Issue Checklist

3. Contract is voidable OR basis for rescission 

because: 1. No contract due to invalid offer or acceptance: a. Infancy (Kiefer v. Fred Howe Motors) a. No assent or willingness to enter bargain (Owen v. Tunison) b. Mental infirmity (Ortelere v. Teacher's  i. Unless perceived by P and a reasonable person (Lucy v.  Board) Zehmer) c. Illegal or against public policy  b. Advertisement with any specifics (Lefkowitz v. Great Minn.  (Henningsen v. Bloomfield Motors) Surplus) d. Duress c. Offer lapsed after specified or reasonable time e. Modification without new consideration  d. Offeror died, even if offeree doesn't know (Alaska Packers' Ass'n v. Domenico) e. Offer revoked, regardless of how offeree finds out  i. Unless fair and reasonable in light  (Dickinson v. Dobbs) of changed circumstances (Watkins  i. Unless option contract & Sons v. Carrig) f. Offer rejected by non‐conforming answer, serving as a  ii. Unless parties cancel and make  counteroffer (Minn. v. Columbus Rolling Mill) new contract (Schwartzreich v.  g. Acceptance invalid, i.e. performance given instead of the  Bauman‐Basch) notice of promise for performance (White v. Corlies) f. Fraudulent or material  i. Unless notice of acceptance can be implied by starting  misrepresentation & active concealment performance (Allied Steel v. Ford Motor) g. Non‐Disclosure in special circumstances h. Manner of acceptance invalid (Allied Steel v. Ford Motor) h. Mutual mistake on material assumption  i. Acceptance invalid because P did not completely perform  (Sherwood v. Walker) when offer invited acceptance by complete performance  i. Unilateral mistake if unconscionable (Carlill v. Carbolic Smoke Ball) 4. Form contract unenforceable because: j. Indefiniteness (Varney v. Ditmars) a. Inadequate notice (Klar v. H & M Parcel) i. Unless P only seeking enforcement by promissory  b. Strict construction (Galligan v. Arovitch) estoppel, can be less indefinite (Hoffman v. Red Owl  c. Against public policy (Henningsen v.  Stores) Bloomfield Motors) 2. Contract cannot be enforced because: d. Unconscionability in a contract of  a. Defective or absence of consideration adhesion (Henningsen v. Bloomfield  i. Promise not made in good faith (Fiege v. Boehm) Motors) ii. Illusory promise (Strong v. Sheffield) 5. Plaintiff might seek the remedy of: iii. P gave benefit of promise or performance in the past  a. Specific performance, unless: (Feinberg v. Pfeiffer) i. Damages adequate iv. Promise or performance given after D's promise  ii. Bargain was unfair (Feinberg v. Pfeiffer) b. Expectation damages, unless: v. Conditional promise for a gift (Kirksey v. Kirksey) i. Damage was avoidable  vi. Sham bargain (Rockingham County v. Luten  b. Recovery not allowed by promissory estoppel:  Bridge) i. Not induced, P would have taken the action anyways  ii. No effort to substitute or mitigate  (Feinberg v. Pfeiffer) (Parker v. 20th Century Fox) ii. Not necessary to prevent injustice (Feinberg v. Pfeiffer) iii. Cost to remedy an incomplete or  c. Recovery not allowed under restitution for unjust  defective performance is grossly  enrichment at P's expense (Cotnam v. Wisdom) disproportionate to loss in market  i. Volunteers value for P (Jacob & Youngs v. Kent) ii. Officious intermeddlers iv. Unforeseeable losses at time of  iii. Other remedies available (Callano v. Oakwood Park) contracting (Hadley v. Baxendale) d. Recovery not allowed under moral obligation v. Uncertainty (Fera v. Village Plaza) i. This is not an old unenforceable contract that was  c. Reliance damages reaffirmed d. Restitution damages e. Because it was not in writing, per the statute of frauds ‐ e. Nominal damages MYLEGS f. Liquidated damages i. Defenses ‐ the contract can be enforced because: i. Unless a penalty that is  1) Equitably estopped because  defendant asserted  unreasonable compared to actual  it was signed damages (Gustafson v. State) 2) Part performance  ii. Unconscionably small (Henningsen  3) Land conveyed already v. Bloomfield)

