You are on page 1of 28

UNIVERSIDADAMERICANA FACULTADDEDERECHO CarlosTaboadaRodrguez APUNTESDECLASEDERECHODEOBLIGACIONES IUNIDAD ISemestre2010 I.

0 I. REPASO DE CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE INTRODUCCION AL DERECHOYTEORIADELALEY: El objeto de estos apuntes no es abarcar y exponer nuevamente los contenidos estudiadosenIntroduccinalDerecho,TeoradelaLey,DerechoRomano uotrasclases.Masbien,setrataquedequelosalumnosconsolidenlosconceptos que les sern tiles en el estudio del Derecho de Obligaciones en particular, y que consideramos adems, comprende conocimiento bsico que todo estudiante dederecho,yabogadopracticante,debemanejar. Favor leer, analizar y estudiar los artculos: 18301838; 1845 a 1877; 2435 a 2520 delCdigoCivil. A.ELDERECHO Don Luis Claro Solar, el ms eminente jurista chileno, en su obra Explicaciones de Derecho Civil chileno y comparado, destaca que la palabra derecho tiene variasacepciones: 1. Ciencia de las Leyes: Como las leyes que forman la materia del Derecho deben ser conformes a la justicia, los romanos han podido decir con exactitud queelIUS,eslacienciadelojustoydeloinjusto.Recordemosquelavirtuddela justicia, particularmente la justicia conmutativa, que consiste en dar a cada cual lo suyo. 2. Ley: En este sentido se dice en el lenguaje del foro: proveer o actuar con arregloaderecho.

3. Facultad: Poder acordado por la ley. Se dice en este sentido el derecho de testar,elderechodelacreedor,etc. Ms adelante, Claro Solar, agrega que como ciencia, el derecho pertenece al grupo de las ciencias morales polticas y sociales, las cuales tienen por objeto el estudio del hombre en sociedad. Tiene relacin con la poltica, con la economa, con la historia, con la sociologa y por cierto con la moral. La justicia que una y otra ciencia persiguen, consiste en la conformidad de nuestras acciones de nuestra voluntad, con la ley. La justicia es interior y exterior manifestaba Ulpiano: la primera es la conformidad de nuestra voluntad con la ley; la segunda, la conformidad de nuestras acciones. La moral por tanto tiene por objetolajusticiainterior,encambioelderecho,lajusticiaexterior. Por tanto, el Derecho, es el conjunto de normas jurdicas que regula la vida del hombre ensociedad. B.ELEMENTOSDELDERECHO LadoctrinaidentificalosdenominadoselementosdelDerechoqueson: 1.ElSujetoActivo:Seentiendeporsujetoactivoeltitulardelderechosubjetivo; 2. El Sujeto Pasivo: Se entiende por sujeto activo el titular del deber jurdico correspondientealderechosubjetivo(facultad); Recordemos lo visto en teora de la personalidad, y en la distincin bsica entre personas naturales y personas jurdicas, ambas que pueden ser tanto sujetos activoscomopasivosdelDerecho.EnelDerechocontemporneoseentiendepor persona natural todo individuo de la especie humana, sin restriccin alguna. Las personas jurdicas, son entidades a las que la ley reconoce aptitud para ser sujetos de derecho, y pueden ser de derecho pblico y de derecho privado. Las primeras se conciben como los entes colectivos creados para atender las supremas finalidades del estado, dentro de esquemas ms o menos descentralizados, y con funciones ms o menos autnomas. Las segundas, son entes colectivos que nacen de la iniciativa particular dentro de los cnones sealados por la ley. No es materia de este curso repasar la Teora de la Personalidad,peroaprovechamosrecordarlosatributosdelapersonalidad: a.Nombre(RaznSocialoDenominacinparalaspersonasjurdicas); b.Nacionalidad; c.Domicilio(noconfundirconresidencia); 2

d.Patrimonio; e.Capacidady; f. EstadoCivil (aplicable slo alas personas naturales, al surgir de las relaciones defamilia). 3. El Objeto: Es el conjunto de normas jurdicas que se imponen al individuo (o sujeto pasivo) a favor de otro (sujeto activo) para regular las relaciones que garanticensupermanenciacomomiembrodeunasociedad. C.CLASIFICACIONDELDERECHO Paraefectosdeestetrabajo,slodestacaremosdosclasificaciones: 1.DerechoNaturalyDerechoPositivo a. Derecho Natural: Es la parte de la Ley Natural que regula las relaciones de justiciaentreloshombres,paraquealcancensultimofin. b. Derecho Positivo: El derecho positivo es el mismo derecho natural en cuanto vigente y vinculante dentro de una comunidad concreta, instituido por una autoridad humana tambin concreta, dirigido a sbditos especficos y dependienteensucontenidodelasnormasdelanaturalezadelhombre. 2.DerechoPblicoyDerechoPrivado a. Derecho Pblico: Es el conjunto de normas jurdicas que rigen las relaciones entre el Estado y los particulares cuando el Estado acta como tal. Pertenecen al derechopblicoelderechoconstitucional,elderechoadministrativoyelderecho penal,derechotributario,derechoprocesal. b. Derecho Privado: Es el conjunto de normas jurdicas que rigen las relaciones delosparticularesentres.Pertenecenalderechoprivado,entreotros,elderecho civil,elderechocomercial,elderecholaboral,etc. Ahora bien, las normas jurdicas pueden ser de orden pblico y de orden privado. Las normas de orden pblico son aquellas indisponibles e irrunciables para las partes,porquesetratadenormasqueprotegenelinterspblico,yendefinitiva, estn directamente vinculados al bien comn. Prevalecen en el derecho pblico enquesloporexcepcinencontramosnormasdeordenprivado. Las normas de orden privado prevalecen en el derecho privado, y por el principio delaautonomadelavoluntadpuedenserrenunciadasporlaspartes. 3

