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Era chilena del Salitre
Tras la Ruta del Trabajo
1880-1979

Pedro Bravo Elizondo
Wichita State University

Judy Berry-Bravo
Pittsburg State University

© Pedro Bravo Elizzondo © Judy Berry-Bravo © De esta edición Revisada y aumentada: Librería y Editorial Ricaaventura E.I.R.L. editorial.ricaaventura@gmail.com 2da. Edición, agosto 2012. Diseño y diagramación de esta segunda edición: Jenny Contente G. Registro de Propiedad Intelectual Nº 197.185 ISBN: 978-956-332-984-1 1era. Edición, abril 2011. Producción grafica: IMAGINA (IQUIQUE-CHILE) imaginaiquique@vtr.net Impreso en: Maval Impresores.
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Era chilena del Salitre Tras la Ruta del Trabajo 1880-1979 Pedro Bravo Elizondo Wichita State University Judy Berry-Bravo Pittsburg State University .

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Dedicado a Vicenta Peric’ Ostojic’ Quinteros. madre de Ivor y Hrvoj Ostojic’ Peric’. dos enamorados del glorioso pasado nortino. .

hender el vientre enorme de esa opulenta tierra que sembró de cadáveres. que vale más que el oro. Víctor Domingo Silva Coplas por la muerte de Pampa Unión Pero la pampa se nos fue muriendo nunca creímos que estuviera enferma que el ripio fuera insuficiente y sucio.La Nueva Marsellesa Yo he visto en el infierno de aridez de la pampa al roto. otro tiempo la guerra. hender aquella tierra pródiga de tesoro y arrancarle el salitre. Que se pudrieran las bateas que se acabara el propio vagabundo que el sindicato desapareciera que no se explotara ya la dinamita.   Nicolás Ferraro . Que no humearan las altas chimeneas que se vaciaran las esquinas que se quedaran solas las viviendas que el viento entrara por los patios muertos. a pecho abierto junto a la abierta rampa. triste mortaja sobre las calcinadas salitreras. Que los perros se fueran y cayera una gris.

Así como las personas que pierden su memoria se desorientan y sienten perdidas. Schlesinger Jr. Taltal.. estará incapacitada para enfrentar su presente y su futuro”. 1 de enero de 2007 . Arthur M. The New York Times. así también si una nación niega el concepto de su pasado. “Es útil recordar que la Historia es a la nación. Historiador. no sabiendo dónde han estado ni a dónde van. lo que la memoria es al individuo.Oficina Alianza.

...........................ÍNDICE Introducción.......................... 44 Iquique y la Pampa Salitrera en relaciones históricas y literarias........................................................................ 214 Geografía humana de Chile ... ..... 157 Sinceridad: Chile Intimo en 1910 Consecuencias en la región salitrera....................... . 194 Las empampadas ............................................................... 189 Mujeres de Iquique y la Pampa ...................... 94 Las salitreras en los tiempos de James T...................... ........................ 117 Pampinos y Labriegos .................................... ........... 126 El Enganchador .................... ............................................................................ 206 Notas de la Costa Norte........................................................ 174 El obrero chileno en la Pampa Salitrera..................................... 160 Tras del espejismo de la Pampa ........................................................................ ................................. 13 Ambiente político y social a nivel popular................. 230 . 132 Relato periodístico: “Impresiones de un ‘enganchado’: 1917”................................................................. Humberstone ................................ 137 Un enganchado en la familia ........................ 62 Relación de José Toribio Medina sobre la Pampa Salitrera............................................ 168 El negro destino de Hans Kuttz ................................................. 100 Elaboración del salitre en la Pampa ... 200 El ‘Taita’ de la Oficina........................................ 110 Informe británico sobre los Puertos Salitreros: 1907 ............. 202 La Salitrera ....................... .............. 227 Una “mirada contemplativa” del Norte Grande de 1910............... ...............

............................................. 276 Canto a las Salitreras del Norte Fernando Marttell Cámara ........................................................................................................................................................................................ 294 La Canción del Salitre ................................. 286 De vuelta de la Pampa Carlos Pezoa Véliz .... 302 307 315 316 ......................................... 259 Notas económicas Sir Howard Vincent ..................................... 245 Otro visitante de Antofagasta en los 1920 ..................................................................... 274 Poetas de la Pampa Salitrera Willy Zegarra .....................................................Relación del salitre para niños norteamericanos........................................... Conclusiones ..... ................................. 268 Visita a la Oficina Agua Santa Marie R............................... 288 Canciones marineras en los Clippers del Salitre ............................. 242 Antofagasta hacia 1920 ......................... Bibliografía................................................................................ Wright ......................................... 256 De Iquique a Pisagua en el Ferrocarril Salitrero Lady Vincent.................................... Oficinas Salitreras del Norte Grande ...... 1893 .................. 298 Oficina Victoria: Treinta años del cierre del último enclave salitrero en Tarapacá................................ 250 El Norte Grande: su medio y su gente..... .........................................................

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desde 1936 a 1945. se dio un fuerte impulso en los puertos salitreros de la zona norte. triple. Esto nos da un promedio anual de 1. aún funcionaban Oficinas. Junín y Pisagua. con sobre tiempos que triplicaban el salario: de 6:00p. En esa época.200 toneladas de salitre por los puertos de la zona norte.. a 6:00 a. la emigración de los trabajadores ocurrió por razones económicas. m.600 toneladas anuales.m. pues sabemos que la llamada “Crisis” de los 1930 tuvo que ver con el término. Los estudiosos han fijado fechas convencionales. doble. Bolivia. Argentina. De allí nuestras fechas en el título de esta investigación. del obrero que emigró voluntariamente tras la ruta del trabajo sin duda mejor remunerado. el promedio fue de 1. que no obedeció en su mayoría al romántico remoquete de que el chileno era “pata’e perro”. Habría que revisar el concepto de Era del Salitre en cuanto a fijarle una fecha de término.127. Los embarques en Iquique durante la Segunda Guerra Mundial. De acuerdo con estadísticas registradas. La última de ellas fue Victoria que apagó sus fuegos en 1979.m. Otra fuente nos proporciona estadísticas hasta el 2004. con 712. de 12:00 a..325. m. se embarcaron 8. En este período se estudió la construcción de un muelle mecanizado en Iquique.455 toneladas. lo que fructificó en los 1950. como así los inmigrantes de los países vecinos Perú. proporcionó trabajo a “todo full”. a 12:00 a. aunque insistimos. no sólo en Iquique y Antofagasta. 1830-1930 para analizar el Ciclo Salitrero. sino en Caleta Buena. En Chile. El ritmo se mantuvo con pequeñas variaciones hasta 1966 en que se observa un descenso paulatino que se registra casi al mismo nivel hasta 1984. Entre el 2001-2004.600 toneladas. en que se nota un alza en la producción.310. sin nombrar los del resto del continente y otras tierras.INTRODUCCIÓN El propósito del presente trabajo es rescatar una parte de la historia del obrero chileno en el Ciclo del Salitre en el Norte Grande. Queremos decir. término empleado por nuestra 13 . entre 1939-1945.

Pontificia Universidad Católica de Chile. Un dato ilustra la riqueza producida por el salitre y sus trabajadores y empresarios: “De hecho. Véase de Julio Pinto Vallejos y Luis Ortega Martínez. 1 2 3 Alberto Cabero Chile y los chilenos. muelles. etc. 1879-1884 (Westport. Este derrame de dinero puede ser mejor apreciado por la siguiente comparación que hizo un investigador. refiriéndose al crédito de Chile en Londres y su recuperación después de 1891. y los capitalistas agitan las cabezas en incredulidad sobre un Estado con la población de Nueva Zelandia llevando en sus hombros el mantenimiento de una flota más grande que la de los Estados Unidos”3. puentes. Labor in Latin America. 1948) 329-330. 1899) 56. Temperate Chile (London: Adam and Charles Black. Bolivia in the War of the Pacific. relativamente alto. si no reúne la calidad de vida que se busca. Escuela de Medicina. Anderson Smith. “Desde entonces. Naval. W. Agréguese de que el sitio de trabajo. en los veinte años desde la conquista de las regiones salitreras (1879) hasta el fin del siglo. el valor bruto de las exportaciones de salitre de Atacama y Tarapacá era de casi tres billones de pesos” (Nuestro énfasis)2. 3ª edic. en especial al concluir la centuria: “El peón había tomado el gusto de su libertad semisalvaje y del pago en dinero. los peones que ganaban 40 centavos diarios abandonaron las haciendas para acudir a las faenas fiscales”1. bajo el régimen de Jorge Montt. Economía Chilena 1810-1995. Todo esto obligó a la creación del Ministerio de Obras Públicas en 1887. su conducta después del último préstamo ha sacudido la fe pública. 14 . Santiago: Oficina de Publicaciones. Comparative Essay on Chile. Braun. (Santiago: Universidad de Santiago. codiciado puesto fiscal. Normal. Argentina. Expansión minera y desarrollo industrial : Un caso de crecimiento asociado (Chile: 1850-1914). Instituto de Economía. caminos carreteros. cárceles. Venezuela. CT: Praeger. 2000. sin embargo. El historiador Gonzalo Vial enumera las causas del nomadismo del peón chileno. edificios para hospitales. gobernaciones. Alberto Cabero señala que “El primer aumento rápido de los salarios se produjo durante la administración Balmaceda (1886-1891) por el vasto plan de obras públicas que desarrolló aquel mandatario. and Colombia. 2000) 194.aristocracia y clase media para desconocer e ignorar el modo de producción existente en nuestro país y las periódicas crisis económicas que obligaban al hombre común a buscar nuevos derroteros. Farcau. Documento de Trabajo No 187. líneas telegráficas. Historiadores y economistas están de acuerdo en que después de 1880 la era artesanal dio paso a las manufacturas y la industrialización siguió a la par las fluctuaciones en el sector de la exportación del salitre. Peru.. Véase Charles Bergquist. dique de Talcahuano. Lo que no destaca el autor es que la explotación salitrera entregaba los millonarios ingresos que permitieron la construcción de ferrocarriles. 1986) 32 y ss. escuelas. (Santiago: Lyceum. Militar. Juan Ll et al. Bruce W. (California: Stanford University Press. The Ten Cents War: Chile. no es el único aliciente. 1991).

