alrededor de 720. Towards a Sustainable Paper Cycle (Hacia un ciclo sostenible del papel). y amortizó la inversión en dos años. OCDE Signals of Change: Business Progress Towards Sustainable Development. 35 . 1995. ha reducido su consumo de agua un 94%. Greenleaf Publishing. 1993. Consejo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sostenible y el Instituto Internacional de Medio Ambiente y Desarrollo. la más avanzada del mundo. utiliza el horno convertidor Outokumpu Flash para lograr gran capacidad y productividad.000 dólares durante el primer año. IMA PNUMA. I dos de cada tres habían invertido en protección ambiental y otras medidas que habían reducido sus costos y aumentado sus beneficios. IMA PNUMA. Producción más limpia en el mundo. Alemania. Energy and Environmental Technologies to Respond to Global Climate Change Concerns. obtener el mayor valor añadido posible con la mínima cantidad de energía y recursos naturales. Greener Management International.