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* HISTORIA DEL PERIODISMO VENEZOLANO HISTORIA DEL PERIODISMO EN VENEZUELA Tomado de FUNDACION POLAR Siglo XIX En el territorio de la actual

Venezuela el periodismo se inicia en una forma continua con la publicacin del primer nmero de la Gaceta de Caracas el 24 de octubre de 1808, bajo los auspicios y el control de las autoridades de la gobernacin y capitana general. Mucho antes de la llegada oficial de la imprenta a Caracas en 1808, se sabe de la existencia en esta ciudad y en la provincia de pequeas imprentas de goma, llamadas imprentas de camino y de la aparicin de pasquines manuscritos de carcter informativo en los que se vislumbra un germen periodstico, pero que no tenan el carcter de peridicos. En 1789 se crea el Correo de la Trinidad Espaola, (Courier [sic] de la Trinit Espagnole), publicacin peridica bilinge (espaol-francs) que podra considerarse la primera en la historia venezolana, ya que entonces, y hasta 1797, la isla de Trinidad dependa de las autoridades de Caracas, dentro del imperio espaol; ese peridico contaba 4 pginas y circulaba quincenalmente. Importante por su significacin, lo es tambin por haber obtenido los permisos debido a su ubicacin geogrfica y a razones de ndole poltica y social, todas derivadas del movimiento comercial que la isla tena y a la existencia en ella de una numerosa colonia extranjera. Los sucesos que conmovan a Francia a partir de 1789, como consecuencia de la revolucin, y la censura de informacin que se suscit inmediatamente, ocasionaron la clausura del peridico y la expulsin de su director-redactor, el colono irlands John F. Willcox. En 1797 se proclama en Venezuela la disposicin oficial que prohiba la tenencia, importacin, lectura y comentario de publicaciones, libros, folletos, hojas sueltas, impresas, y tambin manuscritos, no autorizados por el gobierno peninsular; por lo cual hubo castigos para los que incurran en el delito y recompensas para los delatores. Todo ello contribuy a que no fueran escuchadas las peticiones relacionadas con la trada de una imprenta y el permiso para hacer publicaciones en Caracas. Sin embargo, se habl de un manifiesto subversivo impreso en prensa porttil o imprenta de camino que fue denunciado por las autoridades competentes de la poca en los informes a sus superiores en la Pennsula. La llegada oficial de la imprenta a Venezuela estuvo precedida por una serie de gestiones que algunas instituciones de Caracas, convencidas de la importancia que las prensas tenan para la vida de la colonia, realizaron ante el Gobierno espaol solicitando el permiso correspondiente. El 11 de diciembre de 1790, el Colegio de Abogados de Caracas hizo una peticin formal para traer una prensa de la Pennsula, peticin que llevaba la firma de los letrados Miguel Jos Sanz y Francisco Espejo entre otros, y que fue negada porque las autoridades no consideraron los tiempos propicios para traer al pas un instrumento tan peligroso. Sin embargo, en 1793, se nombraba una comisin para el estudio del asunto desde el punto de vista de lo econmico, con la esperanza de probar que una tipografa podra rendir beneficios comerciales. Dicha comisin estaba integrada por los abogados Jos Domingo Cano, Miguel Jos Sanz y Carlos Garay. El 18 de febrero de 1800, Nicols Rodrguez del Toro (en nombre del Real Consulado de Caracas) solicita del ministro de Hacienda de Espaa el permiso para que el Consulado pudiese traer una imprenta a Venezuela. El monarca niega la solicitud debido a los tiempos turbulentos que vive la colonia y a recientes

acontecimientos como la Rebelin de Jos Leonardo Chirino (1795) y la Conspiracin de Gual y Espaa (1797). Aunque evidentemente en forma clandestina, como parte de su accin revolucionaria, debe sealarse la presencia de la imprenta a bordo de los buques de Francisco de Miranda, en especial el Leander, durante su expedicin libertadora de 1806. De ella salieron varias proclamas dirigidas a los espaoles-americanos (venezolanos) pero no peridicos. La imprenta de Miranda no lleg a ser instalada en tierra y despus del fracaso de la expedicin, la llev a la isla de Trinidad, donde fue vendida al impresor britnico Matthew Gallagher, ya instalado y activo all desde aos antes. En 1808, a raz de la invasin de Espaa por Napolen Bonaparte y la presin de los mantuanos caraqueos para formar una junta, el capitn general interino Juan de Casas toma la iniciativa de traer una imprenta para contrarrestar la propaganda subversiva. La imprenta se convierte en un arma poltica y una imperiosa necesidad para los gobernantes. En 1808 se establecieron en Caracas los ingleses Matthew Gallager y James Lamb, los primeros tipgrafos que registra la historia venezolana, en cuya prensa, trada por ellos de Trinidad, se publica el primer peridico, la Gaceta de Caracas, que vio la luz el 24 de octubre de 1808. Tener imprenta era ya un privilegio, aunque en comparacin con otros pases, Venezuela la recibi con gran retraso; la imprenta haba llegado a Mxico en 1539 y para 1800, ya haba 21 rganos de prensa en Estados Unidos. La Gaceta de Caracas, creada especialmente para la difusin de las noticias e ideas favorables al gobierno de turno, vivi los azarosos cambios que, desde ese momento hasta la total independencia, se suscitaron en el panorama poltico venezolano; en sus diversos avatares realistas y republicanos, y con algunas interrupciones, se public hasta enero de 1822; hasta 1814 su nombre se escribi Gazeta de Caracas, pero desde febrero de 1815 se cambi por Gaceta de Caracas. Las fuentes ms enteradas nos advierten que Andrs Bello fue un redactor casi permanente de la Gazeta antes que pasara a denominarse Gaceta de Caracas. Pudiramos entonces afirmar que Andrs Bello fue el primer periodista venezolano que recoge como tal la historia en sentido eminentemente cronolgico. Al respecto, Jos Ratto Ciarlo, citando otras investigaciones, nos indicar que don Andrs Bello fue quien inaugur la honrosa profesin de periodista, una nueva deuda tenemos para con l, quien dur en sus funciones hasta el mes de abril o quizs hasta junio de 1810, cuando saldr para Londres como secretario de la embajada integrada por Simn Bolvar y Luis Lpez Mndez. A partir de abril de 1810 la Gazeta de Caracas tiene un cambio de orientacin verdaderamente trascendente. Se inclina hacia otros rumbos de sentido libertario y as nos lo hace saber el 29 de abril de 1810: Cuando las sociedades adquieren la libertad civil es cuando la opinin pblica recobra su imperio, y los peridicos, que son el rgano de ella, adquieren la influencia que deben tener [...] La Gazeta de Caracas destinada hasta ahora a fines que no estn de acuerdo con el espritu pblico de los habitantes de Venezuela, va a recobrar el carcter de franqueza y de sinceridad que debe tener, para que pueda el Gobierno y el Pueblo lograr con ella los benficos designios que han producido nuestra pacfica transformacin... A otras regiones de Venezuela, la imprenta fue llegando paulatina e insistentemente durante el siglo XIX. En su introduccin siguen a Caracas: Cuman (1811), Valencia (1812), Angostura (Ciudad Bolvar) (1817), Maracaibo (1821), Puerto Cabello (1825), Guanare (1826), Barquisimeto (1833) Barcelona (1834), Barinas (1837) El Tocuyo (1840), Coro y Calabozo (1842), La Guaira y Mrida (1845), La Victoria (1849), Carpano (1853), San Cristbal (1855), San Carlos y La Asuncin (1856),

