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2012

Sulfosales y procesos metalrgicos para tratarlos


Se da la descripcin de los sulfosales ms comunes, y luego se toman en cuenta los minerales de inters para la minera chile y se describen dos procesos que sirven para tratar dichos minerales.

Jos Antonio Rosas Vilches Geologa y Mineraloga 29/10/2012

Sulfosales
El termino sulfosal fue propuesto para denominar una sal acida, en el cual el azufre haba reemplazado el oxgeno de un cido ordinario. Actualmente, se utiliza para denominar cierto tipo de minerales de azufre no oxidados que estructuralmente son diferentes a la de los sulfuros. Tambin son conocidos sulfuros doble, la razn de esto es que por ejemplo el As se une al S y acta como un catin. Las sulfosales difieren de los sulfuros, sulfoarseniuros y arseniuros, en que el As (arsnico) y el Sb (antimonio) juegan un papel bastante semejante al de los metales en la estructura; en los sulfoarseniuros y arseniuros los semimetales toman el lugar del azufre en la estructura. Adems se puede realizar una comparacin con respecto a las propiedades fsicas de los sulfosales y sulfuros, siendo una de las tantas es que estos minerales poseen una dureza menor que los sulfuros, las sulfosales se descomponen fcilmente por los cidos, las sulfosales poseen una estructura piramidal. Las sulfosales es un grupo muy diverso y relativamente grande de minerales, en algunos de ellos tenemos los denominados: sulfoarsenitos (As2S3), sulfoantimonios (Sb2S3) y sulfobismutitos (Bi2S3), estos son sulfoanhidridos que corresponde ser la mayora de las sulfosales. Las sulfosales se presentan normalmente como minerales secundarios en filones hidrotrmicos (1) asociados con los sulfuros ms corrientes. Con solo raras excepciones son compuestos que contienen plata (Ag), cobre (Cu) o plomo (Pb), pero solo unos pocos son lo suficientemente abundantes para servir de menas de estos metales. Por lo tanto, se describirn algunos minerales pertenecientes a las sulfosales teniendo los metales antes descritos (Ag, Cu, Pb), dando nfasis en los minerales que poseen cobre y que se encuentren asociados a las minas de chile. 1. Sulfosales de Plata : De los componentes de este grupo los ms frecuentes en la naturaleza son la Proustita y la pirargirita. A pesar de que ambos minerales poseen frmulas qumicas anlogas y cristalizan en una misma clase de simetra. 1.1. Pirargirita y proustita: Ambos poseen la misma frmula qumica S3SbAg3, estos son minerales de plata roja, son isoestructurales, con cristales de forma semejante y similares propiedades fsicas. Poseen una cristalizacin hexagonal, un brillo adamantino, translucidos. Sus durezas varan entre 2 2.5, la pirargirita tiene un peso especfico de 5.85, en cambio la proustita 5.57. El color y la raya de la pirargirita es rojo, y para la proustita es bermelln. La composicin de la pirargirita es Ag: 59.7, Sb: 22.5, S: 17.8 %, en cambio la proustita tiene Ag: 65.4, As: 15.2, S: 19.4 %. Hay una solucin solida muy pequea entre los dos minerales. Estos minerales se caracterizan por su intenso brillo y color rojo, pero una forma de diferenciarlos es que la pirargirita posee un color rojo oscuro, en cambio la proustita Pirargirita tiene un color rojo claro. La pirargirita es ms comn, esta asociado a la proustita , argentitta, tetraedrita y plata nativa. Estos minerales tienen importancia como fuentes de plata, por ende sirve como mena de plata. Se encuentran en Chaarcillo, Chile.
(1) minerales provienen de la precipitacin en una cavidad de la roca de sustancias contenidas en disolucin por aguas profundas muy calientes y sometidas a fuertes presiones

1.2. Estefanita (Ag5SbS4): Contiene un 68.5% de plata. Cristaliza en sistema rmbico y se encuentra en cristales prismticos, cortos y masas compactas. Su color y raya es negro grisceo, teniendo as un brillo metlico. Es un mineral que se encuentra en pequeas cantidades, junto con otros minerales de plata.