Outline + Practice Tests Page 1

Voidable because of infancy 4. Kirksey ("if you come  down to the farm I'll give you a house") ○ A sham bargained for exchange is not valid. ("I'll give you a dollar for that Porsche) ○ A benefit or legal detriment are not required. Webb v.New Final Outline Consideration as a Basis for Enforcement • Rule: Consideration for the defendant's promise is a promise or performance that was bargained for in  exchange for the defendant's promise. Oakwood Park Homes ("why are you suing me dude?") Outline + Practice Tests Page 1 . the plaintiff must have a good faith and reasonable belief in  the possible validity of the claim. There has been no enrichment when the plaintiff is a volunteer with no expectation of compensation  (doctors are exceptions) 2. • Examples: ○ With a promise to settle an invalid claim. Discharged by bankruptcy proceedings 3. Fiege v. McGowin (enforced payments to worker who saved boss's life)  Restitution as a Substitute for Enforcement Rule: A plaintiff may seek restitution when the plaintiff cannot prove that the defendant made an enforceable  promise but the defendant has been unjustly enriched at the plaintiff's expense.  Examples: ○ The promise must induce an action the plaintiff would not have taken ○ Enforcement of the promise must be necessary to prevent injustice.  • The court will make an exception when a defendant reaffirms an old obligation that was: 1. can simply be something the promisee is otherwise not bound to do) • Incorrect Examples: ○ The promise or performance is not consideration because there it did not benefit defendant or impose  detriment to plaintiff ○ It cannot be consideration because the value of the promises are so unequal Reliance as a Basis for Enforcement Rule: A court can enforce a promise on the basis of reliance. Sheffield ("I  can collect the debt whenever I want" ‐ performance of promise entirely at option of one party)  "You can buy up to a million widgets" (illusory because can be 0 to a million widgets)  "I'll give you 3% of all sales" (illusory because sales can be 0) ○ Past promises or performances by the plaintiff cannot be given in exchange for the defendant's  promise.  Counter‐Examples: 1. Cowles Media Co. Strong v. by means of promissory estoppel if a plaintiff  can show the defendant made a promise / the defendant could reasonably expect the plaintiff to take an  action / the plaintiff took an action / and the action was induced by the promise (taken in reliance on) / and  enforcement of the promise is necessary to prevent injustice. There has been no enrichment when the plaintiff acted as an officious intermeddler ("I mowed you  lawn when you where on vacation. There has been no enrichment when the plaintiff has other remedies Callano v. Very rarely otherwise. Kirksey v. (fired  from job is unjust b/c reporter relied on newspapers promise to keep his name secret) "Moral Obligation" as a Basis for Enforcement • Rule: A court will not enforce the a promise merely because some people might think that the • defendant acted immorally in breaking the promise. Boehm (promise of child support for bastard OK) ○ A promise is illusory if it does not impose any express or implied commitment. Feinberg v. I need $20") 3. Cohen v. Pfeiffer ("I promise you $200 for the work you did last year") ○ A conditional promise to make a gift is not an exchanged for bargain. but are signs of consideration (a detriment does need to  be injurious. Discharged by a statute of limitations 2.

that invites  acceptance Rule: A court will not enforce the defendant's promise if the plaintiff actually knew or a reasonable person  would have had reason to know that the defendant was not assenting to be bound. price. The offer has been rejected by the offeree (a counteroffer is presumed to be a rejection of an  offer) 4.  apply promissory estoppel) ○ Breach of assurances. Great Minn.  Lefkowitz v. (pulling bid after bid date. directed a specific party. Star Paving Co. Owen v. unless the offer  specifies otherwise ○ An offer may invite acceptance by complete performance or by a promise to render a complete  performance ○ An acceptance to an offer inviting complete performance is not valid until performance complete ○ An acceptance can be made by promising to render complete performance either expressly with words  or implicitly by starting performance ○ Notice of acceptance is required when an offer invites acceptance by a promise. Grossman (letter of  intent exchanged for promise to take site off market. Lucy v. I'll take care of you") ○ Ambiguity (bookmaking = betting on sports or making books?) ○ Omitted or unresolved terms • Parties may still be liable despite failed negotiations ○ Breach of implied promise not to revoke offer. Expiration due to lapse of time (reasonable time if no time is specified) 2. The offeror has died (even if the offeree does not have notice of the offeror's death. Tunison ○ An offer is terminated and cannot be accepted after:  1. parties. etc) ○ Vagueness ("if my show is a success. apply  promissory estoppel) ○ Breach of contract to negotiate in particular manner. Red Owl Stores ("I sold my business and house dude!!". Channel Home Centers v. unless the  offeror has entered into an option contract to keep the offer open) ○ An offeror cannot revoke an offer before acceptance if he has entered into an option contract to keep  the offer open ○ The Mirror Image Rule treats an acceptance that contains different or additional terms as a rejection  and counteroffer ○ The Mailbox Rule states acceptance occurs upon proper dispatch of the acceptance. The offer has been revoked by the offeror (revocation of an offer is effective when  communicated directly or indirectly to the offeree) 3. unless  requested ○ Silence is not a valid acceptance except when acceptance by silence is a proper or customary method ○ A promise is too indefinite to enforce if the court cannot determine the existence of a breach or the  appropriate remedy for a breach ○ Missing material facts (i.Offer and Acceptance Rules: An offer is a communication of intent to enter into a bargain. time for performance. unless it is waived ○ Notice of acceptance is not required when an offer invites acceptance by performance. Hoffman v.e. valid consideration) Outline + Practice Tests Page 2 . Drennan v. Surplus ("1st one in the door gets this for $1") ○ A quote of minimum selling price is not an offer. Zehmer (just b/c  you're drunk doesn't mean I didn't believe you) Examples:  ○ Advertisements generally are not offers unless they state a limited quantity or invite specific action. subject matter.