Nuestra acotación)6. Diversos factores acentuaron. I. 4 5 6 Gonzalo Vial Correa. No era una opción para el hombre común). Fueron los mismos que provocaron —en otros contingentes humanos. La inseguridad rural por el bandolerismo. Salinas. Araucaria 36 (1986) 57-75. (De los patrones obviamente. Los reclutamientos bélicos (1879 y 1891) y el servicio militar obligatorio (desde 1900). (Faenas fiscales a las que se refería Cabero). precediendo la de sus trabajadores y que rompió las antiguas lealtades “feudales”.Trabajadores. Las obras públicas —caminos. Veamos algunas causas: La “emigración” de los patrones agrícolas a los núcleos urbanos. (Los reclutamientos bélicos eran levas o reclutamiento a la fuerza para la guerra. fugaz pero elevada. también rurales— el éxodo hacia las ciudades”4. Historia de Chile (1891-1793) Vol. El campesino conoció otros modos de vida. 1981) 750. Tomo II (Santiago: Santillana. la inclinación nomádica. “El bandolero chileno del siglo XIX. cualquiera posesión. Eduardo Balmaceda Valdés en De mi tierra y de Francia (1932) comenta sobre los chilenos en París. haciendo peligroso e inestable cualquier arraigo. (Santiago. Su imagen en la sabiduría popular”. Los grandes terratenientes no eran muy fijados en cuanto a residencia. 15 . Maximiliano A. Nuestra observación)5. Concepción. París. hasta hacerla irreversible. ferrocarriles— que ofrecían una mejor remuneración. Alberto Blest Gana nos dejó en su novela Los trasplantados (1904) la dolce vita en París. puentes.

Maurice Hervey: “La educación se eleva a una estimación merecidamente alta entre los que tienen las ideas más avanzadas y modernas. bienestar y tipo de vida a que toda persona tiene derecho. Hasta ahora. puede decirse que la educación apenas ha echado raíces. recordaba que: la mayoría de los obreros hacia 1920 provenían del campo. el horizonte se amplió gracias a su decisión de abandonar la miseria. a las salitreras. Fui el penúltimo de mis hermanos. Víctor Contreras Tapia nacido en 1906. pero conociendo la mentalidad aristocrática de los viejos hacendados.La monotonía rural. increíblemente bien informadas”7. ¿Por qué? ¿Cómo sabían que les iría mejor en las salitreras? Otros campesinos de nuestro lugar habían emigrado antes a las salitreras. (En lo educativo. que eran de pequeños agricultores (…) La jornada de trabajo en el campo se prolongaba de siete de la mañana a siete de la tarde y los salarios eran miserables. el lector podrá colegir que no había incentivo para que el individuo se arraigara en una actividad que no le proporcionaba el mínimo de seguridad. sino también educativos y recreacionales. Emigraban a las salitreras del norte o a las fábricas de Santiago o Valparaíso. la carencia de horizontes no só1o económicos. la clerecía la mira con bastante recelo por ser radicalmente inconsistente con el Gobierno por las clases y para las masas. Ya no era más el siervo de la gleba. 1892) 328-329. Un testigo de la época. con relación a la mayoría de los ciudadanos. a sus hijos en mejores condiciones 7 Maurice H. Fue el comienzo de mi futuro como obrero. Tal vez algún patrón trató como ser humano a sus inquilinos y peones. Mi padre murió antes que yo naciera. las clases altas son. recuérdese el relato de la hacienda de Tancredo Pinochet-Lebrún). Y mi madre debió trabajar para toda la familia (…) Todos trabajábamos en los predios vecinos. Pero hay un hecho irredargüible: una vez que el campesino. De acuerdo con el corresponsal inglés de The Times. Regresaban a visitar a sus mujeres. sobre todo. resulta difícil imaginarlo. peón o trabajador conoció y descubrió nuevos modos de vida tuvo la oportunidad de escoger y emprender nuevos caminos. Referente a la carencia de horizontes educativos. veamos cuál es la percepción sobre el tema en 1891. tema ignorado por políticos y gobernantes durante mucho tiempo. entretanto los Conservadores y. sin embargo. Si se busca el denominador común. Dark Days in Chile (London: Edward Arnold. por regla general. 16 . de las causas del nomadismo del peón. Por eso mis hermanos decidieron emigrar al norte. Esto nos conduce a la cuestión social. Hervey.

(1977) 136-137. frente a las concepciones tradicionales del resto del país.. 16ª edic. continuó con la toma de Pisagua el 2 de noviembre. el cual fue “un desastre para las armas chilenas. Eugenio Pereira Salas comenta en su artículo “Las postrimerías del siglo”: Después de la amarga fatiga de la Revolución de 1891 y la angustia de los excesos. hablaban de los salarios que allí ganaban y de horarios de trabajo que no eran de sol a sol8. El norte minero de Antofagasta y Tarapacá forma una clase desconocida en nuestra historia. El país renegaba de lo agrario y se dejaba arrastrar por la tentadora voz de los negocios bursátiles. Adelantémonos unos años en nuestro recorrido para observar los cambios que se dieron en el aspecto cultural y social en Chile y cómo ellos se corresponden con lo económico. Aparecían bien vestidos. sin encomienda o latifundio.que cuando salieron. la batalla de Dolores el 19 y el combate de Tarapacá el 27 del mismo mes. El Norte salitrero chileno empezó el 14 de febrero de 1879 con el desembarque de tropas chilenas en Antofagasta. cuyas entradas sirvieron para financiar la guerra”9. senador y ministro. la reacción psicológica fue de abandono y laxitud (…) Había cambiado el tipo de explotación económica y con ello comenzaban a desaparecer las costumbres tradicionales. 1978) 359-367. 17 . iba surgiendo allí. más liberal en sus concepciones. (Nuestro énfasis). Francisco Frías Valenzuela. “Guión cultural del siglo XIX”. cuna de la conciencia del individualismo capitalista. al borde de la pampa. Es un ambiente frenético. El país se bifurca en áreas diferentes. “a la fecha (marzo de 1880) la población es en su mayoría chilena. Atenea 434. la fiebre de la transacción o el espejismo del salitre. más realista en su conducta. Mansilla. Eugenio Pereira Salas. siguiendo después las nacionalidades 8 9 10 Luis A. Otro historiador sostiene que en Iquique. Un tipo nuevo de sociedad. Conversación con Víctor Contreras Tapia”. donde a su vez el proletariado naciente ensaya sus primeras reivindicaciones10. sin arraigo colonial. “Recuerdos de sesenta años. cuyos efectivos quedaron reducidos en un 32%” pero “la campaña de Tarapacá dejaba en poder de Chile la rica provincia salitrera del mismo nombre. Manual de Historia de Chile (Santiago: Nascimento. Araucaria de Chile 17 (1982) 79-97. Contreras Tapia fue alcalde.

En mayo de 1868 apareció el siguiente aviso en El Mercurio de Santiago: Enganche para el ferrocarril de Mejía a Arequipa (República del Perú). Volvamos a Pereira Salas: “Había cambiado el tipo de explotación económica” nos dice el autor y las cifras lo corroboran. 11 12 13 Francisco Vidal Gormaz..siguientes: italiana.000 chilenos fueron con Meiggs a levantar ferrocarriles peruanos13. salitre. construcción de ferrocarriles. En 1865. el profesor Heise anota que. Entre 1868 y 1872. Las emigraciones periódicas produjeron un proceso de desarraigo violento hacia los centros laborales mineros de plata. En su estudio sobre la evolución institucional en Chile. carbón. El Puerto de Iquique (Santiago: Impta. Junto a la aristocracia tradicional de tipo agrario se formará una burguesía financiera que fundamentará su poder en el comercio de exportación y en la industria minera y bancaria”12. En 1860 la explotación minera representaba el 61% de las exportaciones y la agricultura el 13%. Chile adquiere progresivamente su carácter urbano. 1976) 72. el 61. permanecía estática e indiferente a los cambios. La producción agrícola en manos de algunos pocos propietarios. Para imponerse de las condiciones. Henry Meiggs presentó su propuesta en 1868 al gobierno peruano para construir el ferrocarril de Mollendo a Arequipa (en aquel entonces Mejía a Arequipa). En 1905 alcanzaron a 80% y 8% respectivamente.5% y en 1907. Nacional. Se necesitan para esta obra todos los mineros y peones que desean engancharse bajo contrato. En los trabajos del ferrocarril de Valparaíso a Santiago. La industrialización avanzaba lenta pero segura. En la misma fecha. Los que se enganchen aquí darán principio a su trabajo en el puerto de Mejía. Tarapacá y Antofagasta. cobre. alemana. tenía un 1. sueldos y demás pormenores. Henry Meiggs utilizó alrededor de 8. El Norte Grande. pueden concurrir los interesados a la calle Cochrane Num. etcétera”11. el clima de cuyo lugar es inmejorable y enteramente sano. Julio Heise González. asiática. el 55%. Luego presentó otros proyectos. en 1885.2% en 1907. española. más de 25. tanto nacionales como extranjeros. 144. Para el principal decidió enganchar obreros chilenos con los cuales había trabajado anteriormente. Antofagasta aumentó sus habitantes en un 250% y Tarapacá. 1880) 13. el 68. inglesa.8% de la población vivía en la Zona Central. 18 . la que fue aceptada casi de inmediato. 150 años de evolución institucional (Santiago: Andrés Bello. “este notable desenvolvimiento de la vida económica transformará la fisonomía y la mentalidad de nuestra clase alta. que en 1885 contaba con menos del 1% de la población total del país.000 trabajadores. 150%.

Ya para el 28 de agosto el anuncio de trabajos adquiría otro tono cuando salió en El Mercurio de Valparaíso: Peones. habrá capellanes que oficiarán todos los domingos y días festivos. El ya citado estudioso norteamericano Bruce W. debía ser obligadamente hacia la zona salitrera que ya había iniciado por esa fecha su auge económico14. la mayoría al Perú para trabajar en la construcción de ferrocarriles. Los que quieren dirigirse al lugar de los trabajos. En estos trabajos. los grandes hacendados y el gobierno quisieron ponerle atajo a la inmigración. a la casa Num. se proporcionará a los trabajadores casa. que deberán durar como tres años. 311 ½. Según historiadores como Michael Monteón. el salario. Francisco Echaurren Huidobro presentó a la Municipalidad el 3 de julio 14 Véase Michael Monteón. Destaca un hecho interesante en la inmigración hacia el Pe­ rú. la industria.000 chilenos se vieron obligados a emigrar en busca de trabajo. médico y medicinas. Para el Ferrocarril de Mejía a Arequipa. sin costo alguno. Calle de la Victoria. Los peones en gran número también se dirigían a la Ar­ gentina. pueden concurrir en Valparaíso para que se les proporcione pasaje en los vapores. muchos a laborar en los inicios de la construcción del Canal de Panamá. 1880-1930”. En caso de enfermedad que les impida trabajar. Latin American Perspectives 6/3 (1979): 66-79. “The Enganche in the Chilean Nitrate Sector. Ante este drenaje de brazos. Su desplazamiento posterior. El intendente de Valparaíso. Así lo afirmaba El Ferrocarril publicado en Santiago el 1º de julio de 1871. 19 . además de los miles que fueron al Norte a las salitreras de Atacama. Esto ocurrió al mismo tiempo que hubo grandes sequías y epidemias recurrentes a lo largo del país (…) más de 50. Además. comida. (27). La inmigración chilena se prolongó hasta 1872. Farcau nos informa más a fondo sobre el tema: Chile entró en un período de descenso económico en la década de 1870 que seguiría hasta el comienzo de la guerra (del Pacífico) (…) La deuda nacional subió doblándose entre 1860 y 1870. se paga al peón chileno sesenta centavos diarios en moneda de Chile a más de casa y comida. mientras dure la enfermedad. los enganchadores y la personalidad de Meiggs atrajeron al gañán chileno.

¿qué otros motivos empujaron al trabajador campesino. Esta responsabilidad se extiende principalmente a los casos en que se contratare a un padre. señores y amos indiscutidos. de acuerdo con la Constitución. previa la comparecencia personal del contratado”. Para el presente estudio interesa destacar que tal proyecto no fructificó. hijo o esposo. Pero. El articulo 1° contemplaba que. 20 . peón. El paso de esta sociedad agrícola a minera obviamente obedeció al ciclo histórico y social. sin firmar una contrata que dé garantías de su fiel cumplimiento por ambas partes y sin que esa contrata sea visada por la autoridad correspondiente. al de la ciudad y pequeños villorrios a emigrar? Un viajero periodista norteamericano Theodore Child que visitó Chile en 1890. esclavos resignados y sumisos. The Spanish-American Republics (New York: Harpers & Brothers 1891) 92. se le considera como un 15 Theodore Child. opinaba que “Aparte de Inglaterra. un proyecto que al ser aprobado fue remitido al Gobierno. que se apreciará según las circunstancias. agente o compañía que contratare algún individuo de los clasificados en el artículo 1° para algún punto fuera del país. Léase el artículo 3°: El contratista.de 1871. los criollos y los peones: los primeros. El mismo periódico puso el asunto en el tapete cuando denunció como inconstitucional tal proyecto. sin que el agente o compañía con la que contratare asegure una pen­ sión. trasladarse de un puerto a otro o salir de su territorio”. trabajador o industrial para ser trasladado al extranjero. En Chile no existía. no hay país donde la distinción de clases sea tan marcada como en Chile. deberá rendir fianza suficiente para responder de las obligaciones civiles y demás responsabilidades que afectaren al individuo contratado. “la libertad de permanecer en cualquier puesto de la república. Es un hábito en Chile no dar siquiera las gracias a un doméstico o a un peón después que hayan prestado un servicio. Hay hombres blancos y el rebaño humano. los segundos. hijo o esposo que tuviera obligaciones civiles que satisfacer para con su familia. “ningún individuo de la clase proletaria podrá ser contratado en calidad de sirviente. Tal preocupación legalista. (Nuestro énfasis). a dicha fami­ lia”. la clase proletaria y el inciso 4° del artículo 12 de la Carta Fundamental aseguraba a todos los habitantes de la república. apuntaba al quid del asunto. no permitiéndose entonces el embarque de dicho padre. (Nuestro énfasis).

1970) con el título “Inquilinos en la Hacienda de Su Excelencia” (págs. Ha de ser un hombre moderno. 97. ¿Por qué escoge la hacienda del Presidente como sitio para su reportaje? Porque el propietario de ese fundo debía ser. que se adapta a todas las necesidades en general y a los cuidados agrícolas en particular. 98. Si los socialistas se ponen a predicar en el país. En su colección de cuentos Alma y cuerpo de Chile (1947). pero no carece de inteligencia. continúa Child: Es verdad que el peón es un excelente minero. desde Santiago a Punta Are­ nas. Cuando Pinochet-Le Brun efectuó su investigación. Francia y Argentina. no a través de narraciones ni documentos. la narración “El país del patrón y del sirviente” nos entrega el tema de fondo. que es muy dócil cuando se le trata con justicia y que se le conduce fácilmente cuando se le sabe llevar. que sepa de una vida superior para los titanes 16 Fue publicado en 1970 en Antología Chilena de la Tierra. había “medio millón de inquilinos en Chile”. 102. ICIRA. El escritor y periodista Tancredo Pinochet-Le Brun (1880-1957) recorrió el país por diez meses. Sobre el comportamiento del peón.ser absolutamente inferior”15. Alemania. 83. un hombre que haya viajado por el extranjero. Es verdad aunque es un trabajador infatigable. no un ciudadano consciente de una Republica Democrática”16. no un analfabeto gruñón y recalcitrante del progreso. precedida por las cofradías artesanales y sociedades mancomunales. Cierto. Como su carrera en el periodismo ya lo había llevado a lugares como Rusia. editada por Antonio Corvalán (Santiago. El escritor Luis Durand (1895-1954) nacido en Traiguén. Nuestro énfasis apunta a la certera predicción de Child. pueden estar seguros de hacer de cada uno un buen discípulo. ya el socialismo y el anarquismo estaban comenzando a desplegar su actividad política y social. conoció a fondo la vida campesina. un animal. pues en Santiago y Valparaíso. 85. y se verá entonces una bonita demolición del estado de cosas en general y en particular de la oligarquía que forma actualmente la raza blanca (136-137). “no un viejo del siglo pasado. 105). Sus observaciones tienen validez por la contemporaneidad de los hechos y por ser realizadas en el terreno mismo. Su obra maestra es Frontera (1949). “para completar el examen de la vida nacional desde uno a otro confín de la Republica”. tiene sus defectos y sus insuficiencias. De regreso de Magallanes el autor llegó a la “conclusión desalentadora de que el inquilino chileno es una bestia de carga. son notables sus descripciones del carácter chileno. 21 . aunque meta a su bolsa los más bellos trozos de mineral de oro o de plata.

Si es posible. y otra galleta en la tarde. semidesnudos. —¿Cuántos duermen allí? —Como veinte. se disfrazan de gañanes en Talca para ir en busca de trabajo a la hacienda de Su Excelencia en Camarico. ha de ser un hombre que haya tenido que meditar honradamente en los graves problemas sociales de la patria”.de la gleba. que es una caricatura de la ruca araucana. y otra pieza que es una especie de bodega. ¿a pleno campo? —Claro. un plato de porotos a mediodía. Pinochet-Le Brun describe la vida familiar de los inquilinos en estos términos: Las casas de esas familias de inquilinos. Se compone de un dormitorio. permite que el lector deje de lado los preconceptos sobre la vida diaria de esos ciudadanos. las murallas no están ni pintadas. frenos. La gente come en el suelo. sin ventilación. ni siquiera enlucidas. Ahora nos dan uno. donde duerme en promiscuidad toda la familia. —Así. tienen un exterior agradable que está por encima del rancho tradicional. —¿Qué dan de comer? —Una galleta en la mañana. Las piezas no están entabladas ni en el piso. —¿Cuánto ganan? —Nos pagaban uno treinta. monturas. los chiquillitos. de mal olor. El contraste entre el “exterior agradable” que “todos los viajeros ven desde las ventanillas del tren” y las condiciones miserables en que viven los inquilinos. están despidiendo afuerinos. —¿Dónde duermen? —Allá —¿Dónde? —Allá Y mostró el montón de paja al lado de la trilladora. Sostienen la siguiente conversación con un lugareño: —¿Habrá trabajo aquí? —No. ni en el cielo. pululan como animalitos domésticos. El dormitorio es obscuro. donde se revuelven en confuso montón. ni empapeladas. 22 . Luego Pinochet-Le Brun y su ayudante un abogado. que todos los viajeros ven desde las ventanillas del tren. ollas.

. De los tres millones de chilenos.. Tal actitud no fue un hecho aislado. aun los de seis años ya que es tiempo de faenas. La profesora le explica lo que había ocurrido: Un día vinieron varios inquilinos a pedirme que les hiciera clases de noche. sin embargo sólo una proporción menor -quizás un niño de cada seis. Se trabaja en vuestra hacienda de sol a sol. No tiene muchos alumnos en su clase. Recordemos que “están despidiendo a los afuerinos”. tuve que cerrar esa escuela porque el visitador. pero no se pudo17. la bestia humana de vuestro campo no va a un dormitorio a desnudarse. El traductor de su obra Carlos Keller asegura que no vino a Chile en misión oficial y su contacto fue con el pueblo y la recolección de plantas y animales.El narrador se dirige en seguida al dueño de la hacienda: Así es. querían aprender. Me ofrecieron pagarme dos pesos al mes cada uno. A History of Chile (Chicago: Charles H. Se come un pan de desayuno. aun después de un largo día de trabajo físico. desperezándose y principiando de nuevo a trabajar de sol a sol y comer una galleta en la mañana. El viajero alemán Eduard Poeppig (1798-1868). y al día siguiente se levanta. Yo acepté. 23 .. Querían clases nocturnas. otro plato de porotos a mediodía y otra galleta al declinar la tarde. y otro pan al concluir el día. después de hablar con el administrador de la hacienda. 1893): 416. sin lavarse. No tuvieron ocasión antes. sin café. son bien educados. se tira en un montón de paja a toda intemperie. “porque trabajan hasta los más chicos. Excelencia. Vergel and Co. no le gustó la idea. No tenían tiempo en el día. Venían con mucho gusto. Lo notable en esta parte de la entrevista es el deseo por la educación entre padres e hijos. sin pan. Luego elescritor visita la escueladelahaciendayconversaconlaprofesora. médico e interesado por las ciencias naturales. sin agua caliente. estuvo en Chile entre 1826-1829. Se alcanzaron a juntar treinta y dos en mis clases. Después de esto. es un estimación liberal decir que un millón sabe leer (…) En cuanto a la clase alta.se aprovecha de la oportunidad. un plato de porotos a mediodía. Los inquilinos lo sintieron mucho. Poeppig nos dejó un claro retrato del mayorazgo de ese tiempo que se mantuvo incólume por generaciones: 17 El historiador Anson Uriel Hancock informa sobre la educación hacia el año 1893: “Probablemente hay alrededor de tres cuartos de un millón de niños en Chile entre las edades de seis y quince años que deben asistir a la escuela. ni té. Pero. bien informados y aculturados”.

Y Poeppig nos presenta su teoría con respecto al tema que permea la narración del salitre. Se explican por la misma razón la pobreza y el desaseo de las viviendas de la clase inferior en el campo. Concepción. 1960: 125. pues nadie se tomará la molestia —y menos lo hará bajo un cielo que no exige mucha previsión angustiosa— de instalar una casa cómoda y destinada a una permanencia prolongada cuando no puede saber cuánto tiempo se le dejará sin molestarlo en su posesión18.50. Los campesinos de S. pues aun cuando la ley prohibía que se les despidiera sin más trámites (al menos. no se lo podía hacer antes de haber cosechado el inquilino lo que había sembrado). Pinochet-Le Brun sigue dirigiéndose al latifundista dueño de la hacienda para resumir la situación económica de los trabajadores: El inquilino de vuestro abuelo ganaba catorce peniques y diecinueve décimos. Valdivia y Llanquihue $2. y vuestro peón gana cinco peniques diez décimos. y también la manera cómo se exigían las prestaciones dependía únicamente de los patrones. Excelencia. el valor adquisitivo es diferente al de sus congéneres en el resto de la República.50 a $3. en su preferencia por vagar sin ocupación. notas e lustraciones de Carlos Keller R. la manifiesta inclinación que tiene el chileno por la vida errante. casi un tercio de lo que ganaba dos generaciones antes. 24 . estaban expuestos a este peligro cada semestre.50.30. ganan un peso. antes les pagaban $1. Traducción. La mayor o menor benevolencia de éstos podía ser adivinada por el número de inquilinos de que disponían. Santiago y Temuco $3 a $3. Las condiciones en que vivían los inquilinos explican que sus posesiones fueran siempre inciertas. Estos son cálculos promedios y cabe advertir que aunque el iquiqueño tiene más dinero en sus manos.El número de jornadas impagas variaba de una hacienda a otra.50 al día. Santiago: Zigzag. sin plan y sin sentido. a menudo sujeto a grandes privaciones. Gana ahora vuestro inquilino. pues los productos esenciales para la subsistencia provienen de fuera. ¿Lo véis bien claro? Económicamente no hay 18 Eduard Poeppig. Un testigo en la alborada de Chile (1826-1829). y no olvidemos que estamos en 1826. Observe el lector: De este sistema se ha derivado. En 1907 en Iquique los obreros ganaban de $4 a $4. E. seguramente con razón.

Vuestros inquilinos comen peor y menos que los inqui­ linos de vuestros abuelos. austríacos. irresponsables. rodeados en la Escuela Santa Maria de Iquique el 21 de diciembre de 1907. Hay también degeneración física. No hallamos a dónde colocar Tal concepto seguía vigente en la década de 1950. El sistema político de Chile (Santiago: Andrés Bello.esperanzas para el subhombre de la gleba. no debe dejarse de lado la heterogénea masa de obreros de diferentes nacionalidades que por las mismas razones que sus congéneres poblaba el Norte Grande. Más aun. Según el consenso aristocrático de la época. Véase Federico G. La prensa obrera reconoció esta realidad y las fricciones limítrofes no alteraron el trabajo en la Pampa. 1958). Han sufrido esas bestias. manirrotos y apáticos. el agricultor chileno. fundó en 1900 El Mercurio de Santiago. tenemos holandeses. Debemos recordar al mismo tiempo que los sectores medios urbanos tienden a asumir actitudes de la clase alta. sino de la forma en que ha explotado a los esclavos de la gleba. no sólo hay degeneración económica entre vuestros inquilinos. floja y estúpida19. Alain Girard y Raúl Samuel realizan un estudio en el Gran Santiago (25% del total nacional). viciosos. ahora se da en vuestra hacien­ da só1o una vez al día.Tenemos inmigrantes “gringos” (ingleses). A pesar de que nuestro estudio se atiene al obrero chi­ leno. A raíz de las declaraciones de Agustín Edwards sobre el tema de traer inmigrantes. 19 25 . Su destino está fijado: su curva es de descenso. 20 Agustín Edwards Mac Clure (1878-1941) empresario. ha llenado a Santiago de palacios y automóviles. no como fruto del talento conque ha trabajado sus hacien­ das. político y diplomático. 1969): 45. inseguros. era ignorante. han dormido y comido botadas en el suelo. japoneses y hasta chinos. los obreros refutan sus argumentaciones en El Trabajo de la Mancomunal Obrera de Iquique en un artículo titulado “Inmigración” 20: Esta es la palabra del día. peruanos y bolivianos. Gil. En aquellos tiempos se daba porotos o lentejas dos veces al día. Excelencia. en espe­ cial nuestros vecinos limítrofes. de inflexible descenso. Situación y perspectivas de Chile en septiembre de 1957 (Santiago: Universidad de Chile. Los miembros de la clase alta consideran que los obreros son flojos. Ellos escribieron la página más hermosa de solidaridad obrera cuando. negligentes. se negaron a abandonar el recinto al ser requeridos por los cónsules de sus respectivos países. el hacendado. esta plebe a fuer de iletrada. ahora el Congreso nos quiere mandar más inmigrantes. sin esperanzas de que se junte bastante dinero en caja para que los nietos compren pañuelos de narices o peinetas. En ese mismo espacio de tiempo. italianos. han tenido hambre.

los primeros en salir para sus países cuando la industria sufría uno de sus descensos frecuentes. era muy diversa al compararla con países como Argentina y Brasil. 26 . Bill Albert. cuando ocurrieron incidentes mayores de disturbios sociales. y el hecho de que los líderes obreros eran chilenos.brazos desocupados y nuestros apoderados.. por lo tanto no puede opinar independientemente. Pague veinte centavos más el señor Edwards a sus inquilinos en el campo y tendrá numerosos operarios.. sólo que esto fue más que nada como empresarios y no como obreros. eran esencialmente inmigrantes temporales. No quiere decir que los inmigrantes no tuvieron un impacto enorme en la sociedad chilena. Sin embargo. 28 de noviembre de 1906. Don Agustín Edwards. siempre se les echaba la culpa a agitadores extranjeros. los señores congresales. los inmigrantes eran dueños de más de 30 % del comercio del país y alrededor de 50 % de las empresas industriales22. comparada con la de Argentina que alcanzó el 30 % siete años más tarde (…) Los obreros peruanos y bolivianos comprendían el 40 % de la fuerza laboral en Tarapacá y el 15.1 % de la población era extranjera.7 % en Antofagasta en 1907.) y hombre de negocios que. En 1907 sólo el 4.. La situación chilena en cuanto a inmigrantes. 1988) 272. no sabe el señor Edwards cuánto cuesta ganar la ración de hambre (.. Hill Albert: En contraste con Brasil o Argentina. se matan buscando la manera de atosigarnos de hombres para llenar faenas ya repletas de personal. según lo afirma un historiador norteamericano radicado en Inglaterra. 21 22 “Inmigración”. Pague el salitrero una ficha más de veinte centavos al día y tendrá también gente de más para sus faenas21. diplomático aristócrata (. ha dicho que los italianos hacen falta a las industrias chilenas (…) No sabe el señor Edwards que el salario en Chile es mezquino. Por ejemplo. en 1914. Es interesante notar que a pesar de sus números menores. lo que falta es buen salario. Esta es la verdad. El Trabajo de Iquique.) En Chile hay brazos de sobra. South America and the First World War (Gran Bretaña: Cambridge University Press. la inmigración jugó un papel menor en el crecimiento del proletariado chileno.

algunos en ropa ligera del corte más correcto al estilo londinense.000 obreros en la Pampa salitrera de Tarapacá en enero de 1890. relató. y un grupo de indígenas bolivianos. 2. sus leyendas e historias que nos trasmitiera en momentos de tertulia y descanso. pero no olvidó jamás la tierra nativa. su familia. mientras la mayoría de los pasajeros consisten en trabajadores de todos los colores y nacionalidades. Aclaramos que para el nortino de esos años. dos o tres mujeres con sombreros modernos y mantillas. donde aparece la vegetación típica del Valle Central. Child observó que de los casi 13.719 bolivianos y que el resto era de otras nacionalidades. “Uno me contó que cierto trabajador sureño (convertido en calichero) vio a los pocos años de su llegada a la pam­ pa. italianos y austríacos que tienen licorerías y tiendas en algunos de los pueblos. botas largas y cascos. las mujeres cargadas de cestas y listas para vender sus productos (157). unos chinos que se han establecido en la Pampa como vendedores o dueños de tiendas y despachos. María Dolores Reyes Antén. Los sentados más cerca de mí son ingenieros ingleses. peruanos y chilenos que trabajan en las Oficinas. la otra geografía. Cuando era muchacho (Santiago: Nascimento. descargar en la oficina unos fardos de pasto. La abuela materna de Pedro Bravo-Elizondo. había 8.282 peruanos. De ella hablamos en este libro en el capítulo “Un enganchado en la familia”. el Sur era lo que estaba más allá de La Serena y Coquimbo. otros se visten con pantalones para montar a caballo. José Santos González Vera (1897-1970) escritor y Premio Nacional de Literatura en 1950. Todo fue verlos. incluyendo japoneses que han venido desde Perú. 1.267 chilenos. aun en los coches de primera clase porque los que trabajan en la Pampa no tienen la costumbre de ahorrar y mientras tienen dinero quieren lo mejor que se puede comprar. El campesino chileno arraigó en el desierto.El ya citado periodista Theodore Child nos provee un retrato de la diversidad pampina al describir a los pasajeros que lo acompañaban una mañana en el tren largo y concurrido de Iquique a la Pampa: Los pasajeros son de diversas razas. 27 . Pa­ ra el calichero nacido en el Sur. 23 José Santos González Vera. 1951) 243. unas mujeres indígenas de piel oscura envueltas en chales negros. silenciosas y pensativas. sus amistades. quien llegó a Iquique en 1900 no olvidó jamás su tierra maulina. el fardo era el campo en que naciera. abatirse sobre ellos y prorrumpir en sollozos”23.

principales gestores de la ley de 1849”25. 83. Para remediar este problema trajeron a esclavos africanos en la Colonia. 1981)160. Panamá y Brasil. El contrato fue el medio con el cual se legalizó la esclavitud de los culíes. la estabilidad que el chino ofrecía en el trabajo y por último el hecho de que esta inmigración resultaba ser la que más se adecuaba a la mentalidad de los grandes hacendados. El enganchado asiático merece todo un estudio aparte.000 en la construcción del ferrocarril de Lima-La Oroya. pero sin brazos”. Nuestros hermanos del Perú no nos dejaron solos en tal hecho. 22. semiesclavos chinos en el siglo XIX y posteriormente a partir de 1880 recurrieron al “enganche” de las poblaciones indígenas de las vecinas zonas alto andinas24. El estudio seminal es del profesor Watt Stewart quien publicó Chinese Bondage in Perú. Según los investigadores citados. promesas y hasta engaños para lograr sus objetivos”. De acuerdo con Fernández Montagne y Grande Alva. Los hacendados del siglo XIX resumieron esta situación en una expresión bella y paradójica: “la agricultura peruana es como la Venus de Milo. 25 Ernesto Fernández Montagne y Germán Granda Alva. esta última entonces colonia portuguesa.La historia de nuestros países latinoamericanos se ha desarrollado en compartimientos estancos. Henry Meiggs utilizó alrededor de 6. Apogeo y crisis de la Republica Aristocrática (Lima: Ediciones Rikchay. 18. lo que le hacía aceptar fácilmente cualquier contrato que pudiese ofrecerle un mejoramiento de su status. La escasez de mano de obra fue una de las más pesadas herencias que los siglos de la dominación española legaron al Perú republicano. hermosa. 24 28 . los aspectos más relevantes que favorecieron la inmigración china fueron fundamentalmente el conocimiento que se tuvo de los buenos resultados obtenidos en la agricultura en Cuba. A History of the Chinese Coolie in Perú. 1951). la creencia que este tipo de inmigración no acarrearía dificultades diplomáticas con las potencias extranjeras “defensoras del respeto a la dignidad humana. el Perú trajo a 89. Agregan los investigadores que “la manera cómo se llevaron a cabo estos contratos mereció el calificativo de ‘enganche’. Nos parece que los enganchados e inmigrantes hubiesen sido un fenómeno chileno. 2ª ed. Manuel Burga y Alberto Flores G. el bajo nivel de vida a que estaba sometido este poblador chino.638 “colonos” chinos entre 1849 y 1874. Los centros de enganche fueron los puertos de Cantón y Macao. 1849-1874 (North Carolina: Duke University Press. “Apuntes socio económicos de la inmigración china en el Perú 1848-1874 (Lima: Universidad del Pacífico: 1977):16. pues los corredores se valían de la persuasión. Tesis Bachillerato en Economía.

75 % y Valparaíso segundo. del servicio de ferrocarriles —el Ferrocarril inglés de la trocha ancha— maestranzas. Hernández nos recuerda que: “desde los tiempos de la guerra de 1879. representado por Iquique. Séptimo en el ranking estaba Antofagasta.Con el transcurso del tiempo. y la pampa en este caso particular.. La escuela primaria “Centenario” fue obsequio de la comunidad china residente en 1910. Retornemos al enganchado en Chile. los chinos lograron integrarse a la sociedad peruana y sus actividades económicas lindaron en propiedades agrícolas en la zona de Pacasmayo y Chiclayo. había 1. siente conmiseración por los sueños e ilusiones que despierta en los enganchados El Dorado del salitre. 26 Roberto Hernández. según el censo de 1907.920 chinos residentes. El énfasis es de Hernández. Iquique figuraba en primer lugar con el 43. en la industria pesquera de Trujillo y Huacho hubo capitales chinos. “Iquique era considerado como el primer puerto de la zona salitrera y como el centro productor de las mayores entradas para las arcas de la nación”26. El Salitre (Resumen histórico desde su descubrimiento y explotación) (Valparaíso: Fisher Hnos. El periodista iquiqueño A. En Lima las renombradas “chifas” y negocios de diversa índole dan cuenta del espíritu empresarial de los descendientes y emigrados en años muy posteriores al comercio esclavista del enganche. en cuanto a porcentajes de exportación. presumimos que muchos de ellos en la zona norte. hasta el año de 1917. como otras comunidades nacionales. dejaron en Iquique muestras de su laboriosidad. Le seguían Pisagua y Tocopilla. Los chinos.67 %. como exportación del mismo período en productos agrícolas y derivados de la agricultura. con 10. Los clubes deportivos e instituciones culturales recibieron de ellos el apoyo financiero y hasta el día de hoy queda memoria de los cobijados en el “Chung Hwa”. La situación de Tarapacá y Antofagasta en la economía y finanzas nacionales. era para maravillarse” (166). Señalemos que en 1899. El puerto era la sede de la burocracia administrativa. 29 . de Guafra en su narración “Impresiones de un enganchado (1917)”. 1930) 149. contra seiscientos millones de igual moneda. En Chile. el valor del salitre salido para el extranjero representaba la maravillosa suma de seis mil millones de pesos oro de 18 peniques. Según el historiador Roberto Hernández.

muchos de los cuales desertaban de sus veleros y debían ser amparados por la Unión Marítima Internacional (fundada en Iquique en 1892). servicio de policía y regimientos.000. En el Norte afloró en esta masa proletaria arraigada en el desierto. La expresión que utilizamos siervo de la gleba no es al acaso. “dentro de este censo hay más sirvientes domésticos. 40.000 que obreros en las fábricas. escuelas primarias y secundarias. etc. escuelas primarias en algunos pueblos. El proletariado pampino avanzaba lentamente por el camino de las reivindicaciones sociales. 1973) 62. que obreros salitreros. se convierte y se transforma en un luchador con dirigentes que surgen de la necesidad de expresar tales ideas y organizaciones ya definidas políticamente.150.000.000.000” (67). era labor de los llamados “agitadores” que arriesgaban sus vidas internándose en las Oficinas. El que trabajaba en la Pampa reconocía la realidad social de la Pampa y el puerto mediante la prensa obrera que otros comentaban y leían. un chileno diferente en su modo de ser y mirar la existencia y quien. Algunos llegaron a ser pueblos. La indoc­ trinación social y política. a través de la capital”28. Los campamentos servían de alojamiento y vivienda para los trabajadores. 1998). el sentido de justicia y rebeldía social27. tabernas y prostíbulos que se concentraban en lugares cercanos a una concentración de Oficinas o Cantón. descontento y destrucción se incorporaron al torrente pampino a través de los marineros alemanes. El peón de siervo de la gleba. 80. en el censo de 1907 la fuerza laboral en Chile alcanzaba a 1. servicio telegráfico y cablegráfico a Valparaíso. Huara es un ejemplo clásico. 27 30 . hospitales. como lo anticipara Child. y más mujeres lavanderas 68. Julio Pinto Vallejos. En la Pampa y pueblos estaban las estaciones del ferrocarril de Iquique a Pintados. El trabajo minero en la Pampa salitrera dio origen al pampino. el darse cuenta de lo que acontecía. Lima y Galveston (USA).fundiciones. Mario Bahamonde describe el génesis de tales ideas: “las ideas anarquistas de rebeldía. Según el ya citado Michael Monteón. pulperías en las Oficinas salitreras. el anarquismo en especial. 28 Mario Bahamonde. El que lograba quedarse en Iquique podía ahora aprender a leer en las escuelas nocturnas que administraban sus hermanos de suerte. fue un buen discípulo de las enseñanzas políticas que afloraron allí a fines y comienzos de siglo. Pampinos y Salitreros (Santiago: Quimantú. Trabajos y rebeldías en la Pampa Salitrera (Santiago: Universidad de Santiago. 86. Y las ideas socialistas se incorporaron al país por la vía natural de Argentina y Europa. periódicos.

El ferrocarril a la Pampa estaba 31 . Gracias a Bahamonde tenemos lo que informaba el Gobernador y Comandante de Armas Suplente de la Gobernación de Tocopilla en nota del 14 de septiembre de 1920: Da cuenta de una conferencia verificada en la pampa y hace un denuncio. caballero de voz campanuda. “persona que provoca conflictos sociales o políticos.cuidadas por los “serenos” y guardianes del orden.00 para Fiestas Patrias. implica que sus palabras podrían conllevar la fuerza de la acción colectiva. sinónimo de instigador y revolucionario”. El uso del término agitadores. porque los capitalistas tenían compradas todas las riquezas y cuando se les ocurría desalojaban a los obreros chilenos. Lo cual me permito poner en conocimiento de US para que se sirva resolver lo que estime conveniente. Que las riquezas que tenían acumuladas los capitalistas eran el sudor y lágrimas de todos los obreros que viven en la miseria. Dios guarde a US. como lo recuerda en su libro ya citado: Corría el año 1919. más o menos: 1. dando sus pulmones a los acaparadores del tesoro. Que estas tierras eran extranjeras. Gobernaba el señor Sanfuentes (Juan Luis. sangre azul. con el fin de hacer fondas y beber hasta que el vino corra por el suelo. Que en las Oficinas Pan de Azúcar y otras de Tarapacá habían despedido a ochenta obreros por no haber admitido que los administradores les quitasen de su jornal $ 9. Cuando Alberto Cabero era Intendente de Antofagasta ocurrió el siguiente hecho. (74-75). un agitador cuyo nombre se ignora se expresó en sus puntos principales en la siguiente forma. Había una huelga general en el departamento de Antofagasta. 19151920) y era Ministro del Interior uno de los grandes duques que dirigían antes el país. 2. como también la sangre de sus hermanos. corta vista y finos modales. escasos carabineros y policía mal armada. N° 766 Con motivo de una conferencia dada a los obreros federados de la Oficina Prosperidad. 3.

comenzaba el hambre en las Oficinas. lo bestial. Temas Laborales (Santiago: INSORA. como un medio algo brutal.) Como el lector podrá colegir. No deja de llamar la atención el párrafo final del cablegrama fechado el 23 de enero de 1908 en Iquique. Véase de Jorge Barría S. pidió permiso y renunció a su cargo (341). (En nota al pie agregó Cabero: “Era Intendente de Antofagasta el autor de este libro y el caudillo socialista. radiante de luz. 1971). Pero A. en la cual le recomendaba cooperar en el cumplimiento de la reservada misión que llevaban. no se puede conseguir nada por otros medios”30. los medios para silenciar a los revoltosos eran variados. sino el empuje y la decisión necesarios para responder al reto del sistema con las enseñanzas que provenían de lejanos países que ya habían conocido y experimentado el encuentro con el capitalismo industrial en boga en la pampa salitrera29. los hizo regresar a Santiago. dijeron con tranquilidad y pasmosa frescura: “Somos carabineros disfrazados. El Intendente recibió dos hombres que traían una nota privada del Ministro. de Guafra y cierta prensa obrera también reflejarán el pensamiento aristocrático y de la clase media chilena con respecto al desdén que sienten Esto no significa desconocer las luchas del proletariado rural. después diputado”. 29 32 . la barbarie. 17 de diciembre de 2007. El movimiento campesino chileno.600 muertos y heridos. que el consulado alemán en el puerto. Mi coronel nos manda para deshacernos del caudillo socialista y de los cabecillas de la huelga”. Además Elizabeth Reiman y Fernando Rivas. a primera vista del punto de vista humano. 30 La Estrella de Iquique. Interrogados sobre el objeto de su encargo. El Intendente que ignoraba este medio persuasivo y discreto de terminar la huelga. inmenso.interrumpido desde hacía un mes. Aparece. Europa es la civilización y por contraste América Latina. 1969). Pero en el trato con el generalmente bestial y semisalvaje roto chileno. Luis Emilio Recabarren. en especial del francés Joseph de Gobineau con su Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas (1853 -1855). D. Pero el obrero ya no estaba en la hacienda de Su Excelencia y la Pampa ofrecía no sólo un espacio abierto. El lector entenderá las causas de esta visión burocrática de los adeptos a las teorías en boga de la época. La lucha por la tierra (Santiago: Quimantú. envió a su gobierno luego de producida la masacre de la Santa María en 1907: “Se había causado la muerte de 1.

Entre 1915 y 1918. 1913). invadido por una raza extraña que tiene inundada la ciudad de cafetines. cuando a los mandatarios indignos se les arrojaba a la cara sus delitos. etc. donde continuó sus denuncias31. con su periódico 31 Víctor Domingo Silva. quien fuese despojado de su triunfo en 1906 como candidato a diputado por Antofagasta. La corrupción en Tarapacá —producto de la riqueza generada por el salitre— llegó a tales extremos que el escritor y periodista Víctor Domingo Silva (1882-1960) inició una cruzada en 1914 por la Pampa salitrera denunciando en el periódico El Tarapacá de Iquique la explotación de los obreros. En la época eleccionaria triunfaba el matonaje”. fin del camino para los enganchados y comienzo de una nueva experiencia. en su crónica sobre el enganche describe Iquique y nos dice que “es un puerto sucio. se refiere a los chinos y japoneses residentes en al área. el director de El Despertar ya no era Luis Emilio Recabarren. Afortunadamente para A. peluquerías. carnicerías y mil negocios de iniciativa de pigmeos”. La visión de Iquique. produce en el narrador una actitud sombría y desesperanzada. Vallenar y Freirina. no hace referencia alguna a la corrupción administrativa reinante en Tarapacá. Silva. De soslayo menciona los resquemores existentes entre Chile y Perú al hablar sobre la actitud de los marinos que sirven en el Mantaro. dejaron no sólo en Iquique muestras de su laboriosidad. Según De Guafra. El Tarapacá suspendió tales reportajes por la presión de los avisadores salitreros. el barco donde viajaban los enganchados hacia el Norte. Silva consiguió el dinero necesario y publicó el periódico La Provincia. como ya lo dijimos. el abuso de las fichas y pulperías. Lo que visto i oído en Tarapacá (Iquique: Imprenta Caras y Caretas. Chañaral. fue diputado por Copiapó. Como el enfoque de su relato son los enganchados. El conflicto con el Perú permanecía latente debido al debate en torno a Tacna y Arica. producto de los impuestos y otras gabelas que dejaba el salitre. Cuando De Guafra se queja amargamente de la burguesía de la época y del robo de las elecciones con candidatos de impecable jerarquía. La referencia es explícita para la época. Sólo en junio de 1929 se logró firmar el tratado que permitió la incorporación definitiva de Tacna para el Perú y de Arica para Chile. lavanderías. La prensa obrera era clausurada. “los movimientos obreros eran acallados por la fuerza. A. Y no deja de tener razón. no cabe duda que se está refiriendo al líder obrero Luis Emilio Recabarren. de Guafra. Ellos.por aquéllos que se dedican al comercio y a otros servicios. de Guafra. las autoridades vendidas a las compañías salitreras. 33 .

14 de enero de 1920). cada uno de los cuales sostenía su órgano de propaganda: El Pueblo y El Calichero. Semper y Michels a quienes volveremos a citar: Los operarios salitreros de Tarapacá se dividieron en dos campos socialistas a fines de 1901.fue un instrumento valioso en la campaña senatorial en 1915 de Arturo Alessandri Palma (1868-1950). al poeta don V. Iquique. Durante su diputación inició la campaña contra la corrupción en la Municipalidad de Iquique. llegó hasta recolectar fondos para que los mismos trabajadores pudieran adquirir oficinas salitreras y explotarlas32. El siguiente relato fue hecho por dos ingenieros alemanes que visitaron la Pampa en 1901. Silva delegó tal honor en Alessandri. 34 . Pocos años después el periódico La Patria de Iquique ofrecía noticias acerca de su persona y actividades: “V. comenzando con la creación de “Sporting Clubs” como llamaron a las instituciones para practicar fútbol y disputar campeonatos con Oficinas cercanas. Seguiría en este orden. Los diputados. apelativo que perteneció primigeniamente al comandante Eleuterio Ramírez (1836-1879). Importa anotar que Silva recibió el apodo de “El León de Tarapacá” por su actitud combativa y justiciera. principalmente bailes. y el otro. arribarían al plano político. el teatro tanto obrero como de los empleados salitreros. Un partido soñaba con la participación en las ganancias.D. En 1912 el Partido Obrero Socialista fundado en Iquique. Silva a fin de que éste no regrese al Norte a continuar la campaña que ha iniciado contra la Municipa­ lidad de Iquique. En la misma fecha de 1912 los pampinos de la Oficina Cholita se habían organizado como Partido Socialista y en la Oficina Abra con iguales fines que la entidad política de Iquique el mismo 6 de junio se reunían los obreros para tal propósito. Todavía no hemos mencionado la labor anónima de quienes antecedieron a nuestros ahora reconocidos líderes obreros. en 1915. Durante la campaña senatorial de Alessandri. Nada se sabe aún si el señor Silva ha aceptado la comi­ sión” (La Patria. quien lo aceptó y así fue reconocido hasta el final de su vida. tenía dos representantes pampinos: Ladislao Córdova dirigente de la huelga de 1907 y Vicente Olivos. Silva en comisión a Europa. con el lema de ‘la pampa para los pampinos’. Luego aparecieron las Filarmónicas con sus actividades sociales. D. en la medida de sus esfuerzos lo lograron. hermanos Briones Luco han conseguido que el Gobierno envíe en Comisión a España. a que se refiere De Guafra. En este orden ascendente. Los enganchados que llegaron a la Pampa cambiaron el hábitat y.

Durante la Primera Guerra Mundial. cuando a los mandatarios indignos se les arrojaba a la cara sus delitos”. organizarse. la economía Edwin Semper y E. el 1º de diciembre de 1914. una monografía de la Revista Oficial de Minas. 35 En 1914. Martin’s Press. vaciaron las cajas de tipos y destruyeron todo lo que era susceptible de ser destruido”. Dynamite. Michels. Nuestra clase. Die salpeter industrie Chile (Berlin: Wilhem Ernst & Sohn. Taltal se distinguía de otras zonas del salitre en que los alemanes eran los propietarios de varias Oficinas. (Brown. la industria de explosivos como la conocemos ahora. De allí la incursión en aguas territoriales chilenas del Almirante von Spee quien derrotó a la armada inglesa a la altura de Coronel. 33 Elías Lafertte. Citado por Stephen R. no deja claro que esa prensa era levantada nuevamente. es la más fuerte. Vol 52. 187). 1904). fue destacada por C. ésa fue la actitud cuando los militares. engrandecerse”33. aunque los ingleses eran los principales inversionistas y propietarios en la industria salitrera34. Recordemos que para 1913. 1908) 105. ed. La Industria del Salitre en Chile (Santiago: Imprenta Barcelona. De Guafra aprovechó el motivo de la llegada del barco a Taltal para rememorar su pasado como obrero mecánico en esa región. 1961) 144-145. 2005) 162. no se habrían producido”. entre otras razones. hubiera sido imposible y el desarrollo en minería y transporte que ha caracterizado los últimos cincuenta años del siglo diecinueve. Según Lafertte. las exportaciones alemanas de salitre. nos decía. rompieron las máquinas. la de El Despertar de los Trabajadores.Al referirse De Guafra a que “la prensa obrera era clausurada. Nitrates and the Making of the Modern World (New York: St. más de una vez. Munroe en The Nitrogen Question from the Military Standpoint: “Si no hubiese sido por el descubrimiento y explotación de la pampa salitrera. “oficiales del Carampangue y del Granaderos (regimientos de Iquique). nosotros mil veces teníamos que levantarnos para seguir adelante. Traducida del alemán y considerablemente aumentada por Javier Gandarillas y Orlando Ghigliotto Salas. De esta manera se entiende la cesantía que se produjo en 1914 al declararse la Primera Guerra Mundial (1914-1918). El periódico se levantó de entre las ruinas. 32 35 . Como la marina mercante chilena no participaba del comercio interoceánico. armados de mazos y combos. Incluye 123 páginas con 12 láminas. “La destrucción de un navío cargado con salitre significaba más que la pérdida de un barco de guerra para los Aliados”. Metalurgia y Sustancias Salinas. A Most Damnable Invention. Chile dependía enteramente de los barcos británicos35. Vida de un comunista. 34 La importancia del salitre como materia prima en la dinamita. Brown. E. Elías Lafertte por su parte insiste que así fue porque “Recabarren nos había enseñado que si el enemigo mil veces nos destruía. destrozaron los rodillos. (Santiago. La imprenta en cuestión. 2ª. el Presidente Ramón Barros Luco (1910-1915) mantuvo la neutralidad del país. Veamos algunas. excedían a las de Inglaterra o cualquier otra nación. Tres meses después de comenzada la guerra. Imprenta Horizonte. Sólo necesita unirse.

El historiador Bill Albert nos da un cuadro vívido del desajuste social producido en esos años: Para el 13 de agosto (1914) había 8. La Asociación Salitrera que se enriqueció con el trabajo de los pampinos. pero la idea tuvo poco éxito igual que sus programas de obras públicas. dejó a Chile a merced de los Bancos privados —no existía un Banco Nacional— en manos de extranjeros. Chile perdió 25 millones de pesos oro en impuestos derivados del salitre y del yodo. Para mediados de septiembre 14.chilena se tambaleaba peligrosamente. que no se empleó para crear nuevas industrias. Las exportaciones de salitre de Tarapacá y Antofagasta alcanzaron al 86 % de todo el país. Cientos de obreros y sus familias dormían en los muelles esperando transporte al sur provisto por el gobierno (…) El gobierno les ofrecía subsidios y préstamos a los dueños de las salitreras para mantener abiertas las Oficinas. hospederías y auxilios en dinero para los desocupados. Esto se repitió en otras crisis económicas de 1919. la Asociación Salitrera por lo menos utilizó parte de sus ganancias. La falta de capacidad e iniciativa de los regímenes anteriores.030 en pasajes.000. el Norte fue el epicentro de este desastre. pero luego vino el alza en 1917. los dejó abandonados a su suerte. La diferencia fue que en esta última. Dentro de tres meses esta cifra llegó a 30. El gobierno acudió en ayuda de los salitreros. se pasó la ley de Auxilio del Salitre gracias a los ajetreos y manipulaciones de la Sociedad Nacional de Minería. Las exportaciones salitreras sufrieron una depresión durante 1914 y comienzos de 1915.000 obreros y sus familias habían sido embarcados para el Sur.000 obreros desempleados en el área de Iquique y una semana más tarde se agregaron dos mil más. por las leyes ya dictadas en favor del trabajador. La disipación de la riqueza salitrera. llevó a los chilenos al borde de la desesperación como lo describe De Guafra en su relación. En el período citado de la guerra. con lo cual se explica el proceso de enganche que nos describió A. 1921 y 1925. Para evitar protestas y desordenes. Al relocalizar a los obreros en las provincias sureñas quizás se prevenían hambrunas y disturbios violentos en el Norte. El 3 de septiembre de 1914. exactamente $ 957. Durante los tiempos de prosperidad nunca hubo previsiones para tratar el desempleo y cuando ocurrió la crisis el 36 . Cincuenta por ciento de los obreros de las Oficinas salitreras fue despedido. pero era difícil encontrar trabajo para ellos en el Sur. de Guafra. el Gobierno negó a fines de 1914 los mitines o reuniones que no contaban con el visto bueno oficial. Debido a la guerra.

perseverancia y dedicación a una causa que estimó justa. mariscador. Me propuse contar la vida de los pampinos con el humor que ellos poseen. Entonces por qué contar la historia en un tono trágico. “La narrativa chilena del período de la transición democrática y el debate cultural: el caso de Hernán Rivera”. aunque el medio ambiente fuese hostil —la Pampa—. los más fueron conquistados por el desierto y allí permanecieron. El trabajar. otro narrador nortino Nicolás Ferraro (1921) nos había presentado la dualidad amor-odio entre el Trabajo y el Capital que se dio a diferentes niveles en la Pampa. nos ayuda a entender algo de la fuerte personalidad del pampino que lo hizo sobrevivir los malos momentos: Yo que había trabajado en la pampa. dormir. en medio de la explotación de alguna manera nos habíamos hecho un pequeño mundo y éramos a nuestra manera felices. comentando su primera novela La Reina Isabel cantaba rancheras (1994). yo sabía que era un explotado y que la situación era fuerte. de autoconmiseración.gobierno no era capaz de responder económicamente de una manera adecuada (…) el obrero que había producido la mayoría de la riqueza del país fue sacrificado por la inestabilidad de los mercados mundiales (50). Y eso fue un poco lo que hice36. pero transformó esa realidad no sólo con sus manos sino con su inteligencia. Muy anteriormente. comer. jornalero o tiznado. dura. que también teníamos días alegres. 36 Guillermo García Corales. Nuestro planteamiento básico es que el hombre nuevo que llegó a la Pampa padeció el sistema como cualquier otro chileno o trabajador de la época. otros murieron en la jornada. que también amábamos. alimentar la familia era lo fundamental. volvieron al Sur o se quedaron en los puertos y caletas aprendiendo el oficio de pescador. El concepto de trabajo implicó lo que hacía posible la vida. Hernán Rivera Letelier (1950). lanchero. Algunos regresaron al terruño con sus ahorros. Pero también disfrutaron su mundo. Confluencia 21/1 (2005) 230-238 37 . Entendía a la vez que también teníamos días amables. cuando el pampino en sí es un tipo de mucho humor y se ríe de su propia tragedia. que me había criado allí y era hijo de un minero que murió de silicosis. Es decir. En su cuento “Hacia el mar”. Cuando las crisis y huelgas los empujaron a abandonar sus trabajos. en un tono de lamentación.

Hasta ayer.hombres y mujeres deben abandonar la Oficina y dirigirse al puerto donde la administración ha buscado trabajo para los despedidos: Voy a llorar —dijo mi padre— contra el muro de la casa. “algún día tendríamos que habernos ido (…) Todo eso está bien”. Y el pensamiento de Nicolás Ferraro. Ferraro nos presenta el ciclo de despidos producidos por los altibajos del precio del salitre. La fecha de la edición es sintomática. Hasta el Jecho nació aquí. El padre en el cuento lo expresa claramente cuando dice que pese a sus treinta años en la Pampa. nació en Pampa Unión. de fuerzas externas e internas en las que el trabajador no tenía control alguno. Antología del cuento nortino. Y la Elenita. Sollozando— Esta tierra nos sostuvo… ¡la puta!” Otra visión del trabajador pampino nos la entrega Marcial Figueroa (1878-1963) en su estudio sociológico de los obreros en la región del salitre. El padre continúa sus lamentaciones. “Hacia el mar”. pero no despotrica de la Pampa misma: “Es una porquería lo que hacen. ¡La pucha! Me la dieron desde que me casé. celebramos cumpleaños y soportamos penas y duelos … Quiero llorar. muy contadas eran las que mantenían sus campamentos en mediano estado Nicolás Ferraro. 37 38 . Sin poder decir que no”. Figueroa considera que. por la madre37. Aquí me acosté con mi mujer noche a noche los veinte años. de 70 oficinas salitreras más o menos en explotación. 38 Nicolás Ferraro en 1948. 1966) 353-363. Aquí vivimos veinte años. ¿Qué otra casa podía ser mejor? Aquí mi mujer parió estos críos. época de la crisis económica y el período de declinación de la industria salitrera. a los veintisiete años de edad fue relegado a Pisagua con la dictación de la Ley de Defensa Permanente de la Democracia establecida durante el gobierno de Gabriel González (1946-1952) quien eliminó la participación política no sólo del Partido Comunista. La relegación recayó principalmente en el puerto de Pisagua y otros lugares extremos del país. de las Compañías. se nos hace claro en cuanto a la situación en que vivieron los pampinos38. “sin voluntad. Conocedor de la Pampa. No quise. Trataron de darme una casa mejor. Se la pasó por el pelo. Luchito. 1931. sino de cualquier persona simpatizante de las ideas de izquierda en todo Chile. por la cara.. Dependían del Gobierno. Mario Bahamonde (Antofagasta: Universidad de Chile. Ahora mismo. Una maldita porquería sin razón —se inclinó y recogió un puñado de tierra seca y fina. ed. Aquí nació Jacinto. Contra la puerta de esta casa. que en paz descanse. Voy a llorar hasta quedarme sin pestañas. Lo que realmente le duele es que son empujados por otros.

Como lo observará el lector. pertinentes al Norte salitrero de la época. En este último. ejerció como profesor en los liceos de Valdivia. cantón de Tocopilla39. la del Norte de las Salitreras. Chillán y Talca y es autor de Sinceridad. Tarapacá i Tacna”41. Redes sociales y estudios de casos”. a los cuales no Marcial Figueroa. 1910) 176. En iguales condiciones puede considerarse el campamento grande de María Elena. El Defensor del Pampino (Iquique: Imprenta y Encuadernación Sud-Americana. 39 39 . Revista de Ciencias Sociales 21 (Iquique: Ediciones Campvs. sus inicios. Brac —en Tarapacá— Vigo y algunas otras. Chacabuco. Antofagasta. el trabajo y los procesos de elaboración. En sus ensayos retrató específicamente al territorio “que se encuentra en situación más lastimosa que la Frontera: me refiero a las provincias del Norte. el Chile íntimo al que tipifica como el de “la charca cenagosa” entre otros epítetos. Sus investigaciones encuadran dentro de la historia del salitre. 2008). Recorrió el país desde la Frontera Araucana.de higiene y comodidad. hecho reconocido tempranamente por cronistas como Antonio H. 1897) 9. las oficinas Francisco Puelma. Cíar. 1910-1930. egresado del primer curso del Instituto Pedagógico de la Universidad de Chile. con el cual literariamente engloba el colectivo del peón agrícola. Julio Valdés Canje analiza y comenta los dos Chiles de su época: el oficial al que caracteriza como de “bombos y platillos” y el otro. Sus impresiones del Iquique de 1910 no son tan diferentes a los que vivieron su infancia y adolescencia los viejos iquiqueños. Insistamos en que los centros de enganchamiento se concentraron en Santiago. Hemos seleccionado dos de ellas. Valparaíso y Chillán a los que debemos añadir el Norte Chico. Chile íntimo en 1910. seudónimo Dr. ex Coya Norte. Véase de José Antonio González Pizarro “La emigración boliviana en la precordillera de la región de Antofagasta. 41 Alejandro Venegas. lo referente al enganchado lo circunscribe al personaje llamado Cirilo de la región de Ñuble. Cecilia. Julio Valdés Canje. Entre éstas pudieran mencionarse en el cantón a Bolivia. Ciar en 189740. se destaca la zona de Cochabamba con el mayor aporte de bolivianos. Sinceridad: Chile íntimo en 1910 (Santiago: Ediciones CESOC. Alejandro Venegas (1871-1922). Su libro contiene veintiséis cartas dirigidas al presidente Ramón Barros Luco. 40 Antonio H. Con el seudónimo de Dr. Universidad Arturo Prat. a la otra. Tras del Espejismo de la Pampa (Santiago: Talleres Gráficos “Chile Film”. Perú y Bolivia. Vergara. 1931) 133. No olvide el lector que Tacna todavía está bajo el control de Chile y no se han dirimido las cuestiones limítrofes creadas por la guerra contra Perú.

típico en la centuria pasada. en verdad. el retorno del 42 43 Yerko Moretic. no le llamó la atención a nuestro profesor. nos dejó en su narrativa un cuento del área de Taltal “El negro destino de Hans Kuttz” 43. los ranchos de los inquilinos.creemos les molestaran las calles de tierra de lo barrios populares como La Puntilla. conocemos muy bien la estrecha relación entre sociedad y literatura. No sólo los obreros eran adictos al alcohol en esos parajes que alguien llamó la Siberia Caliente. Ellos nos dan una vívida presentación de una época y período que resiste el paso del tiempo y del olvido. Mario Bahamonde (19101979) a quien ya conocemos. los campamentos salitreros. Debido a ello hemos incluido relatos que en este aspecto están íntimamente ligados con el asunto entre manos. Mario Bahamonde. Aspera y realísticamente presentado. “El negro destino de Hans Kuttz” en De cuán lejos viene el tiempo (Antofagasta: Ediciones Grupo Letras. Baquedano hoy Avenida Baquedano. Observará el lector que incluso achaca la existencia de “vinchucas” y otros bichos de la Pampa a la despreocupación de los salitreros. las viviendas de los mineros. el antofagastino Andrés Sabella (1912-1989). como lo califica un critico “no pasa de ser. el viejo salitrero resume con su vida toda la historia convulsionada y fragorosa de la pampa durante la segunda mitad del siglo XIX”42. Su interés era destacar los conventillos de las ciudades. El Colorado. Como profesores de literatura. El Matadero o Cavancha. Lo incluimos por retratar la historia de un alemán. El entorno geográfico nos da otra dimensión de los tiempos del salitre en el área de Antofagasta. Lo que en aquel tiempo era la calle exclusiva de la clase media alta. 1951) 61-86. De Pezoa Véliz recuperamos su poema “De vuelta de la Pampa” que nos presenta un aspecto no reconocido en las historias del salitre. Joaquín Edwards Bello (1887-1968) en “La salitrera” se preocupa de rescatar a los “futres” de las Oficinas y su afición al buen whisky escocés. una ajustada semblanza de un trabajador pampino. como el ya nombrado de uno de los grandes indagadores de nuestra historia social salitrera a través de la ficción y la poesía. las grandes diferencias sociales que provocarían los cambios políticos que desembocarían en la elección del “León de Tarapacá” en los años veintes y el de Pedro Aguirre Cerda en 1938 con el Frente Popular. El relato de la pampa salitrera (Santiago: Ediciones del Litoral. como le ocurrió a Valdés Canje. 1962) 19. 40 . reclutado a la fuerza como marinero y que se ve forzado a desembarcar en Taltal en 1911. El cuento de Carlos Pezoa Véliz (18791908). regadas con agua salada. hecho no de ficción como lo experimentó Santiago Humberstone y lo relató en su Autobiografía.

Otros viajeros cronistas añaden con sus observaciones un retrato caleidoscopio de la Pampa e Iquique y puertos salitreros de comienzos del siglo XX. actor y poeta popular quien vivió parte de la Era del Salitre. regresa a su tierra natal. la cual no fructificó. a quienes lo transportaban a los mercados europeos. el pan y la comida de cada día como seres humanos en una labor compartida dentro de límites de libertad. Estos elementos literarios nos permiten vislumbrar un cuadro más acabado de la época. quien con sus ahorros tras cinco años. el criollista por excelencia. observando el trabajo en las Oficinas y reconociendo la maravilla tecnológica del tendido del ferrocarril de Iquique a Pisagua. 1991). retrata metafóricamente la Pampa Salitrera. ganar el sustento. un arte perdido para siempre. 44 Ver Sergio González Miranda. si no se había experimentado tal aventura.“huaso” hecho pampino. no olvidar a los niños. así como los relatos de viajeros como la inglesa Lady Ethel Vincent quien en 1893 viajó en el Nitrate Railway desde Iquique a Pisagua. visitó la zona del salitre con la idea de escribir una novela sobre lo ocurrido en la Escuela Santa María de Iquique. Hombres y mujeres de la Pampa: Tarapacá en el Ciclo del Salitre. pero nos dejó sus impresiones sobre el modo de vida del pampino. con sus poemas sobre la Pampa nos deja otra visión del período. Baldomero Lillo (1867-1923) nuestro cuentista de la zona del carbón. Gabriela Mistral (1889-1957) quien fue profesora secundaria en el Liceo de Antofagasta en 1911. “Willy” Zegarra nacido en la Oficina La Palma (Humberstone). a los conocidos como los Cape Horners. Las mujeres de Iquique y la Pampa merecen ser recordadas. (Iquique: Ediciones Especiales Camanchaca. 41 . Era el lugar que les permitía a hombres y mujeres. No se era reconocido como verdadero marinero. Homero Bascuñán en sus crónicas las recuerda con admiración y simpatía. El recuento de las Oficinas salitreras nos asoma a la geografía de la Pampa que en los años de elaboración y trabajo intenso. Las canciones marineras entonadas en los veleros y los Clippers. rinde homenaje a los otros hombres del salitre. era el ansiado destino de los desplazados por falta de oportunidades laborales más promisorias. Mariano Latorre (18861955). no es ajeno a la geografía nortina. en sus recorridos por el país. los que tenían que cruzar el Cabo de Hornos para llegar a los puertos chilenos y emprender el regreso a casa. y horarios no dictados por la aparición y puesta del sol44.

incluso los de Chile mismo que se interesaron por el salitre y nuestra gente. Cada uno de nosotros nos debemos a todos ellos. los de afuera. Aída Osorio. en especial por aquéllos que más objetivamente pueden vernos. no esclavos de nadie. Es un deber cívico recordarlos. los viajeros. a los que nos antecedieron. vivos y muertos”45. 1969) 59.Como este trabajo se refiere al Norte Grande y la época salitrera. Luis Emilio Recabarren. Pedro Regalado Núñez (iquiqueños participantes del movimiento en la Santa María) y muchos más que prueban nuestra afirmación: los hombres y mujeres del salitre fueron trabajadores. líder sindical a nivel nacional. El catálogo de nombres que nos dejaron los que laboraron en la zona salitrera y en los puertos. En el caso de los chilenos. María Segovia la muchachita de quince años del Campamento Boer quien usó de la palabra en el meeting del domingo 15 de diciembre de 1907 en Zapiga. George Orwell en su novela 1984 dice que en las civilizaciones fundadas por esclavos. 1949). vivos y muertos. Aclaramos que todas las traducciones son nuestras e insistimos en ello por la responsabilidad involucrada. preámbulo de la Gran Huelga que culminaría en Iquique el 21 de diciembre. Teresa Flores. De ellos descendemos los hombres y mujeres que logramos superar la escala social de nuestros progenitores y antecesores. 1984 (London: Secker and Warbug. ellos son nuestros héroes inolvidables. Esta investigación quiere entregar a las nuevas generaciones una historia que merece ser recontada desde diversos puntos de vista. Ladislao Córdova (dirigente provincial en Iquique y Arica). 45 46 Jorge Luis Borges. ellos elevaron al movimiento obrero a un nivel no logrado en el historial del país. la historia “cuenta con un solo protagonista. visibles o invisibles. George Orwell. a los que abrieron camino. Como lo dijo Jorge Luis Borges en su cuento “El Etnógrafo”. Elogio de la sombra (Buenos Aires: Emecé Editores. quienes conocieron y escribieron sobre la Pampa Salitrera y su gente. salvo que en toda historia los protagonistas son miles. debemos agregar que gracias a los enganchados. emigrantes e inmigrantes y buscadores de un mejor destino. les permitió emprender nuevas rutas y caminos para avanzar en esa lucha permanente por la existencia. no quedó registro alguno de sus nombres y agrega que sólo podía pensar en dos: Espartaco y Epicteto46. visibles o invisibles. Elías Lafferte y Víctor Contreras Tapia (ambos senadores de la república). “El etnógrafo”. Se atrevieron con el Norte Grande y no fueron los únicos. Juan Chacón Corona. somos lo que hemos llegado a ser. Sixto Rojas Acosta. la oportunidad que les brindó la Era del Salitre. 42 . Además rendimos un homenaje a los escritores que citamos.

Largando el caldo. 43 .