1.3. Polibasita ((Ag, Cu)16Sb2S11): El contenido de plata vara entre un 62.1-74.9%; el de cobre 3-10%. Este mineral cristaliza en un sistema monoclnico. Se observan cristales tabulares o prismticos cortos similares a un hexgono. Su color es negro grisceo; la raya es negra con matiz rojizo y tiene un brillo metlico. Es un mineral blando porque su dureza vara entre 2 3. Es un mineral tpico de Europa.

2. Sulfosales de plomo: 2.1. Boulangerita (Pb5Sb4S11): su composicin qumica es de Pb: 55.4%; Sb: 25.7%; S: 18.9%, y hay veces que contiene hasta el 1% de cobre. Cristaliza en un sistema monoclnico, los cristales son extremadamente raros. Posee un color gris de plomo hasta negro de hierro, es opaca y tambin tiene una raya negra griscea con matiz pardusco y el brillo es metlico. Tiene una dureza que est entre 2.5 3. Es un mineral que si se encuentra en grandes cantidades reviste inters como mena de plomo.

2.2. Jamesonita (S14Sb6Pb4Fe): La variedad que no contiene hierro se le llama Plumosita; cristaliza en un sistema monoclnico, normalmente en cristales aciculares o en formas capilares. Posee un brillo metlico; color y raya gris acero a negro grisceo y es opaco. Se reconoce por su aspecto caracterstico fibroso (Plumosita). Es difcil de distinguirla de especies similares. Est asociada con otras sulfosales de yoduro de plomo, galena, estibina, tetraedrita y blenda. Es un mineral que reviste como una mena menor de plomo

3. Sulfosales de Cobre, posee tres grupos, los cuales son: 3.1. Grupo de la Tetraedrita: Su estructura es anloga a la Esfalerita, pero con dimensin de celdilla doble. Estn formados por 4 tetraedros y 6 octaedros, estos con el centro vaco, por el contrario, en el centro de los tetraedros hay tomos de cobre (Cu) monovalente. El antimonio y el arsnico estn en el centro del hexgono. Hay dos minerales que cabe destacar, los cuales son: Tennantita (Cu12As4S13) y Tetraedrita (Cu12Sb4S13); estos minerales poseen caractersticas cristalogrficas y fsicas son similares. Son isomtricas, poseen un hbito tetradrico. Poseen un dureza entre 3-4.5 y un peso especfico entre 4.6-5.1; la Tennantita es ms dura que a tetraedrita, pero de menor peso especfico. Su brillo va de metlico a submetlico y el color varia del negro grisceo a negro y por ultimo tienen una raya negra a parda. La tetraedrita es uno de los minerales ms corriente del grupo de las sulfosales, esparcidos en yacimientos, pero la Tennantita es menos corriente; estos minerales sirven como menas de cobre (Cu) y plata (Ag). Pero no se han encontrado grandes yacimientos de tetraedrita. Se hallan conjuntamente con otros sulfuros de cobre y sirven para la extraccin de dicho elemento. Durante la fundicin de los minerales de cobre que contiene tennantita se volatiliza con los gases de desecho una mezcla nociva que es el arsnico bajo la forma de As2S3. En las grandes empresas el arsnico en estado gaseoso se capta para purificar los productos de la sublimacin, lo cual permite obtener cantidades considerables de esta clase de materia prima. 3.2. Grupo de la bournonita: Se incluyen minerales con cobre (Cu) y plomo (Pb); y se encuentran la bournonita y la aikinita, los cuales son rmbicos y teniendo un hbito acicular. La bournonita (CuPbSbS3) posee un brillo metlico, color y raya gris de acero a negro. Se le reconoce por sus tpicos cristales y su gran peso especfico. Es una de las sulfosales ms comunes y est asociada a la galena, tetraedrita, calcopirita, blenda y pirita. Este mineral se puede utilizar como mena de cobre (Cu), plomo (Pb) y antimonio (As). Pero cuando se encuentra en grandes cantidades se utiliza como mineral de plomo. Por otro lado est la aikinita (CuPbBiS3), se observa bajo la forma de cristales aciculares y bacilares impregnados en el cuarzo. Posee un color gris de plomo hasta gris de acero, muchas veces con eflorescencia pardusca o marrn. La raya es griscea, brillante y tiene un brillo metlico. Su dureza es entre 2 2.5 y su peso especfico vara entre los 6.1 6.7. Es Aikinita un mineral raro asociado a la pirita, calcopirita, las tetraedritas, la galena, oro nativo, a veces a la scheelita, la wolframita y otros minerales. Industrialmente no es de mucho inters pero si su presencia nos da un buen sntoma de la presencia de oro.

3.3. Grupo de la enargita: La enargita (Cu3AsS4) es un sulfosal que posee cristales tabulares, posee una dureza de 3.5; su color y raya negro grisceo a negro hierro. Posee una composicin de Cu: 48.3%; As: 19.1%. S: 32.6%. El Sb sustituye al As hasta en un 6% y normalmente hay algo de hierro y zinc presentes. Se caracteriza por su color y exfoliacin. Este mineral es relativamente raro, se encuentra en filones, se encuentra asociado a la pirita, blenda, bornita, galena, tetraedrita, covelina, calcocita. Cuando se encuentra en grandes cantidades sirve como mena de cobre, es decir para la extraccin de este y adems sirve para obtener arsnico. Este mineral se encuentra en chile Como a nosotros nos importa la extraccin del cobre, como Chile un pas minero y de los minerales anteriores se puede obtener cobre de la enargita y la tennantita que poseen una mena bastante buena de este metal. Si bien en estos minerales se observa que poseen arsnico, si bien el arsnico es un mineral toxico y produce daos a la salud. La principal fuente de contaminacin est relacionada, al igual que en el caso del plomo, con el tratamiento metalrgico de los minerales de arsnico. En concreto, los procesos de fundicin de concentrados de cobre, que influyan la presencia de minerales arsenicales (como los descritos anteriormente), pueden dar lugar a intensos problemas de contaminacin va area (arsnico que escapa por la chimeneas) en la forma de As2O3. Entonces el arsnico que as escapa se deposita luego en los suelos del entorno de la fundicin. Dependiendo del volumen de las emisiones y el rgimen de vientos, el problema puede extenderse por decenas de kilmetros. Actualmente las mineras, hacen que precipite el arsnico en forma de arsenato frrico, por lo que en los suelos el arsnico puede ser disuelto y absorbido por los oxihidroxidos de hierro (la goethita), las arcillas o la materia orgnica. Lo anterior es una forma de tratar lo minerales que poseen una mena de cobre y que a su vez tienen arsnico. Tambin, hay otra forma de tratar este tipo de minerales que es mediante la lixiviacin. Estos minerales con arsnico son cada vez ms comunes y estn asociados a minerales sulfurosos de cobre, por lo que no se encuentran depsitos limpios. Por lo que se puede tratar a travs de la lixiviacin acidad de minerales conteniendo arsnico, si bien la enargita no tiene una rpida cintica de lixiviacin. Adems uno de los productos que se forman es causante de la lenta disolucin del mineral. Azufre elemental, que es tambin mencionado como causante de la pasivacin de calcopirita. Se logra lixiviar, utilizando la pirita como catalizador y ctodo; la presencia de pirita en la lixiviacin de enargita cambio totalmente la morfologa de los residuos. Las partculas se muestran casi completamente cubiertas de azufre, pero este no sera un impedimento fsico a la disolucin de las partculas ya que la capa residual de este elemento es suficientemente porosa para permitir el paso de reactantes al ncleo sin lixiviar y de manera opuesta tambin permitiran la salida de los productos de lixiviacin y adems el arsnico no precipita por el contrario sigue una tendencia casi idntica a la presentada por la disolucin de cobre. Finalmente obteniendo cobre y es un proceso que trata concentrados con alto contenido de arsnico.