e. Schwartzreich v. thus no new consideration) ○ The Pre‐Existing Duty Rule does not apply if the parties cancel the old contract and then form a new  contract. it is a normal  contract) Policing the Bargain • Infancy: A promise made by a minority (in most states. land. this is not surety. • Public Policy: A promise is void if its enforcement would violate a strong public policy.  cannot act in a reasonable manner in respect to the transaction is voidable.  The defendant's promise must state essential terms and is signed by the defendant. who by reason of mental infirmity. MY LEGS: marriage. the seller may not assert the statute of frauds as a defense if  the buyer has substantially relied on the promise to sell (made improvements) Executor: of a will to pay a debt of the estate with their own money ○ Example: "in consideration for you dropping your claim by $2500. I'll guarantee the claim against the  estate (with my own money)" ○ But NOT under SoF if the main purpose is to benefit the executor (i. not ideas or services. signs contract for B to work for 5 years ‐ must be in  writing b/c no way it could be done in less than a year. also applies to contract modifications Surety: (acts as guarantor) for another party's obligation. it is treated as indefinite) ○ Example: A knows B is terminally ill (9 months). except: ○ Required by statute Outline + Practice Tests Page 3 .  upon which the promisee justifiably relied. provided that the promisee has  notice of the person's condition. Watkins & Son v. Bauman‐Basch. executor. using mothballs. Ass'n UVA (SoF does not apply  when a party gets some benefit in exchange for taking debt of another. • Mental Infirmity (Modern Test): In a few states. ○ Counter‐Example: A knows B is terminally ill (9 months). by reason of mental infirmity. Langman v.000 to B if B marries C ○ Mutual promises to marriage is an exception Year: a promise that cannot possibly be performed in a year (if a oral contract does no explicitly say it will  take longer than a year. Carrig (P found hard  rock that both P and D did not anticipate. (both parties ripped up old contract & signed a new one) • Modern Modification Rule: Promises to modify contracts without consideration are enforceable if the  modification is fair and reasonable in light of changed circumstances. Alum. one year. (hiding droppings. signs contract for B to work for "the rest of his  life" ‐ does not have to be in writing b/c this can be done in a day Land: a promise to buy or sell land. Domenico (fisherman were already  obligated to perform. • Mental Infirmity (Traditional Test): A promise by a person who. leases (+year). but not contracts to build on land ○ A promise to buy land is enforceable without a writing after the seller has conveyed the property ○ Under the "part performance" doctrine. cannot  understand the nature and consequence of the transaction is voidable. (opinions do not count. 18 years) is voidable until a reasonable time after the  person reaches the age of majority or if minor affirms the contract after majority. (threats to commit crimes or torts. he then gets the estate) Goods: $500 or more ○ Movable things. D agreed to pay P more for excavating it) • Fraudulent or Material Misrepresentation: A promise induced by a fraudulent or material misrepresentation. property. Alaska Packers' Ass'n v. (a court will not  enforce a promise to commit a crime or tort)  • Duress: A promise induced by an improper threat that leaves the promisee with no reasonable alternative is  voidable. floodlights) • Half‐Truth: A promise may be voidable if the promisee misleads the promisor by disclosing some of the facts  but not all of the facts • A Bare Non‐Disclosure of Facts is not voidable. threats to break existing contracts in bad faith) • Modification without Consideration: The Pre‐Existing Duty Rule says that duties from an existing contract  cannot serve as consideration for new promises. goods. a promise by a person. is voidable. surety Marriage: A agrees to pay $10. except opinions based on  expertise) • Active Concealment: Promises induced by an active concealment of fact is voidable to the same extent a  promise induced by a misrepresentation would be.• • • • • • Statute of Frauds Rule: A promise that falls under the statutes of frauds is unenforceable unless the promise is in writing and  signed. Inc.