3.DerechoNacionalyDerechoInternacional a. Derecho Nacional: Conjunto de normas que regula las relaciones de los nacionalesentresoconelpoderpblico,yqueorganizanaste; b. Derecho Internacional: Conjunto de normas que regula las relaciones entre Estadosolasrelacionesentreparticularesdeunanacinconotranacin,oconel Estadoaqueldequedependen. D.LASFUENTESDELDERECHO Las Fuentes del Derecho son la ley, la costumbre, jurisprudencia, la doctrina, los principios generales del derecho y la equidad. A continuacin hacemos un breve comentarioamododerepasodealgunoselementosqueconsideramoscentrales: 1.LaLey: a.Conceptos: La ley es la ordenacin racional, encaminada al bien comn, dada y promulgada por quientengaasucargoelcuidadodelacomunidad. Planiol defina la ley como una regla social obligatoria, establecida en forma permanente, por la autoridad pblica y sancionada por la fuerza. Como hemos visto en clase, la ley es una orden que emana del poder legislativo constituido normalmente por el parlamento, en el caso de Nicaragua por la Asamblea Nacional,ygeneralmentedeunrganocolegisladorqueeselpoderejecutivo. Sin embargo, para ser verdadera ley, la ley positiva no puede ser la expresin caprichosa de la voluntad de los integrantes de los poderes pblicos, sino que debe explicitar un orden anterior que est impreso en la persona humana. La naturaleza del hombre se caracteriza por su racionalidad y libertad, de tal forma que puede conformar su conducta, su actuar, a lo que conviene a su naturaleza impuesta por el creador o no hacerlo, pudiendo as llegar a optar por su propia destruccin. En los apuntes complementarios hemos visto como el creador, en cuanto ser perfecto, es el orden mismo, yen tal calidad, constituye la LeyEterna quees la participacindeladivinasabiduraencuantodirigeatodoslossereshaciasultimofin. Se identifica con la naturaleza misma en los seres no racionales. De ah llegamos 4

al concepto de Ley Natural: La participacin de la Ley Eterna en la criatura racional. De esta forma, vimos como la parte de la Ley Natural que regula las relaciones de justicia entre los hombres es el Derecho Natural. Siendo como expusimos anteriormente que el Derecho Positivo hace explcito del Derecho Natural en una comunidad concreta, la ley para ser verdadera ley, no podr ser contraria a la naturaleza del hombre, estableciendo disposiciones que no tiendan alaperfeccindelhombre. b.CaractersticasdelaLey: El autor Carlos Ducci, a partir de la definicin de Planiol, destaca las principales caractersticasdelaley: i.Laleyesunareglasocial,esdecirunanormadeconductaexterior. ii. Emana de la autoridad pblica, en el caso de Nicaragua, de la Asamblea Nacional. iii. La ley es obligatoria para todos, y por tanto no queda al arbitrio de los particulareselobedecerlaleyono. iv. Le ley es sancionada por la fuerza. En este sentido, si bien la ley no puede evitar su incumplimiento, ha previsto diversos mecanismos de sanciones civiles, administrativasypenalesparaquienesinfringensusdisposiciones. v. La ley es general y abstracta. Debe regir todas las conductas que se enmarcan en el presupuesto de hecho que la ley ha querido regular. La particularidad es mspropiadelapotestadreglamentaria. vi. La ley es permanente. Dura indefinidamente desde su promulgacin hasta la derogacin de la misma, sin perjuicio de que existen leyes que por su naturaleza tienenunplazodefinidodevigencia(leyestemporales)comoporejemploocurre con la Ley de Presupuesto de la Repblica (dura un ao), o bien transitorias que regulan el paso de una legislacin a otra, o la legislacin para situaciones de emergencia. vii. La ley es cierta. No es un hecho que debe probarse, pues se presume conocidaportodos. c.NormasequivalentesalaLey: i. Los Decretos: Nuestra legislacin reconoce los Decretos Ejecutivos y los Decretos Legislativos, segn el rgano que los emita, en ejercicio de la potestad reglamentaria y forman parte integrante de la regulacin regular, en tanto sean emitidos cumpliendo las formalidades que la Constitucin y la Ley establece

para su validez, y versen sobre materias que sean susceptibles de reglamentacin. ii. Los Tratados Internacionales: Se asemejan a la ley, y pueden tener rango constitucional,legalobienreglamentario. iii.ElContrato:Envirtuddelartculo2479,Todocontratolegalmentecelebrado es una ley para los contratantes y no puede ser invalidado, sino por su consentimientomutuooporcausaslegales. Estepreceptoconsagraelprincipiodelibertadcontractual,envirtuddelcual,las partescapacesdedisponerdesuvoluntadpuedencrearderechosyobligaciones, sancionados por la ley, sin ms limitaciones que versar sobre objetos lcitos y tenercausalcita.Peroeselcontratounaley,susceptibledelrecursodecasacin en el fondo cuando la sentencia ha sido pronunciada con infraccin de ley?. La Corte Suprema de Chile, cuyo cdigo civil sirvi de modelo para el citado artculo,hafalladoenambossentidos. d.Interpretacindelaley No nos corresponde en el curso de Derecho de Obligaciones dedicar tiempo a esta materia, pero recomendamos a los alumnos repasar las reglas generales de interpretacin,contenidasenelttulopreliminardelCdigoCivil. 2.LaCostumbre: La costumbre es una fuente del derecho que a partir de una serie de hechos pblicos, repetidos a travs de un espacio de tiempo y realizados con la conviccin de constituir derecho son aplicados por una determinada comunidad en calidad de norma jurdica obligatoria. Por tanto es la repeticin constante, pblica y uniforme de conductas, que efecta la generalidad de los miembros de una comunidad,conlaconviccindeestarcumpliendounmandatojurdico. Poseedoselementos: i. Objetivo: Es la repeticin constante, pblica, y uniforme de una conducta por lageneralidaddelosmiembrosdelgruposocial. ii. Subjetivo (opinio iueris seu necessitatis): Conviccin de que la conducta s realiza cumpliendo un imperativo jurdico y no una simple convencin social (p. ej.,darlamanoalsaludar)ounareglamoral(p.ej.,darlimosna). 6

La clasificacin ms importante de la costumbre surge de su aplicacin en relacin a la ley. As puede ser secundum legem, cuando slo rige si la ley se remita a ella; praeter legem cuanto tambin rige en silencio de la ley y finalmente contralegem,cuandotambinseledavalorcontralaleyreconocindoleunefecto derogatorio. Lacostumbrecomofuentedederecho,tendrmayoromenorimportanciasegn el sistema jurdico imperante. En el sistema anglosajn, la costumbre reconocida jurisprudencialmente en los precedentes juega un papel central. En nuestro sistema continental, fundamentado en el derecho estricto, la ley es aplicada pero nocreadaporeljuez,salvocuandolaleyleotorguetalcalidad,talycomoocurre con los artculos 3 al 5 del Cdigo de Comercio en materia mercantil, reconociendo efectos a las costumbres que constituyen derecho, de costumbres de orden interpretativo y las costumbres o usos tcnicos dentro de las actividadesrelacionadasconelcomercio. 3.LaJurisprudencia: Es la doctrina que emana de la repeticin constante de contenidos que se producen en las sentencias judiciales, especialmente del mximo tribunal. En nuestro sistema prima el efecto relativo de las sentencias, es decir, que slo tienen efecto interpartes. Excepcionalmente ciertas resoluciones pueden tener efectosergaomnes,comoporejemplolasentenciadedeclaratoriadeherederos. 4.LaDoctrina Es la opinin de los estudiosos del derecho, expresada a travs de su ctedra, comentarios y obras. No tiene otro valor que el mayor o menor reconocimiento que se les brinde en el medio jurdico, pero puede servir de base al legislador para la creacin de nuevas leyes, o reformas, as como de base al juez para resolver ciertos casos. Histricamente ha alcanzado el rango de fuente directa en contadas ocasiones, como ocurri con la Ley de citas en el Imperio Romano (426, TeodosioII). 5.LosPrincipiosGeneralesdelDerechoylaEquidad Son enunciados lgico y generales que sirven de base a las disposiciones de un ordenamiento jurdico. Constituyen una especia de sntesis de la legislacin en general. La discusin gira en torno a cules seran estos principios. Para algunos corresponderan al derecho natural, y conforme a esto seran nicos, universales, 7

cognoscibles, indelebles e inmutables. Para otros seran los que informan el ordenamiento jurdico estatal. Por ejemplo en materia de obligaciones se citan la autonoma de la libertad o voluntad consagrada en el artculo 2437, la buena fe, la responsabilidad y el enriquecimiento sin causa que inspiran mltiples disposiciones del Cdigo Civil. En cuanto a la Equidad, slo recordamos que en baseasta,puedefallarunjuezrbitroenunarbitrajedeequidad. II.INTRODUCCIONALDERECHODEOBLIGACIONES: A.CONCEPTODELASOBLIGACIONES. ElCdigoCivildeNicaraguadefineObligacinenelartculo1830comolarelacin jurdica que resulta de la ley o de dos o ms voluntades concertadas, por virtud de la cual puede una persona ser compelida por otra a dar alguna cosa, a prestar un servicio o a no hacer algo.. Esta definicin es criticable puesto que incorpora la mencin a dos fuentes de las obligaciones, la ley y el contrato, sin incluir los cuasicontratos, los delitos y los cuasidelitos. Por lo dems, no debera incluirse la referencia a la fuente, dado que el artculo 1831 expresamente indica estas cinco fuentes: la ley, el contrato,elcuasicontrato,eldelitoyelcuasidelito. Ladoctrinalahadefinidodelasiguientemanera:Laobligacinesunvnculojurdico en virtud del cual una parte se halla para con otra en la necesidad de dar, hacer o no hacer algunacosa. La obligacin, en cuanto objeto de estudio, tiene una entidad propia e independiente de los sujetos que se encuentran ligadas por ella, y no es, propiamente hablando, la posicin jurdica del deudor como comnmente se piensayutiliza. Esaestaentidad,serensmismo,alcualdedicaremosnuestroestudio. B.ELEMENTOSDELASOBLIGACIONES. En toda obligacin pueden y deben distinguirse los siguientes elementos de su esencia: 8

1.Unsujetoactivo o acreedor, queesaquelquienes titulardel derecho personal. Esteseencuentrasituadoenunodelosextremosdelvnculojurdico. 2. Un sujeto pasivo o deudor, que es aquel que se encuentra en la necesidad de dar, hacer o no hacer algo respecto del acreedor. Este se encuentra situado en el otroextremodelvnculojurdico. 3. Un objeto, que es la prestacin, que consiste en dar, hacer o no hacer una cosa. A su vez, el objeto de la prestacin es la cosa que ha de darse o el hecho que ha de ejecutarseonoefectuarse. NohayqueconfundirelobjetodelaObligacinconelobjetodelactojurdicoodel contrato.Elobjetodelactojurdicoeselconjuntodederechosyobligacionesqueel actojurdicocrea,modifica,transfierey/oextingue,yqueenelcasodeloscontratos (que son convenciones generadoras de obligaciones), las obligaciones que se crean. Loquedistinguealcontratodelosdemsactosjurdicosesquenopuedeexistirun contratoquenogenereobligacionesalmenosparaunadelaspartes.Elobjetodela Obligacinesaquelloquedebedarse,hacerseonohacerse. ElCdigo,ensuartculo1832,establecequelavalidezdelasobligacionesrequiere: 1.Consentimientodelosqueseobligany; 2.Objetoacosaciertayposiblequesirvademateriaalaobligacin. Es desafortunado el establecimiento de estos requisitos, puesto que en las obligaciones que surgen de la Ley, el delito y el cuasidelito no media el consentimientodelosobligados,requisitoaplicablealosactosjurdicosengeneral, y en especial a los contratos como fuente generadora de obligaciones. Por otra parte,laexistenciadeobjetodecosacierta,esdecir,real,queexistaoseesperaque exista, es un requisito de existencia de la obligacin, pues esta cosa cierta es justamenteeldar,haceronohaceralgo.Deloanterior,deducimoslosrequisitosde existenciayvalidezdelasobligaciones. Requisitosdeexistenciadelaobligacin

1.Sujetoactivooacreedor 2.Sujetopasivoodeudor 3.Prestacinuobjetodelaobligacin 4. Que sea sancionada por el Derecho, es decir, provenga de una fuente de las obligaciones 5. En virtud del artculo 1834, debemos aadir que tenga un contenido patrimonial. De esta forma, nuestro Cdigo distinguira aquellas necesidades jurdicas de dar, hacer o no hacer algo que no tenga contenido patrimonial, como deberesjurdicosynoobligacionespropiamentetales. 6. Causa, que en virtud del artculo 1872 se presume que existe, an cuando no estexpresada. Requisitosdevalidezdelaobligacin 1.Capacidadparaobligarse,queenvirtuddelartculo1833sepresume. 2.Queelobjetosea: a.Cosacierta,esdecirreal;queexistaoseesperaqueexista; b.Determinado:Deconformidadconelartculo2475: c.Quesealcitoenvirtuddelosartculos2473y2478. d.Queseacomerciable,oseaqueseasusceptiblededominiooposesinpor losparticulares.Nosoncomerciableslascosasquelanaturalezahahechocomunes atodosloshombrescomoelaire,oaquellasqueostentanuncarcterpblico. e.En virtuddel artculo 1832,parael casodelas obligaciones de hacery no hacer, que el objeto sea posible. Este principio es nuevamente recogido en los artculos 2474 y 2476. En este sentido debemos distinguir la posibilidad fsica y legal. La posibilidad legal de da cuando el objeto no es contrario a las leyes, moral pblicaobuenascostumbres.Enestesentidosetrataradeuncasodeobjetoilcito. La posibilidad fsica segn el artculo 2477 es lo que lo sea con relacin absoluta al objetodelcontrato.Ladoctrinaestablecequeescuandoescontrarioalanaturaleza. 3.Queelobjetosealcito 4.Quelacausasealcita.Enestesentidoelartculo1874establecequelaobligacin fundada en una causa ilcita es de ningn efecto. Ser ilcita cuando sea contraria a las leyes, a las buenas costumbres y al orden pblico. Este artculo establece la

10

inexistencia y no la nulidad como sancin a la ilicitud de la causa cuando deba habersesancionadoconlanulidad.Ellopueslaobligacinexiste. C.CARACTERSTICASDELASOBLIGACIONES. 1)Esunvnculo. Esunauninentreelacreedoryeldeudor. Fernando Rozas Vial, Ral Lecaros Zegers y otros autores estimamos que la unin noseproduceentrelaspersonassinoentrelospatrimoniosdelaspersonas.Elloes asporquecuandounapersonacontratayseobliga,comprometetodosuactivo,es decir, todos sus bienes presentes y futuros, salvo aquellos que la ley declara inembargables. Esta figura es el derecho de prenda general que todo acreedor tiene sobre los bienes,omejordicho,sobretodoelactivodesudeudor. La expresin obligacin personal se refiere a aquella en que el deudor afecta todo supatrimonio.Lasobligacionespersonalesseoponenalasobligacionesreales,que son aquellas en que no se afecta todo el patrimonio embargable del deudor, sino quedeterminadosbienesdeste.1 As por ejemplo, si un tercero constituye una hipoteca sobre un bien propio para caucionarunaobligacinajena, este terceroslo obliga elbien hipotecado, y enese casoelacreedornopodrperseguirelcumplimientodelaobligacinenelrestode su patrimonio embargable. El derecho de prenda general slo es propio de las obligacionespersonales,lascuales,porlodems,sonlareglageneral. Todo lo anterior, no es aplicable a las obligaciones que resultan del Derecho de Familia.
Se habla tambin de obligaciones reales en otro sentido, esto es, respecto de aquellas obligaciones que siguen a la cosa con independencia de la voluntad de los titulares del dominio sobrelacosa.Unejemplodestaseslaobligacindepagarlosimpuestosdebienesraces.
1

11

2)Esunvnculojurdico. Elvnculoesjurdicoporqueestsancionadoporlaley. Constituida la obligacin, el acreedor tiene una accin para exigir su cumplimiento por parte del deudor y una excepcin para retener lo dado o pagado en razn de ella. Excepcionalmente, existen obligaciones que no dan accin para exigir el cumplimiento,perosexcepcinpararetenerlopagado.Setratadelasobligaciones naturales y de las obligaciones civiles imperfectas, las cuales se vern en detalle msadelanteyseexplicarnloselementosquelasdistinguen. Sin embargo, creemos conveniente destacar desde ya que, pese a que las obligaciones naturales no dan derecho para exigir su cumplimiento, stas siguen siendo obligaciones reconocidas por el Derecho. Y es por ello que el deudor que paga una obligacin natural, ha pagado lo debido, y el que no la paga ha incumplido, aunque no pueda exigrsele que cumpla. Otro tanto ocurre con las obligacionescivilesimperfectas. 3)Elvnculodebeexistirentrepersonasdeterminadas. Las partes deben estar determinadas al momento de cumplirse la obligacin, pero no es necesario que lo estn al momento de contraerse. Tanto el acreedor como el deudor pueden no estar determinados al momento de nacer la obligacin. i.Casosdeacreedorindeterminado. Acontinuacinsealamosalgunosejemplosdeacreedorindeterminado: a)Asignacionesdejadasindeterminadamentealosparientes. Artculo949:

12

b)Recompensadeunacosaalparecerperdida. Artculo694acontrariosensu. c)Enlosttulosalportador. ii.Casosdedeudorindeterminado. Acontinuacinsealamosalgunosejemplosdedeudorindeterminado: Las expensas comunes en los edificios sujetos al Decreto 1909 sobre Ley que RegulaelRgimendelaPropiedadHorizontal. LaobligacindepagarelImpuestodeBienesRaces. En ambos casos, quien llegue a ser dueo del bien raz quedar gravado con las expensasoimpuestos. 4.Elobjetodelaobligacindebeestardeterminado. La determinacin puede ser en especie, es decir, debe tratarse de un individuo determinado de un gnero tambin determinado, o bien la determinacin puede serengnero,peroentalcasolacantidaddebeserdeterminadaodeterminablepor datosquecontengaelactoocontratosegnelartculo2475. En las obligaciones de hacer y no hacer, el objeto de la obligacintambindebeser determinado o determinable, es decir, debe estipularse claramente en qu consiste el hecho que debe ejecutarse o del cual debe abstenerse el deudor, o bien fijarse las reglasodatosquehandeservirparadeterminarlo. Debemos decir que en las obligaciones de dar, la determinacin del objeto no supone necesariamente la existencia de la cosa objeto de la prestacin, al momento de constituirse la obligacin. Bien puede la cosa sobre que versa el objeto no existir al momento de contraerse la obligacin, pero esperarse que exista en el futuro, siemprequeseencuentredeterminadooalmenosseadeterminableenlostrminos

13

delart.2473.Enestecaso,laobligacinenprincipiosercondicional,ylacondicin consistirenelhechoqueelobjetodelaprestacinllegueaexistir. Hemos dicho que la cosa objeto de la prestacin puede no existir, pero esperarse que exista. Sin embargo, el objeto de la obligacin, que es la prestacin, existir siempredesdeelmomentomismodesuconstitucin,einclusoenestecaso. Elobjetodelasobligacionesnoesunacosaounhecho,sinoqueesunaprestacin, esdecirloquedebedarse,hacerseonohacerse,conformelodisponeelart.1830.El objeto de las obligaciones, esto es la prestacin, es la causa formal de las obligaciones. En cambio, la cosa o hecho sobre que recae la prestacin es la causa materialdelaobligacin. Lo anterior, por lo dems, se comprueba ntidamente en la circunstancia que tanto lascosascomoloshechosnosonlcitosoilcitos,sinoqueloeslaprestacin;espor ello que los casos de objeto ilcito estn referidos a una conducta que dice relacin conunacosaounhecho. De esta manera, en las obligaciones de dar, si la cosa objeto de la prestacin no existe, pero se espera que exista, la obligacin existe y tiene objeto, y el objeto consistirendarunacosaquenoexiste,peroqueseesperaqueexista. En conclusin de las ideas expuestas, resulta que el objeto de los contratos son las obligaciones que nacen para las partes, el objeto de la obligacin es la prestacin; y elobjetodeellaeslacosaoelhechosobrequerecae. 5.Lasobligacionessonexcepcionales. Lonormalesqueunapersonanoestobligada. Laimportanciadeestacaractersticaradicaenquelasobligacionesnosepresumen, y por lo tanto quien afirma su existencia se encuentra obligado a probarla. Lo anterioreslaaplicacindeloquesedenominaelonusprobandiopesodelaprueba, institucinqueseencuentraexpresamenteestablecidaenelart.2356.

14

6.Lasobligacionessecontraenparacumplirse. La mayora de la doctrina, con el fin de resaltar el hecho que las obligaciones son temporales, en oposicin a los derechos reales, enuncia como una caracterstica de lasobligacioneselhechoquestassecontraenparaextinguirse. No compartimos esta doctrina, por cuanto las obligaciones tambin pueden extinguirseporelcasofortuito,yresultaabsurdopensarquelaspartescontraenlas obligacionesconlaintencinqueseextinganporestemodo. La causa que mueve o motiva a las partes para obligarse es el hecho de su cumplimiento. Por ello, sostenemos que las obligaciones se contraen para ser cumplidasdelmodoprevistoporlaspartes,esdecir,medianteelpago.Otracosaes queporsucumplimiento,laobligacinseextinga. D.FUENTESDELASOBLIGACIONES. 1.Fuentestradicionalesdelasobligaciones. Las fuentes de las obligaciones son los hechos jurdicos que dan origen a la obligacin;sonlacausaeficientedelasobligaciones. Para entender bien este concepto, recordemos que en todo ser concurren cuatro de causas de existencia. As al estudiar el acto jurdico sealamos como sus causas de existencialassiguientes: a) Causa material: las estipulaciones del acto o contrato, aun ms precisamente, las palabrasdequesevalenlaspartesparaconstruirlasestipulaciones. b)Causaformal.Hemosdedistinguir: i. causa formal accidental: es la misma en las distintas especies de actos o contratos; lassolemnidadesenlosactosocontratossolemnes,latradicindelacosaobjetodel

15

acto o contrato en los reales y la forma de prestar la voluntad o el consentimiento en los actos o contratos consensuales. Segn se ha dicho, no debe confundirse la causa eficiente, la voluntad misma, con la forma de prestar el consentimiento, que es la causa formal accidental en los contratos consensuales; y esta forma es la que determinaeloferentealhacerlaofertay,sistenadadicealefectuarla,ensubsidio, seaplicanlasnormasdelCdigodeComerciosobreformacindelconsentimiento. ii.causaformalesencial:eselordenqueelautorolaspartesdelactoocontratodana lasestipulacionesdelmismoconelobjetoqueellasresultenaptasparaconseguirel fin que se proponen al ejecutar o celebrar dicho acto o contrato, que es la causa final. c)Causaeficiente:lavoluntadoelconsentimiento. d) Causa final: el motivo que induce a las partes a celebrar el acto o contrato. El motordelacausafinal,esobviamentelacausaeficiente. Vale la pena destacar, en conclusin, que el objeto de los actos jurdicos est conformadoporlacausamaterialylacausaformalesencial. Aligualqueenlosactosjurdicos,lasobligacionesencuantoser,tambintienenlas cuatrocausasdeexistir,lascualesensucasoson: a)Causamaterial:lacosaoelhechoquedebedarse,hacerseonohacerse. b) Causa formal: es la prestacin, consistente en dar la cosa o hacer o no ejecutar un hecho. c) Causa eficiente: el contrato, la ley, el delito, el cuasidelito, el cuasicontrato y la declaracinunilateraldevoluntad. d)Causafinal:laprestacincontraria(causaprxima)ylacausadelcontrato(causa remota). En el caso de no existir contraprestacin, como ocurre en los contratos unilaterales,lacausafinaleslaley.

16

La fuente de la obligacin es su causa eficiente. La fuente remota de toda obligacin, obviamente, es la ley. Las fuentes prximas estn sealadas en los artculos1830y1831. Delospreceptoscitadosobtenemosquelasfuentesdelasobligacionesparanuestro Cdigoson: 1.loscontratos; 2.loscuasicontratos; 3.losdelitos; 4.loscuasidelitos; 5.laley. 2.Otrasfuentesdelasobligacionessegnladoctrina. a.PosturadePlaniol. Para Planiol no existan ms fuentes de las obligaciones que el contrato o la ley, ya que es en el contrato donde las partes pueden hacer nacer obligaciones y fijar su contenido y alcance. En los otros casos, es la ley la que determina y fija el contenido y alcance de la obligacin. As ocurrira en los delitos, cuasidelitos y cuasicontratos. b.LaDeclaracinUnilateraldeVoluntad. Se discute si la declaracin unilateral de voluntad es o no tambin otra fuente de las obligaciones. La postura mayoritaria opina que las fuentes de las obligaciones estn taxativamente sealadas en los artculos 1830 y 1831. Sin embargo, algunos autores pensamos que la ley reconoce como fuente de obligacin la declaracin unilateraldevoluntadcomofuentedelaobligacin. Un ejemplo de ello sera la promesa de recompensa de una especie al parecer perdida. Otro ejemplo sera la oferta hecha con la obligacin de esperar

17

contestacin o de no disponer del objeto durante un plazo, y en general cuando la oferta produce obligacin, como ocurre con los artculos 88 y 89 del Cdigo de Comercio. Ladeclaracinunilateraldevoluntadpuedeproducirdiferentesefectosjurdicos: a) Puede crear obligaciones, como en los casos citados; en la aceptacin; en el otorgamiento de un poder cuando se le otorga a una persona que por su profesin u oficio se encarga de negocios ajenos, por cuanto por la sola oferta, se encuentra obligadaadeclararlomsprontoposiblesiaceptaonoelencargoy,apesarquese excuse del encargo, se encuentra obligada a tomar las providencias conservativas urgentesquerequieraelnegociosqueseleencomienda(art.3308). b) Puede crear derechos, como en el testamento y otorgamiento de un poder, en general. c) Puede extinguir derechos, como la revocacin de un poder, el desahucio de un contratodearrendamiento. d)Puedeenvolverlarenunciadeunderecho. Los que afirman categricamente que la declaracin unilateral de voluntad es fuente de las obligaciones estiman que una persona puede obligarse como deudor sin que exista an el acreedor. Si ste llega a existir, ejercer su derecho a exigir el cumplimiento de la obligacin, pero sta ya exista. Recordemos lo que dijimos en unprincipiorespectodelasobligacionesconsujetosindeterminados. En nuestro concepto, la declaracin unilateral de voluntad es fuente de las obligacionescuandolaleyleconfiereobligatoriedad,comoenloscasoscitados. c.Elenriquecimientosincausa. i.Conceptosgenerales.

18

EnnuestroCdigoCivilseencuentranreglamentadoslossiguientescuasicontratos: el pago de lo no debido, la agencia oficiosa y la comunidad. Todos ellos tienen como fuente prxima o remota elenriquecimiento sin causa, que es un principio general de derecho que no puede considerarse por lo mismo como una fuente autnoma de las obligaciones, puesto que estar presente siempre en toda obligacin.Algunosautores,estimanlocontrario. En nuestra opinin, el enriquecimiento sin causa es un principio moralizador del Derecho, como lo es el abuso del derecho o la teora de la imprevisin. El enriquecimientosincausa,comodijimos,explicalaexistenciadeloscuasicontratos, en general, y son stos la verdadera fuente de las obligaciones. As, podemos decir que las obligaciones que nacen de los cuasicontratos tienen como causa prxima a stosycomocausaremotaelprincipiodelenriquecimientosincausa,quecomoya dijimos es un principio general de Derecho que informa todo nuestro sistema y es recogidoendiversospreceptosdelCdigo. ii.Requisitosdelenriquecimientosincausa. Para que se considere que exista enriquecimiento sin causa, la doctrina ha formuladolossiguientesrequisitos: 1.Empobrecimientodeunaparteyenriquecimientodelaotra. 2.Relacindecausalidadentreamboshechos. 3. Carencia de causa para enriquecerse a costa del empobrecimiento del otro. La causa es el antecedente jurdico que justifica el enriquecimiento por una parteyelempobrecimientoporlaotra;eslaausenciadecausafinaldelaobligacin segnlaestudiamosprecedentemente. El principio del enriquecimiento sin causa en nuestro Derecho es tan medular que incluso puede ocurrir, como en el art. 3375, en que el agente oficioso puede obligar a aquel por el cual acta, sin que ste hubiere prestado su voluntad. An ms, el interesado puede haberle prohibido actuar al agente oficioso e igual quedar obligado a indemnizar si el resultado le ha sido til, porque de lo contrario, se estaraenriqueciendoinjustificadamente.

19

iii.Laaccininremverso. El enriquecimiento sin causa da origen a una accin subsidiaria, es decir, a falta de algunaespecficaestablecidaporlaley,denominadaporladoctrinacomoaccinin rem verso. Esta accin tiene por objeto perseguir la devolucin de lo injustamente pagadoolaindemnizacindeperjuicioscorrespondiente. La accin in rem verso tambin puede oponerse como excepcin si el actor pretendeenriquecerseinjustificadamente acostadeldemandado (serams propio denominarlaenestecasoexcepcininremverso). iv.Cuasicontratosinnominados. De las diversas disposiciones legales del Cdigo Civil, y por expresa disposicin del artculo 2508, puede colegirse que existen otros cuasicontratos adems de los citadosenelreferidoartculo.Esdecir,existencuasicontratosinnominados. La intencin de la ley jams ha sido darle un carcter taxativo a los cuasicontratos enunciados, sino tan slo ha querido regular aquellos de mayor trascendencia o que, al menos, lo eran a la poca de dictacin del Cdigo Civil. En definitiva, se puedeconcluir,nosin problemas, queestamosfrenteauncuasicontratocuandose tratadeunhechonoconvencional,lcito,voluntario,quegeneraobligaciones. 3.LaLey. Ya hemos dedicado algunas lneas a esta fuente, por tanto slo abordaremos las cuatro causas de la ley recordando el concepto dado por Santo Toms de Aquino, que define el concepto de ley afirmando que es una ORDENACIN DE LA RAZN AL BIEN COMN, PROMULGADA POR QUIEN TIENE A SU CARGO ELCUIDADODELACOMUNIDAD. Enestadefinicinsehallanpresenteslascuatrocausasdelaley:

20

Causamaterial:Loordenadoracionalmente.Laleyesthechadeaquellosobrelo cual recae, es decir, de las conductas de los sujetos que exigen una ordenacin racional, que son todas aquellas acciones que pueden ser definidas propiamente como actos humanos, es decir, actos que provienen de la voluntad deliberada. Por esta misma razn, se dice tambin que la materia de la ley consiste en aquellos sujetos que son ordenados por ella, precisamente porque tales acciones se presentancomoaccionesdeunossujetos. Causa formal: La promulgacin. Lo formal de una ley, es decir aquello que hace que sea ley y no otra cosa distinta, es la obligacin. Una ley es ley y no mero consejo, opinin o sugerencia, en cuanto obliga. Ahora bien, para que una ley obligue es necesario quesea conocida,porquenadie puedeestar obligado alo que, porcausasajenasalmismo,nopuedeconocer,yunaleysediceconocidaentanto espromulgada,yaquepromulgarconsisteprecisamenteendaraconocer. Causaeficiente:Laautoridad.Lacausaeficienteesaquellaque,imponindoleala materia una forma, produce la cosa. Siendo la forma la promulgacin, es evidente que quien produce la ley es quien tiene a su cargo el cuidado de la comunidad, es decirlaautoridad,porqueesellalaquepromulga. Causa final: El bien comn. La ley es una ordenacin racional, y el orden es la rectadisposicinde laspartesrespecto deunfin. Elfin de laleyes aquelloqueda razn de la unidad de los sujetos sobre los cuales la ley recae, constituyndolos en una cierta comunidad. De aqu que la causa final de la ley sea el mismo bien comn,queeselbienque,enrazndesucomunicabilidad,esdetodosycadauno delosmiembrosdelasociedad. 4.ElContrato. Los Contratos son materia de estudio de otro curso. Sin embargo, para efectos del curso de Derecho de Obligaciones, es menester que repasemos los fundamentos quenosofrecelateoradelactojurdico. a.LosHechosJurdicosyDefinicindeActoJurdico

21

i.Elconceptodehechoysusclasificaciones Hechoestodoloqueacontece.Loshechospuedenclasificarseen: Hechosmateriales:Todoloqueaconteceynoproduceefectosjurdicos; Hechosjurdicos:Todoloqueaconteceyproduceefectosjurdicos. Atendiendoasiintervieneonolavoluntaddelhombreensuformacin,loshechos jurdicospuedenser: hechos jurdicos de la naturaleza: Son hechos jurdicos en que no interviene la voluntaddelhombre; hechos jurdicos del hombre: Son hechos jurdicos en que interviene la voluntad delhombre.Loshechosjurdicosdelhombrepuedenserasuvez: Realizados con intencin de producir efectos jurdicos como contratar, Realizados sin intencin de producir efectos jurdicos, como cometer un testar,extinguirunaobligacin,etc. cuasidelito que es un hecho ilcito, culpable (no doloso) que causa dao a la personaopropiedadeotro. Adems,podemosdistinguir: hechosjurdicospositivos:aquellosquesuponenlaocurrenciadeunhecho,como celebraruncontrato; hechos jurdicos negativos: aquellos que no suponen la ocurrencia de un hecho, como la prescripcin extintiva que requiere que el titular del derecho no lo ejerza duranteunciertoespaciodetiempo. Tambinpodemosdiferenciar: hechos jurdicos lcitos: aquellos que se arreglan a derecho, como celebrar un contratocumpliendosusrequisitos; hechos jurdicos ilcitos: aquellos que contravienen el derecho, como cometer un delitoouncuasidelito. Finalmente,destacamos:

22

hechos jurdicos constitutivos: aquellos que traen como consecuencia la adquisicindeunderechosubjetivo; hechos jurdicos extintivos: aquellos que traen como consecuencia la extincin de underechoy; hechos jurdicos impeditivos: aquellos que obstan la eficacia de los hechos jurdicos constitutivos como la existencia de un vicio de la voluntad o la incapacidaddeunadelaspartes. ii.Efectosdeloshechosjurdicos Los efectos de los hechos jurdicos se producen una vez cumplidos los requisitos establecidosparasuexistenciayvalidez,portanto,sloparaelfuturo.Sinembargo la ley o la voluntad de las partes que intervienen en ese hecho pueden otorgarle efectos retroactivos como ocurre con la ratificacin del dueo en caso de venta de cosa ajena, la ratificacin del mandante de lo obrado por el mandatario sin facultadessuficientesolaratificacindeunactoqueadolecedeunviciodenulidad relativa. iii.DefinicindeActoJurdico Elactojurdicoeslamanifestacindelavoluntaddestinadaacrear,modificar,oextinguir derechos,oaproducirinjuriaodaoenlapersonaopropiedaddeotro. b.ClasificacindelosActosJurdicos i.Atendiendoalnmerodevoluntadesqueintervienenensuformacin: Acto jurdico unilateral: aquel en que interviene originariamente en su formacin lavoluntaddeunasolaparte,porejemplootorgaruntestamento.Sehabladeparte porque de conformidad con el art. 2441, cada parte puede ser una o muchas personas. Actojurdicobilateral:aquelenqueintervieneensuformacinlavoluntaddedos o ms partes contrapuestas. La doctrina tambin les llama convenciones. El contrato

23

es una convencin generadora de obligaciones, y por tanto es una especie dentro del gnerodeactosjurdicosbilateralesoconvenciones,yencuantoaqueloscontratos creanobligaciones, se distinguen de otrasconvencionesquemodifican oextinguen obligaciones,comoporejemploaquellasqueextiendenunplazoobienelpagoyla novacin. Unaclasificacinsimilaryespecficaaloscontratossegnelnmerodepartesque resultanobligadaslosclasifica,deconformidadconlosartculos2442y2443,entre: contrato unilateral: aquellos en que una parte se obliga para con otra que no contraeobligacinalguna. contrato bilateral: aquellos en que ambas partes se obligan. Los contratos bilaterales tambin son llamados por la doctrina como sinalagmticos. As se habla de contratos bilaterales o sinalagmticos imperfectos para referirse a contratos unilaterales en que eventualmente puede resultar obligada la parte que en principiocontrajoobligacinalguna. ii.Atendiendoalautilidadquereportanalaspartes(art.2444) Acto o contrato gratuito: Aquel que tiene por objeto la utilidad de una de las partes,comoladonacinyeltestamento. Acto o contrato oneroso: Aquel que tiene por objeto la utilidad de ambos contratantes,comolacompraventa,elarrendamiento,etc. Los contratos bilaterales onerosos admiten una subclasificacin atendiendo a si la utilidad de ambas partes se mira como equivalente o para una de ellas es aleatoria (artculos2445y2446): Acto o contrato aleatorio: Aquel en que el objeto que una parte debe dar es una contingencia incierta de ganancia o prdida, como el contrato de seguro, prstamo alagruesa,eljuego,laapuestaylarentavitalicia. Acto o contrato oneroso conmutativo: Aquel en que el objeto que cada parte se obligaadarohacersemiracomoequivalentealoquelaotradebedarohacerasu

24

vez como el arrendamiento, el mutuo con intereses, la sociedad, etc. Son la regla general. iii.Atendiendoasielactoocontratosubsisteonoporsmismo: Acto o contrato principal: aquel que subsiste por s mismo sin necesidad de otro acto,comolacompraventa,elarrendamiento,elmutuo,etc.; Actoocontratoaccesorio:aquelquerequieredeotroactoparasubsistir.Losactos jurdicosaccesoriosadmitenunasubclasificacin: Actos jurdicos dependientes: Aquellos que requieren de otro acto para subsistir pero que no tienen por objeto garantizar el cumplimiento de las obligaciones, como por ejemplo las capitulaciones matrimoniales, la sociedad conyugal,etc. Actos jurdicos de garanta o cauciones: Aquellos que tienen por objeto garantizar el cumplimiento de otra obligacin. Ejemplos de stos son la fianza, la prenda,lahipoteca. iv.Atendiendoalaformaenqueseperfeccionan: Actoocontratoreal:Esaquelenqueesnecesarialaentregadelacosaparaquese perfeccione,comoeldepsito,elmutuo,elcomodato,etc. Acto o contrato solemne: Es aquel que est sujeto a la observancia de ciertas formalidades especiales, de manera que sin ellas no produce ningn efecto civil. Por ejemplo, la compraventa de bienes inmuebles, el matrimonio, el testamento, etc. Acto o contrato consensual: Es aquel que se perfecciona por el solo consentimiento. Es la regla general. Compraventa de bienes muebles, la permuta, etc. v.Atendiendoalcontenidodelacto: Actoocontratodefamilia:Esaquelqueserefierealsituacindelindividuoenla familia y a sus relaciones con los dems miembros del grupo familiar, como el matrimonio,laadopcin,elreconocimientodeunhijo,etc.

25

Acto o contrato patrimonial: El que tiene por objeto derechos pecuniarios susceptiblesdeserapreciadosendinero. vi.Atendiendoasiesnecesarialamuertedelautorodeunadelaspartesparaque elactoocontratoproduzcaefectos: Acto ocontratoentrevivos:Eselque norequiere delamuertedelautoro deuna delaspartesparaproducirsusefectospropios.Sonlareglageneral. Acto o contrato por causa de muerte o mortis causa: Es el que requiere de la muerte del autor o de una de las partes para que produzca sus efectos, como el testamento,elmandatodestinadoaejecutarsedespusdelosdasdelmandante,el segurodevida,yotros. vii. Atendiendo a si el acto o contrato produce o no sus efectos de inmediato y sin limitaciones: Acto o contrato puro y simple: Es aquel que produce sus efectos de inmediato y sinlimitaciones. Actoocontratosujetoamodalidades:Esaquelcuyosefectosestnsubordinadosa unamodalidad.Lasmodalidadessonclusulasaccesoriasoparticularesqueseagregan a los actos jurdicos para modificar sus efectos normales. Son la condicin, el plazo, el modoyladoctrinamodernaagregalarepresentacinylasolidaridad. viii. Atendiendo a si el acto o contrato est o no configurado o reglamentado en la ley: Acto o contrato nominado o tpico: Es el que est reglamentado en la ley; en cualquier cdigo o ley especial. Muchos contratos se encuentran tipificados, como lacompraventa,elarrendamiento,lafianza,laprenda,lahipoteca,entreotros. Acto o contrato innominado o atpico: Es el que no est reglamentado en la ley. Porejemploelcontratodedistribucin,franquicia,serviciosprofesionales,etc. ix.Atendiendoasielactoocontratotieneporobjetoconservarohacersalirbienes deunpatrimonio:

26

Acto o contrato de administracin: Es aquel que tiene por objeto reparar y conservar los bienes, incrementndolos y obteniendo todas las ventajas que ellos puedanreportar. Actoocontratodedisposicin:Esaquelquetieneporobjetohacersalirlosbienes delpatrimonio. c.ElementosdelosActosJurdicos Recordarlovistoenclaseenrelacinaloselementosdelaesencia,delanaturaleza yelementosaccidentales. d.RequisitosdelosActosJurdicos Recordar lo visto en clase acerca de los requisitos de existencia (voluntad, objeto y causa) y de validez (voluntad exenta de vicios, capacidad, objeto lcito y causa lcita), sin confundir lo visto anteriormente respecto de las obligaciones. Repasar/Estudiarlosartculos2447a2478. e.IneficaciadelosActosJurdicos Recordar lo visto en clase acerca de la inexistencia y la nulidad. Por lo dems, repasar/estudiarlosartculos2201a2219. f.ModalidadesdelosActosJurdicos Recordarlovistoenclaseacercadelacondicin,elplazoyelmodo. 5.ElCuasiContrato. El CuasiContrato es un hecho no convencional, lcitos, voluntario, que genera obligaciones. En el Captulo que el Cdigo destina a los CuasiContratos, se menciona de forma expresa el pago indebido, la comunidad y la agencia oficiosa. La comunidad se estudi a propsito del estudio de Bienes. La agencia oficiosa se

27

estudia al analizar el Mandato en Contratos. El pago indebido se estudiar cuando analicemoselpago. 6.LosDelitosyCuasiDelitos. Losdelitosycuasidelitoscivileslosestudiaremosmsadelante.

28