San Antonio del Tchira (1859), Trujillo (1864), Valera (1872), Petare, San Fernando de Atabapo y Carora (1875), Aragua de Barcelona (1876), Zaraza (1881), Altagracia de Orituco (1882), Tovar (1884), Rubio (1889), Ejido (1896) y Bailadores (1900), entre otras poblaciones. En la mayora de los casos (aunque no siempre) la llegada de la imprenta era seguida por la publicacin de un peridico. El 4 de noviembre de 1810 se funda en Caracas el primer peridico no especficamente oficial con el nombre de Semanario de Caracas, iniciando as el periodismo independiente en Venezuela, con secciones poltica (a cargo de Miguel Jos Sanz) y econmica (de Jos Domingo Daz); dur hasta mediados de 1811. Anteriormente, de marzo a mayo de 1810, Francisco de Miranda haba publicado en Londres El Colombiano, que apareca sin el nombre del redactor, cuyas pginas quincenales se dedicaban a difundir por Hispanoamrica las ideas de la emancipacin poltica y a hacer oposicin en 2 frentes: al absolutismo napolenico y a la monarqua espaola. A fines de ese mismo ao, al regresar de su misin diplomtica en Inglaterra, Simn Bolvar trajo una imprenta adquirida con fondos de su propio peculio, y que puso a la disposicin de la naciente Repblica. Periodista por dedicacin e inclinado a utilizar las columnas peridicas como instrumento de lucha, Bolvar siempre estuvo consciente de la necesidad de la imprenta en la gesta libertadora y lo puso de manifiesto en muchas ocasiones colocando su poderoso influjo al servicio de su obra. En 1811, cuando ya est activo en Caracas desde el ao anterior Juan Baillo, el impresor de la Independencia, ven la luz 3 publicaciones peridicas: El Patriota de Venezuela, vocero e iniciativa de la Sociedad Patritica, redactado por Vicente Salias y Antonio Muoz Tbar, que dur apenas un ao; El Mercurio Venezolano, dirigido por Francisco Isnardi, amigo de Andrs Bello (en 1809 ambos haban proyectado publicar una revista cultural, El Lucero, de la cual slo sali el prospecto), y El Publicista de Venezuela, creado especialmente para divulgar las sesiones del Congreso Constituyente, a cargo del secretario del mismo, Francisco Isnardi. Estos ltimos eran los rganos oficiales de la revolucin y ninguno sobrevive a la cada de la Primera Repblica. En 1815, en poca de la cruda Guerra a Muerte, llega a Venezuela una imprenta realista, trada en la expedicin del general Pablo Morillo desde Espaa, la cual, al parecer, se perdi al volar e incendiarse el navo San Pedro Alcntara. Pero los realistas son entonces dueos de Caracas, y controlan la Gaceta de Caracas que all se publica. En 1816, el Libertador trae una imprenta desde Hait, en la Expedicin de Los Cayos, la cual cae en manos de los realistas en Ocumare de la Costa a mediados de ese ao. El 27 de junio de 1818, aparece en Angostura el Correo del Orinoco, rgano fundado por orden de Bolvar a favor de la causa patriota, cuyo ltimo nmero ser el del 23 de marzo de 1822; esta imprenta, trada de Trinidad en 1817 y manejada principalmente por el impresor Andrs Roderick, sirvi para que las voces de la libertad pudieran leerse en ediciones especiales escritas en espaol, ingls y francs. En el Correo del Orinoco, como luego en otros peridicos de Venezuela, Colombia, Ecuador y Per, aparecen con cierta frecuencia artculos de opinin redactados por Bolvar, quien a su labor libertadora de accin, sum la de su pluma irnica, certera y apasionada, colaborando regularmente en los peridicos y utilizando seudnimos. En el mismo Correo del Orinoco, en su nmero 61 del ao 1820, se anunci la salida de un vocero que se denominara Amor a la Patria, que no pas de ser otro intento. En 1821 lleg la imprenta a Maracaibo. Era una prensa trada desde Filadelfia hasta Angostura (hoy Ciudad Bolvar) por orden del Gobierno republicano y que debi ser llevada a Ccuta, para servir al

Congreso. La adhesin de Maracaibo a la causa republicana y la orden del general Rafael Urdaneta para retener all esa imprenta, hicieron que Roderick, el impresor, se quedase en Maracaibo, donde gobernaba el coronel Francisco Delgado. El primer peridico publicado en esa ciudad fue El Correo Nacional, cuyo nmero inicial sali el 9 de junio de 1821; lo redactaba Jos Demetrio Lossada y ms tarde lo dirigi el presbtero Mariano de Talavera y Garcs quien, en 1822, fund el segundo peridico de esa ciudad, titulado Concordia del Zulia. Hasta la batalla de Carabobo (1821) y la batalla naval del lago de Maracaibo (1823), los peridicos fueron principalmente armas en el combate ideolgico entre los partidarios de la monarqua, como el mdico Jos Domingo Daz y los defensores de la causa republicana como el tambin mdico Vicente Salias. Fueron notables las polmicas sostenidas por Daz desde la Gaceta de Caracas realista, a partir de 1818, con los redactores del Correo del Orinoco, donde escriban Juan Germn Roscio, Francisco Antonio Zea y Simn Bolvar, entre otros. Durante los aos 1821-1823, eran pocos an los rganos del pensamiento republicano en el territorio venezolano, dentro de la Gran Colombia: la Gaceta de Caracas, desde julio de 1821 hasta su desaparicin en enero de 1822 en manos de los patriotas; el Correo del Orinoco y el Correo Nacional. En 1822, se crea en Caracas el semanario Iris de Venezuela para servir de vocero oficioso a las autoridades y sustituir a la Gaceta de Caracas, que, hasta el momento, haba cumplido su funcin divulgativa de las ideas del gobierno de turno. Ese mismo ao, con los restos de la imprenta marabina de Roderick, tomados por los espaoles al entrar el brigadier Francisco Toms Morales en Maracaibo, se public el Posta Espaol de Venezuela, cuya vida se extingui al capitular los realistas en 1823. Hasta aqu hemos ido viendo, a partir del recorrido histrico realizado, que la aparicin de las primeras seales reales de un periodismo venezolano estuvo ligado a la introduccin de la imprenta, como sucedi en otras partes de Amrica Latina. Ese periodismo, tal como hemos sealado, reflejaba en sus pginas las causas poltico-ideolgicos-doctrinarias a las cuales se ligaba el impresor, que a la vez haca las veces de periodista. Ramn J. Velsquez expresa esta vicisitud de la relacin periodismo-imprentalucha ideolgica al decir que en ese entonces el periodista era dueo de su hambre, el periodista era dueo de su imprenta y la llevaba al hombro. Terminada la guerra y durante los aos en que Venezuela est integrada a la gran Repblica de Colombia, el periodismo plantea principalmente temas de carcter ideolgico-doctrinario, sobre la manera de organizar la Repblica y afirmar las libertades individuales. Uno de los voceros polticos ms importante es El Venezolano (1822-1824), editado por un grupo de intelectuales liberales y federalistas cuyo mentor es Toms Lander, quienes continan la tarea iniciada por el voluntario britnico Francis Hall con su peridico El Anglo-Colombiano (1822). Otro peridico bilinge (espaol-ingls) es El Colombiano (1823-1826), que responde a los intereses de los grupos inversionistas ingleses. Durante La Cosiata, en 1826, se publica en Caracas El Memorial de Venezuela, rgano oficioso de ese movimiento revolucionario. Despus del regreso de Bolvar, aparece en Caracas, en marzo de 1827 El Reconciliador, que defiende la poltica de concordia preconizada por el Libertador pero polemiza tambin con los periodistas liberales de Bogot agrupados alrededor del vicepresidente Francisco de Paula Santander. En 1827, merced a una licitacin para una publicacin oficial rpida y poco onerosa, la cual fue ganada por Valentn Espinal, sali la Gaceta del Gobierno y El Reconciliador desapareci. En Maracaibo, queda registrada en esos aos 1827-1828 la polmica Bolvar-Santander en 2 rganos de prensa

antagnicos: El Telgrafo del Zulia, bolivariano y El Liberal del Zulia, santanderista. En 1830, al producirse la restauracin de Venezuela como Estado soberano, contina publicndose la Gaceta del Gobierno (con un ligero cambio en el nombre, de en vez de del), pero ahora como rgano del nuevo rgimen encabezado por el general Jos Antonio Pez. A partir de enero de 1831, fue sustituida por la Gaceta de Venezuela, que se public en Valencia, entonces capital de la Repblica; en el nm. 5, del 4 de febrero de 1831, se dio la noticia de la muerte del Libertador. Pocos meses despus, la Gaceta de Venezuela volvi a imprimirse en Caracas y con ese ttulo u otros similares, continu saliendo como rgano del Gobierno central durante mucho tiempo. Los aos 1830-1848 ven producirse un gran desarrollo de la prensa en Venezuela. No slo se publican numerosos peridicos en la capital, entre ellos El Constitucional, El Nacional (primero con ese nombre), El Liberal, La Bandera Nacional, iniciados en la dcada de 1830, sino que, en esa misma dcada y en la siguiente aparecen numerosos peridicos en grandes y medianas ciudades de la provincia, tales como El Patriota (Valencia), El Observador (Coro), El Manzanares (Cuman), El Republicano (Barcelona) que nada tienen que envidiar a los de Caracas. Las antiguas polmicas entre republicanos y realistas son reemplazadas ahora por las que sostienen militaristas y civilistas (El Demcrata de Rufino Gonzlez, contra El Nacional de Domingo Briceo Briceo durante las elecciones de 1834-1835) y sobre todo, liberales contra conservadores en los aos 1840. Reina, en toda esa etapa, una amplia y autntica libertad de prensa. Existen diversas opiniones acerca de cul puede ser considerado el primer diario venezolano. Unos le dan la primaca a El Conciso, una hoja cotidiana que, a partir de 1832, reseaba las actividades del Congreso, pero que slo apareca durante los meses en que ste estaba reunido. Para otros, con el Diario de Avisos (1837), una hoja de circulacin diaria a excepcin de los feriados, comienza verdaderamente el diarismo en Venezuela. Otros sealan como el primer diario propiamente dicho a La Maana (1841), de corta vida, como lo fue tambin la del Diario de Avisos. En realidad, se trata de efmeros, aunque valiosos, ensayos. La corriente de pensamiento cvica, cientfica, utilitaria y educativa de la Ilustracin, remozada con las ideas del liberalismo naciente, halla cauce en las Memorias que de 1830 a 1835 publica peridicamente la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, de Caracas.

Durante los regmenes de Jos Tadeo y Jos Gregorio Monagas (1847-1858), especialmente despus de los sucesos del 24 de enero de 1848, la libertad de prensa se ve muy coartada. Slo aparecen peridicos de oposicin en el perodo anterior a las elecciones presidenciales. Entre los ms notables de este tipo estn El Diablo Asmodeo (que se autodefina como peridico sociojocoso, poltico, moral, literario, comercial y enciclopdico sobre todas las cosas pasadas, presentes y futuras y las dems que ocurren) y Asmodeo, publicados en 1850 por Rafael Agostini en Caracas. El Diario de Avisos y Semanario de las Provincias nace en 1850 y circula hasta 1860, fundado por Mariano de Briceo. Se publicaba en Caracas todos los das, incluyendo los feriados;

los mircoles y los sbados sala un suplemento llamado Semanario de las Provincias. Su estilo era ponderado y nada estridente, orientado hacia los temas econmicos y sociales, sin intervenir, salvo alguna excepcin, en la vida poltica cotidiana. Resea la poca monaguera y la rebasa, con artculos de informacin econmica, social y cientfica. Aspir a crear un cuerpo editorial y fue quizs el primer rgano de prensa venezolana con columnas remuneradas. En 1856 surge en Caracas el primer peridico de carcter jurdico (probablemente tambin el primero de Hispanoamrica) llamado El Foro, redactado y dirigido por el licenciado Luis Sanojo, con quien colaboran otros escritores, entre ellos Juan Vicente Gonzlez en la seccin literaria. Este peridico, que represent un intento para volver a las tradiciones cvicas en pleno gobierno de Jos Tadeo Monagas, dur hasta 1863 y sin perder su carcter jurdico, tom tambin un carcter poltico despus de marzo de 1858. El mismo ao en que El Foro haba iniciado su vida en Caracas, empez la suya en Barcelona El Oasis, una revista cultural de menor duracin (abril-septiembre 1856), cuyo editor-propietario era el mdico y educador Ramn Bolet Poleo, a quien ayudaban sus hijos Ramn y Nicanor Bolet Peraza; en sus 6 nmeros, impresos con refinado gusto, se publicaron grabados y piezas musicales, intercalados entre las producciones en prosa y en verso de los intelectuales de la regin. Durante el breve interregno que va desde la cada de los Monagas hasta el estallido de la Guerra Federal (1858-1859) se rene en Valencia la Convencin Nacional, en la cual participan, con entera libertad de expresin, muchos de los dirigentes civiles, militares y eclesisticos del momento, entre quienes se destacan Fermn Toro, Pedro Gual, Valentn Espinal; los discursos pronunciados son recogidos extensamente en el Diario de Debates de la Convencin Nacional (1858). Ese mismo ao, Manuel Mara Zarzamendi instala una imprenta a vapor en Caracas. Durante la Guerra Federal (1859-1863), los centralistas, que dominan hasta el fin en Caracas, y que en general, retienen las principales ciudades del pas, cuentan con abundantes rganos periodsticos, en tanto que los federalistas carecen casi de ellos; una notable excepcin es El Eco del Ejrcito, que dirige u orienta en el campo federalista, a la par que hace la guerra, el general Antonio Guzmn Blanco. Entre los centralistas, surgen discordias polticas, las cuales tienen como voceros principales El Heraldo de Juan Vicente Gonzlez, civilista y El Independiente de Pedro Jos Rojas; ambos combaten por igual a los partidarios del sistema federal. Cuando stos triunfan en 1863, desaparece El Independiente (El Heraldo ya haba cesado antes) y surgen otros peridicos que responden a la nueva situacin, tales como El Porvenir y El Federalista, ambos publicados en la capital. Durante los aos de 1863 a 1870, la prensa de provincia, o mejor, la prensa de los estados, tiene un auge notable, aunque la mayor parte de los peridicos son de efmera duracin. De 1868 a 1870 se public en Caracas Vargasia, boletn de la Sociedad de Ciencias Fsicas y Naturales, llamado as en honor al sabio Jos Mara Vargas. De esta publicacin llegaron a salir 7 fascculos, testimonio del espritu que animaba a las lites culturales de Venezuela (Arstides Rojas, Adolfo Ernst, Gernimo E. Blanco, entre otros) en la turbulenta poca de la Revolucin Azul, cuando de las prensas salan tambin varios peridicos satricos, de ttulos como La Charanga y El Jejn, en los cuales se caricaturizaba a los polticos cados como Juan Crisstomo Falcn y Antonio Guzmn Blanco. Cuando este ltimo tome el poder en 1870, ir controlando, hasta 1887, los diversos aspectos de

la vida nacional, entre ellos el periodismo. El vocero del rgimen y de la causa liberal ser La Opinin Nacional, impreso en los vastos talleres ya industriales de Fausto Teodoro de Aldrey. Es un diario moderno, de gran formato y considerable tirada, que dura ms de 20 aos. Tambin se regulariza en esta poca, a partir de 1872, la publicacin de la Gaceta Oficial. Durante la reaccin antiguzmancista del presidente Francisco Linares Alcntara, se publica en Caracas La Tribuna Liberal (1877-1878) que desaparece cuando Guzmn Blanco reconquista el poder. En 1879 aparece en Maracaibo El Fongrafo, de Eduardo Lpez Rivas, que fue el de mayor duracin fundado por la iniciativa privada en Venezuela durante el siglo XIX, pues lleg hasta 1917, ya bien entrado el siglo XX. De 1884 data el primer peridico vendido al pregn: El Granuja de Caracas, que costaba un centavo; en este peridico, cuyos voceadores callejeros eran nios, se destacaban con frecuencia informaciones relativas a la niez y la adolescencia. Al retiro de Guzmn Blanco de la escena pblica contribuyeron 2 peridicos satricos fundados por jvenes intelectuales y estudiantes que le haban perdido el miedo al gobernante. En marzo de 1885, entre los avatares de La Delpiniada, se fundaba El Delpinismo, peridico ligado a la dicha manifestacin antiguzmancista y organizada por aquellos jvenes que se negaban a aceptar el refinado protocolo y las nfulas intelectuales que rodeaban a Guzmn Blanco. Dos aos despus, a comienzos de 1887, los jvenes reunidos en el Partido Nacional Democrtico, que se autocalificaba de partido de la juventud, publican El Yunque, que le hace una oposicin abierta al caudillo y cuando la polica allana el taller de imprenta lo publican por breve tiempo en forma clandestina. Como para esa poca ya exista comunicacin telefnica entre Caracas y La Guaira (establecida por el rgimen modernizador de Guzmn Blanco) los redactores de El Yunque se valan del telfono para recibir del puerto algunas de las noticias que luego impriman. Despus del viaje definitivo a Europa de Guzmn Blanco el peridico representativo de su rgimen, La Opinin Nacional, sigui circulando hasta 1892, fecha en que sus instalaciones fueron saqueadas durante los acontecimientos de la Revolucin Legalista. En 1889 nace el boletn comercial ms antiguo del que se tiene noticias, el Boletn de la Agencia Pumar de Caracas, primero tambin en introducir noticias cablegrficas que llegaban de ultramar gracias a la instalacin del cable submarino, conocido como el Cable Francs, que vinculaba a Venezuela con el mundo exterior. Un ao despus de la aparicin de este Boletn, del cual se dice que fue el boletn comercial ms antiguo, nace un peridico regentado por la Iglesia catlica y que perdurar, despus de haber atravesado innumerables vicisitudes en su mayora de tipo econmico y tambin polticas, hasta nuestros das. Nos estamos refiriendo a La Religin el decano del periodismo actual. Su primer nmero dar a luz el 17 de julio de 1890 bajo el lema identificatorio: La Religin. Diario catlico. Bajo el patrocinio del Sacratsimo Corazn de Jess. Cinco notables revistas ven la luz durante las dcadas de 1880 y 1890. Una de ellas, publicada en Caracas en 1886, es La Caricatura, subtitulada lbum cmico de Paolo, creada y dibujada por el artista Paulo Emilio Romero; se trataba de una publicacin humorstica basada en caricaturas. En Maracaibo, con motivo del centenario del nacimiento del general Rafael Urdaneta, Eduardo Lpez Rivas, editor de El Fongrafo, publica en 1888 la gran revista El Zulia Ilustrado ...creado con el objeto de dar a conocer en el resto del pas y en el extranjero al Zulia con todas sus producciones y bellezas naturales y en todas sus manifestaciones de progreso... En 1892, se funda en Caracas El Cojo Ilustrado revista, quincenal ilustrada con dibujos, grabados y fotografas, con la colaboracin

de hombres maduros y escritores jvenes; otra manifestacin de periodismo artstico (que llegar hasta 1915) propia de la poca en que el positivismo ya afincado y el modernismo naciente son el tema preferido de los debates y enfrentamientos intelectuales. En El Cojo Ilustrado, bajo la gida de su director y fundador, Jess Mara Herrera Irigoyen, colaboran en forma asidua las mentalidades y plumas ms notables de su tiempo. Esta publicacin, representativa del modernismo que se iniciaba en nuestro pas a partir de la difusin de las ms resaltantes ideas y posturas positivistas de la poca, constituy una extraordinaria revista de gran calidad de impresin y por lo tanto de presentacin. Sus textos eran ilustrados con diversidad y cantidad de lminas nacionales y extranjeras en donde predominaban los motivos pictricos, paisajistas y caricaturescos. Eso fue posible en el orden tcnico por la introduccin en Venezuela de la primera imprenta de fotograbado. Dos aos ms tarde, en 1894, los literatos ms jvenes del grupo de colaboradores de El Cojo Ilustrado fundan la revista Cosmpolis (que subtitulan Revista universal) en la vanguardia de las nuevas teoras estticas, aunque apenas aparecern 12 nmeros. En abril de 1893, haba circulado el primer nmero de la Gaceta Mdica de Caracas, cuyo director era el doctor Luis Razetti, acompaado por un grupo de mdicos y cientficos que formaban el cuerpo de redaccin. La dcada final del siglo XIX, con los gobiernos de Juan Pablo Rojas Pal, Raimundo Andueza Palacio, Joaqun Crespo e Ignacio Andrade, 2 presidentes civiles y 2 militares, ver surgir, adems de las 3 ltimas revistas mencionadas, una cantidad considerable de peridicos polticos y doctrinarios, en un ambiente de recobrada libertad de prensa. Entre ellos, El Partido Democrtico, El Partido Liberal, El Tiempo, El Pregonero, El Avisador Comercial. Este ltimo, a pesar de su ttulo, se lanza al debate poltico nacional y publica, tambin en 1896, un amplio comentario sobre Federico Engels con motivo de su muerte, acaecida el ao anterior. Los peridicos polticos proliferan, sobre todo durante la campaa electoral de 1897, especialmente los que apoyan la candidatura presidencial de Jos Manuel Hernndez, el popular Mocho Hernndez. A lo largo de la dcada, 2 peridicos satricos, El Diablo y Lucifer, dirigidos por el caricaturista espaol Salvador Presas, ensalzan o critican a personajes destacados como Vicente Amengual, Jos Antonio Velutini, Jos Manuel Hernndez, Sebastin Casaas, Manuel Antonio Matos, Claudio Bruzual Serra. Aparte de los temas especficamente polticos, la opinin pblica, a travs de los comentarios de peridicos como El Tiempo y el Boletn de la Agencia Pumar, se conmueve con las noticias relativas a la lucha de los cubanos por su independencia, la muerte de Jos Mart, la guerra entre Espaa y Estados Unidos y sobre todo, el reclamo hecho por Venezuela a Inglaterra para la devolucin del territorio ocupado en la zona del Esequibo. Por otra parte el inters del pas en atraer inversiones del extranjero se refleja en el Boletn de la Riqueza Pblica de los Estados Unidos de Venezuela, que empieza a ser publicado por el Gobierno Nacional en julio de 1891 bajo la direccin de C.M. Rosales, con numerosos datos estadsticos, mapas y planos. El inters de los manufactureros y comerciantes norteamericanos en penetrar en el mercado venezolano conduce a la publicacin en Caracas, en 1896, del Venezuelan Herald por Albert F. Jaurett, peridico en ingls que es una buena fuente de noticias sobre Venezuela para los inversionistas del exterior. Para ese final del siglo XIX es de obligacin histrica, en el campo del periodismo nacional, apuntar que 2 fueron los medios impresos que se destacaron por el objetivo de querer configurar un verdadero periodismo informativo moderno que dejara a un lado la excesiva opinin poltica y

doctrinaria y se centrara en la informacin propiamente dicha. Nos estamos refiriendo a El Tiempo (1893-1912; fundado por Carlos Pumar) y El Pregonero (1892-1913; fundado por Odoardo Len Ponte). Estos peridicos, aparte de la innovacin en el estilo periodstico de la poca, inauguran para finales del siglo el reemplazo del vapor por la fuerza elctrica para poner en movimiento sus imprentas, de ah sus altos tirajes especialmente en particular los 20.000 ejemplares de edicin de El Pregonero. Durante las dcadas de 1880 y 1890, la publicidad comercial (que siempre estuvo presente en mayor o menor medida en los principales peridicos, desde la Gaceta de Caracas de 1808) se convierte cada vez ms en el principal sostn econmico de la prensa. Con la llegada de los andinos al poder a raz del triunfo de la Revolucin Restauradora de Cipriano Castro (octubre 1899), la censura de la prensa de opinin, relativamente mesurada durante los 18 aos del guzmancismo y durante los regmenes siguientes, hasta el de Ignacio Andrade, se incrementara hasta silenciar cualquier vocero periodstico de oposicin al Gobierno.

Siglo XX El siglo XX se inicia en Venezuela con el gobierno del general Cipriano Castro que, desde octubre de 1899, rega los destinos del pas. Durante este perodo, que se extender hasta 1908, cuando Castro es derrocado por Juan Vicente Gmez, la libertad de prensa ser la eterna perseguida. El Constitucional (1900-1909), dirigido por Gumersindo Rivas y La Restauracin Liberal (1898-1903), de C. Arias Sandoval, voceros oficiosos del Gobierno, cantan las alabanzas del rgimen. Especialmente en El Constitucional nos vamos a encontrar con una informacin dirigida a formarle piso poltico a la figura de Cipriano Castro. Ser el impreso ms importante del momento no slo por su labor propagandstica, sino por el trabajo periodstico del fundador-director Gumersindo Rivas (puertorriqueo) y por la presencia de corresponsales de distintas partes del mundo. Se dice que tena una circulacin diaria de 15.000 ejemplares. Era realmente la prensa del momento! Con La Sacrada, promovida por La Linterna Mgica de Maximiliano Lores y Luis Muoz Tbar, primer peridico en Venezuela que introduce ilustraciones a color, toma cuerpo una rebelin callada del pueblo que, como en La Delpiniada, puso de manifiesto a travs del humor, los defectos del rgimen, as como las nfulas del gobernante; La Sacrada culmin en los carnavales de 1901. Lores y Muoz Tbar fueron enviados presos a La Rotunda y La Linterna Mgica fue clausurada; reapareci en 1902 y circul hasta 1903. En el interior, los diarios se esforzaron por darle dignidad al periodismo. En 1904, Pedro Francisco Carmona funda en Carora El Impulso, que ser trasladado a Barquisimeto en 1919, a Caracas en 1929 y, de nuevo ese mismo ao, a Barquisimeto donde se editar hasta hoy; en Ciudad Bolvar, Agustn Suegart funda, en 1905, El Luchador, primer peridico del interior que adquiere, en 1911, un linotipo. Ambos diarios son de intereses generales y logran sobrevivir sin caer en la prosa alabanciosa de los medios oficiales castristas. A la cada de Castro los talleres de la imprenta donde se publica El Constitucional son

saqueados, y Gumersindo Rivas huye de Venezuela hacia su isla natal, Puerto Rico. En los comienzos del gobierno del general Juan Vicente Gmez un grupo de jvenes intelectuales creen propicio el momento para plantear a travs de la prensa un movimiento de reforma tica y social. Son Rmulo Gallegos, Enrique Soublette, Julio Planchart, Julio Horacio Rosales, y Salustio Gonzlez Rincones, quienes fundan en 1909 La Alborada, que durar apenas unos meses. Durante los 27 aos del rgimen gomecista, la dinmica econmica y sociocultural del pas (explotacin petrolera, comienzos del proceso de urbanizacin e industrializacin, introduccin de nueva tecnologa en los medios de comunicacin social) induce cambios que le darn al periodismo su perfil ya moderno cuando se acerque el fin de este perodo. A pesar de la frrea censura de informacin impuesta por el Gobierno; del limitado nmero de lectores, que influa en el pequeo tiraje de los peridicos; de las escasas formas de distribucin, que comprendan el pregn, las suscripciones y unos pocos puestos de ventas o quioscos; de que los anuncios comerciales llegaban apenas a aportar el 40 o 50% de las ganancias, los adelantos no se hicieron esperar. Llegaban noticias frescas de Europa y Norteamrica por va del cable submarino cuyo servicio fue reanudado en 1909. Pizarras colocadas al frente de los edificios de los peridicos llamaban la atencin sobre los titulares ms importantes y convidaban al pblico a comprar los diarios para enterarse de los detalles. Algunos peridicos contrataron agencias internacionales de noticias que los ponan al da en cuanto al acontecer mundial y se empezaron a mostrar fotografas de los personajes que protagonizaban las acciones reseadas. Dentro de la prensa permitida en el perodo gomecista fueron 2 las actitudes ms difundidas: los peridicos que estaban a favor del rgimen solan publicar todos los panegricos que se componan especialmente y las noticias oficiales, que a veces no pasaban de ser una mera crnica social. Tales son los casos de El Universal fundado en 1909, de El Nuevo Diario (1913-1935), La Esfera (1927-1966). Para los que no se comprometan abiertamente, pero que tampoco expresaban algn descontento, quedaba el recurso de unir a la detallada crnica social, las frivolidades de la moda, crnicas de msica, de artistas y de eventos populares o deportivos que lograban romper por momentos, la monotona imperante. El periodismo de la provincia gan en esta poca representantes como Recortes (San Felipe, 1909-1913), Panorama (Maracaibo, 1914), El Diario de Carora (Carora, 1919-1995) y El Carabobeo (Valencia, 1933). Otras publicaciones caraqueas como El Sol (1921-1933) y La Voz del Pueblo (1933), completan el cuadro de los diarios en este perodo. En cuanto a las revistas, prevaleca en ellas la tnica cultural y cientfica. Fueron, entre otras: La Alborada, ya mencionada, Acta Venezolana; Actualidades (1917-1922); Cultura Venezolana (1918-1931 y 1934); Billiken (1919-1958); lite que iniciada en 1925 sigue publicndose, y Vlvula (1928), de la cual sali slo un nmero. La prensa de oposicin poda asumir su decisin de maneras muy diversas. Algunos peridicos prefirieron ignorar la informacin procedente de las fuentes del Gobierno en una callada protesta, como lo hizo El Heraldo, fundado en 1922 por Antonio Jos Calcao Herrera, que resisti toda clase de presiones. Otros peridicos se atrevieron a presentar una alternativa como El Pregonero, desde cuyas columnas Rafael Arvalo Gonzlez lanz, en 1913, la candidatura presidencial de Flix Montes yendo inmediatamente a la crcel y siendo clausurado el peridico. La protesta directa, a travs del humor o de las ms incisivas observaciones, la hizo Andrs Eloy Blanco en El Imparcial (1928), peridico perseguido continuamente, ejemplo tambin de cmo puede burlarse la vigilancia y la censura. Los peridicos humorsticos como Pitorreos (1918) de

Francisco Pimentel (Job Pim); Fantoches (1923-1933; 1936-1948 y 1959-1961) de Leoncio Martnez; la revista Caricaturas (1926-1927) de Alfa y Romero y muchos otros aparecidos en toda la repblica, hacan la crnica diaria de los cambios sociales que se suscitaban en el panorama, constituyndose, a veces en amarga crtica, o en una desesperada denuncia, que conclua muchas veces en la crcel. En el exterior, proliferaba la prensa de oposicin que delataba el duro momento que viva Venezuela, a pesar de que su voz no poda escucharse dentro del pas. A la muerte de Gmez (diciembre 1935) se encarg de la presidencia el general Eleazar Lpez Contreras, cuya gestin se caracteriz por la decidida intencin de despojar a Venezuela del ruralismo en el que todava estaba envuelta, aunque historiadores como Pino Iturrieta han llamado a esta etapa de Lpez Contreras el gomecismo sin Gmez. A pesar de ello, se empieza a cultivar un terreno propicio para el surgimiento de otras voces en el mbito del periodismo. El pueblo, ansioso de libertad y garantas, harto del sometimiento que haba sufrido por tantos aos, se lanza sobre las oficinas de aquellos peridicos laudatorios del recin finalizado rgimen, destruyendo totalmente los talleres de El Nuevo Diario; El Universal, por su parte, sobrevivi gracias al gesto de su director, Pedro Sotillo, quien arroj desde el balcn de las oficinas del peridico un busto del mandatario fallecido, logrando as calmar a la multitud, y Leoncio Martnez logra salvar La Esfera, conteniendo y arengando a las masas. La primera de las libertades restituidas fue la de prensa y a partir de ese momento, surgieron toda clase de peridicos, revistas, folletos, hojas volantes. Casi inmediatamente naci en Caracas el diario Ahora (19361945), fundado por Juan de Guruceaga, que tuvo por directores, a Carlos Eduardo Fras, Nelson Himiob, Luis lvarez Marcano y Luis Barrios Cruz. En ese diario colabor asiduamente desde la clandestinidad Rmulo Betancourt. El mismo ao de 1936 naci Crtica, uno de los primeros diarios en lanzar reporteros a la calle e iniciar el periodismo informativo, el cual se mantuvo hasta 1945. Cabe mencionar tambin, durante ese perodo, la existencia del diario clandestino El Martillo, vocero del Partido Comunista (1938-1941). En ese mismo ao de 1938 nace la revista Sic que en un principio fue el rgano del Seminario Diocesano, y que a partir de 1967 pasa a ser el vocero del pensamiento poltico y social, dentro del mbito de la llamada teologa de la liberacin, del Centro Gumilla. Isaas Medina Angarita, sucesor de Lpez Contreras, hizo un gobierno respetuoso de las libertades pblicas y del derecho de opinin. Los partidos desplegaron su influjo sobre las masas y volvi a aparecer la prensa de opinin. Surgen en Caracas nuevos peridicos, como ltimas Noticias (1941) con su funcin de tabloide popular; El Tiempo (19411945); el semanario satrico El Morrocoy Azul (1941-1958) y El Nacional (1943) que habra de convertirse en un diario de amplia circulacin en toda Venezuela, portavoz no slo del acontecer noticioso, sino tambin en el orden cultural, de destacados escritores del pas y del continente. En esta poca los partidos polticos tuvieron sus propios voceros periodsticos. Accin Democrtica cont con Accin Democrtica (1942-1944) y El Pas (1944-1948); el Partido Comunista se expres a travs de Aqu Est (1942-1946), dirigido por Ernesto Silva Tellera. Tambin hizo oposicin el diario Rojo y Negro (1943-1944), dirigido por Luis Barrios Cruz. El gobierno de Medina Angarita fue derrocado por un golpe militar en alianza con el partido Accin Democrtica y despus de convocar a elecciones, result electo presidente de la Repblica Rmulo Gallegos, cuyo mandato dur unos escasos 9 meses. Para este perodo el partido socialcristiano COPEI tena ya 2 rganos de expresin: Copei (1946-1948), dirigido por Luis Herrera

Campins, y El Grfico (1947-1951), dirigido por Miguel ngel Landez. Dentro de toda esa efervescencia poltica de querer fijar opinin pblica en torno a unas ideas unos, y otros a otras de signo poltico contrario y en donde se demuestra, una vez ms, que nuestro periodismo se ligaba a la historia del pas como dijo Arturo Uslar Pietri: En el caso de Venezuela la prensa y la poltica, que es tanto como decir la prensa y la historia, han estado indisolublemente unidos. La historia de Venezuela, no slo se escribi sino que, en gran parte, se ha hecho en los peridicos. Ser en ese ambiente donde aparezca en el pas una prensa escrita en otra lengua; como el actual The Daily Journal (24 de octubre de 1945), que primero se llam The Caracas Journal. Dos aos despus nos topamos con Il Corriero di Caracas en idioma italiano y en 1950 La Voce d'Italia. En noviembre de 1948, otro golpe de cuartel derroc al gobierno de Rmulo Gallegos. Formaban la nueva Junta Militar los tenientes coroneles Carlos Delgado Chalbaud, que la presida; Luis Felipe Llovera Pez, ministro de Relaciones Interiores y Marcos Prez Jimnez, ministro de la Defensa. A partir de ese momento, y sobre todo despus del asesinato de Delgado Chalbaud (1950), la censura fue definitiva. Todos los peridicos polticos, de cualquier tendencia que tuviesen, fueron clausurados, incluyendo la revista Signo (1951-1952), dirigida por Alfredo Tarre Murzi y Ramn J. Velsquez. Posteriormente, la prensa reflejara 3 tendencias: oficial, independiente y clandestina. El vocero oficial del Gobierno perezjimenista fue El Heraldo, cuyas instalaciones fueron compradas por el Estado y convertidas en instrumento de publicidad del rgimen; se caracteriz por la exclusiva propaganda a favor de ste y la agresin contra los que consider enemigos del mismo, especialmente a los partidos polticos. Otros rganos periodsticos mantuvieron una posicin de convivencia con el Gobierno. Los peridicos independientes fueron sometidos a la ms estricta censura; desde el Ministerio de Relaciones Interiores, se trat de imponerles editoriales; algunos lograron resistir omitindolos y limitndose a dar informacin sin comentarios. Algunos expresaban su protesta colocando esas informaciones, catalogadas por el Gobierno de importantes, a la par de las trivialidades de la moda o la crnica social. Tanto en Venezuela como en el exterior, hubo una insistente persecucin de los periodistas que se salieran de los lmites establecidos por el Gobierno. La prensa clandestina llev a cabo una eficaz protesta contra el rgimen bajo los nombres de Ofensiva, Resistencia, Venezuela Democrtica, Tribuna Popular, Joven Guardia, Rebelin, Libertad, Estrella Roja, Tiela y muchos ms, publicados unos en Venezuela y otros en el exterior. Los estudiantes licestas se abocaron a la distribucin de volantes contra el rgimen. Quizs debido al fracaso econmico de algunos peridicos en este perodo, es por lo que, en el mismo, se inicia un proceso de concentracin de la prensa que culminara en las dcadas siguientes. A raz de la cada de Prez Jimnez, el 23 de enero de 1958, hubo de nuevo libertad de prensa y proliferaron los diarios y revistas. El primer diario surgido despus del 23 de enero fue el vespertino El Mundo, que al principio fue un orientador de la opinin pblica, dirigido por Ramn J. Velsquez y posteriormente, por Domingo Alberto Rangel. Luego aparecieron El Independiente y La Razn, de tendencia derechista y de efmera existencia, as como el vespertino El Pregn, que tampoco sobrevivi a estos primeros momentos. Una vez que Rmulo Betancourt lleg a la presidencia de la Repblica (1959), a pesar de que las garantas no haban sido suspendidas, se decomisaron y cerraron los peridicos de izquierda; y como slo los partidos de la coalicin gubernamental tenan acceso a la radio y televisin, la oposicin tuvo dificultades para expresarse

abiertamente. En 1960, se fund Izquierda, tabloide del Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR) que alcanz, a pocos meses de fundado, tirajes de 60.000 ejemplares; fue dirigido por Domingo Alberto Rangel. Una vez promulgada la Constitucin de 1961, que rige en la actualidad, se instituy el principio de la libertad de prensa. Es en la dcada de 1960 cuando se redefinen los campos de poltica e ideologa en los medios impresos y finaliza el proceso de concentracin que se haba iniciado en la dcada anterior, por lo que sta viene a ser la gran poca de las cadenas periodsticas y del manejo de la opinin de los peridicos por parte de las empresas econmicas que los poseen. Se da inicio a un gran despliegue de peridicos, tanto en Caracas como en el interior. La investigacin llevada a cabo por el profesor y periodista Eleazar Daz Rangel (La prensa venezolana en el siglo XX) nos seala que entre 1922 y 1957 aparecieron 79 diarios en el interior, pero slo ocho (el 10%) subsistieron, en cambio, en el mismo lapso de los 40 aos siguientes (1953-1993) aparecieron 95, de los cuales 68 (71%) continan editndose. Razones polticas y sobre todo econmicas lo explican. Su circulacin ha aumentado de manera significativa, y en casi todas las ciudades ejercen una influencia en la formacin de la opinin pblica ms determinante que la de los diarios llegados de Caracas. La misma fuente nos refiere que en 1946 haba 14 diarios regionales (de provincia) frente a 8 de circulacin nacional (denominados diarios nacionales por su cobertura); en 1966 contbamos con 21 diarios regionales y slo 7 nacionales; en 1976 la cifra aumentaba a 51 regionales y 11 nacionales y; en 1986 existan 61 diarios regionales y 9 nacionales. En algunos de ellos florece el sensacionalismo y otros manipulan la informacin, violando, a veces, los recatos que el secreto sumarial y los principios ticos imponen. Por otra parte, los sucesivos gobiernos de los perodos presidenciales regidos por la Constitucin de 1961 intentan, de vez en cuando, ejercer presiones ms o menos directas sobre los medios y sobre periodistas, y se ha dado tambin el caso de presiones emanadas de los sectores de anunciantes. Se organizan los gremios profesionales como el Colegio Nacional de Periodistas (CNP) y el Sindicato Nacional de Trabajadores de Prensa (SNTP), as como los organismos de carcter patronal (Bloque de Prensa). Los nuevos cambios tecnolgicos, especialmente la informtica, tienen una gran incidencia en todo el proceso de elaboracin de los peridicos. La prensa impresa ha de competir en las reas de la publicidad y de la informacin con los medios radioelctricos (radio y televisin) y en menor escala, con los avisos publicitarios de los cines; pero se dan casos en los cuales una misma empresa posee peridicos y canales de televisin. Aun cuando los voceros exclusivos de partidos polticos han desaparecido gradualmente hasta fallecer totalmente. Hoy da las distintas corrientes ideolgicas tienen habitualmente acceso a las pginas de opinin, en las cuales suelen colaborar regularmente intelectuales y columnistas independientes. O.S.C./M.BI. En estos momentos, historia reciente y actual, estamos en presencia de una verdadera industria cuyo objeto de venta, comercializacin y circulacin-consumo es el peridico diario y la diversidad de revistas-publicaciones que sobre variadas temticas dentro del llamado campo del periodismo especializado se nos ofrece en el mercado. Es decir, ya contamos con una verdadera industria cultural cuyo soporte de difusin de mensajes es el papel peridico por ahora, al lado de las otras industrias culturales. La otrora empresa de tener un peridico como rgano de divulgacin de las ideas polticas y de las posiciones ideolgicas, ha dado paso a la configuracin de una industria de prensa, en donde en algunos casos hay vinculacin con sectores transnacionales de ultramar y del mismo ramo o

distinto. Ha irrumpido tambin lo que hoy se conoce con el nombre de la empresa multimeditica, es decir la presencia de varios renglones comunicacionales concentrados en una sola propiedad. Al igual que la inclusin de otros sectores de la economa que en nada tienen que ver con la industria comunicacional impresa. As pues, las industrias culturales, y en este caso la industria del periodismo, se rige en principio por las mismas leyes del resto de las industrias, son las leyes del mercado aplicadas a un producto intangible como lo es la informacin-mensaje. Dentro de este parmetro de referencia moderna en este mundo que han denominado mercadomundo, la presencia de la mayor parte de las publicaciones peridicas en Venezuela se concentran en 2 bloques. Uno primero que se caracteriza por la presencia desde hace ya bastante tiempo de 2 grupos: La Cadena Capriles y el Bloque de Armas, grupos que han ido aumentando su caudal de publicaciones en los ltimos aos a raz de la compra de diarios, revistas y otras publicaciones que por razones econmicas entraron en crisis. La Cadena Capriles (1959), duea de los diarios ltimas Noticias, El Mundo y Crtica de Maracaibo, tambin edita las revistas lite, Pginas, Venezuela Grfica, Kena, Hipdromo, Deportes... Por su parte, El Bloque de Armas (1970), que funda el primer diario a color del pas, 2001, cuenta con el nico diario deportivo, Meridiano y su poder como industria de prensa se concentra en la publicacin de revistas tales como Bohemia, Momento, Ideas, Coqueta, Venezuela Farndula, Fascinacin, The Ring, Vanidades... Adems tiene nexos con la gran cadena o Grupo Hearst de Estados Unidos y desde ah, con la propiedad de la Editora Amrica con sede en Estados Unidos, se encarga de publicar en espaol y distribuir para toda la Amrica Latina las revistas Cosmopolitan, Mecnica Popular y Buen Hogar, entre las ms conocidas. El otro bloque de la industria periodstica del pas est conformado por las publicaciones de peridicos que pertenecen a sectores de la economa cuyo rengln bsico y significativo que los caracteriza como empresa no es el de tener presencia visible en cuanto a propiedad dentro de la industria cultural periodstica, sino ms bien en otros sectores como el financiero, el industrial o el comunicacional-masivo-audiovisual. As est el caso de un peridico como El Globo (1990) del Grupo del Banco Federal. Los casos de Economa Hoy (1989), del desaparecido Banco de la Construccin, Reporte (1988), de varios grupos bancarios intervenidos y de El Diario de Caracas (que dej de salir el 10 de julio de 1995) del Grupo 1 BC (propietarios de Radio Caracas Radio, Radio Caracas Televisin y Sonogrfica entre las empresas comunicacionales ms conocidas del grupo). Este peridico, que fuera fundado en 1979, apareci con una diagramacin moderna y vistosa, un formato cmodo para el lector, revivi los editoriales, se caracteriz en sus inicios por la foto desplegada en primera plana editorializando y la reelaboracin de los cables de noticias internacionales. En medio de esos 2 sectores o bloques hay que ubicar aquella industria periodstica que proviniendo de un grupo eminentemente familiar como fueron en Caracas El Nacional y El Universal, an con las variantes que introduce el mercado y la gerencia moderna, siguen directrices de rango tradicional. Eso no implica que ellos no se hayan modernizado como industria y que no hayan pensado en entrar en otros negocios del mercado comunicacional como puede ser el de las telecomunicaciones y telemtica que tantas oportunidades ofrecen. En cuanto a la industria periodstica regional, las variables de concentracin son semejantes a las sealadas antes. Igualmente, se ha operado una modernizacin de la empresa con la introduccin del equipo de impresin ms avanzado y la presencia en las salas de redaccin de la informtica

sustituyendo a las viejas mquinas de escribir. Los procesos de descentralizacin que se han dado en los ltimos aos y el desarrollo econmico regional ha impulsado la presencia de una industria del periodismo en las distintas regiones del pas, moderna, influyente y requerida cada vez ms por grupos econmicos tanto del centro como del interior. El auge de esta prensa dio lugar a que en enero de 1987 se creara la Cmara de la Prensa Regional (CAVEPRE) que para 1994 ya agrupaba a 62 diarios y sus afiliados contaban con Bs. 900.000.000 en equipos e insumos. Las cosas estn cambiando y seguirn cambiando. Ahora no nos encontramos con los actores tradicionalmente conocidos como empresarios de medios. Aquella idea romntica del periodismo y de fundar un peridico se hace imposible. Se requieren grandes capitales para estar al tanto de los avances tecnolgicos y poder llegar al pblico consumidor como ahora se le dice al lector. El periodismo ya no es slo periodismo como arte de informar a la gente, ahora es la industria periodstica, ligada a veces a otros medios y negocios, la que evoluciona hasta convertirse en multimedia. M.Bi.