 which is the amount of money he  should have received had the defendant carried out the contract ○ Expectation = (D's promise ‐ D delivered) + other costs to P ‐ (cost P expected ‐ P's actual cost) ‐ P's  losses avoided 1. Bloomfield Motors (Defendants used unfair bargaining power to force unfair disclaimers  onto plaintiff. H.• • • • • ○ Confidential relationship  ○ Necessary to correct basic assumption Mutual Mistake: A promise induced by a mutual mistake as to a basic assumption that has a material effect is  voidable. Minus any cost of loss P avoided by not having to perform • Reliance Damages: A plaintiff may recover reliance damages (amount of money required to restore the  plaintiff to the position he as in had the contract never been made) • Restitution: return any benefit given to D. but turns out it lays gold eggs = mistake ○ Counter‐Example: A notices goose lays  gold colored eggs. a promise induced by a unilateral mistake of the promisor is voidable if  enforcement would make the contract unconscionable Unconscionability: A court may refuse to enforce a term of contract. A can only recover $50K under  expectation because K is already performed • Nominal Damages: If the plaintiff proves the defendant breached the contract. or the complete contract. Walker (cow was sterile. a court may award the plaintiff nominal damages. or if the exchange was inadequate or unfair Restitution Upon Rescission • Rule: To obtain an equitable remedy like rescission. but cannot prove the  damages. typically $1 or 6 cents Outline + Practice Tests Page 4 . spends $12K to enrich B by $15K. sells goose to B. you lost it) • Public Policy and Unconscionability: Courts will invalidate terms on grounds of public policy or  unconscionability in adhesion contracts ○ Henningsen v. Damages = P's loss caused by non‐performance (what P was promised by D ‐ what D delivered) 2. no mistake because A bore  the risk to investigate why eggs were gold colored Unilateral Mistake: In some states. (Wal‐Mart) Damages • Specific Performance: Specific performance may be ordered by a court to make the defendant carry out the  promise the defendant made • Expectation Damages: The plaintiff has a right to expectation damages. But a court  will not require an infant to make restitution if the subject matter of the contract is no longer available (one  exception is that an emancipated infant must make restitution for necessaries conferred by the defendant  even if the subject matter no longer is available) Form Contracts • Adequate Notice: A person does not assent to terms printed on a form if the person did not have reason to  know that the form contained contractual terms ○ Klar v. A can recover $15K  ○ Counter‐Example: A finishes house for B for $50K. Parcel Room (the font was too small on the back of the tag to give proper notice) • Strict Construction: Courts will select meanings that disfavor the person who drafting the form. market value is $60K. a plaintiff must do that which is equitable. (you didn't  print my ad. the enrichment at Ps expense (reasonable or market value) ○ Example: A starts building house for B. & M. unless the promisor bore the risk of mistake (poor judgment.  A plaintiff  seeking to rescind a contract often first must make restitution of any benefit conferred by the Defendant • Example: An infant generally must make restitution when rescinding a contract based on infancy. future predictions are not mistakes) ○ Sherwood v. the mistake was not about quality or worth but went to the very  nature of the thing ‐ a breeding cow is factually different than a beef cow) ○ Example: A sells a goose to B that both think is regular goose. "disclaimer of any warranty except one for replacement of defective parts in cars violates  public policy". if the court finds that the term or the contract was unconscionable at the time the contract was made Denying Specific Performance: Courts will deny specific performance when damages would be an adequate  remedy (land is never adequate). Plus any other consequential or incidental losses (factory being shut down) 3. thus this was a contract of adhesion and void) • A Contract of Adhesion deprives the weaker party of any meaningful choice even when contract is properly  bargained for.

 or that he was put on  notice of. the plaintiff may recover the cost to complete or remedy the  defect unless that cost is grossly disproportionate to the probable loss in value to the plaintiff. or  humiliation. at the time the contract  X takes a cement mixer to repair from Y.• Liquidated Damages: A defendant may be liable for liquidated damages if the amount of damages s  stipulated on the contract rather than left to calculation by the court ○ Example: Late fees ○ Counter‐Example: A court will not enforce liquidated damages that is unreasonably large (imposed only  as a penalty) in comparison to actual or anticipated loss  Plaintiffs may argue liquidated damages are unconscionably small Limitations on Damages • Avoidability: A plaintiff may not recover damages that could be avoided without undue risk.  As an alternative. Y informs X of importance the day after contract formed =/=  foreseeable at time of contracting • Uncertainty: A plaintiff cannot recover for damages he cannot prove with a reasonable certainty Outline + Practice Tests Page 5 . • Unforeseeability: The plaintiff can not recover for damages that were unforeseeable. burden. such as undertaking comparable  employment • Incomplete or Defective Performance: A plaintiff can recover the loss in market value in cases of incomplete  or defective performance. the plaintiff may have to make substitute arrangement.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful