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ATOS DOS APSTOLOS ndice I.

O Cristianismo em Jerusalm 1 O Propsito de Deus Para Sua Igreja / 9 2 O Preparo dos Doze / 17 3 A Grande Comisso / 25 4 O Pentecoste / 35 5 O Dom do Esprito / 47 6 Porta do Templo / 57 7 Uma Advertncia Contra a Hipocrisia / 70 8 Perante o Sindrio / 77 9 Os Sete Diconos / 87 II. O Cristianismo na Palestina e Sria 10 O Primeiro Mrtir Cristo / 97 11 O Evangelho em Samaria / 103 12 De Perseguidor a Discpulo / 112 13 Dias de Preparo / 123 14 Um Inquiridor da Verdade / 131 15 Liberto da Priso / 143 III. O Cristianismo vai aos Confins da Terra 16 A Mensagem do Evangelho em Antioquia / 155 17 Arautos do Evangelho / 166 18 Pregando Entre os Gentios / 177 19 Judeus e Gentios / 188 20 Exaltando a Cruz / 201 21 Nas Regies Distantes / 211 22 Tessalnica / 221 23 Beria e Atenas / 231 24 Corinto / 243 25 As Cartas aos Tessalonicenses / 255 26 Apolo em Corinto / 269 27 feso / 281 28 Dias de Lutas e Provas / 291 29 Mensagem de Advertncia e de Apelo / 298 30 Chamado a Mais Elevada Norma / 309 31 A Mensagem Atendida / 323 32 Uma Igreja Liberal / 335 33 Trabalhando Sob Dificuldades / 346 34 Ministrio Consagrado / 359 IV. O Ministrio de Paulo 35 A Salvao Para os Judeus / 372 36 Apostasia na Galcia / 383 37 A ltima Viagem de Paulo a Jerusalm / 389 38 Paulo Prisioneiro / 399 39 Perante o Tribunal de Cesaria / 419 40 Paulo Apela Para Csar / 428 41 Quase Persuadido / 433 42 A Viagem e o Naufrgio / 439 43 Em Roma / 447 44 Os da Casa de Csar / 461 45 Carta de Roma / 469 46 Em Liberdade / 485 47 A ltima Priso / 489 48 Paulo Perante Nero / 492 49 ltima Carta de Paulo / 498 50 Condenado Morte / 509 V. O Ministrio de Pedro 51 Um Fiel Subpastor / 514 52 Firme At o Fim / 529 VI. O Ministrio de Joo 53 Joo, o Discpulo Amado / 539 54 Uma Fiel Testemunha / 546

55 Transformado Pela Graa / 557 56 Patmos / 568 57 O Apocalipse / 578 58 A Igreja Triunfante / 593 I. O Cristianismo em Jerusalm 1 O Propsito de Deus Para Sua Igreja Pg. 9 A igreja o instrumento apontado por Deus para a salvao dos homens. Foi organizada para servir, e sua misso levar o evangelho ao mundo. Desde o princpio tem sido plano de Deus que atravs de Sua igreja seja refletida para o mundo Sua plenitude e suficincia. Aos membros da igreja, a quem Ele chamou das trevas para Sua maravilhosa luz, compete manifestar Sua glria. A igreja a depositria das riquezas da graa de Cristo; e pela igreja ser a seu tempo manifesta, mesmo aos "principados e potestades nos Cus" (Efs. 3:10), a final e ampla demonstrao do amor de Deus. Muitas e maravilhosas so as promessas citadas nas Escrituras com respeito igreja. "Porque a Minha casa ser chamada casa de orao para todos os povos." Isa. 56:7. "E a elas, e aos lugares ao redor do Meu outeiro, Eu porei por bno; e farei descer a chuva a seu tempo: chuvas de bno sero." "E lhes levantarei uma Pg. 10 plantao de renome, e nunca mais sero consumidas pela fome na Terra, nem mais levaro sobre si o oprbrio dos gentios. Sabero, porm, que Eu, o Senhor seu Deus, estou com elas, e que elas so o Meu povo, a casa de Israel, diz o Senhor Jeov. Vs, pois, ovelhas Minhas, ovelhas do Meu pasto: homens sois, mas Eu sou o vosso Deus, diz o Senhor Jeov." Ezeq. 34:26 e 29-31. "Vs sois as Minhas testemunhas diz o Senhor, e o Meu servo, a quem escolhi; para que o saibais, e Me creiais, e entendais que Eu sou o mesmo, e que antes de Mim deus nenhum se formou, e depois de Mim nenhum haver. Eu, Eu sou o Senhor, e fora de Mim no h Salvador. Eu anunciei, e Eu salvei, e Eu o fiz ouvir, e deus estranho no houve entre vs, pois vs sois as Minhas testemunhas, diz o Senhor; Eu sou Deus." Isa. 43:10-12. "Eu o Senhor te chamei em justia, e te tomarei pela mo e te guardarei, e te darei por concerto do povo, e para luz dos gentios; para abrir os olhos dos cegos, para tirar da priso os presos, e do crcere os que jazem em trevas." Isa. 42:6 e 7. "No tempo favorvel te ouvi e no dia da salvao te ajudei, e te guardarei, e te darei por concerto do povo, para res taurares a terra, e lhe dares em herana as herdades assoladas: para dizeres aos presos: Sa; e aos que esto em trevas: Aparecei: eles pastaro nos caminhos, e em todos os lugares altos tero o seu pasto. Nunca tero fome nem sede, nem a calma nem o sol o s afligir; porque o que Se compadece deles os guiar, e os levar Pg. 11 mansamente aos mananciais das guas. E farei de todos os Meus montes um caminho; e as Minhas veredas sero exaltadas. "Exultai, Cus, e alegra-te tu, Terra, e vs, montes, estalai de jbilo, porque o Senhor consolou o Seu povo, e dos Seus aflitos Se compadecer. Mas Sio diz: J me desamparou o Senhor, e o Senhor Se esqueceu de mim. Pode uma mulher esquecer -se tanto de seu filho que cria, que no se compadea dele, do filho do seu ventre? Mas ainda que esta se esquecesse, Eu, todavia, Me no esquecerei de ti. Eis que nas palmas das Minhas mos te tenho gravado: os teus muros esto continuamente perante Mim." Isa. 49:8-11 e 13-16. A igreja a fortaleza de Deus, Sua cidade de refgio, que Ele mantm num mundo revoltado. Qualquer infidelidade da igreja traio para com Aquele que comprou a humanidade com o sangue de Seu unignito Filho. Almas fiis constituram desde o princpio a igreja sobre a Terra. Em cada era teve o Senhor Seus vigias que deram fiel testemunho gerao em que viveram. Essas sentinelas apregoaram a mensagem de advertncia; e ao serem chamadas para depor a armadura, outros empreenderam a tarefa. Deus ps essas testemunhas em relao de concerto com Ele prprio, un indo a igreja da Terra do Cu. Enviou Seus anjos para cuidar de Sua igreja e as portas do inferno no puderam prevalecer contra Seu povo. Atravs de sculos de perseguio, conflito e trevas, Deus tem amparado Sua igreja. Nenhuma nuvem sobre ela caiu, pa ra a qual Ele no estivesse preparado; Pg. 12 nenhuma fora oponente surgiu para impedir Sua obra, que Ele no houvesse previsto. Tudo sucedeu como Ele predisse. Ele no deixou Sua igreja ao desamparo, mas traou em declaraes profticas o que deveria oc orrer, e aquilo que Seu Esprito inspirou os profetas a predizerem, tem-se realizado. Todos os Seus propsitos sero cumpridos. Sua lei est vinculada a Seu trono, e nenhum poder do mal poder destru-la. A verdade inspirada e guardada por Deus; e ela triunfar sobre toda oposio. Durante sculos de trevas espirituais a igreja de Deus tem sido como uma cidade edificada sobre um monte. De sculo em sculo, atravs de sucessivas geraes, as puras doutrinas do Cu tm sido desdobradas dentro de seus limite s. Fraca e defeituosa como possa parecer, a igreja o nico objeto sobre que Deus concede em sentido especial Sua suprema ateno. o cenrio de Sua graa, na qual Se deleita em revelar Seu poder de transformar coraes. "A que", perguntava Cristo, "assemelharemos o reino de Deus? ou com que parbola o representaremos?" Mar. 4:30. Ele no podia empregar os reinos do mundo como uma similitude. Na sociedade nada achou com que o pudesse comparar. Os reinos da Terra se regem pela supremacia do poder fsico; mas do reino de Cristo so banidos cada arma carnal, cada instrumento de coero. Este reino deve erguer e enobrecer a humanidade. A igreja de Deus o recinto de vida santa, plena de variados dons e dotada com o Esprito Santo. Os membros devem encontrar s ua felicidade na felicidade daqueles a quem ajudam e abenoam. Pg. 13

Maravilhosa a obra que o Senhor Se prope realizar por intermdio de Sua igreja, a fim de que Seu nome seja glorificado. Um quadro desta obra dado na viso que teve Ezequiel, do rio de guas purificadoras: "Estas guas saem para a regio oriental, e descem campina, e entram no mar; e, sendo levadas ao mar, sararo as guas. E ser que toda a criatura vivente que vier por onde quer que entrarem estes dois ribeiros, viver." "E junto do ribeiro, sua margem, de uma e de outra banda, subir toda a sorte de rvore que d fruto para se comer: no cair a sua folha, nem perecer o seu fruto: nos seus meses produzir novos frutos, porque as suas guas saem do santurio; e o seu fruto serv ir de alimento e a sua folha de remdio." Ezeq. 47:8-9 e 12. Desde o incio tem Deus operado por intermdio de Seu povo a fim de trazer bnos ao mundo. Para a antiga nao egpcia Deus fez de Jos uma fonte de vida. Atravs de sua integridade a vida de todo o povo foi preservada. Por meio de Daniel salvou Deus a vida de todos os sbios de Babilnia. E esses livramentos so como lies objetivas; eles ilustram as bnos espirituais oferecidas ao mundo, pela ligao com o Deus a quem Jos e Daniel adorava m. Todos aqueles em cujo corao Cristo habita, cada um que mostre Seu amor ao mundo, um cooperador de Deus, para bno da humanidade. medida que recebe do Salvador graa para reparti-la com outros, de seu prprio ser fluem torrentes de vida espiritual. Pg. 14 Deus escolhera Israel para revelar Seu carter aos homens. Ele queria que eles fossem fontes de salvao no mundo. A eles foram entregues os orculos do Cu, a revelao da vontade de Deus. Nos primeiros dias de Israel, as naes do mundo, mediante prticas corruptas tinham perdido o conhecimento de Deus. Eles O haviam conhecido antes; mas porque "no O glorificaram como Deus, nem Lhe deram graas, antes em seus discursos se desvaneceram, e o seu corao insensato se obscureceu". Rom. 1:21. Mas em Sua misericrdia Deus no as riscou da existncia. Ele Se props dar-lhes nova oportunidade de se familiarizarem com Ele por intermdio de Seu povo escolhido. Mediante os ensinos do sacrifcio expiatrio, Cristo devia ser exaltado perante todas as naes , e todos os que olhassem para Ele viveriam. Cristo era o fundamento da organizao judaica. Todo o sistema de tipos e smbolos era uma compacta profecia do evangelho, uma representao em que se continham as promessas de redeno. Mas o povo de Israel perdeu de vista seus altos privilgios como representantes de Deus. Esqueceram-se de Deus e deixaram de cumprir Sua santa misso. As bnos por eles recebidas no produziram bnos para o mundo. Apropriaram-se de todas as suas vantagens para glorificao prpria. Excluram-se do mundo para escapar tentao. As restries por Deus impostas na sua associao com os idlatras como um meio de prevenir-lhes o conformismo com as prticas pags, eles as usaram para levantar um muro de separao entre si e as Pg. 15 demais naes. Roubaram a Deus no servio que Ele requerera deles e roubaram ao prximo na guia religiosa e santo exemplo. Sacerdotes e prncipes fixaram-se numa rotina de cerimonialismo. Satisfizeram-se com uma religio legal e era-lhes impossvel dar a outros as vivas verdades do Cu. Consideravam suficiente sua prpria justia e no desejavam a intromisso de um novo elemento em sua religio. A boa vontade de Deus para com os homens no era por eles aceita como algo parte deles prprios, mas a relacionavam com seus prprios mritos por causa de suas boas obras. A f que opera por amor e purifica a alma no achava lugar na unio com a religio dos fariseus, feita de cerimonialismo e injunes humanas. De Israel disse Deus: "Eu mesmo te plantei como vide excelente, uma semente inteiramente fiel: como pois te tornaste para Mim uma planta degenerada, de vide estranha?" Jer. 2:21. "Israel uma vide frondosa; d fruto para si mesmo." Os. 10:1. "Agora pois, moradores de Jerusalm, e homens de Jud julgai, vos peo, entre Mim e a Minha vinha. Que mais se podia fazer Minha vinha, que Eu lhe no tenha feito? E como, esperando Eu que desse uvas, veio a produzir uvas bravas? "Agora pois vos farei saber o que Eu hei de fazer Minha vinha: tirarei a sua sebe , para que sirva de pasto; derribarei a sua parede, para que seja pisada; e a tornarei em deserto; no ser podada nem cavada; mas crescero nela saras e espinheiros; e s nuvens darei ordem que no derramem chuva sobre ela. Porque a vinha do Pg. 16 Senhor dos Exrcitos a casa de Israel, e os homens de Jud so a planta das Suas delcias; e esperou que exercessem juzo, e eis aqui opresso; justia, e eis aqui clamor." Isa. 5:3-7. "A fraca no fortalecestes, e a doente no curastes, e a quebrada no ligastes, e a desgarrada no tornastes a trazer, e a perdida no buscastes; mas dominais sobre elas com rigor e dureza." Ezeq. 34:4. Os lderes judeus imaginavam-se demasiado sbios para necessitar de instruo, demasiado justos para necessitar de salvao e demasiado honrados para necessitar da honra que vem de Cristo. O Salvador afastou -Se deles para outorgar a outros os privilgios de que tinham abusado e a obra que haviam negligenciado. A glria de Deus tinha de ser revelada e Sua Palavra confirmada. O reino de Cristo tinha de ser estabelecido no mundo. A salvao de Deus tinha que se tornar conhecida nas cidades do deserto; e os discpulos foram chamados para fazer a obra que os lderes judaicos deixaram de fazer. 2 O Preparo dos Doze Pg. 17 Para a tarefa de levar avante Sua obra, Cristo no escolheu os doutos ou eloqentes do Sindrio judaico ou do poder de Roma. Passando por alto os ensinadores judaicos cheios de justia prpria, o Mestre por excelncia escolheu homens humildes, iletrados, para proclamarem as verdades que deviam abalar o mundo. Ele Se props preparar e educar esses homens para dirigentes de Sua igreja. Eles, por sua vez, deviam educar outros e envi-los com a mensagem evanglica. Para que pudessem ter sucesso em sua obra, deviam eles receber o poder do Esprito Santo. No pelo poder humano ou humana sabedoria devia o evangelho ser proclamado, mas pelo poder de Deus.

Por trs anos e meio estiveram os discpulos sob a direo do maior Professor que o mundo j conheceu. Por associao e contato pessoal, Cristo preparou-os para Seu servio. Dia a dia caminhavam a Seu lado, conversando com Ele, ouvindo Suas palavras de nimo aos Pg. 18 cansados e quebrantados, e vendo a manifestao de Seu poder em favor dos doentes e sofredores. s vezes Ele o s instrua, assentando-Se entre eles junto s montanhas; outras vezes, junto ao mar ou andando pelo caminho, lhes revelava os mistrios do reino de Deus. Onde quer que houvesse coraes abertos para receber a divina mensagem, Ele desdobrava as verdades do caminho da salvao. No mandava que os discpulos fizessem isto ou aquilo, mas dizia: "Segue -Me." Mar. 2:14. Em Suas jornadas atravs dos campos e das cidades, levava-os com Ele para que pudessem ver como ensinava o povo. Viajavam com Ele de um lugar a outro. Tomavam parte nas Suas frugais refeies e, como Ele, estiveram algumas vezes famintos e no raro cansados. Estiveram com Ele nas ruas apinhadas, junto ao lago e no solitrio deserto. Viram-nO em todos os aspectos da vida. Foi na ordenao dos doze que se deram os primeiros passos na organizao da igreja, que depois da partida de Cristo devia levar avante Sua obra na Terra. A respeito desta ordenao, diz o relato: "E subiu ao monte, e chamou para Si os que Ele quis ; e vieram a Ele. E nomeou doze para que estivessem com Ele e os mandasse a pregar." Mar. 3:13 e 14. Considerai a tocante cena. Vede a Majestade do Cu tendo em torno os doze por Ele escolhidos. Logo os separar para a obra que lhes destinou. Por meio desses dbeis instrumentos, mediante Sua Palavra e Esprito, Ele Se prope colocar a salvao ao alcance de todos. Com alegria e jbilo, Deus e os anjos contemplavam esta cena. O Pai sabia que por intermdio desses homens a luz do Cu haveria de brilhar; que as palavras por eles ditas Pg. 19 ao testemunharem de Seu Filho haveriam de ecoar de gerao em gerao, at o fim dos sculos. Os discpulos deviam sair como testemunhas de Cristo para anunciar ao mundo o que dEle tinham visto e ouvido. Seu cargo era o mais importante dos cargos a que j haviam sido chamados seres humanos, apenas inferior ao do prprio Cristo. Eles deviam ser coobreiros de Deus na salvao dos homens. Como no Antigo Testamento os doze patriarcas ocupavam o lugar de representantes de Israel, assim os doze apstolos representam a igreja evanglica. Durante Seu ministrio terrestre Cristo deu incio obra de derribar o muro de separao entre judeus e gentios e apregoar a salvao a toda a humanidade. Embora judeu, comunicava livremente com os samaritanos, anulando costumes far isaicos dos judeus com respeito a este desprezado povo. Dormia sob seu teto, comia a suas mesas e ensinava em suas ruas. O Salvador ansiava por desdobrar aos discpulos a verdade referente demolio da "parede de separao" (Efs. 2:14) entre Israel e as outras naes - a verdade de que "os gentios so co-herdeiros" dos judeus, "e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho". Efs. 3:6. Esta verdade foi revelada em parte quando Ele recompensou a f do centurio de Cafarnaum, e quando pregou o evangelho aos habitantes de Sicar. Isto foi ainda mais plenamente revelado por ocasio de Sua visita Fencia, quando curou a filha da mulher canania. Estas experincias ajudaram os discpulos a compreender que entre Pg. 20 aqueles a quem muitos consideravam como indignos da salvao, havia almas famintas pela luz da verdade. Assim buscou Cristo ensinar aos discpulos a verdade de que no reino de Deus no h fronteiras territoriais, nem classes sociais; que eles deviam ir a todas as naes, levando-lhes a mensagem do amor do Salvador. Mas no foi seno mais tarde que eles compreenderam em toda a plenitude que Deus "de um s fez toda a gerao dos homens, para habitar sobre toda a face da Terra, determinando os tempos j dantes ordenados, e os limites da sua habitao; para que buscassem ao Senhor, se porventura, tateando, O pudessem achar; ainda que no est longe de cada um de ns". Atos 17:26 e 27. Havia nesses primeiros discpulos frisante diversidade. Eles deviam ser ensinadores do mundo e representavam amp lamente variados tipos de carter. Para conduzir com xito a obra para a qual haviam sido chamados, esses homens, diferindo em caractersticas naturais e em hbitos de vida, necessitavam chegar unidade de sentimentos, pensamento e ao. Esta unidade Cristo tinha por objetivo assegurar. Para alcanar este fim Ele procurou mant-los em unio consigo prprio. A responsabilidade que Ele sentia em Sua obra por eles expressa em Sua orao ao Pai: "Para que todos sejam um, como Tu, Pai, o s em Mim, e Eu em Ti; que tambm eles sejam um em Ns." "Para que o mundo conhea que Tu Me enviaste a Mim, e que os tens amado a eles como Me tens amado a Mim." Joo 17:21 e 23. Sua constante orao por eles era que fossem santificados pela verdade; e Ele orou com segurana, sabendo que um decreto da parte do Todo-poderoso tinha sido feito antes que o mundo Pg. 21 tivesse vindo existncia. Sabia que o evangelho do reino devia ser pregado a todas as naes para testemunho; que a verdade armada com a onipotncia do Santo Esprito seria vitoriosa na batalha contra o mal, e que a bandeira sangrenta um dia haveria de tremular triunfante sobre Seus seguidores. Ao aproximar-se o trmino do ministrio terrestre de Cristo e reconhecer Ele que logo precisaria deixar que Seus discp ulos levassem avante a obra sem Sua pessoal superviso, procurou encoraj-los e prepar-los para o futuro. No os enganou com falsas esperanas. Como num livro aberto, leu o que devia acontecer. Sabia que estava prestes a ser separado deles, para deixlos como ovelhas entre lobos. Sabia que haviam de sofrer perseguio, que seriam lanados fora das sinagogas e metidos nas prises. Sabia que por testemunharem dEle como o Messias, alguns experimentariam a morte. E falou -lhes alguma coisa disto. Referindo-Se ao futuro deles, foi claro e definido, para que nas aflies que viriam pudessem lembrar Suas palavras e ser fortalecidos para crer nEle como o Redentor. Falou-lhes tambm palavras de encorajamento e de esperana. "No se turbe o vosso corao; credes em Deus, crede tambm em Mim. Na casa de Meu Pai h muitas moradas; se no fosse assim, Eu vo -lo teria dito: vou preparar-vos lugar. E, se Eu for, e vos preparar lugar, virei outra vez e vos levarei para Mim mesmo, para que onde Eu estiver estejais vs tambm. Mesmo vs

sabeis para onde vou, e conheceis o caminho." Joo 14:1-4. Em vosso benefcio vim ao mundo; em vosso favor tenho estado trabalhando. Quando Eu for, Pg. 22 ainda trabalharei ardentemente por vs. Eu vim ao mundo para Me revelar a vs a fim de qu e pudsseis crer. Vou para o Meu Pai e o vosso Pai, para cooperar com Ele em vosso benefcio. "Na verdade, na verdade vos digo que aquele que cr em Mim tambm far as obras que Eu fao, e as far maiores do que estas; porque Eu vou para Meu Pai." Joo 14:12. No queria Cristo dizer com isto que os discpulos fariam maiores esforos do que os que Ele havia feito, mas que sua obra teria maior amplitude. Ele no Se referiu meramente operao de milagres, mas a tudo quanto iria acontecer sob a influncia do Esprito Santo. "Mas, quando vier o Consolador", disse Ele, "que Eu da parte do Pai vos hei de enviar, aquele Esprito de verdade que procede do Pai, Ele testificar de Mim. E vs tambm testificareis, pois estivestes comigo desde o princpio." Joo 15:26 e 27. Maravilhosamente foram estas palavras cumpridas. Depois da descida do Esprito Santo os discpulos sentiram tanto amor por Ele, e por aqueles por quem Ele morreu, que coraes se comoveram pelas palavras que falaram e pelas oraes que fizeram. Falaram no poder do Esprito; e sob a influncia desse poder, milhares se converteram. Como representantes de Cristo, os apstolos deviam fazer decidida impresso sobre o mundo. O fato de serem homens humildes no devia diminuir-lhes a influncia, antes increment-la; pois a mente de seus ouvintes devia ser levada deles para o Salvador que, conquanto invisvel, estava ainda operando com eles. O maravilhoso Pg. 23 ensino dos apstolos, suas palavras desnimo e confiana, assegurariam a todos que no era em seu p rprio poder que operavam, mas no poder de Cristo. Humilhando-se a si mesmos declarariam que Aquele que os judeus haviam crucificado era o Prncipe da vida, o Filho do Deus vivo, e que em Seu nome haviam feito as obras que Ele fizera. Em Sua conversao de despedida com os discpulos, na noite anterior crucifixo, o Salvador no fez referncia ao sofrimento que Ele havia suportado e teria ainda de suportar. No falou da humilhao que estava a sua frente, mas buscou levar-lhes mente o que lhes pudesse fortalecer a f, levando-os a olhar para a frente, recompensa que espera o vencedor. Ele Se regozijava na certeza de que poderia fazer por Seus seguidores mais do que havia prometido, e o faria; de que dEle brotariam amor e compaixo que purificariam o templo da alma e fariam os homens semelhantes a Ele no carter; de que Sua verdade, armada com o poder do Esprito, sairia vencendo e para vencer. "Tenho-vos dito isto", declarou Ele, "para que em Mim tenhais paz; no mundo tereis aflies, mas tende bom nimo, Eu venci o mundo." Joo 16:33. Cristo no fracassou, nem Se desencorajou; e Seus discpulos deviam mostrar f da mesma persistente natureza. Deviam trabalhar como Ele havia trabalhado, buscando dEle foras. Embora seu caminho fosse obstrudo por aparentes impossibilidades, por Sua graa deviam ir para a frente, de nada desesperando e esperando por tudo. Pg. 24 Cristo havia terminado a obra que Lhe fora dada para fazer. Tinha reunido os que deviam continuar Sua obra entre os homens. E disse: "E nisso sou glorificado. E Eu j no estou mais no mundo; mas eles esto no mundo, e Eu vou para Ti. Pai santo, guarda em Teu nome aqueles que Me deste, para que sejam um, assim como Ns." "Eu no rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que pela Sua palavra ho de crer em Mim; para que todos sejam um." "Eu neles, e Tu em Mim, para que eles sejam perfeitos em unidade, e para que o mundo conhea que Tu Me enviaste a Mim, e que os tens amado a eles como Me tens amado a Mim." Joo 17:10-11, 20-21 e 23. 3 A Grande Comisso Pg. 25 Aps a morte de Cristo, os discpulos ficaram quase vencidos pelo desalento. Seu Mestre tinha sido rejeitado, condenado e crucificado. Os sacerdotes e prncipes haviam declarado zombeteiramente: "Salvou a outros, e a Si mesmo no pode salva r-Se. Se o Rei de Israel, desa agora da cruz, e creremos nEle." Mat. 27:42. O sol da esperana dos discpulos tinha declinado, e a noite havia descido sobre seus coraes. Muitas vezes repetiram as palavras: "E ns espervamos que fosse Ele o que remiss e Israel." Luc. 24:21. Desolados e com o corao em dor, lembraram-se de Suas palavras: "Se ao madeiro verde fazem isto, que se far ao seco?" Luc. 23:31. Por vrias vezes havia Jesus tentado abrir o futuro a Seus discpulos, mas eles no haviam querido re fletir no que Ele dissera. Por causa disto, Sua morte veio-lhes como uma surpresa; e mais tarde, ao rememorarem o passado e verem o resultado de sua incredulidade, Pg. 26 encheram-se de tristeza. Quando Cristo foi crucificado, eles no creram que Ele ress urgisse. Ele havia afirmado claramente que haveria de ressurgir ao terceiro dia, mas eles ficaram perplexos sobre o que Ele queria dizer. Esta falta de compreenso deixouos ao tempo da Sua morte em extremo desesperanados. Ficaram amargamente desapontados. Sua f no penetrava alm das sombras que Satans tinha baixado em seu horizonte. Tudo lhes parecia vago e misterioso. Tivessem eles crido nas palavras do Salvador, e quanta tristeza teria sido evitada! Esmagados pelo desapontamento, angstia e desespero , os discpulos se reuniram no cenculo e fecharam as portas, temendo que o destino de seu bem-amado Mestre pudesse tocar-lhes tambm. Foi nesse recinto que o Salvador, depois de Sua ressurreio, lhes apareceu. Por quarenta dias permaneceu Cristo na Terra, preparando os discpulos para a obra que deviam fazer, e explanando o que at ento eles tinham sido incapazes de compreender. Falou-lhes das profecias concernentes a Seu advento, Sua rejeio pelos judeus e Sua morte, mostrando que cada especificao dessas profecias tinha sido cumprida. Falou-lhes tambm que deviam considerar o cumprimento dessas profecias como garantia do poder que haveria de assisti-los nos seus futuros labores. "Ento

abriu-lhes o entendimento para compreenderem as Escrituras. E diss e-lhes: Assim est escrito, e assim convinha que o Cristo padecesse, e ao terceiro dia ressuscitasse dos mortos; e em Seu nome se pregasse o arrependimento e a remisso dos pecados, em todas as Pg. 27 naes, comeando por Jerusalm." E Ele acrescentou: " E destas coisas sois vs testemunhas." Luc. 24:45-48. Durante esses dias que Cristo passou com os discpulos, eles adquiriram nova experincia. Ao ouvirem o querido Mestre explicar-lhes as Escrituras luz de tudo quanto acontecera, sua f foi inteiramente firmada nEle. Chegaram ao ponto em que podiam declarar: "Eu sei em quem tenho crido." II Tim. 1:12. Comearam a compreender a natureza e extenso de sua obra e a reconhecer que deviam proclamar ao mundo as verdades a eles confiadas. Os acontecimentos da v ida de Cristo, Sua morte e ressurreio, as profecias que apontavam para esses acontecimentos, os mistrios do plano da salvao, o poder de Jesus para remisso de pecados - de todas estas coisas haviam eles sido testemunhas e deviam torn-las conhecidas ao mundo. Deviam proclamar o evangelho de paz e salvao mediante o arrependimento e o poder do Salvador. Antes de ascender ao Cu, Cristo deu aos discpulos uma comisso. Disse-lhes que eles deviam ser os executores do testamento no qual Ele legava ao mundo os tesouros da vida eterna. Tendes sido testemunhas de Minha vida de sacrifcio em favor do mundo, disse. Tendes visto Meus labores por Israel: E embora Meu povo no quisesse vir a Mim para ter vida, embora sacerdotes e prncipes tenham feito comigo o qu e desejaram, conquanto Me tenham rejeitado, tero ainda outra oportunidade de aceitar o Filho de Deus. Vistes que todos os que vieram a Mim confessando seus pecados, Eu os recebi Pg. 28 livremente. Aquele que vem a Mim, de maneira nenhuma o lanarei fora. A vs, Meus discpulos, Eu entrego esta mensagem de misericrdia. Ela deve ser dada tanto a judeus como a gentios - primeiro a Israel, e ento a todas as naes, lnguas e povos. Todos os que crerem devem ser congregados numa nica igreja. A comisso evanglica a Carta Magna missionria do reino de Cristo. Os discpulos deviam trabalhar fervorosamente pelas almas, dando a todas o convite de misericrdia. No deviam esperar que o povo viesse a eles; deviam eles ir ao povo com sua mensagem. Deviam os discpulos levar avante sua obra no nome de Cristo. Cada uma de suas palavras e atos devia atrair a ateno sobre Seu nome como possuindo esse poder vital pelo qual os pecadores podem ser salvos. Sua f devia centralizar-se nAquele que a fonte de misericrdia e poder. Em Seu nome deviam apresentar suas peties ao Pai, e receberiam resposta. Deviam batizar no nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. O nome de Cristo devia ser a senha, a insgnia, o lao de unio, a autoridade p ara sua norma de prosseguimento e a fonte de seu sucesso. Nada devia ser reconhecido em Seu reino que no trouxesse Seu nome e inscrio. Quando Cristo disse aos discpulos: Ide em Meu nome ajuntar na igreja a todos quantos crerem, deixou claro perante eles a necessidade de manterem simplicidade. Quanto menor a ostentao e exibicionismo, maior seria sua influncia para o bem. Os discpulos deviam falar com a mesma simplicidade com que Cristo havia falado. Deviam imprimir no corao dos ouvintes as mesmas lies que lhes havia ensinado. Pg. 29 Cristo no disse a Seus discpulos que sua obra seria fcil. Mostrou -lhes a vasta confederao do mal arregimentada contra eles. Teriam de lutar "contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as h ostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais". Efs. 6:12. Mas no seriam deixados a lutar sozinhos. Assegurou -lhes que estaria com eles; e se fossem avante com f, seriam protegidos pelo Onipotente. Ordenou -lhes que fossem valorosos e fortes; pois Algum mais poderoso que os anjos - o General das hostes celestiais - estaria em suas fileiras. Ele tomou completas providncias para a prossecuo de Sua obra, e assumiu a responsabilidade de seu xito. Enquanto obedecessem Sua Palavra e trabalhassem em harmonia com Ele, no fracassariam. Ide por todas as naes, ordenou Ele. Ide s mais distantes partes do mundo habitado, e estai certos de que Minha presena estar convosco mesmo ali. Trabalhai com f e confiana; pois em tempo algum vos deixarei. Estarei sempre convosco, ajudando-vos a executar vossas tarefas, guiando-vos, confortando-vos, santificando-vos e vos sustendo, dando-vos sucesso, quando falardes, de maneira que vossas palavras atrairo a ateno dos outros para o Cu. O sacrifcio de Cristo em favor do homem foi amplo e completo. A condio da expiao tinha sido preenchida. A obra para que viera a este mundo tinha sido realizada. Ele conquistara o reino. Arrebatara -o de Satans, e Se tornara herdeiro de todas as coisas. Estava a caminho do Pg. 30 trono de Deus, para ser honrado pela hoste celestial. Revestido de autoridade ilimitada, deu a Seus discpulos sua comisso: "Ide, ensinai todas as naes, batizando-as em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo; ensinando -as a guardar todas as coisas que Eu vos tenho mandado; e eis que Eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos." Mat. 28:19 e 20. Antes de deixar Seus discpulos, Cristo uma vez mais definiu a natureza de Seu reino. Trouxe -lhes lembrana as coisas que lhes havia falado anteriormente com relao a esse reino. Declarou-lhes que no era Seu propsito estabelecer neste mundo um reino temporal. Ele no havia sido indicado para reinar como um rei terrestre sobre o trono de Davi. Quando os discpulos Lhe perguntaram: "Senhor, restaurars Tu neste tempo o reino a Israel?" Ele respondeu: "No vos pertence saber os tempos ou as estaes que o Pai estabeleceu pelo Seu prprio poder." Atos 1:6 e 7. No lhes era necessrio ver mais distante no futuro do que as revelaes que lhes havia feito os capacitavam a ver. Sua obra era proclamar a mensagem evanglica. A visvel presena de Cristo estava prestes a ser retirada dos discpulos, mas uma nova dotao de poder lhes pertenceria. O Esprito Santo ser-lhes-ia dado em Sua plenitude, selando-os para a sua obra. Disse o Salvador: "Eis que sobre vs envio a

promessa de Meu Pai; ficai, porm, na cidade de Jerusalm, at que do alto sejais revestidos de poder." Luc. 24:49. "Porque, na verdade, Joo batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Pg. 31 Esprito Santo; no muito depois destes dias." "Mas recebereis a virtude do Esprito Santo, que h de vir sobre vs; e ser -Meeis testemunhas, tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria, e at os confins da Terra." Atos 1:5 e 8. O Salvador sabia que nenhum argumento, embora lgico, enterneceria coraes endurecidos ou atravessaria a crosta da mundanidade e do egosmo. Sabia que os discpulos precisavam receber o dom celestial; que o evangelho s seria eficaz se proclamado por coraes aquecidos e lbios tornados eloqentes pelo vivo conhecimento dAquele que o caminho, a verdade e a vida. A obra comissionada aos discpulos iria requerer grande eficincia, porque a onda do mal corria profunda e forte contra eles. Um vigilante e determinado lder estava no comando das foras das trevas, e os seguidores de Cristo somente poderiam batalhar pelo direito com o auxlio que Deus, pelo Seu Esprito, lhes daria. Cristo disse a Seus discpulos que comeassem o trabalho em Jerusalm. Aquela c idade fora o cenrio de Seu estupendo sacrifcio pela raa humana. L, envolto nas vestes da humanidade, andara e falara com os homens, e poucos discerniram quo prximo da Terra estava o Cu. L fora condenado e crucificado. Em Jerusalm havia muitos que, secretamente, criam que Jesus de Nazar era o Messias, e muitos que haviam sido enganados pelos sacerdotes e prncipes. A esses o evangelho devia ser proclamado. Deviam ser chamados ao arrependimento. Devia ser esclarecida a maravilhosa verdade de que Pg. 32 somente por meio de Cristo pode ser obtida a remisso dos pecados. E era enquanto toda a Jerusalm estava agitada pelos acontecimentos sensacionais das poucas semanas passadas, que a pregao dos discpulos faria a mais profunda impresso. Durante Seu ministrio, Jesus tinha conservado constantemente perante os discpulos o fato de que eles deviam ser um com Ele em Sua obra de recuperao do mundo da escravido do pecado. Quando Ele enviou os doze, e depois os setenta, para proclamarem o reino de Deus, estava-lhes ensinando o dever de repartir com outros o que lhes havia dado a conhecer. Em toda a Sua obra Ele os estava preparando para trabalho individual, que devia ser expandido medida que seu nmero aumentasse, e finalmente alcanar os confins da Terra. A ltima lio que deu a Seus seguidores foi que lhes tinham sido confiadas as boas novas de salvao para o mundo. Ao chegar o tempo para Jesus ascender ao Pai, Ele levou os discpulos at Betnia. Ali parou, e eles se agruparam em torno dEle. Com as mos estendidas para abenoar, como a assegurar-lhes Seu protetor cuidado, vagarosamente subiu dentre eles. "E aconteceu que, abenoando-os Ele, Se apartou deles e foi elevado ao Cu." Luc. 24:51. Enquanto os discpulos olhavam atnitos para o alto, procu rando captar o ltimo vislumbre da ascenso do Senhor, foi Ele recebido pela jubilosa hoste de anjos celestiais. Enquanto estes anjos O acompanhavam s cortes celestes, cantavam triunfalmente: "Reinos da Terra, Pg. 33 cantai a Deus, cantai louvores ao Senhor. Aquele que vai montado sobre os cus dos cus." "Dai a Deus fortaleza: a Sua excelncia, est sobre Israel e a Sua fortaleza nas mais altas nuvens." Sal. 68:32-34. Os discpulos ainda estavam com os olhos fitos no cu quando, "eis que junto deles se p useram dois vares vestidos de branco, os quais lhes disseram: Vares galileus, por que estais olhando para o cu? Esse Jesus, que dentre vs foi recebido em cima n o Cu, h de vir assim como para o Cu O vistes ir". Atos 1:10 e 11. A promessa da segunda vinda de Cristo devia conservar-se sempre viva na mente de Seus discpulos. O mesmo Jesus, a quem viram subir ao Cu, viria outra vez, para receber aos que na Terra se entregam a Seu servio. A mesma voz que lhes disse: "Estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos" (Mat. 28:20), dar-lhes-ia as boas-vindas a Sua presena no reino celestial. Como no cerimonial tpico o sumo sacerdote despia suas vestes pontificais e oficiava vestido de linho branco dos sacerdotes comuns, assim Cristo abandonou Suas vestes reais e Se vestiu de humanidade, oferecendo-Se em sacrifcio, sendo Ele mesmo o sacerdote, Ele mesmo a vtima. Como o sumo sacerdote depois de realizar essa cerimnia no santo dos santos, deixava este lugar e se apresentava ante a expectante multido, em suas roupas pontificais, assim Cristo vir a segunda vez, trajando os mais alvos vestidos, "como nenhum lavadeiro sobre a Terra os poderia branquear". Mar. 9:3. Ele vir na Sua prpria glria, e na glria de Seu Pai, e toda a hoste anglica O escoltar em Seu caminho. Pg. 34 Assim se cumprir a promessa de Cristo a Seus discpulos: "Virei outra vez e vos levarei para Mim mesmo." Joo 14:3. A todos os que O tm amado e esperado por Ele, Ele coroar com honra, glria e imortalidade. Os justos morto s ressurgiro de suas sepulturas, e os que estiverem vivos sero arrebatados com eles para encontrar o Senhor nos ares. Eles ouviro a voz de Jesus, mais suave que qualquer msica jamais ouvida por ouvido mortal, dizendo -lhes: Vossas lutas esto terminadas . "Vinde, benditos de Meu Pai, possu por herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo." Mat. 25:34. Bem podiam os discpulos rejubilar-se na esperana da volta do Senhor. 4 O Pentecoste Pg. 35 Ao voltarem os discpulos do Olivete para Jerusalm, o povo fitava-os, esperando descobrir-lhes no rosto expresses de tristeza, confuso e derrota; mas viram a alegria e triunfo. Os discpulos no pranteavam desapontadas esperanas. Viram o Salvador ressurgido, e Sua promessa de despedida lhes ecoava constantemente aos ouvidos. Em obedincia ordem de Cristo, esperaram em Jerusalm o cumprimento da promessa do Pai - o derramamento do Esprito. No esperaram ociosos. Diz o registro que "estavam sempre no templo, louvando e bendizendo a Deus". Luc . 24:53. Reuniram-se tambm para, em nome de Jesus, apresentar seus pedidos ao Pai. Sabiam que tinham um representante no Cu,

um advogado junto ao trono de Deus. Em solene reverncia, ajoelharam-se em orao, repetindo a promessa: "Tudo quanto pedirdes a Meu Pai, em Meu nome, Ele vo-lo Pg. 36 h de dar. At agora nada pedistes em Meu nome; pedi, e recebereis, para que o vosso gozo se cumpra." Joo 16:23 e 24. Mais e mais alto eles estenderam a mo da f, com o poderoso argumento: " Cristo quem morreu, ou antes quem ressuscitou dentre os mortos, o qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns." Rom. 8:34. Ao esperarem os discpulos pelo cumprimento da promessa, humilharam o corao em verdadeiro arrependimento e confessaram sua incredulidade. Ao trazerem lembrana as palavras que Cristo lhes havia dito antes de Sua morte, entenderam mais amplamente seu significado. Verdades que lhes tinham escapado lembrana lhes voltavam mente, e eles as repetiam uns aos outros. Reprovavam-se a si mesmos por no haverem compreendido o Salvador. Como numa procisso, cena aps cena de Sua maravilhosa vida passou perante eles. Meditando sobre Sua vida pura, santa, sentiram que nenhum trabalho seria rduo demais, nenhum sacrifcio demasiado grande, contanto que pudessem testemunhar na prpria vida, da amabilidade do carter de Cristo. Oh! se pudessem viver de novo os passados trs anos, pensavam, quo diferentemente agiriam! Se pudessem somente ver o Mestre outra vez, com que ardor procurariam mostrar quo profun damente O amavam, e quanto se haviam entristecido por terem-nO ferido com uma palavra ou um ato de incredulidade! Mas estavam confortados com o pensamento de que haviam sido perdoados. E determinaram que, tanto quanto possvel, expiariam sua incredulidade confessando-O corajosamente perante o mundo. Pg. 37 Os discpulos oraram com intenso fervor para serem habilitados a se aproximar dos homens, e em seu trato dirio, falar palavras que levassem os pecadores a Cristo. Pondo de parte todas as divergncias, t odo o desejo de supremacia, uniram-se em ntima comunho crist. Aproximaram-se mais e mais de Deus, e fazendo isto sentiram que era um privilgio o ser-lhes dado associar-se to intimamente com Cristo. A tristeza lhes inundava o corao ao se lembrarem de quantas vezes O haviam mortificado por terem sido tardos de compreenso, falhos em entender as lies que, para seu bem, estivera buscando ensinar lhes. Esses dias de preparo foram de profundo exame de corao. Os discpulos sentiram sua necessidade espiritual, e suplicaram do Senhor a santa uno que os devia capacitar para o trabalho de salvar almas. No suplicaram essas bnos apenas para si. Sentiam a responsabilidade que lhes cabia nessa obra de salvao de almas. Compreendiam que o evangelho devia s er proclamado ao mundo, e reclamavam o poder que Cristo prometera. Durante a era patriarcal a influncia do Esprito Santo tinha sido muitas vezes revelada de maneira muito notvel, mas nunca em Sua plenitude. Agora, em obedincia palavra do Salvador, os discpulos faziam suas splicas por esse dom, e no Cu Cristo acrescentou Sua intercesso. Ele reclamou o dom do Esprito para que pudesse derram -lo sobre Seu povo. "E cumprindo-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar; e de repente veio do cu um som, como de um vento veemente e impetuoso, e encheu toda a casa em que estavam assentados." Atos 2:1 e 2. Pg. 38 O Esprito veio sobre os discpulos, que expectantes oravam, com uma plenitude que alcanou cada corao. O Ser infinito revelou-Se em poder a Sua igreja. Era como se por sculos esta influncia estivesse sendo reprimida, e agora o Cu se regozijasse em poder derramar sobre a igreja as riquezas da graa do Esprito. E sob a influncia do Esprito, palavras de penitncia e confisso misturavam-se com cnticos de louvor por pecados perdoados. Eram ouvidas palavras de gratido e de profecia. Todo o Cu se inclinou na contemplao da sabedoria do incomparvel e incompreensvel amor. Absortos em admirao, os apstolos exclamaram: "Nisto est a caridade!" I Joo 4:10. Eles se apossaram do dom que lhes era repartido. E que se seguiu? A espada do Esprito, de novo afiada com poder e banhada nos relmpagos do Cu, abriu caminho atravs da incredulidade. Milhares se converteram num dia. Disse Cristo a Seus discpulos: "Digo-vos a verdade, que vos convm que Eu v; porque, se Eu no for, o Consolador no vir a vs; mas, se Eu for, enviar-vo-Lo-ei." "Mas, quando vier aquele Esprito de verdade, Ele vos guiar em toda a verdade; porque no falar de Si mesmo, mas dir tudo o que tiver ouvido, e vos anunciar o que h de vir." Joo 16:7 e 13. A ascenso de Cristo ao Cu foi, para Seus seguidores, um sinal de que estavam para receber a bno prometida. Por ela deviam esperar antes de iniciarem a obra que lhes fora ordenada. Ao transpor as portas celestiais, foi Jesus entronizado em meio adorao dos anjos. To logo foi esta cerimnia concluda, o Esprito Santo desceu em ricas torrentes sobre os discpulos, e Cristo foi de fato glorificado com aquela glria que Pg. 39 tinha com o Pai desde toda a eternidade. O derramamento pentecostal foi uma comunicao do Cu de que a confirmao do Redentor havia sido feita. De conformidade com Sua promessa, Jesus enviara do Cu o Esprito Santo sobre Seus seguidores, em sinal de que Ele, como Sacerdote e Rei, recebera todo o poder no Cu e na Terra, tornando -Se o Ungido sobre Seu povo. "E foram vistas por eles lnguas repartidas, como que de fogo, as quais pousaram sobre cada um deles. E todos foram cheios do Esprito Santo, e comearam a falar noutras lnguas, conforme o Esprito Santo lhes concedia que falassem." Atos 2:3 e 4. O Esprito Santo, assumindo a forma de lnguas de fogo, repousou sobre a assemblia. Isto era um emblema do dom ento outorgado aos discpulos, o qual os capacitava a falar com fluncia lnguas com as quais no tinham nunca tomado contato. A aparncia de fogo significava o zelo fervente com que os apstolos trabalhariam, e o poder que assistiria sua obra. "E em Jerusalm estavam habitando judeus, vares religiosos, de todas as naes que esto debaixo do cu." Atos 2:5. Durante a disperso os judeus tinham sido espalhados por quase todas as partes do mundo habitado, e em seu exlio tinham aprendido a falar vrias lnguas. Muitos desses judeus estavam nessa ocasio em Jerusalm assistindo s festas religiosas que ento se realizavam. Cada lngua conhecida estava por eles representada. Esta diversidade de lnguas teria sido um grande embarao

proclamao do evangelho; Deus, portanto, de maneira miraculosa, supriu a deficincia dos apstolos. O Esprito Santo fez por eles o que no teriam podido Pg. 40 fazer por si mesmos em toda uma existncia. Agora podiam proclamar as verdades do evangelho em toda parte, falando com perfeio a lngua daqueles por quem trabalhavam. Este miraculoso dom era para o mundo uma forte evidncia de que o trabalho deles levava o sinete do Cu. Da por diante a linguagem dos discpulos era pura, simples e acurada, falassem eles n o idioma materno ou numa lngua estrangeira. "E, correndo aquela voz, ajuntou-se uma multido, e estava confusa, porque cada um os ouvia falar na sua prpria lngua. E todos pasmavam e se maravilhavam, dizendo uns aos outros: Pois qu! no so galileus todos esses homens que esto falando ? Como pois os ouvimos, cada um, na nossa prpria lngua em que somos nascidos?" Atos 2:6-8. Os sacerdotes e prncipes estavam excessivamente enraivecidos ante essa manifestao extraordinria, mas no ousavam demonstrar sua m disposio, por temor de se exporem violncia do povo. Tinham assassinado o Nazareno; mas eis que ali estavam os Seus servos, indoutos da Galilia, contando em todas as lnguas ento faladas, a histria de Sua vida e ministrio . Os sacerdotes, resolvidos a atribuir o poder miraculoso dos discpulos a alguma causa natural, declararam estarem eles embriagados por terem bebido demais do vinho novo preparado para o banquete. Alguns dos mais ignorantes dentre o povo creram na acusao, mas os mais inteligentes sabiam ser isto falso; e os que compreendiam as diferentes lnguas testificavam da correo com que eram usadas pelos discpulos. Pg. 41 Em resposta acusao dos sacerdotes, Pedro mostrou que esta demonstrao era um direto cumprimento da profecia de Joel, onde predita a descida de tal poder sobre homens a fim de habilit-los para uma obra especial. "Vares judeus, e todos os que habitais em Jerusalm," disse ele, "seja-vos isto notrio, e escutai as minhas palavras. Estes homens no esto embriagados, como vs pensais, sendo a terceira hora do dia. Mas isto o que foi dito pelo profeta Joel: E nos ltimos dias acontecer, diz Deus, que do Meu Esprito derramarei sobre toda a carne; e os vossos filhos e as vossas filhas profetizaro, e os vossos mancebos tero vises, e os vossos velhos sonharo sonhos; e tambm do Meu Esprito derramarei sobre os Meus servos e Minhas servas naqueles dias, e profetizaro." Atos 2:14-18. Com clareza e poder Pedro testificou da morte e ressurreio de Cristo: "Vares israelitas, escutai estas palav ras: A Jesus Nazareno, varo aprovado por Deus entre vs com maravilhas, prodgios e sinais, que Deus por Ele fez no meio de vs, como vs mesmos bem sabeis; a Este... crucificastes e matastes pelas mos de injustos; ao qual Deus ressuscitou, soltas as ns ias da morte, pois no era possvel que fosse retido por ela." Atos 2:22-24. Pedro no se referiu aos ensinos de Cristo a fim de justificar sua atitude, porque sabia que o preconceito de seus ouvintes e ra tal que suas palavras sobre o assunto seriam de nenhum efeito. Em vez disso falou de Davi, que era considerado pelos judeus como um dos patriarcas da nao. "Porque", declarou, "dEle disse Davi: Pg. 42 Sempre via diante de Mim o Senhor, porque est Minha direita, para que Eu no seja comovido; por isso se alegrou o Meu corao, e a Minha lngua exultou; e ainda a Minha carne h de repousar em esperana; pois no deixars a Minha alma no Hades, nem permitirs que o Teu santo veja a corrupo. Atos 2:25-27. "Vares irmos, seja-me lcito dizer-vos livremente acerca do patriarca Davi, que ele morreu e foi sepultado, e entre ns est at hoje a sua sepultura." Ele "disse da ressurreio de Cristo: que a Sua alma no foi deixada no Hades, nem a Sua carne viu a corrupo. Deus ressuscitou a este Jesus, do que todos ns somos testemunhas". Atos 2:29, 31-32. uma cena cheia de interesse. Eis o povo afluindo de todas as direes para ouvir os discpulos testificarem da verdade como em Jesus. Eles se acotovelam, lotando o templo. Sacerdotes e prncipes esto pres entes, fisionomias carregadas de negra malignidade, o corao ainda cheio de permanente dio contra Cristo, as mos maculadas com o sangue do Redentor do mundo, sangue esse derramado quando O crucificaram. Pensavam encontrar os apstolos acovardados e teme rosos sob a mo forte da opresso e assassnio, mas encontraram-nos acima de todo o temor, cheios do Esprito, proclamando com poder a divindade de Jesus de Nazar. Ouvem-nos declarando com ousadia que Aquele to recentemente humilhado, escarnecido, ferido por mos cruis e crucificado o Prncipe da vida, agora exaltado mo direita de Deus. Alguns dos que ouviam os apstolos tinham tomado parte ativa na condenao e morte de Cristo. Suas vozes tinham-se misturado com a da turba, pedindo Sua Pg. 43 crucificao. Quando Jesus e Barrabs foram colocados perante eles no tribunal, e Pilatos perguntou: "Qual quereis que vos solte?" (Mat. 27:17) eles clamaram: "Este no, mas Barrabs." Joo 18:40. Quando Pilatos lhes apresentou Cristo, dizendo: "Tomai-O vs, e crucificai-O; porque eu nenhum crime acho nEle" (Joo 19:6), "Estou inocente do sangue dEste justo", eles exclamaram: "O Seu sangue caia sobre ns e sobre nossos filhos." Mat. 27:24 e 25. Agora eles ouviam os discpulos declararem que era o Filho de Deus que havia sido crucificado. Sacerdotes e prncipes tremeram. Um sentimento de convico e angstia se apoderou do povo. "E, ouvindo eles isto, compungiram-se em seu corao, e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, vares irmos?" Atos 2:37. Entre os ouvintes dos discpulos havia judeus devotos, sinceros em sua f. O poder que acompanhou as palavras de Pedro convenceu -os de que Jesus era de fato o Messias. "E disse-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados; e recebereis o dom do Esprito Santo; porque a promessa vos diz respeito a vs, a vossos filhos, e a todos os que esto longe; a tantos quantos Deus nosso Senhor chamar." Atos 2:38 e 39.

Pedro deixou claro ao povo convicto o fato de que haviam rejeitado a Cristo por terem sido enganados pelos sacerdotes e prncipes; e que se eles continuassem a buscar conselho desses homens, e esperassem por eles para reconhecerem a Cristo em vez de ousar faz-lo por si mesmos, jamais O aceitariam. Esses homens poderosos, Pg. 44 embora fazendo profisso de piedade, eram ambiciosos de riquezas e glrias terrestres. No desejavam vir a Cristo para receber esclarecimento. Sob a influncia desta celestial iluminao, as passagens da Escritura q ue Cristo tinha explanado aos discpulos apresentavamse perante eles com o brilho da verdade perfeita. O vu que os impedia de ver o fim do que fora abolido estava agora removido, e eles compreendiam com perfeita clareza o objetivo da misso de Cristo e a natureza de Seu reino. Puderam falar com poder a respeito do Salvador; e ao desdobrarem perante seus ouvintes o plano da salvao, muitos ficavam convictos e vencidos. As tradies e supersties inculcadas pelos sacerdotes eram varridas de sua mente, e o s ensinos do Salvador, aceitos. "De sorte que foram batizados os que de bom grado receberam a sua palavra; e naquele dia agregaram-se quase trs mil almas." Atos 2:41. Os lderes judeus tinham imaginado que a obra de Cristo terminaria com Sua morte; mas em vez disto, testemunharam as maravilhosas cenas do dia do Pentecoste. Ouviam os discpulos dotados de poder e energia at ento desconhecidos pregando a Cristo, suas palavras confirmadas por sinais e maravilhas. Em Jerusalm, o baluarte do judasmo, milhares declararam abertamente sua f em Jesus de Nazar como o Messias. Os discpulos estavam assombrados e sobremodo jubilosos com a abundante colheita de almas. Eles no consideravam essa maravilhosa colheita como resultado de seus prprios esforos; sabiam que estavam entrando no trabalho de outros homens. Desde a queda de Ado, Cristo Pg. 45 estivera confiando a servos escolhidos a semente de Sua Palavra, para ser lanada nos coraes humanos. Durante Sua vida na Terra Ele semeara a semente da verdade e regara-a com Seu sangue. As converses havidas no dia do Pentecoste foram o resultado dessa semeadura, a colheita da obra de Cristo, revelando o poder de Seus ensinos. Os argumentos dos apstolos somente, conquanto convincentes e claros, no haveriam removid o o preconceito que resistira a tanta evidncia. Mas o Esprito Santo com divino poder convenceu o corao pelos argumentos. As palavras dos apstolos eram como afiadas setas do Todo-poderoso, convencendo os homens de sua terrvel culpa em haverem rejeitad o e crucificado o Senhor da glria. Sob a influncia dos ensinos de Cristo, os discpulos tinham sido induzidos a sentir sua necessidade do Esprito. Mediante a instruo do Esprito receberam a habilitao final, saindo no desempenho de sua vocao. No mais eram ignorantes e iletrados. Haviam deixado de ser um grupo de unidades independentes, ou elementos discordantes em conflito. Sua esperana no mais repousava sobre a grandeza terrestre. Todos eram "unnimes" (Atos 2:46) e "era um o corao e a alma da multido dos que criam". Atos 4:32. Cristo lhes enchia os pensamentos; e visavam a avanamento de Seu reino. Na mente e no carter haviam-se tornado semelhantes a seu Mestre, e os homens "tinham conhecimento que eles haviam estado com Jesus". Atos 4:13. O Pentecoste trouxe-lhes uma iluminao celestial. As verdades que no puderam compreender enquanto Cristo estava com eles, eram agora reveladas. Com uma Pg. 46 f e certeza que nunca antes conheceram, aceitaram os ensinamentos da Sagrada Palavra. No mais lhes era questo de f, ser Cristo o Filho de Deus. Sabiam que, ainda que revestido da humanidade, Ele era de fato o Messias, e contaram sua experincia ao mundo com uma confiana que inspirava a convico de que Deus estava com eles. Eles podiam falar no nome de Jesus com segurana; pois no era Ele seu Amigo e Irmo mais velho? Levados em ntima comunho com Cristo, assentaram-se com Ele nos lugares celestiais. Com que abrasante linguagem vestiam suas idias quando testificavam dEle! Seus coraes estavam sobrecarregados com benevolncia to ampla, to profunda, de to vasto alcance que foram impelidos a ir aos confins da Terra, testificando do poder de Cristo. Foram cheios de um intenso desejo de levar avante a obra que Ele tinha iniciado. Sentiram a enormidade de seu dbito para com o Cu, e a responsabilidade de sua obra. Fortalecidos pela concesso do Esprito Santo, saram com zelo para estender os triunfos da cruz. O Esprito animava -os, e falava por intermdio deles. A paz de Cristo brilhava em suas faces. Tinham-Lhe consagrado a vida para servio, e seu prprio semblante evidenciava a entrega que haviam feito. 5 O Dom do Esprito Pg. 47 Quando Cristo fez a Seus discpulos a promessa do Esprito, estava Ele Se aproximando do fim de Seu ministrio te rrestre. Estava sombra da cruz, com plena conscincia do peso da culpa que havia de repousar sobre Ele como o portador do pecado. Antes de Se oferecer como a vtima sacrifical, instruiu Seus discpulos com respeito a um dom muito essencial e completo que ia conceder a Seus seguidores - o dom que haveria de pr-lhes ao alcance os ilimitados recursos de Sua graa. "Eu rogarei ao Pai, e Ele vos dar outro Consolador, para que fique convosco para sempre; o Esprito de verdade, que o mundo no pode receber, porque no O v, nem O conhece: mas vs O conheceis, porque habita convosco, e estar em vs." Joo 14:16 e 17. O Salvador estava apontando para o futuro, ao tempo em que o Esprito Santo deveria vir para fazer uma poderosa obra como Seu representante. O mal que se vinha acumulando por Pg. 48 sculos, devia ser resistido pelo divino poder do Esprito Santo.

Qual foi o resultado do derramamento do Esprito no dia do Pentecoste? As boas novas de um Salvador ressuscitado foram levadas at s mais longnquas partes do mundo habitado. medida que os discpulos proclamavam a mensagem da graa redentora, os coraes se entregavam ao poder da mensagem. A igreja viu conversos vindo para ela de todas as direes. Extraviados converteram-se de novo. Pecadores uniram-se aos crentes em busca da Prola de grande preo. Alguns que haviam sido os mais ferrenhos inimigos do evangelho tornaram-se seus campees. Cumpriu-se a profecia: "O que dentre eles tropear... ser como Davi, e a casa de Davi... como o anjo do Senhor." Zac. 12:8. Cada cristo via em seu irmo uma revelao do amor e benevolncia divinos. S um interesse prevalecia; um elemento de emulao absorveu todos os outros. A ambio dos crentes era revelar a semelhana do carter de Cristo, bem como trabalhar pelo d esenvolvimento de Seu reino. "E os apstolos davam, com grande poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia abundante graa." Atos 4:33. Pelas suas atividades agregaram-se igreja homens escolhidos que, recebendo a palavra da v erdade, consagraram a vida obra de levar aos outros a esperana que lhes enchia o corao de paz e satisfao. No podiam ser reprimidos nem intimidados por ameaas. O Senhor falava por seu intermdio e, medida que iam de lugar a lugar, o evangelho era pregado aos pobres e manifestavam-se milagres da divina graa. Pg. 49 Deus pode atuar to poderosamente quando os homens se entregam ao controle de Seu Esprito. A promessa do Esprito Santo no limitada a algum sculo ou raa. Cristo declarou que a divina influncia de Seu Esprito estaria com Seus seguidores at o fim. Desde o dia do Pentecoste at ao presente, o Confortador tem sido enviado a todos os que se rendem inteiramente ao Senhor e a Seu servio. A todos os que aceitam a Cristo como um Salvad or pessoal, o Esprito Santo vem como consolador, santificador, guia e testemunha. Quanto mais intimamente os crentes andam com Deus, tanto mais clara e poderosamente testificam do amor do Redentor e da Sua graa salvadora. Os homens e mulheres que atravs dos longos sculos de perseguio e prova desfrutaram, em larga escala, a presena do Esprito em sua vida, permaneceram como sinais e maravilhas no mundo. Revelaram, diante dos anjos e dos homens, o transformador poder do amor que redime. Os que no Pentecoste foram dotados com poder do alto, no ficaram por isto livres de tentaes e provas. Enquanto testemunhavam da verdade e da justia, eram repetidamente assediados pelo inimigo de toda a verdade, o qual procurava roub-los de sua experincia crist. Eram compelidos a lutar com todas as faculdades dadas por Deus, a fim de alcanarem a estatura de homens e mulheres em Cristo Jesus. Diariamente oravam por novos suprimentos de graa, para que pudessem subir mais e mais na escala da perfeio. Sob a operao do Esprito Santo, mesmo os mais fracos, pelo exercitar f em Deus, Pg. 50 aprendiam a melhorar as faculdades conseguidas, e a se tornarem santificados, refinados e enobrecidos. Ao se submeterem em humildade modeladora influncia do Esprito Santo, recebiam a plenitude da Divindade e eram modelados semelhana do divino. O tempo decorrido no operou nenhuma mudana na promessa dada por Cristo ao partir, promessa esta de enviar o Esprito Santo como Seu representante. No por qualquer restrio da parte de Deus que as riquezas de Sua graa no fluem para a Terra em favor dos homens. Se o cumprimento da promessa no visto como poderia ser, porque a promessa no apreciada como devia ser. Se todos estivessem dispostos, todos seriam cheios do Esprit o. Onde quer que a necessidade do Esprito Santo seja um assunto de que pouco se pense, ali se ver sequido espiritual, escurido espiritual e espirituais declnio e morte. Quando quer que assuntos de menor importncia ocupem a ateno, o divino poder, preciso para o crescimento e prosperidade da igreja, e que haveria de trazer aps si todas as demais bnos, est faltando, ainda que oferecido em infinita plenitude. Uma vez que este o meio pelo qual havemos de receber poder, por que no sentimos fome e sede pelo dom do Esprito? Por que no falamos sobre ele, no oramos por ele e no pregamos a seu respeito? O Senhor est mais disposto a dar o Esprito Santo queles que O servem do que os pais a dar boas ddivas a seus filhos. Cada obreiro devia fazer su a petio a Deus pelo batismo dirio do Esprito. Grupos de obreiros cristos se devem reunir para suplicar auxlio especial, sabedoria celestial, para que saibam como planejar e executar sabiamente. Especialmente Pg. 51 devem eles orar para que Deus batize Seus embaixadores escolhidos nos campos missionrios, com uma rica medida do Seu Esprito. A presena do Esprito com os obreiros de Deus dar proclamao da verdade um poder que nem toda a honra ou glria do mundo dariam. O Esprito Santo habita no consagrado obreiro de Deus, onde quer que ele possa estar. As palavras dirigidas aos discpulos so no tambm a ns. O Consolador tanto nosso quanto deles. O Esprito concede a fora que sustenta a alma que se esfora e luta em todas as emergncias, em meio ao dio do mundo e ao reconhecimento de seus prprios fracassos e erros. Em tristezas e aflies, quando as perspectivas se afiguram negras e o futuro aterrador, e nos sentimos desamparados e ss - tempo de o Esprito Santo, em resposta orao da f, conceder conforto ao corao. No prova conclusiva de que um homem cristo o manifestar ele xtases espirituais sob circunstncias extraordinrias. Santidade no arrebatamento: inteira entrega da vontade a Deus; viver por toda a palavra que sai da boca de Deus; fazer a vontade de nosso Pai celestial; confiar em Deus na provao, tanto nas trevas como na luz; andar pela f e no pela vis ta; apoiar-se em Deus com indiscutvel confiana, descansando em Seu amor. No essencial que sejamos capazes de definir exatamente o que seja o Esprito Santo. Cristo nos diz que o Esprito o Consolador, o "Esprito de verdade, que procede do Pai". Joo 15:26. Declara-se positivamente, a respeito do Esprito Santo, que, em Sua obra de guiar os homens em toda a verdade "no falar de Si mesmo". Joo 16:13. Pg. 52 A natureza do Esprito Santo um mistrio. Os homens no a podem explicar, porque o Senhor no lho revelou. Com fantasiosos pontos de vista, podem-se reunir passagens da Escritura e dar-lhes um significado humano; mas a aceitao desses

pontos de vista no fortalecer a igreja. Com relao a tais mistrios - demasiado profundos para o entendimento humano - o silncio ouro. A funo do Esprito Santo distintamente especificada nas palavras de Cristo: "E, quando Ele vier, convencer o mundo do pecado, e da justia e do juzo." Joo 16:8. o Esprito Santo que convence do pecado. Se o pecador atende vivificadora influncia do Esprito, ser levado ao arrependimento e despertado para a import ncia de obedecer aos reclamos divinos. Ao pecador arrependido, faminto e sedento de justia, o Esprito Santo revela o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo. "Ele... h de receber do que Meu, e vo-lo h de anunciar", disse Cristo. Joo 16:14. "Esse vos ensinar todas as coisas, e vos far lembrar de tudo quanto vos tenho dito." Joo 14:26. O Esprito dado como agente de regenerao, para tornar eficaz a salvao operada pela morte de nosso Redentor. O Esprito est constantemente buscando atrair a ateno dos homens para a grande oferta feita na cruz do Calvrio, a fim de desvendar ao mundo o amor de Deus, e abrir s almas convictas as preciosidades das Escrituras. Havendo operado a convico do pecado, e apresentado perante a mente a norma de just ia, o Esprito Santo Pg. 53 afasta as afeies das coisas da Terra, e enche a alma com o desejo de santidade. "Ele vos guiar em toda a verdade", declaro u o Salvador. Joo 16:13. Se os homens se dispuserem a ser moldados, haver a santificao de todo o ser. O Esprito tomar as coisas de Deus e lhas gravar na alma. Por Seu poder o caminho da vida se tornar to claro que ningum o errar. Desde o princpio tem Deus operado por Seu Esprito Santo, mediante agentes humanos, para a realizao de Seu props ito em benefcio da raa cada. Isto se manifestou na vida dos patriarcas. igreja no deserto, no tempo de Moiss, tambm deu Deus Seu "bom Esprito, para os ensinar". Nee. 9:20. E nos dias dos apstolos Ele atuou poderosamente por Sua igreja atravs do Esprito Santo. O mesmo poder que susteve os patriarcas, que a Calebe e Josu deu f e coragem, e eficincia obra da igreja apostlica, tem sustido os fiis filhos de Deus nos sculos sucessivos. Foi mediante o poder do Esprito Santo que na idade escura os cristos valdenses ajudaram a preparar o caminho para a Reforma. Foi o mesmo poder que deu xito aos esforos de nobres homens e mulheres que abriram o caminho para o estabelecimento das modernas misses, e para a traduo da Bblia para as lnguas e dialetos de todas as naes e povos. E ainda hoje Deus est usando Sua igreja para tornar conhecido Seu propsito na Terra. Hoje os arautos da cruz vo de cidade em cidade e de terra em terra, preparando o caminho para o segundo advento de Pg. 54 Cristo. A norma da lei de Deus est sendo exaltada. O Esprito do Onipotente est movendo o corao dos homens, e os que respondem a esta influncia tornam-se testemunhas de Deus e Sua verdade. Em muitos lugares podem ser vistos homens e mulheres consagrados comunicando a outros a luz que lhes iluminou o caminho da salvao mediante Cristo. E enquanto deixam sua luz brilhar, como fizeram os que foram batizados com o Esprito no dia do Pentecoste, recebem mais e mais do poder do Esprito. Assim a Terra iluminada com a glria de Deus. Por outro lado, h alguns que em vez de aproveitar sabiamente as oportunidades presentes, esto indolentemente esperando por alguma ocasio especial de refrigrio espiritual, pelo qual suas habilidades para iluminar outros sejam grandeme nte aumentadas. Eles negligenciam os deveres e privilgios do presente e deixam que sua luz se apague, enquanto esperam um tempo em que, sem nenhum esforo de sua parte, sejam feitos os recipientes de bnos especiais, pelas quais sejam transformados e tornados aptos para o servio. certo que no tempo do fim, quando a causa de Deus na Terra estiver prestes a terminar, os sinceros esforos dos consagrados crentes sob a guia do Esprito Santo sero acompanhados por especiais manifestaes de favor divino. Sob a figura das chuvas tempor e serdia, que caem nas terras orientais ao tempo da semeadura e da colheita, os profetas hebreus predisseram a dotao de graa espiritual em medida extraordinria igreja de Deus. O derramamento do Esprito nos dias dos a pstolos foi o comeo da primeira chuva, ou tempor, e Pg. 55 glorioso foi o resultado. At ao fim do tempo, a presena do Esprito deve ser encontrada com a verdadeira igreja. Ao avizinhar-se o fim da ceifa da Terra, uma especial concesso de graa espiritual prometida a fim de preparar a igreja para a vinda do Filho do homem. Esse derramamento do Esprito comparado com a queda da chuva serdia; e por esse poder adicional que os cristos devem fazer as suas peties ao Senhor da seara "no tempo da c huva serdia". Em resposta, "o Senhor, que faz os relmpagos, lhes dar chuveiro de gua". Zac. 10:1. "Ele... far descer a chuva, a tempor e a serdia, no primeiro ms." Joel 2:23. A menos, porm, que os membros da igreja de Deus hoje estejam em viva ass ociao com a Fonte de todo o crescimento espiritual, no estaro prontos para o tempo da ceifa. A menos que mantenham suas lmpadas espevitadas e ardendo, deixaro de receber a graa adicional em tempos de especial necessidade. Apenas os que esto a receber constantemente novos suprimentos de graa, tero o poder proporcional a sua necessidade diria e sua capacidade de usar esse poder. Em vez de aguardar um tempo futuro, em que, mediante uma concesso especial de poder espiritual recebam uma habilitao miraculosa para conquistar almas, rendem-se diariamente a Deus, para que os torne vasos prprios para o Seu uso. Aproveitam cada dia as oportunidades do servio que encontram a seu alcance. Diariamente testificam em favor do Mestre, onde quer que estejam, s eja em alguma humilde esfera de atividade no lar, ou em algum setor de utilidade pblica. Pg. 56 H para o consagrado obreiro uma maravilhosa consolao em saber que mesmo Cristo, durante Sua vida na Terra, buscava diariamente Seu Pai em procura de nova proviso da necessria graa; e saa dessa comunho com Deus para fortalecer e abenoar a outros.

Vede o Filho de Deus curvado em adorao a Seu Pai! Conquanto seja o Filho de Deus, robustece Sua f por meio da prece, e mediante a comunho com o Cu traz a Si mesmo fora para resistir ao mal e ministrar s necessidades dos homens. Como o Irmo mais velho de nossa raa, conhece as necessidades dos que, cercados de enfermidades e vivendo num mundo de pecado e tentao, desejam contudo servi-Lo. Ele sabe que os mensageiros que acha por bem enviar, so homens fracos e falveis; mas a todos que se dedicam inteiramente ao Seu servio, promete auxlio divino. Seu prprio exemplo uma garantia de que a diligente e perseverante splica a Deus em f - f que leva a uma inteira confiana nEle e consagrao sem reserva a Sua obra ser eficaz em trazer aos homens o auxlio do Esprito Santo na batalha contra o pecado. Todo obreiro que segue o exemplo de Cristo, estar apto a receber e empregar o poder que Deus prometeu a Sua igreja para a maturao da seara da Terra. Manh aps manh, ao se ajoelharem os arautos do evangelho perante o Senhor, renovando -Lhe seus votos de consagrao, Ele lhes conceder a presena de Seu Esprito, com Seu poder vivificante e santificador. Ao sarem para seus deveres dirios, tm eles a certeza de que a invisvel atuao do Esprito Santo os habilita a serem "cooperadores de Deus". I Cor. 3:9. 6 Porta do Templo Pg. 57 Os discpulos de Cristo tinham profundo senso da prpria ineficincia, e com humilhao e orao uniam sua fraqueza a Sua fora, sua ignorncia a Sua sabedoria, sua indignidade a Sua justia e sua pobreza a Sua inesgotvel riqueza. Assim fortalecidos e equipados, no hesitaram em avanar a servio do Mestre. Pouco tempo aps a descida do Esprito Santo, e imediatamente depois de um perodo de fervorosa orao, Pedro e Joo, subindo ao templo para adorar, viram porta Formosa, um coxo, de quarenta anos de idade, cuja vida, desde o seu nascimento, tinha sido de dor e enfermidade. Este infeliz havia durante muito tempo desejado ver a Jesus, para ser curado; mas encontrava se quase ao desamparo, e estava muito afastado do cenrio dos labores do grande Mdico. Seus rogos finalmente induziram alguns amigos a lev-lo porta do templo, mas chegando Pg. 58 ali, soube que Aquele em quem suas esperanas se centralizavam havia sido morto cruelmente. Seu desapontamento provocou a simpatia dos que sabiam por quanto tempo avidamente esperara ser curado por Jesus, e diariamente o levavam ao templo, a fim de que os que passavam fossem pela piedade induzidos a dar-lhe uma ninharia para lhe aliviar as necessidades. Ao passarem Pedro e Joo, pediu-lhes uma esmola. Os discpulos olharam-no com compaixo, e Pedro disse: "Olha para ns. E olhou para eles, esperando receber deles alguma coisa. E disse Pedro: No tenho prata nem ouro." Atos 3:4-6. Ao declarar Pedro desta maneira a sua pobreza, o rosto do coxo descaiu; mas tornou -se radiante com esperana ao continuar o apstolo: "Mas o que tenho isso te dou. Em nome de Jesus Cristo o Nazareno, levanta-te e anda." Atos 3:6. "E, tomando-o pela mo direita, o levantou, e logo os seus ps e artelhos se firmaram. E, saltando ele, ps -se em p, e andou, e entrou com eles no templo, andando, e saltando, e louv ando a Deus." Atos 3:7 e 8. "E, apegando-se o coxo, que fora curado, a Pedro e Joo, todo o povo correu atnito para junto deles, ao alpendre chamado de Salomo." Atos 3:11. Estavam estupefatos de que os discpulos pudessem efetuar milagres semelhantes aos que foram realizados por Jesus. Contudo ali estava aquele homem, que durante quarenta anos fora Pg. 59 um coxo invlido, regozijando-se agora em pleno uso de seus membros, livre de dor, e feliz por crer em Jesus. Quando os discpulos viram o espanto do povo, Pedro perguntou: "Por que vos maravilhais disto? Ou, por que olhais tanto para ns, como se por nossa prpria virtude ou santidade fizssemos andar este homem?" Atos 3:12. Assegurou -lhes que a cura tinha sido operada em nome e pelos mritos de Jesus de Nazar, a quem Deus ressuscitara dos mortos. "Pela f no Seu nome", declarou o apstolo, "fez o Seu nome fortalecer a este que vedes e conheceis; e a f que por Ele deu a este, na presena de todos vs, esta perfeita sade." Atos 3:16. Os apstolos falaram claramente do grande pecado dos judeus, em terem rejeitado e matado o Prncipe da vida; mas foram cuidadosos em no levar seus ouvintes ao desespero. "Vs negastes o Santo e o Justo", disse Pedro, "e matastes o Prncipe da vida, ao qual Deus ressuscitou dos mortos, do que ns somos testemunhas." "E agora, irmos, eu sei que o fizestes por ignorncia, como tambm os vossos prncipes, mas Deus assim cumpriu o que j dantes pela boca de todos os Seus profetas havia anunciado; que o Cristo havia de padecer." Atos 3:14, 15, 17 e 18. Ele declarou que o Esprito Santo os estava chamando para arrependimento e converso, e assegurou-lhes que no havia esperana de salvao a no ser mediante a graa dAquele a quem haviam crucificado. Somente pela f nEle podiam seus pecados ser perdoados. "Arrependei-vos, pois, e convertei-vos," exclamou ele, "para que sejam apagados os vossos pecados, e Pg. 60 venham assim os tempos do refrigrio pela presena do Senhor." Atos 3:19. "Vs sois os filhos dos profetas e do concerto que Deus fez com nossos pais, dizendo a Abrao: Na tua descendncia sero benditas todas as famlias da Terra. Ressuscitando Deus a Seu Filho Jesus, primeiro O enviou a vs, para que nisso vos abenoasse, e vos desviasse, a cada um, das vossas maldades." Atos 3:25 e 26. Assim os discpulos pregaram a ressurreio de Cristo. Muitos entre os que os ouviam estavam esperando por este testemunho, e quando o ouviram, creram. Vieram-lhes mente as palavras que Cristo havia dito, e tomaram posio ao lado dos qu e aceitaram o evangelho. A semente que o Salvador havia plantado brotava e produzia frutos. Enquanto os discpulos falavam ao povo, "sobrevieram os sacerdotes, e o capito do templo, e os saduceus, doendo -se muito de que ensinassem o povo, e anunciassem em Jesus a ressurreio dos mortos". Atos 4:1 e 2. Aps a ressurreio de Cristo, os sacerdotes tinham espalhado longe e perto a mentira de que Seu corpo tinha sido roubado pelos discpulos enquanto a guarda romana dormia. No admira que ficassem descontente s quando ouviram Pedro e Joo

pregar a ressurreio dAquele que haviam matado. Os saduceus, especialmente, estavam sobremodo alvoroados. Sentiam que suas mais acariciadas doutrinas estavam em perigo e sua reputao em risco. Os conversos nova f estavam rapidamente aumentando, e tanto fariseus como saduceus concordaram em que, se se permitisse a esses novos ensinadores Pg. 61 prosseguir livremente, sua prpria influncia estaria em maior perigo do que quando Jesus estava na Terra. Em conformidade com isto, o capito do templo, com auxlio de alguns dos saduceus, prendeu a Pedro e Joo, e os ps na priso, visto ser muito tarde para os interrogar naquele dia. Os inimigos dos discpulos no podiam deixar de estar convencidos de que Cristo ressuscitara dos mortos. A prova era por demais clara para que fosse posta em dvida. No obstante, endureceram o corao, recusando arrepender-se da terrvel ao que haviam cometido, matando Jesus. Haviam sido dadas aos prncipes judeus abundantes evidncias de que os ap stolos estavam falando e agindo sob a divina inspirao, mas eles firmemente resistiram mensagem da verdade. Cristo no tinha vindo da maneira como esperavam, e embora s vezes tivessem estado convictos de que Ele era o Filho de Deus, fizeram calar a convico e O crucificaram. Em misericrdia Deus lhes deu novas provas, e agora outra oportunidade era -lhes concedida para voltarem a Ele. Ele enviou os discpulos para dizer-lhes que haviam matado o Prncipe da vida, e nesta terrvel acusao deu-lhes outra oportunidade para arrependimento. Mas sentindo-se seguros em sua prpria justia, os ensinadores judeus recusaram-se a admitir que os homens que os acusavam de haverem crucificado a Cristo estivessem falando pela direo do Esprito Santo. Tendo-se entregue a uma atitude de oposio a Cristo, cada ato de resistncia tornava-se para os sacerdotes um adicional incentivo para prosseguirem nesse procedimento. Sua obstinao tornara-se mais e mais determinada. No que eles no se pudessem render; podiam, mas Pg. 62 no o queriam. No era s porque fossem culpados e merecedores de morte, nem apenas por terem levado morte o Filho de Deus, que estavam apartados da salvao; mas porque se armaram de oposio contra Deus. Persistentemente rejeitaram a luz, e sufocaram as convices do Esprito. A influncia que controla os filhos da desobedincia operava neles, levando -os a maltratar os homens por cujo intermdio Deus estava agindo. A malignidade de sua rebelio era intensificada por todo ato sucessivo de resistncia contra Deus e contra a mensagem que Ele mandara transmitir por Seus servos. Cada dia, em sua recusa de se arrepender, os lderes judeus retomavam sua rebelio, preparando -se para ceifar o que estavam semeando. A ira de Deus no declarada contra pecadores impenitentes, apenas por causa dos pecados por eles cometidos, mas porque, quando chamados a arrepender-se escolhem continuar em resistncia, repetindo os pecados do passado em desafio luz que lhes era dada. Se os lderes judeus se tivessem submetido ao convincente poder do Esprito Santo, teriam sido perdoados; mas eles estavam determinados a no se render. De igual forma, o pecador, por contnua resistncia, coloca -se onde o Esprito Santo no o pode influenciar. No dia seguinte ao da cura do coxo, Ans e Caifs, com os outros dignitrios do templo, reuniram-se para o julgamento, e os prisioneiros foram trazidos perante eles. No mesmo recinto, e diante de alguns dos mesmos homens, Pedro tinha vergonhosamente negado seu Senhor. Isto lhe veio clarament e memria, ao comparecer ele prprio para ser julgado. Agora tinha oportunidade para reparar sua covardia. Os presentes que se lembravam da parte que Pedro Pg. 63 havia desempenhado no julgamento de seu Mestre, lisonjeavam-se de que ele seria intimidado pela ameaa de priso e morte. Mas o Pedro que negara a Cristo na hora de sua maior necessidade, era impulsivo e cheio de confiana prpria, diferindo grandemente do Pedro que fora trazido perante o Sindrio para ser interrogado. Depois de sua queda ele s e havia convertido. No era mais orgulhoso e jactancioso, mas modesto e sem confiana em si mesmo. Estava cheio do Esprito Santo, e pelo auxlio deste poder estava resolvido a remover a mancha de sua apostasia, honrando o nome que repudiara. At ali os sacerdotes tinham evitado mencionar a crucifixo ou ressurreio de Jesus. Mas agora, em cumprimento de seu propsito, foram obrigados a indagar do acusado como se efetuara a cura do invlido. "Com que poder, ou em nome de quem fizestes isto?" perguntaram. Atos 4:7. Com santa ousadia e no poder do Esprito, destemidamente Pedro declarou: "Seja conhecido de vs todos, e de todo o povo de Israel, que em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, Aquele a quem vs crucificastes e a quem Deus ressuscitou dos mortos, em nome dEsse que este est so diante de vs. Ele a Pedra que foi rejeitada por vs, os edificadores, a qual foi posta por cabea de esquina. E em nenhum outro h salvao, porque tambm debaixo do cu nenhum outro nome h, dado entre os homens, pelo qual devamos ser salvos." Atos 4:10-12. Esta corajosa defesa aterrou os chefes judeus. Haviam suposto que os discpulos seriam vencidos pelo temor e confuso, quando trazidos perante o Sindrio. Mas Pg. 64 em vez disto, aquelas testemunhas falavam como Cristo havia falado, com um poder convincente que silenciava os adversrios. No havia indcio de temor na voz de Pedro, quando declarou acerca de Cristo: "Ele a Pedra que foi rejeitada p or vs, os edificadores, a qual foi posta por cabea de esquina." Atos 4:11. Pedro usou aqui uma figura de linguagem familiar aos sacerdotes. Os profetas haviam falado da pedra rejeitada; e o prprio Cristo, falando uma ocasio aos sacerdotes e ancios, disse: "Nunca lestes nas Escrituras: A Pedra, que os edificadores rejeitaram, essa foi posta por cabea de ngulo; pelo Senhor foi feito isto, e maravilhoso aos nossos olhos? Porquanto Eu vos digo que o reino de Deus vos ser tirado, e ser dado a uma nao que d os seus frutos. E quem cair sobre esta Pedra despedaar-se-; e aquele sobre quem ela cair ficar reduzido a p." Mat. 21:42-44.

Ao ouvirem os sacerdotes as destemidas palavras dos apstolos, "tinham conhecimento que eles haviam estado com Jesus". Atos 4:13. Depois da transfigurao de Cristo, dito dos discpulos que ao fim da maravilhosa cena, "ningum viram seno unicamente a Jesus". Mat. 17:8. Nas palavras "unicamente a Jesus", est contido o segredo da vida e do poder que marcaram a histria da igreja primitiva. Ao ouvirem pela primeira vez as palavras de Cristo, os discpulos sentiram sua necessidade dEle. Eles O buscaram, O acharam e O seguiram. Com Ele estavam no templo, mesa, na encosta das montanhas ou no campo. Eram como alunos com o professor, dEle recebendo diariamente lies da eterna verdade. Pg. 65 Aps a ascenso do Salvador, o senso da divina presena, plena de amor e luz, permanecia ainda com eles. Era uma presena pessoal. Jesus, o Salvador, que tinha andado com eles, com eles falado e orado, que lhes falara de esperana e conforto ao corao, tinha sido tomado deles para o Cu, quando a mensagem de paz ainda estava em Seus lbios. Enquanto o squito de anjos, O recebia, dEle lhes vieram as palavras: "Eis que Eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos." Mat. 28:20. Ele havia ascendido ao Cu na forma humana. Sabiam que, diante do trono de Deus, Ele ainda era seu Salvador e Amigo; sabiam que Sua simpatia era imutvel; que Ele estaria para sempre identificado com a humanidade sofredora. Sabiam que Ele estava apresentando diante de Deus os mritos de Seu sangue, mostrando Suas mos e ps feridos, como lembrana do preo que havia pago por Seus redimidos; e este pensamento fortalecia-os para suportar a injria por Sua causa. Sua unio com Ele era mais forte agora do que quando Ele estava com eles em pessoa. A luz, o amor e o poder de um Cristo sempre presente brilhava por meio deles, de maneira que os homens, contemplando, se maravilhavam. Cristo ps o Seu selo s palavras que Pedro falara em Sua defesa. Bem ao lado dos discpulos, como c onvincente testemunha, estava o homem que to milagrosamente havia sido curado. A aparncia deste homem, poucas horas antes um aleijado ao desamparo, mas agora restaurado perfeita sade, acrescentava peso de testemunho s palavras de Pedro. Sacerdotes e prncipes estavam em silncio. Eram incapazes de refutar as declaraes de Pedro, mas nem por isto estavam menos decididos a pr um paradeiro ao ensino dos discpulos. Pg. 66 O mais importante milagre de Cristo - a ressurreio de Lzaro - tinha selado a determinao dos sacerdotes de desembaraar o mundo de Jesus e de Suas maravilhosas obras, as quais estavam rapidamente destruindo sua influncia sobre o povo. Eles O haviam crucificado; mas ali estava uma convincente prova de que no haviam feito cessar a obra de milagres em Seu nome, nem a proclamao da verdade que Ele ensinara. J a cura do coxo e a pregao dos apstolos haviam enchido Jerusalm de agitao. A fim de ocultarem sua perplexidade, os sacerdotes e prncipes ordenaram que os apstolos fosse m afastados, para que pudessem aconselhar-se entre si. Concordaram todos que seria intil negar que o homem fora curado. Alegremente encobririam o prodgio por meio de falsidades; mas isto era impossvel, pois que fora operado em plena luz do dia, diante d e uma multido de pessoas, e j viera ao conhecimento de milhares. Sentiam que a obra dos discpulos devia cessar, ou Jesus ganharia mais adeptos. Sua prpria desgraa poderia seguir-se, pois estariam sujeitos a ser responsabilizados pelo assassnio do Filho de Deus. Apesar do seu desejo de destruir os discpulos, os sacerdotes no ousaram fazer mais que amea -los com o mais severo castigo, se continuassem a falar ou agir no nome de Jesus. Chamando -os novamente perante o Sindrio, ordenaram-lhes no falar ou ensinar no nome de Jesus. Mas Pedro e Joo responderam: "Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus; porque no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido." Atos 4:19 e 20. Pg. 67 De boa vontade teriam os sacerdotes punido esses homens por sua inamovvel fidelidade a sua sagrada vocao, mas temeram o povo; "porque todos glorificavam a Deus pelo que acontecera". Atos 4:21. Assim, com repetidas ameaas e admoestaes, foram os apstolos libertados. Enquanto Pedro e Joo estavam prisioneiros, os outros discpulos, conhecendo a malignidade dos judeus, haviam orado incessantemente por seus irmos, temendo que a crueldade mostrada para com Cristo pudesse repetir-se. To logo foram os apstolos libertados, puseram-se eles em busca dos demais discpulos e lhes relataram o resultado do interrogatrio. Grande foi a alegria dos crentes. "Ouvindo eles isto, unnimes levantaram a voz a Deus, e disseram: Senhor, Tu s o que fizeste o cu, e a Terra, e o mar, e tudo o que neles h; que disseste pela boca de Davi, Teu servo: Por que bramaram as gentes, e os povos pensaram coisas vs? Levantaram-se os reis da Terra, e os prncipes se ajuntaram uma, contra o Senhor e contra o Seu Ungido. Porque verdadeiramente contra o Teu santo Filho Jesus, que Tu ungiste, se ajuntaram, no s Herodes, mas Pncio Pilatos; com os gentios e os povos de Israel; para fazerem tudo o que a Tua mo e o Teu conselho tinham anteriormente determinado que se havia de fazer." Atos 4:24-28. "Agora pois, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede aos Teus servos que falem com toda ousadia a Tua Palavra; enquanto estendes a Tua mo para curar, e para que se faam sinais e prodgios pelo nome do Teu santo Filho Jesus." Atos 4:29 e 30. Os discpulos oraram para que maior fora lhes fosse concedida na obra do ministrio; pois viam que teriam Pg. 68 de enfrentar a mesma determinada oposio que Cristo tinha encontrado quando na Terra. Enquanto suas oraes unidas ascendiam em f ao Cu, veio a resposta. Moveu-se o lugar onde estavam reunidos, e novamente foram cheios do Esprito Santo. Com os coraes cheios de nimo, de novo saram para proclamar a Palavra de Deus em Jerusalm. "E os apstolos davam, com grande poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus" (Atos 4:33), e Deus abenoava maravilhosamente seus esforos.

O princpio pelo qual os discpulos se mantiveram to destemidamente quando, em resposta ordem de no falarem mais no nome de Jesus, declararam: "Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs que a Deus" (Atos 4:19), o mesmo que os adeptos do evangelho se esforaram por manter nos dias da Reforma. Quando, em 1529, os prncipes alemes se reuniram na dieta de Spira, foi-lhes apresentado o decreto do imperador, restringindo a liberdade religiosa, e proibindo toda posterior disseminao das doutrinas reformadas. Dir-se-ia que a presena do mundo estava prestes a ser esmagada. Aceitariam os prncipes o decreto? Devia a luz do evangelho, ser vedada s multides ainda em trevas? Achava m-se em jogo decises importantes para o mundo. Os que haviam aceito a f reformada reuniram-se, sendo sua unnime deciso: "Rejeitemos este decreto. Em questes de conscincia, a maioria no influi." - D'Aubign, Histria da Reforma, livro 13, cap. 5. Este princpio, temos de manter firmemente em nossos dias. A bandeira da verdade e da liberdade religiosa desfraldada pelos fundadores da igreja evanglica e Pg. 69 pelas testemunhas de Deus durante os sculos decorridos desde ento, foi, neste ltimo conflito, confiada a nossas mos. A responsabilidade deste grande dom repousa com aqueles a quem Deus abenoou com o conhecimento de Sua Palavra. Temos de receber essa Palavra como autoridade suprema. Cumpre-nos reconhecer o governo humano como uma instituio d esignada por Deus, e ensinar obedincia ao mesmo como um dever sagrado, dentro de sua legtima esfera. Mas, quando suas exigncias se chocam com as reivindicaes de Deus, temos que obedecer a Deus de preferncia aos homens. A Palavra de Deus precisa ser reconhecida como estando acima de toda a legislao humana. Um "Assim diz o Senhor", no deve ser posto margem por um "Assim diz a igreja", ou um "Assim diz o Estado". A coroa de Cristo tem de ser erguida acima dos diademas de autoridades terrestres. No se nos exige que desafiemos as autoridades. Nossas palavras, quer faladas quer escritas, devem ser cuidadosamente consideradas, para que no sejamos tidos na conta de proferir coisas que nos faam parecer contrrios lei e ordem. No devemos dizer nem fazer coisa alguma que nos venha desnecessariamente impedir o caminho. Temos de avanar em nome de Cristo, defendendo as verdades que nos foram confiadas. Se somos proibidos pelos homens de fazer essa obra, podemos ento dizer como os apstolos: "Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus? Porque no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido." Atos 4:19 e 20. 7 Uma Advertncia Contra a Hipocrisia Pg. 70 Ao proclamarem os discpulos as verdades do evangelho em Jerusalm, Deus deu testemunho de sua Palavra e uma multido creu. Muitos desses primeiros crentes foram imediatamente separados da famlia e dos amigos pelo zeloso fanatismo dos judeus, sendo portanto necessrio prover-lhes alimento e abrigo. O relato declara: "No havia pois entre eles necessitado algum." Atos 4:34. E diz como as necessidades eram supridas. Aqueles dentre os crentes que tinham dinheiro e bens, alegremente sacrificavam-nos para socorrer na emergncia. Vendendo suas casas ou suas terras, eles levavam o dinheiro e o depositavam aos ps dos apstolos. "E repartia-se por cada um, segundo a necessidade que cada um tinha." Atos 4:35. Esta liberalidade da parte dos crentes foi o resultado do derramamento do Esprito. "Era um o corao e a alma" (Atos 4:32) dos conversos ao evangelho. Um comum interesse os guiava - o xito da misso a eles confiada; e a avareza Pg. 71 no tinha lugar em sua vida. Seu amor aos irmos e causa que haviam abraado, era maior do que o amor ao dinheiro e s posses. Suas obras testificavam que eles tinham a salvao dos homens em maior apreo que as riquezas terrestres. Assim ser sempre, quando o Esprito de Deus toma posse da vida. Aqueles cujo corao transborda do amor de Cristo, seguiro o exemplo dAquele que por amor de ns, Se tornou pobre, para que por Sua pobreza enriquecssemos. Dinheiro, tempo, influncia - todos os dons que receberam das mos de Deus - s sero por eles apreciados quando usados como meio de fazer avanar a obra evanglica. Assim foi na igreja primitiva; e, ao ver-se na igreja de hoje que, pelo poder do Esprito os membros retiraram suas afeies das coisas do mundo, e se dispem a fazer sacrifcios a fim de que seus semelhantes possam ouvir o evangelho, as verdades proclamadas tero poderosa influncia sobre os ouvintes. Contraste flagrante com o exemplo de generosidade manifestada pelos crentes, foi a conduta de Ananias e Safira, cuja experincia, traada pela pena da Inspirao, deixou uma escura ndoa na histria da igreja primitiva. Com outros, es ses professos discpulos haviam participado do privilgio de ouvir o evangelho pregado pelos apstolos. Haviam eles estado presentes com outros crentes, quando, aps haverem os apstolos orado, "moveu -se o lugar em que estavam reunidos; e todos foram cheios do Esprito Santo". Atos 4:31. Profunda convico havia-se apossado de todos os presentes, e sob a direta influncia do Esprito de Deus, Ananias e Safira haviam feito o voto de dar ao Senhor o produto da Pg. 72 venda de certa propriedade. Depois, Ananias e Safira ofenderam o Esprito Santo cedendo a sentimentos de cobia. Comearam a lamentar o haverem feito aquela promessa e logo perderam a suave influncia da bno que lhes havia aquecido o corao com o desejo de fazer grandes coisas em benefcio da causa de Cristo. Julgaram haverem-se precipitado e sentiam ser necessrio reconsiderar sua deciso. Falaram entre si sobre o caso e resolveram no cumprir a promessa. Viam, porm, que os que entregavam seus bens para suprir as necessidades de seus irmos mais pobres, eram tidos em alta estima pelos crentes; e, com vergonha de que os irmos viessem a saber que sua mesquinhez de alma regateara aquilo que haviam solenemente dedicado a Deus, resolveram deliberadamente vender sua propriedade e fingir que davam todo o produto para o fundo comum, guardando, porm, para si

mesmos, grande parte. Deste modo garantiriam para si o po do depsito comum, ao mesmo tempo que alcanariam a alta estima de seus irmos. Mas Deus aborrece a hipocrisia e a falsidade. Ananias e Safira praticaram fraude em sua conduta para com Deus. Mentiram ao Esprito Santo, e seu pecado foi punido com juzo rpido e terrvel. Quando Ananias chegou com sua oferta, Pedro disse: "Ananias, por que encheu Satans o teu corao, para que mentisses ao Esprito Santo, e retivesses parte do preo da herdade? Guardando-a, no ficava para ti? E, vendida, no estava em teu poder? Por que formaste este desgnio em teu corao? No mentiste aos homens, mas a Deus." Atos 5:3 e 4. Pg. 73 "E Ananias, ouvindo es tas palavras, caiu e expirou. E um grande temor veio sobre todos os que isto ouviram." Atos 5:5. "Guardando-a no ficava para ti?" perguntou Pedro. Atos 5:4. Nenhuma escusa influncia tinha levado Ananias a sacrificar sua propriedade pelo bem geral. Ele agira por livre escolha. Mas procurando enganar os discpulos, tinha mentido ao Onipotente. "E, passando um espao quase de trs horas, entrou tambm sua mulher, no sabendo o que havia acontecido. E disse -lhe Pedro: Dize-me, vendestes por tanto aquela herdade? E ela disse: Sim, por tanto. Ento Pedro lhe disse: Por que que entre vs vos concertastes para tentar o Esprito do Senhor? Eis a porta os ps dos que sepultaram o teu marido, e tambm te levaro a ti. E logo caiu aos seus ps, e expirou. E, entrando os mancebos, acharam-na morta, e a sepultaram junto de seu marido. E houve um grande temor em toda a igreja, e em todos os que ouviram estas coisas." Atos 5:7-11. A infinita sabedoria viu que essa evidente manifestao da ira divina era necessria para impedir que a jovem igreja se desmoralizasse. O nmero dos crentes aumentava rapidamente. A igreja teria corrido perigo se, no rpido aumento de conversos, fossem acrescentados homens e mulheres que, embora professassem servir a Deus, adoravam a Mamom. Esse juzo testificou que os homens no podem enganar a Deus, que Ele descobre o pecado oculto do corao e no Se deixa escarnecer. Destinava-se a ser uma advertncia igreja, para lev-la a evitar a pretenso e hipocrisia, e acautelar-se de roubar a Deus. Pg. 74 No apenas para a igreja primitiva, mas para todas as geraes futuras, este exemplo de como Deus aborrece a cobia, a fraude , a hipocrisia, foi dado como um sinal de perigo. Foi a cobia que Ananias e Safira tinham acariciado em primeiro lugar. O desejo de reter para si a parte que haviam prometido ao Senhor, levou -os fraude e hipocrisia. Deus tem feito depender a proclamao do evangelho do trabalho e dos donativos de Seu povo. As ofertas voluntrias e os dzimos constituem o meio de manuteno da obra do Senhor. Dos bens confiados aos homens, Deus reclama certa poro - o dzimo. A todos deixa Ele liberdade para decidirem se desejam ou no dar mais do que isto. Mas quando o corao tocado pela influncia do Esprito Santo, e feito um voto de dar certa importncia, aquele que fez o voto no tem mais nenhum direito sobre a poro consagrada. Promessas desta espcie feitas aos homens so olhadas como obrigatrias; seriam menos obrigatrias as feitas a Deus? So as promessas julgadas no tribu nal da conscincia menos obrigatrias que as escritas nos contratos humanos? Quando a luz divina brilha no corao com clareza e poder inusitados, o habitual egosmo relaxa as garras e h disposio par a dar para a causa de Deus. Mas ningum dever pensar que lhe ser permitido cumprir as promessas feitas, sem protesto da parte de Satans. Ele no tem prazer em ver o reino do Redentor estabelecido na Terra. Sugere que a promessa feita foi excessiva, que Pg. 75 isto poder prejudicar a aquisio de propriedades ou a satisfao dos desejos da famlia. Deus quem abenoa os homens dando-lhes bens, e faz isto para que eles possam contribuir para o avanamento de Sua causa. Ele envia o sol e a chuva. Faz florescer a vegetao. D sade e habilidade para se adqu irirem meios. Todas as nossas bnos so recebidas de Sua mo generosa. Em retribuio Ele quer que homens e mulheres demonstrem sua gratido, devolvendo-Lhe uma parte em dzimos e ofertas - em ofertas de ao de graas, em ofertas pelo pecado e ofertas v oluntrias. Se o dinheiro entrasse para a tesouraria de acordo com este plano divinamente recomendado - a dcima parte do que ganhamos e as ofertas liberais - haveria abundncia para o avanamento do trabalho do Senhor. Mas o corao dos homens torna-se endurecido pelo egosmo, e semelhana de Ananias e Safira, so tentados a reter parte do preo, conquanto pretendam estar a cumprir os requisitos de Deus. Muitos gastam dinheiro prodigamente na satisfao prpria. Homens e mulheres consultam o prazer e satisfazem o gosto, ao passo que levam para Deus, quase de m vontade, uma oferta mesquinha. Esquecem-se de que um dia Deus pedir estrita conta de como Seus bens foram usados, e que no aceitar a insignificncia que levam tesouraria, mais do que aceitou a oferta de Ananias e Safira. Do severo castigo infligido a esses indivduos, quer Deus que aprendamos tambm quo profunda Sua averso e desprezo por toda a hipocrisia e engano. Pg. 76 Simulando haverem dado tudo, Ananias e Safira mentiram ao Esprito Santo, e, como resultado, perderam esta vida e a futura. O mesmo Deus que os puniu, condena hoje toda falsidade. Lbios mentirosos so -Lhe uma abominao. Ele declara que na cidade santa "no entrar... coisa alguma que contamine, e cometa abominao e ment ira". Apoc. 21:27. Seja a verdade dita sem rebuos nem tibieza. Torne-se ela uma parte da vida. Considerar levianamente a verdade, e dissimular para servir a planos egostas, significa o naufrgio da f. "Estai pois firmes, tendo cingidos os vossos lombos com a verdade." Efs. 6:14. Quem profere inverdades, vende sua alma por baixo preo. Suas falsidades podem parecer servir em emergncias; pode parecer, assim, que faz negcios vantajosos que no poderia conseguir pelo reto proceder. Mas finalmente chega ao ponto em que no pode confiar em ningum. Sendo ele mesmo falsificador, no tem confiana na palavra de outros. No caso de Ananias e Safira, o pecado da fraude contra Deus foi rapidamente punido. O mesmo pecado foi muitas vezes repetido na histria posterior da igreja, e cometido por muitos em nosso tempo. Mas embora possa no manifestar-se visivelmente o desagrado de Deus, no menos desprezvel a Sua vista agora do que o foi no tempo dos apstolos. A

advertncia foi dada; Deus tem claramente mostrado Seu desprezo por este pecado; e todos os que se do hipocrisia e cobia, podem estar certos de que esto destruindo a prpria alma. 8 Perante o Sindrio Pg. 77 Foi a cruz, esse instrumento de vergonha e tortura, que trouxe esperana e salvao ao mund o. Os discpulos no passavam de homens humildes, sem dinheiro e com nenhuma outra arma que no a Palavra de Deus; entretanto, na fora de Cristo eles saram para contar a maravilhosa histria da manjedoura e da cruz e para triunfar sobre toda a oposio. Sem honra ou reconhecimento terrestres, foram heris da f. De seus lbios saam palavras de divina eloqncia que abalaram o mundo. Em Jerusalm, onde existia o mais profundo preconceito, e onde prevaleciam as mais confusas idias com respeito quele que havia sido crucificado como malfeitor, os discpulos continuaram a falar com ousadia as palavras da vida, expondo perante os judeus a obra e a misso de Cristo, Sua crucifixo, ressurreio e ascenso. Sacerdotes e prncipes ouviam pasmados o claro, ousado testemunho dos apstolos. O poder do Salvador ressurgido tinha sem dvida alguma cado sobre os discpulos, e Pg. 78 sua obra era acompanhada por sinais e milagres que aumentavam diariamente o nmero de crentes. Ao longo das ruas por onde deviam passar os discpulos, o povo trazia seus enfermos "para as ruas e os punham em leitos e em camilhas para que ao menos a sombra de Pedro, quando este passasse, cobrisse alguns deles". Atos 5:15. Traziam tambm os que estavam tomados de espritos imundos. As turbas aglomeravam-se-lhes em torno, e os que eram curados prorrompiam em louvores a Deus, glorificando o nome do Redentor. Os sacerdotes e prncipes viram que Cristo era mais enaltecido do que eles. Ouvindo os saduceus, que no criam na ressurreio, os apstolos declararem que Cristo ressuscitara dos mortos, ficaram enraivecidos, compreendendo que se aos apstolos fosse permitido pregar um Salvador ressuscitado e operar milagres em Seu nome, a doutrina de que no haveria ressurreio seria rejeitada por todos e a seita dos saduceus logo se extinguiria. Os fariseus ficaram irados ao perceberem que a tendncia do ensino dos discpulos era solapar as cerimnias judaicas e tornar de nenhum valor as ofertas sacrificais. At ali todos os esforos feitos para suprimir este novo ensino tinham sido em vo; mas agora, tanto fariseus como saduceus decidiram que a obra dos discpulos devia ser contida, pois estava demonstrando serem eles os culpados da morte de Jesus. Cheios de indignao, os sacerdotes violentamente lanaram mos de Pedro e Joo e os encerraram na priso comum. Os guias da nao judaica tinham assinaladamente deixado de cumprir o propsito de Deus para Seu povo escolhido. Aqueles a quem o Senhor tinha feito Pg. 79 depositrios da verdade provaram-se infiis a seu legado, e Deus escolheu outros para fazerem Sua obra. Em sua cegueira, esses guias davam agora amplo impulso ao que chamavam justa indignao contra aqueles que estavam pondo de lado suas acariciadas doutrinas. No podiam sequer admitir a possibilidade de no haverem entendido devidamente a Palavra, ou que tivessem interpretado mal ou mal aplicado as Escrituras. Agiam como homens que houvessem perdido a razo. Que direito tm esses ensinadores, diziam, alguns deles meros pescadores, para apresentar id ias contrrias s doutrinas que temos ensinado ao povo? Estando determinados a suprimir o ensino dessas idias, aprisionavam os que o estavam apresentando. Os discpulos no se intimidaram nem esmoreceram com tal tratamento. O Esprito Santo lhes trouxe mente as palavras proferidas por Cristo: "No o servo maior do que o seu Senhor. Se a Mim Me perseguiram, tambm vos perseguiro a vs; se guardaram a Minha palavra, tambm guardaro a vossa. Mas tudo isto vos faro por causa do Meu nome; porque no conhecem Aquele que Me enviou." Joo 15:20 e 21. "Expulsar-vos-o das sinagogas; vem mesmo a hora em que qualquer que vos matar cuidar fazer um servio a Deus." "Tenho-vos dito isto, a fim de que, quando chegar aquela hora, vos lembreis de que j vo-lo tinha dito." Joo 16:2 e 4. O Deus do Cu, o poderoso Governador do Universo, tomou em Suas mos a questo do aprisionamento dos discpulos; pois homens estavam a guerrear contra a Sua obra. noite, o anjo do Senhor abriu as portas da priso Pg. 80 e disse aos discpulos: "Ide e apresentai-vos no templo, e dizei ao povo todas as palavras desta vida." Atos 5:20. Esta ordem era diretamente contrria ordem dada pelos chefes judeus; porventura disseram os apstolos: No podemos fazer isto sem ter consultado os magistrados e recebido deles permisso? No! Deus dissera: "Ide", e eles obedeceram. "Entraram de manh cedo no templo, e ensinavam." Atos 5:21. Quando Pedro e Joo apareceram entre os crentes e contaram como o anjo os havia guiado diretamente atravs do gr upo de soldados que guardavam a priso, ordenando-lhes retomar a obra interrompida, os irmos se encheram de espanto e alegria. Nesse nterim, o sumo sacerdote e os que com ele estavam convocaram o conselho, "e a todos os ancios dos filhos de Israel". Os sacerdotes e prncipes resolveram atribuir aos discpulos a acusao de insurreio, acusando -os do assassnio de Ananias e Safira e de conspirao para despojarem os sacerdotes de sua autoridade. Esperavam despertar a turba de tal maneira que esta decidisse tomar a questo nas mos e tratar com os discpulos como haviam feito com Jesus. Eles sabiam que muitos que no haviam aceitado os ensinos de Cristo estavam cansados do arbitrrio governo das autoridades judaicas, e ansiosos por alguma mudana. Os sacerdotes temiam que se esses descontentes fossem levados a aceitar as verdades proclamadas pelos apstolos e a reconhecer a Jesus como o Messias, a ira de todo o povo se levantaria contra os guias religiosos, fazendo -os responder pelo assassnio de Cristo. Decidiram ento tomar Pg. 81 medidas drsticas para prevenir isto.

Quando mandaram trazer os prisioneiros a sua presena, grande foi o seu espanto ante a resposta de que as portas da priso foram encontradas seguramente fechadas e a guarda estacionada peran te elas, mas no se encontravam os prisioneiros em parte alguma. Logo chegou a estranha notcia: "Eis que os homens que encerrastes na priso esto no templo e ensinam ao povo. Ento foi o capito com os servidores, e os trouxe, no com violncia (porque t emiam ser apedrejados pelo povo)." Atos 5:25 e 26. Embora os apstolos tivessem sido miraculosamente libertados da priso, no escaparam ao interrogatrio e castigo. Cristo dissera, quando estava com eles: "Mas olhai por vs mesmos, porque vos entregaro a os conclios." Mar. 13:9. Enviando um anjo para os livrar, Deus lhes dera um sinal de Seu amor e certeza de Sua presena. Tocava -lhes agora sofrer por amor dAquele cujo evangelho estavam pregando. Na histria dos profetas e apstolos, existem muitos nobres exemplos de lealdade para com Deus. As testemunhas de Cristo tm suportado a priso, tortura e a prpria morte, de preferncia a violar os mandamentos de Deus. O relatrio deixado por Pedro e Joo to herico como qualquer da dispensao crist. Achando -se eles pela segunda vez perante os homens que pareciam empenhados em efetuar a sua destruio, nenhum temor ou hesitao se poderia divisar em suas palavras e atitudes. E quando o sumo sacerdote disse: "No vos admoestamos ns expressamente que no ensin sseis nesse nome? Pg. 82 E eis que enchestes Jerusalm dessa vossa doutrina, e quereis lanar sobre ns o sangue desse homem", Pedro respondeu: "Mais importa obedecer a Deus do que aos homens." Atos 5:28 e 29. Foi um anjo do Cu que os livrou da priso e os mandou ensinar no templo. Seguindo suas instrues estavam obedecendo ordem divina; e isto deveriam continuar a fazer, custasse o que custasse. Ento o Esprito de Inspirao sobreveio aos discpulos; os acusados se tornaram os acusadores, denunciand o como assassinos de Cristo aqueles que compunham o conclio. "O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus," declarou Pedro, "ao qual vs matastes, suspendendo-O no madeiro. Deus com a Sua destra O elevou a Prncipe e Salvador, para dar a Israel o arrependimento e remisso dos pecados. E ns somos testemunhas acerca destas palavras, ns e tambm o Esprito Santo que Deus deu queles que Lhe obedecem." Atos 5:30-32. To enraivecidos ficaram os judeus com estas palavras que se decidiram a fazer justia pelas prprias mos, e, sem mais processo, ou sem autoridade dos oficiais romanos, matar os presos. J culpados do sangue de Cristo, estavam agora vidos de manchar as mos com o sangue de Seus discpulos. Mas no conclio houve um homem que reconheceu a voz de Deu s nas palavras proferidas pelos discpulos. Este homem foi Gamaliel, fariseu de boa reputao e homem de saber e alta posio. Seu claro intelecto viu que o passo violento que tinham em vista os sacerdotes, traria terrveis conseqncias. Antes de se dirig ir aos Pg. 83 presentes, pediu que os presos fossem afastados. Bem conhecia os elementos com quem tinha de tratar; sabia que os assassinos de Cristo em nada hesitariam a fim de levar a efeito o seu propsito. Falou ento com grande ponderao e calma, dizendo: "Vares israelitas, acautelai-vos a respeito do que haveis de fazer a estes homens. Porque antes destes dias levantou-se Teudas, dizendo ser algum: a este se ajuntou o nmero de uns quatrocentos homens; o qual foi morto, e todos os que lhe deram ouv idos foram dispersos e reduzidos a nada. Depois deste levantou -se Judas, o galileu, nos dias do alistamento, e levou muito povo aps si; mas tambm este pereceu, e todos os que lhe deram ouvidos foram dispersos. E agora digo-vos: dai de mo a estes homens, e deixai-os, porque, se este conselho ou esta obra de homens, se desfar. Mas, se de Deus, no podereis desfaz-la; para que no acontea serdes tambm achados combatendo contra Deus." Atos 5:35-39. Os sacerdotes viram a racionalidade destas opinies, e foram obrigados a concordar com Gamaliel. Contudo seu preconceito e dio dificilmente se podiam restringir. Muito relutantemente, depois de castigarem os discpulos, e ordenando -lhes de novo, sob pena de morte, a no mais pregarem no nome de Jesus, soltaram-nos. "Retiraram-se pois da presena do conselho, regozijando-se de terem sido julgados dignos de padecer afronta pelo nome de Jesus. E todos os dias, no templo e nas casas, no cessavam de ensinar, e de anunciar a Jesus Cristo." Atos 5:41 e 42. Pg. 84 Pouco tempo antes de Sua crucifixo, Cristo tinha garantido a Seus discpulos um legado de paz. "Deixo -vos a paz," disse Ele, "a Minha paz vos dou; no vo-la dou como o mundo a d. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize." Joo 14:27. Esta paz no a paz que se obtm mediante a conformao com o mundo. Cristo jamais comprou a paz condescendendo com o mal. A paz que Cristo deixou a Seus discpulos antes interna que externa, e sempre devia permanecer com Suas testemunhas nas lutas e contendas. Falando de Si, Cristo disse: "No cuideis que vim trazer a paz Terra; no vim trazer paz, mas espada." Mat. 10:34. Prncipe da paz, era Ele no obstante causa de diviso. Aquele que veio proclamar alegres novas e promover a esperana e alegria no corao dos filhos dos homens, abriu uma controvrsia que arde profundamente e desperta intensa paixo no corao humano. E Ele adverte Seus seguidores: "No mundo tereis aflies." Joo 16:33. "Lanaro mo de vs, e vos perseguiro, entregando vos s sinagogas e s prises, e conduzindo-vos presena de reis e presidentes, por amor do Meu nome." "E at pelos pais, e irmos, e parentes, e amigos sereis entregues; e mataro alguns de vs." Luc. 21:12 e 16. Essa profecia tem sido marcadamente cumprida. Toda indignidad e, toda injria, toda crueldade que Satans podia instigar o corao humano a imaginar, tm recado sobre os seguidores de Jesus. E isso ser de novo notadamente cumprido; pois o corao carnal est ainda em inimizade com a lei de Deus, e no se sujeitar a Seus Pg. 85 mandamentos. O mundo no est hoje em maior harmonia com os princpios de Cristo, do que esteve no dia dos apstolos. O mesmo dio que motivou o clamor: "Crucifica-O! Crucifica-O!" (Luc. 23:21), o mesmo dio que levou a perseguio aos

discpulos, ainda opera nos filhos da desobedincia. O mesmo esprito que nos sculos escuros enviou homens e mulheres priso, ao exlio, e morte; que concebeu as atrozes torturas da inquisio; que planejou e executou o massacre de So Bartolomeu e acendeu as fogueiras de Smithfield, est ainda agindo com maligna energia em coraes no regenerados. A histria da verdade tem sido sempre o relato da luta entre o direito e o erro. A proclamao do evangelho sempre tem sido levada avante neste mundo em face de oposio, perigos, perdas e sofrimentos. Em que consistia a fora daqueles que no passado sofreram perseguio por amor a Cristo? Era a unio com Deus, unio com o Esprito Santo, unio com Cristo. A acusao e a perseguio tm separado muitos de seus amigos terrestres, mas nunca do amor de Cristo. Nunca a alma, provada pela tempestade, mais encarecidamente amada por seu Salvador do que quando sofre a perseguio por amor verdade. "Eu o amarei", disse Cristo, "e Me manifestarei a ele." Joo 14:21. Qua ndo, por causa da verdade, o crente se acha perante os tribunais terrestres, Cristo Se acha a seu lado. Quando encerrado entre as paredes da priso, Cristo Se lhe manifesta e com Seu amor lhe anima o corao. Quando sofre a morte por amor a Cristo, o Salvador lhe diz: Eles podem matar o corpo, mas no podem matar a alma. "Tende bom Pg. 86 nimo, Eu venci o mundo." Joo 16:33. "No temas, porque Eu sou contigo; no te assombres, porque Eu sou teu Deus: Eu te esforo, e te ajudo, e te sustento com a destra da Minha justia." Isa. 41:10. "Os que confiam no Senhor sero como o Monte de Sio, que no se abala, mas permanece para sempre. Como esto os montes roda de Jerusalm, assim o Senhor est em volta do Seu povo desde agora e para sempre." Sal. 125:1 e 2. "Libertar as suas almas do engano e da violncia, e precioso ser o seu sangue aos olhos dEle." Sal. 72:14. "O Senhor dos exrcitos os amparar." "E o Senhor seu Deus naquele dia os salvar, como ao rebanho do Seu povo; porque como as pedras de uma coroa eles sero exaltados na sua terra." Zac. 9:15 e 16. 9 Os Sete Diconos Pg. 87 "Ora naqueles dias, crescendo o nmero dos discpulos, houve uma murmurao dos gregos contra os hebreus, porque as suas vivas eram desprezadas no ministrio cotidiano." Atos 6:1. A igreja primitiva era constituda de muitas classes de pessoas de diferentes nacionalidades. Ao tempo do derramamento do Esprito Santo, no dia do Pentecoste, "em Jerusalm estavam habitando judeus, vares religiosos, de todas as naes que esto debaixo do cu". Atos 2:5. Entre os que adotavam a f dos hebreus, reunidos em Jerusalm, havia alguns comumente conhecidos como gregos; entre estes e os judeus da Palestina tinha havido desde muito tempo desconfiana e mesmo antagonismo. O corao daqueles que se converteram mediante o trabalho dos apstolos, abrandou -se e uniu-se pelo amor cristo. A despeito de preconceitos anteriores, todos estavam em harmonia uns com os outros. Satans sabia que, enquanto esta unio continuasse a existir, ele seria Pg. 88 impotente para deter o progresso da verdade evanglica; e procurou tirar vantagem de anteriores hbitos de pensar, na esperana de que por este meio pudesse introduzir na igreja elementos de desunio. Assim aconteceu que, aumentando o nmero dos discp ulos, o inimigo conseguiu despertar suspeitas de alguns que antigamente tinham tido o hbito de olhar com cime a seus irmos na f, e descobrir defeitos em seus guias espirituais; e, desta maneira, "houve uma murmurao dos gregos contra os hebreus". Atos 6:1. A causa da queixa foi a negligncia que se alegava na distribuio diria de auxlio s vivas gregas. Qualquer desigualdade seria contrria ao esprito do evangelho, contudo Satans conseguira despertar a suspeita. Dever-se-iam agora tomar medidas imediatas para remover todo o motivo de descontentamento, para que no acontecesse triunfar o inimigo em seus esforos de acarretar diviso entre os crentes. Os discpulos de Jesus tinham chegado a uma crise em sua experincia. Sob a sbia direo dos apst olos, que trabalhavam unidos no poder do Esprito Santo, a obra cometida aos mensageiros do evangelho havia -se desenvolvido rapidamente. A igreja se ampliava de contnuo, e este crescimento em membros representava constante aumento de trabalho para os que tinham responsabilidades. Pessoa alguma, ou mesmo um grupo de homens, poderiam levar sozinhos o pesado fardo sem pr em perigo a prosperidade futura da igreja. Havia necessidade de uma redistribuio das responsabilidades que to fielmente tinham sido levadas por uns poucos nos primeiros dias da igreja. Os apstolos precisavam dar agora Pg. 89 um importante passo para a organizao evanglica na igreja, pondo sobre outros alguns dos encargos at agora levados por eles ss. Convocando uma reunio dos crentes, os apstolos foram levados pelo Esprito Santo a esboar um plano para a melhor organizao de todas as foras ativas da igreja. Chegara o tempo, declararam os apstolos, em que os chefes espirituais que superintendiam as igrejas deveriam ser aliviados da tarefa de distribuir aos pobres, e de outros encargos semelhantes, de modo que pudessem estar livres para levar avante a obra de pregar o evangelho. "Escolhei pois, irmos, dentre vs," disseram eles, "sete vares de boa reputao, cheios do Esprito Santo e de sabedoria, aos quais constituamos sobre este importante negcio. Mas ns perseveraremos na orao e no ministrio da Palavra." Atos 6:3 e 4. Este conselho foi seguido e, pela orao e imposio das mos, sete vares escolhidos foram solenemente separados para seus deveres como diconos. A designao dos sete para tomarem a direo de ramos especiais da obra mostrou -se uma grande bno para a igreja. Estes oficiais tomaram em cuidadosa considerao as necessidades individuais, bem como os interesse s financeiros gerais da igreja; e, pela sua gesto acautelada e seu piedoso exemplo, foram, para seus colegas, um auxlio importante em conjugar os vrios interesses da igreja em um todo unido.

Que este passo estava no desgnio de Deus -nos revelado nos imediatos resultados para o bem, que se viram. "Crescia a Palavra de Deus, e em Jerusalm se multiplicava muito o nmero dos discpulos, e grande parte dos Pg. 90 sacerdotes obedecia f." Atos 6:7. Esta colheita de almas era tanto o resultado de maior liberdade assegurada aos apstolos como o zelo e poder mostrados pelos sete diconos. O fato de terem sido esses irmos ordenados para a obra especial de olhar pelas necessidades dos pobres, no os exclua do dever de ensinar a f. Ao contrrio, foram amplamente qualificados para instruir a outros na verdade; e se empenharam na obra com grande fervor e sucesso. igreja primitiva tinha sido confiada uma obra de constante ampliao - estabelecer centros de luz e bno, onde quer que existissem almas sinceras e dispostas a se dedicarem ao servio de Cristo. A proclamao do evangelho devia abranger o mundo, e os mensageiros da cruz no poderiam esperar cumprir sua importante misso a menos que permanecessem unidos pelos laos da afinidade crist, revelando assim ao mundo que eles eram um com Cristo em Deus. No tinha seu divino Guia orado ao Pai: "Guarda em Teu nome aqueles que Me deste, para que sejam um, assim como Ns"? Joo 17:11. E no declarara Ele com respeito a Seus discpulos: "O mundo os aborreceu, porque no so do mundo"? Joo 17:14. No pleiteara com o Pai que eles pudessem ser "perfeitos em unidade" "para que o mundo creia que Tu Me enviaste"? Joo 17:23 e 21. Sua vida e poder espirituais dependiam de ntima relao com Aquele que os havia comission ado para pregar o evangelho. Somente enquanto estivessem unidos com Cristo podiam os discpulos esperar possuir o poder acompanhante do Esprito Santo e a cooperao dos anjos do Cu. Pg. 91 Com o auxlio desses divinos instrumentos, apresentariam ao mund o uma frente unida, e seriam vencedores no conflito que eram forados a manter incessantemente contra os poderes das trevas. Enquanto persistissem em trabalhar unidos, mensageiros celestiais iriam adiante deles, abrindo-lhes o caminho; coraes seriam preparados para a recepo da verdade, e muitos seriam ganhos para Cristo. Enquanto permanecessem unidos, a igreja avanaria "formosa como a Lua, brilhante como o Sol, formidvel como um exrcito com bandeiras". Cant. 6:10. Nada lhe impediria o progresso. Ela avanaria de vitria em vitria, cumprindo gloriosamente sua divina misso de proclamar o evangelho ao mundo. A organizao da igreja em Jerusalm deveria servir como modelo para a organizao de igrejas em todos os outros lugares em que mensageiros da verdade conquistassem conversos ao evangelho. Aqueles a quem fora entregue a responsabilidade da administrao geral da igreja, no deveriam assenhorear-se da herana de Deus, mas, como sbios pastores, apascentar "o rebanho de Deus", "servindo de exemplo ao rebanho" (I Ped. 5:2 e 3); e os diconos deveriam ser "vares de boa reputao, cheios do Esprito Santo e de sabedoria". Atos 6:3. Estes homens deveriam, unidos, defender o direito e mant -lo com firmeza e deciso; assim teriam sobre o rebanho todo, uma influncia para a unio. Mais tarde, na histria da igreja primitiva, quando nas vrias partes do mundo muitos grupos de crentes se constituram em igrejas, a organizao da mesma foi Pg. 92 mais aperfeioada, de modo que a ordem e a ao harmoniosa se pud essem manter. Todo membro era exortado a bem desempenhar sua parte. Cada qual devia fazer sbio uso dos talentos a ele confiados. Alguns foram dotados pelo Esprito Santo de dons especiais - "primeiramente apstolos, em segundo lugar profetas, em terceiro doutores, depois milagres, depois dons de curar, socorros, governos, variedades de lnguas". I Cor. 12:28. Todas estas classes de obreiros, porm, deveriam trabalha r em harmonia. "Ora h diversidade de dons, mas o Esprito o mesmo. E h diversidade de ministrios, mas o Senhor o mesmo. E h diversidade de operaes, mas o mesmo Deus que opera tudo em todos. Mas a manifestao do Esprito dada a cada um, para o que for til. Porque a um pelo Esprito dada a palavra da sabedoria; e a outro, pelo mes mo Esprito, a palavra da cincia; e a outro, pelo mesmo Esprito, a f; e a outro, pelo mesmo Esprito, os dons de curar; e a outro a operao de maravilhas; e a outro a profecia; e a outro o dom de discernir os espritos; e a outro a variedade de lnguas ; e a outro a interpretao das lnguas. Mas um s e o mesmo Esprito opera todas estas coisas, repartindo particularmente a cada um como quer. Porque, assim como o corpo um, e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos, so um s corpo assim Cristo tambm." I Cor. 12:4-12. Solenes so as responsabilidades impendentes sobre os que so chamados a agir como dirigentes na igreja de Deus na Terra. Nos dias da teocracia, quando Moiss estava procurando levar sozinho fardos to pesados que Pg. 93 logo sucumbiria sob eles, foi ele aconselhado por Jetro a fazer planos para uma sbia distribuio de responsabilidades. "S t u pelo povo diante de Deus," aconselhou Jetro, "e leva tu as coisas a Deus; e declara -lhes os estatutos e as leis, e faze-lhes saber o caminho em que devem andar, e a obra que devem fazer." Jetro sugeriu mais que fossem escolhidos homens como "maiorais de mil, maiorais de cem, maiorais de cinqenta, e maiorais de dez". Os escolhidos deviam ser "homens capazes, tementes a Deus, homens de verdade, que aborream a avareza". Deviam ser estabelecidos "para que julguem este povo em todo o tempo", aliviando assim Moiss da exaustiva responsabilidade de atender a muitos assuntos de menor importncia, que podiam ser solucionados com habilidade por auxiliares consagrados. xo. 18:19-22. O tempo e a fora dos que, na providncia de Deus, foram colocados em posies de mando e responsabilidade na igreja, devem ser despendidos no trato com assuntos de maior importncia, que demandem capacidade espec ial e largueza de corao. No o plano de Deus que tais homens sejam solicitados na soluo de assuntos de pequena considerao, que outros so bem qualificados para manejar. "Seja que todo o negcio grave tragam a ti," aconselhou Jetro a Moiss, "mas to do o negcio pequeno eles o julguem; assim a ti mesmo te aliviars da carga, e eles a levaro contigo. Se isto fizeres, e Deus to mandar, poders ento subsistir: assim tambm todo este povo em paz vir ao seu lugar." xo. 18:22 e 23.

Em harmonia com este plano, "escolheu Moiss homens capazes, de todo o Israel, e os ps por cabeas sobre o povo: maiorais de mil e maiorais de cem, maiorais de Pg. 94 cinqenta, e maiorais de dez. E eles julgaram o povo em todo o tempo; o negcio rduo trouxeram a Moiss, e todo o negcio pequeno julgaram eles". xo. 18:25 e 26. Mais tarde, ao escolher setenta ancios para com eles repartir as responsabilidades da liderana, Moiss foi cuidadoso em selecionar para seus auxiliares homens que possussem dignidade, so juzo e experincia. Em suas instrues a esses ancios ao tempo em que foram ordenados, ele esboou algumas das qualificaes que habilitam um homem a ser dirigente sbio na igreja. "Ouvi a causa entre vossos irmos," disse Moiss, "e julgai justamente entre o homem e seu irmo, e entre o estrangeiro que est com ele. No atentareis para pessoa alguma em juzo, ouvireis assim o pequeno como o grande: No temereis a face de ningum, porque o juzo de Deus." Deut. 1:16 e 17. O rei Davi, ao fim de seu reinado, fez s olene exortao aos que tinham o encargo da obra de Deus em seus dias. Convocando a Jerusalm "todos os prncipes de Israel, os prncipes das tribos, e os capites das turmas, que serviam o rei, e os capites dos milhares, e os capites das centenas, e os maiorais de toda a fazenda e possesso do rei, e de seus filhos, como tambm os eunucos e vares, e todo o varo valente", o idoso rei solenemente os advertiu "perante os olhos de todo o Israel, a congregao do Senhor, e perante os ouvidos do nosso Deus", para que guardassem e buscassem "todos os mandamentos do Senhor vosso Deus". I Crn. 28:1 e 8. Pg. 95 A Salomo, como aquele que devia ocupar posio de maior responsabilidade, Davi exortou de maneira especial: "E tu, meu filho Salomo, conhece o Deus de teu pai, e serve-O com um corao perfeito e com uma alma voluntria; porque esquadrinha o Senhor todos os coraes, e entende todas as imaginaes dos pensamentos: Se O buscares, ser achado de ti; porm, se O deixares, rejeitar-te- para sempre. Olha pois agora, porque o Senhor te escolheu... esfora-te." I Crn. 28:9 e 10. Os mesmos princpios de piedade e justia que deviam orientar os lderes entre o povo de Deus nos dias de Moiss e de Davi, deviam ser igualmente seguidos por aqueles a quem foi entregue o cuidado da recm-organizada igreja de Deus na dispensao evanglica. Na obra de ordenar as coisas em todas as igrejas, e na ordenao de homens capazes para agir como oficiais, os apstolos se orientaram pelas altas normas de governo esboadas no An tigo Testamento. Mantiveram o princpio de que aquele que chamado para ocupar posio de maior responsabilidade na igreja, "seja irrepreensvel, como despenseiro da casa de Deus, no soberbo, nem iracundo, nem dado ao vinho, nem espancador, nem cobioso de torpe ganncia; mas dado hospitalidade, amigo do bem, moderado, justo, santo, temperante; retendo firme a fiel palavra, que conforme a doutrina, par a que seja poderoso, tanto para admoestar com a s doutrina, como para convencer os contradizentes". Tito 1:7-9. A ordem que foi mantida na primitiva igreja crist, possibilitou -lhes avanarem firmemente como bem disciplinado exrcito, vestido com a armadura de Deus. Os Pg. 96 grupos de crentes, se bem que espalhados em um grande territrio, eram todos membros de um s corpo; todos se moviam em concerto e em harmonia uns com os outros. Quando surgia dissenso em uma igreja local, como mais tarde aconteceu em Antioquia e em outros lugares, e os crentes no podiam chegar a um acordo entre si, no se permitia que tais assuntos criassem diviso na igreja, mas eram encaminhados a um conclio geral de todo o conjunto dos crentes, constitudo de delegados designados pelas vrias igrejas locais, com os apstolos e ancios nos cargos de maior responsabilidade. Assim os esforos de Satans para atacar a igreja nos lugares isolados, foram contidos pela ao concorde por parte de todos; e os planos do inimigo para esfacelar e destruir foram subvertidos. "Porque Deus no Deus de confuso, seno de paz, como em todas as igrejas dos santos." I Cor. 14:33. Ele requer que o mtodo e a ordem sejam observados na administrao dos negcios da igreja hoje, no menos do que o foram nos antigos tempos. Deseja que Sua obra seja levada avante com proficincia e exatido, de modo q ue possa pr sobre ela o selo de Sua aprovao. Cristo deve estar em unio com cristo, igreja com igreja, cooperando o instrumento humano com o divino, achando-se cada agncia subordinada ao Esprito Santo, e tudo em combinao para dar ao mundo as boas novas da graa de Deus. II. O Cristianismo na Palestina e Sria 10 O Primeiro Mrtir Cristo Pg. 97 Estvo, o principal dos sete diconos, era homem de profunda piedade e grande f. Posto que judeu de nascimento, falava a lngua grega e estava familiarizado com os usos e costumes dos gregos. Achou, portanto, oportunidade de pregar o evangelho na sinagoga dos judeus gregos. Era muito ativo na causa de Cristo e com ousadia proclamava a sua f. Ilustrados rabinos e doutores da lei empenharam-se em discusso pblica com ele, esperando confiantemente uma fcil vitria. Mas "no podiam resistir sabedoria, e ao esprito com que falava". No somente falava no poder do Esprito Santo, mas tambm era claro ser ele um estudioso das profecias, e instrudo em todos os assuntos da lei. Habilmente defendia as verdades que advogava e derrotava completamente seus oponentes. Em relao a ele cumpriu -se a promessa: "Proponde pois em vossos coraes no premeditar como haveis de responder; porque Eu vos darei boca e sabedoria a que no podero resistir nem contradizer todos Pg. 98 quantos se vos opuserem." Luc. 21:14 e 15. Vendo os sacerdotes e prncipes o poder que acompanhava a pregao de Estvo, encheram-se de dio atroz. Em vez de se renderem s provas que ele apresentava, resolveram fazer silenciar sua voz, matando-o. Em vrias ocasies haviam subornado as autoridades romanas a fim de passarem por alto casos em que os judeus tinham feito justia pelas prprias mos, julgando,

condenando e executando prisioneiros de acordo com seu costume nacional. Os inimigos de Estvo no tinham dvida em poder seguir de novo o mesmo caminho sem se exporem ao perigo. Determinados a arcar com as conseqncias, agarraram Estvo e o trouxeram perante o conclio do Sindrio para ser julg ado. Judeus eruditos de pases circunvizinhos foram convocados para o fim de refutar os argumentos do prisioneiro. Saulo de Tarso estava presente e tomou parte importante contra Estvo. Trouxe o peso da eloqncia e a lgica dos rabis a atuarem no caso, para convencer o povo de que Estvo estava pregando doutrinas enganadoras e perigosas; mas em Estvo encontrou quem tinha plena compreenso dos propsitos de Deus em propagar o evangelho s outras naes. Porque no pudessem os sacerdotes e prncipes prevalecer contra a sabedoria de Estvo, clara e calma, decidiram fazer dele uma lio; e, enquanto assim satisfaziam seu dio vingativo, impediriam outros, pelo medo, de adotarem sua crena. Testemunhas foram assalariadas para depor falsamente que o ouviram Pg. 99 proferir palavras blasfemas contra o templo e a lei. "Ns lhe ouvimos dizer", declararam essas testemunhas, "que esse Jesus Nazareno h de destruir este lugar e mudar os costumes que Moiss deu." Atos 6:14. Quando Estvo se colocou face a face com seus juzes, para responder acusao de blasfmia, um santo brilho resplandeceu em seu rosto, e "todos os que estavam assentados no conselho, fixando os olhos nele, viram o seu rosto como o rosto de um anjo". Atos 6:15. Muitos que contemplaram esta luz tremeram e velaram o rosto, mas a pertinaz incredulidade e preconceito dos prncipes no se abalaram. Sendo interrogado quanto verdade das acusaes contra ele feitas, Estvo comeou sua defesa com voz clara, penetrante, que repercutia pelo recinto do conselho. Com palavras que mantinham a assemblia absorta, prosseguiu ele relatando a histria do povo escolhido de Deus. Mostrou completo conhecimento da economia judaica, e interpretao espiritual da mesma, agora manifesta por meio de Cristo. Repetiu as palavras de Moiss que prediziam o Messias: "O Senhor vosso Deus levantar dentre vossos irmos um profeta semelhante a mim: a Ele ouvireis." Atos 3:22. Patenteou sua prpria lealdade para com Deus e para com a f judaica, enquanto mostrava que a lei na qual os judeus confiavam para a salvao no fora capaz de salvar Israel da idolatria. Ligava Jesus Cristo com toda a histria judaica. Referiu -se construo do templo por Salomo, e s palavras deste, bem como de Isaas: "Mas o Altssimo no habita em templos feitos por mos de homens, como diz o profeta: O Cu o Meu trono, e a Pg. 100 Terra o estrado de Meus ps. Que casa Me edificareis? diz o Senhor: ou qual o lugar do Meu repouso? Porventura no fez a Minha mo todas estas coisas?" Atos 7:48-50. Ao atingir Estvo este ponto, houve um tumulto entre o povo. Quando estabeleceu conexo entre Cristo e as profecias, e falou, como fizera, a respeito do templo, o sacerdote, pretendendo estar tomado de horror, rasgou as vestes. Para Estvo, es te ato foi um sinal de que sua voz logo silenciaria para sempre. Viu a resistncia que encontraram suas palavras, e compreendeu que estava a dar seu ltimo testemunho. Embora no meio de seu sermo, concluiu -o abruptamente. Interrompendo subitamente o relato da histria que vinha seguindo, e volvendo-se a seus juzes enfurecidos, exclamou: "Homens de dura cerviz, e incircuncisos de corao e ouvido: vs sempre resistis ao Esprito Santo; assim vs sois como vossos pais. A qual dos profetas no perseguiram vossos pais? At mataram os que anteriormente anunciaram a vinda do Justo, do qual vs agora fostes traidores e homicidas; vs, que recebestes a lei por ordenao dos anjos, e no a guardastes." Atos 7:51-53. A esta altura, sacerdotes e prncipes ficaram fora de si, de clera. Agindo mais como feras rapinantes do que como seres humanos, precipitaram-se sobre Estvo, rangendo os dentes. Nos rostos cruis em redor de si, o prisioneiro leu a sua sorte; mas no vacilou. Para ele o temor da morte desaparecera. Para ele os colricos sacerdotes e a turba irada no ofereciam terror. O quadro que diante dele estava se desvaneceu de sua vista. Para ele as portas do Cu estavam abertas, e, olhando por elas, v iu a glria da corte de Deus, e Cristo, em p como que Se havendo levantado de Seu trono precisamente Pg. 101 ento, para dar auxlio a Seu servo. Com palavras de triunfo Estvo exclamou: "Eis que vejo os Cus abertos, e o Filho do homem, que est em p mo direita de Deus." Atos 7:56. Descrevendo ele as gloriosas cenas que estava a contemplar, seus perseguidores no o suportaram mais. Tapando os ouvidos para no ouvir suas palavras, e dando altos brados, com fria correram unnimes sobre ele e o expulsaram da cidade. "E apedrejaram a Estvo, que em invocao dizia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito. E, pondo-se de joelhos, clamou com grande voz: Senhor, no lhes imputes este pecado. E, tendo dito isto, adormeceu." Atos 7:59 e 60. Nenhuma sentena legal fora pronunciada contra Estvo, mas as autoridades romanas foram suborn adas com grandes somas de dinheiro para no fazerem pesquisa sobre o caso. O martrio de Estvo produziu profunda impresso em todos os que o presenciaram. A lembrana da aprovao de Deus em sua face; suas palavras que tocaram a prpria alma dos que as o uviram, permaneceram na mente dos espectadores e testificaram da verdade do que ele havia proclamado. Sua morte foi uma rude prova para a igreja, mas resultou na convico de Saulo, que no pde apagar de sua memria a f e constncia do mrtir e a glria que lhe resplandeceu no rosto. Na cena do julgamento e morte de Estvo, Saulo parecera estar imbudo de um zelo frentico. Depois ficara irado com sua prpria convico ntima de que Estvo fora honrado por Deus, ao mesmo tempo em que era desonrado pelos homens. Saulo continuou a perseguir a Pg. 102 igreja de Deus, afligindo os seus membros, prendendo-os em suas casas e entregando-os aos sacerdotes e prncipes para priso e morte. Seu zelo em levar avante esta perseguio aterrorizou os cristos em Jerus alm. As autoridades romanas nenhum esforo especial fizeram para deter a cruel obra, e secretamente ajudavam os judeus, a fim de concili -los e assegurar seu favor.

Depois da morte de Estvo, Saulo foi eleito membro do conselho do Sindrio, em considera o parte que desempenhara naquela ocasio. Durante algum tempo foi um instrumento poderoso nas mos de Satans para promover sua rebelio contra o Filho de Deus. Logo, porm, este implacvel perseguidor deveria ser empregado em edificar a igreja que agora estava a derribar. Algum, mais poderoso que Satans, escolhera Saulo para tomar o lugar do martirizado Estvo, a fim de pregar e sofrer pelo Seu nome e propagar extensamente as novas da salvao por meio de Seu sangue. 11 O Evangelho em Samaria Pg. 103 Depois da morte de Estvo, levantou-se em Jerusalm uma perseguio to implacvel contra os crentes que "todos foram dispersos pelas terras da Judia e Samaria". Atos 8:1. Saulo "assolava a igreja, entrando pelas casas: e, arrastando homens e mulheres, os encerrava na priso". Atos 8:3. De seu zelo nesta cruel obra disse ele posteriormente: "Bem tinha eu imaginado que contra o nome de Jesus Nazareno devia eu praticar muitos atos; o que tambm fiz em Jerusalm. E, havendo recebido poder dos principais dos sacerdotes, encerrei muitos dos santos nas prises; ... e, castigando -os muitas vezes por todas as sinagogas, os obriguei a blasfemar. E, enfurecido demasiadamente contra eles, at nas cidades estranhas os persegui." Atos 26:9-11. Que Estvo no foi o nico que sofreu a morte pode ser evidenciado das prprias palavras de Saulo: "E quando os matavam eu dava o meu voto contra eles." Atos 26:9. Pg. 104 Nesse tempo de perigo, Nicodemos veio destemerosamente confessar sua f no Salvador. Nicodemos era membro do Sindrio, e com outros tinha sido movido pelos ensinos de Jesus. Ao testemunhar as maravilhosas obras de Cristo, a convico de que Este era o enviado de Deus tomou posse de sua mente. Demasiado orgulhoso para se mostrar abertamente simptico ao Mestre galileu, havia procurado uma entrevista secreta. Nesta entrevista, Jesus desdobrara perante ele o plano da salvao e de Sua misso ao mundo; entretanto Nicodemos hesitava ainda. Tinha a verdade no corao, e por trs anos houve pouco fruto aparente. Mas, conquanto no tivesse publicamente reconhecido a Cristo, repetidamente havia ele no conclio do Sindrio impedido os desgnios dos sacerdotes para destru-Lo. Quando afinal Cristo foi levantado na cruz, Nicodemos se lembrou das palavras que Ele dissera na noite da entrevista no Monte das Oliveiras: "Como Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem seja levantado" (Joo 3:14); e ele viu em Jesus o Redentor do mundo. Com Jos de Arimatia, Nicodemos tinha feito face s despesas do sepultamento de Jesus. Os discpulos estavam temerosos de se mostrarem abertamente como seguidores de Cristo, mas Nicodemos e Jos corajosamente vieram em seu auxlio. O concurso desses ricos e honrados homens era grandemente necessrio naquela hora de trevas. Eles puderam fazer por seu Mestre morto o que teria sido impossvel para os pobres discpulos; e sua riqueza e influncia os protegeram, em grande medida, da maldade dos sacerdotes e prncipes. Pg. 105 Agora, quando os judeus procuravam destruir a igreja nascente, Nicodemos veio em sua defesa. No mais cauteloso nem duvidando, encorajou a f dos discpulos, e usou sua riqueza em ajudar a manter a igreja em Jerusalm, e no avano da obra do evangelho. Os que noutros tempos o reverenciaram, agora o p erseguiam e dele escarneciam; e ele tornou-se pobre em bens deste mundo, mas no esmoreceu na defesa de sua f. A perseguio que sobreveio igreja de Jerusalm resultou em grande impulso para a obra do evangelho. O xito havia acompanhado o ministrio da Palavra neste lugar, e havia o perigo de que os discpulos ali se demorassem por muito tempo, despreocupados da comisso que haviam recebido do Salvador de irem por todo o mundo. Esquecidos de que a fortaleza para resistir ao mal melhor obtida pelo trabalho intenso, comearam a pensar que no havia para eles trabalho to importante como o de proteger a igreja de Jerusalm dos ataques do inimigo. Em lugar de instruir os novos conversos para levarem o evangelho aos que ainda no o haviam ouvido, estavam em perigo de tomar um caminho que os levaria a se sentirem satisfeitos com o que j tinha sido alcanado. A fim de espalhar Seus representantes por outras partes do mundo, de maneira que pudessem trabalhar por outros, Deus permitiu que lhes sobreviesse a perseguio. Expulsos de Jerusalm, os crentes "iam por toda a parte anunciando a Palavra". Entre aqueles a quem o Salvador dera a misso: "Portanto ide, ensinai todas as naes", (Mat. 28:19), havia muitos que eram das camadas mais humildes, homens e mulheres que tinham aprendido a amar seu Senhor, e que decidiram seguir Seu exemplo de abnegado servio. A Pg. 106 estes humildes; bem como aos discpulos que tinham estado com o Salvador durante Seu ministrio terrestre, fora confiado o precioso encargo. Deveriam levar ao mundo as alegres novas da salvao por meio de Cristo. Quando foram espalhados pela perseguio, saram cheios de zelo missionrio. Compenetraram-se da responsabilidade de sua misso. Sabiam ter nas mos o po da vida para um mundo faminto; e eram constrangidos pelo amor de Cristo a distribuir este po a todos os que estivessem em necessidade. O Senhor operava por meio deles. Aonde quer que iam, os doentes eram curados e aos pobres se pregava o evangelho. Filipe, um dos sete diconos, estava entre os que foram expulsos de Jerusalm. E "descendo Filipe cidade de Samaria, lhes pregava a Cristo. E as multides unanimemente prestavam ateno ao que Filipe dizia, porque ouviam e viam os sinais que ele fazia. Pois que os espritos imundos saam de muitos que os tinham, ... e muitos paralticos e coxos eram curados. E havia grande alegria naquela cidade". A mensagem de Cristo mulher samaritana com quem Ele falara junto ao poo de Jac, tinha produzido fruto. Aps ouvir Suas palavras, a mulher tinha ido aos habitantes da cidade, dizendo: "Vinde, vede um homem que me disse tudo quanto tenho feito: porventura no este o Cristo?" Eles foram com ela, ouviram Jesus e creram nEle. Ansiosos por ouvir mais, suplicaram-

Lhe que permanecesse com eles. Por dois dias Ele Se demorou com eles, "e muitos mais creram nEle, por causa da Sua palavra". Joo 4:29 e 41. E quando Seus discpulos foram expulsos de Pg. 107 Jerusalm, alguns encontraram seguro asilo em Samaria. Os samaritanos receberam bem os mensageiros do e vangelho, e os judeus convertidos colheram preciosos frutos entre aqueles que uma vez foram seus mais fortes inimigos. O trabalho de Filipe em Samaria foi assinalado por grande sucesso, e assim, encorajado, mandou pedir auxlio em Jerusalm. Os apstolos ento perceberam mais amplamente o sentido das palavras de Cristo: "Ser-Me-eis testemunhas, tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria, e at aos confins da Terra." Atos 1:8. Quando Filipe ainda se encontrava em Samaria, foi-lhe determinado por um mensageiro celestial que fosse "para a banda do sul, ao caminho que desce de Jerusalm para Gaza." "E levantou -se, e foi." Atos 8:26 e 27. Ele no ps em dvida o chamado, nem hesitou em obedecer, pois havia aprendido a lio da conformidade com a vontade d e Deus. "E eis que um homem etope, eunuco, mordomo-mor de Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todos os seus tesouros, e tinha ido a Jerusalm para adorao, regressava, e assentado no seu carro, lia o profeta Isaas." Atos 8:27 e 28. Este etope era homem de boa posio e grande influncia. Deus viu que, quando se convertesse, proporcionaria a outros a luz que recebera, e exerceria forte influncia em prol do evangelho. Anjos de Deus estavam auxiliando este inquiridor da luz, e e le estava sendo atrado para o Salvador. Pelo ministrio do Esprito Santo, o Senhor o ps em contato com quem o poderia guiar luz. Filipe foi dirigido a ir ter com o etope e explicar-lhe a profecia que estava lendo. "Chega-te", disse o Esprito, Pg. 108 "e ajunta-te a esse carro." Atos 8:29. Aproximando-se, Filipe perguntou ao eunuco: "Entendes tu o que ls? E ele disse: Como poderei entender, se algum me no ensinar? E rogou a Filipe que subisse e com ele se assentasse." Atos 8:31. A passagem que ele estava lendo era a profecia de Isaas relativa a Cristo: "Foi levado como a ovelha para o matadouro, e, como est mudo o cordeiro diante do que o tosquia, assim no abriu a Sua boca. Na Sua humilhao foi tirado o Seu julgamento; e quem contar a Sua gerao? porque a Sua vida tirada da Terra." Atos 8:32 e 33. "De quem diz isto o profeta?" perguntou o eunuco; "de si mesmo ou de algum outro?" Ento Filipe lhe patenteou a grande verdade da redeno. Comeando com a mesma passagem, "lhe anunciou a Jesus". Atos 8:34 e 35. O corao do homem fremia de interesse ao serem-lhe explicadas as Escrituras; e, ao terminar o discpulo, estava pronto para aceitar a luz proporcionada. Ele no fez de sua elevada posio mundana uma desculpa para recusar o evangelho. "Indo ele s caminhando, chegaram ao p de alguma gua, e disse o eunuco: Eis aqui gua; que impede que eu seja batizado? E disse Filipe: lcito, se crs de todo o corao. E, respondendo ele, disse: Creio que Jesus Cristo o Filho de Deus. E mandou pa rar o carro, e desceram ambos gua, tanto Filipe como o eunuco, e o batizou. "E, quando saram da gua, o Esprito do Senhor arrebatou a Filipe, e no o viu mais o eunuco; e, jubiloso, continuou o seu caminho. E Filipe se achou em Azoto, Pg. 109 e, indo passando, anunciava o evangelho em todas as cidades, at que chegou a Cesaria." Atos 8:36-40. Este etope representa uma grande classe que necessita ser ensinada por missionrios como Filipe - homens que ouam a voz de Deus, e vo aonde Ele manda. Muitos h que esto lendo as Escrituras sem compreender-lhes o verdadeiro significado. Em todo o mundo homens e mulheres olham atentamente para o Cu. De almas anelantes de luz, de graa, do Esprito Santo, sobem oraes, lgrimas e indagaes. Muitos esto no limiar do reino, esperando somente serem recolhidos. Um anjo guiou Filipe quele que procurava a luz, e que estava pronto para receber o evangelho; e hoje anjos guiaro os passos dos obreiros que permitam ao Esprito Santo santificar-lhes a lngua, educar e enobrecer-lhes o corao. O anjo enviado a Filipe poderia ter ele prprio feito a obra pelo etope, mas essa no a maneira de Deus agir. Seu plano que os homens trabalhem por seus semelhantes. Crentes de todos os sculos tm tomado parte na incumbncia dada aos p rimeiros discpulos. Todos os que receberam o evangelho, receberam a sagrada verdade para repartir ao mundo. Os fiis de Deus tm sido sempre destemidos missionrios, consagrando seus recursos para a honra de Seu nome, e sabiamente usando seus talentos em Seu servio. A obra altrusta de cristos do passado deveria ser uma lio objetiva e uma inspirao para ns. Os membros da igreja de Deus devem ser zelosos de boas obras, separando-se de ambies mundanas e seguindo nos passos dAquele que andou fazendo o bem. Com o corao Pg. 110 repleto de simpatia e compaixo, devem eles ministrar aos que necessitam de auxlio, levando aos pecadores o conhecimento do amor do Salvador. Tal obra requer laboriosos esforos, mas produz rica recompensa. Os que nela se empe nham com sinceridade de propsito vero almas salvas para o Salvador; pois a influncia que acompanha a atividade prtica da divina misso irresistvel. No somente sobre o ministro ordenado repousa a responsabilidade de sair a cumprir esta misso. Todo o que haja recebido a Cristo chamado a trabalhar pela salvao de seus semelhantes. "O Esprito e a esposa dizem: Vem. E quem ouve, diga: Vem." O dever de fazer este convite inclui a igreja toda. Todo o que tenha ouvido o convite, deve fazer ecoar a mens agem pelas colinas e vales, dizendo: "Vem." Apoc. 22:17. erro fatal supor que a obra de salvao de almas depende s do ministrio. O humilde e consagrado crente sobre quem o Senhor da vinha colocou o encargo das almas, deve receber encorajamento daquele s a quem o Senhor deu maiores responsabilidades. Os que ocupam lugar de lderes na igreja de Deus devem sentir que a misso do Salvador dada a todos os

que crerem no Seu nome. Deus deseja enviar para a Sua vinha a muitos que no foram consagrados ao ministrio pela imposio das mos. Centenas, qui milhares, que j ouviram a mensagem de salvao esto ainda ociosos na praa, quando podiam estar empenhados em algum setor de trabalho ativo. A esses Cristo est dizendo: "Por que estais Pg. 111 ociosos todo o dia?" E acrescenta: "Ide vs tambm para a vinha." Mat. 20:6 e 7. Por que razo muitos mais no respondem ao chamado? Ser porque se imaginam escusados pelo fato de no ocuparem os plpitos? Estes devem compreender que h uma vasta obra a ser feita fora do plpito, por milhares de consagrados membros leigos. Longamente tem Deus esperado que o esprito de servio se apodere de toda a igreja, de maneira que cada um trabalhe para Ele segundo sua habilidade. Quando os membros da igreja de Deus fizerem a obra que lhes indicada nos necessitados campos nacionais e estrangeiros, em cumprimento da comisso evanglica, todo o mundo ser logo advertido, e o Senhor Jesus retornar Terra com poder e grande glria. "E este evangelho do reino ser pregado em todo o mundo, em testemunho a todas as gentes, e ento vir o fim." Mat. 24:14. 12 De Perseguidor a Discpulo Pg. 112 Entre os guias judeus que ficaram profundamente abalados com o xito que acompanhava a proclamao do evangelho, encontrava-se, preeminentemente, Saulo de Tarso. Cidado romano de nascimento, Saulo era no obstante judeu por descendncia, e fora educado em Jerusalm pelos mais eminentes rabis. "Da linhagem de Israel, da tribo de Benjamim", era Saulo "hebreu de hebreus"; segundo a lei, foi "fariseu, segundo o zelo, perseguidor da igreja, segundo a justia que h na lei, irrepreensvel." Filip. 3:5 e 6. Era considerado pelos rabinos como um jovem altamente promissor, e grandes esperanas eram acariciadas com respeito a ele como capaz e zeloso defens or da antiga f. Sua elevao a membro do Sindrio colocou -o numa posio de poder. Saulo tinha tomado parte saliente no julgamento e condenao de Estvo, e a impressionante evidncia da presena de Deus com o mrtir tinha-o deixado em Pg. 113 dvida quanto justia da causa que ele havia esposado contra os seguidores de Jesus. Sua mente estava profundamente agitada. Em sua perplexidade consultou aqueles em cuja sabedoria e juzo tinha plena confiana. Os argumentos dos sacerdotes e prncipes convenceram-no afinal de que Estvo fora um blasfemo, que o Cristo que o discpulo martirizado pregara fora um impostor e que tinham forosamente de ter razo esses que ministravam no santo servio. No foi sem um rigoroso exame que Saulo chegou a essa concluso. M as, afinal, sua educao e preconceitos, seu respeito para com os mestres antigos, e seu orgulho e popularidade deram-lhe fora para rebelar-se contra a voz da conscincia e a graa de Deus. E, resolvido plenamente a dar razo aos sacerdotes e escribas, Sa ulo fez acrrima oposio s doutrinas ensinadas pelos discpulos de Jesus. Sua atividade, fazendo com que homens santos e santas mulheres fossem arrastados perante os tribunais, onde alguns eram condenados priso, e outros morte mesmo, unicamente por causa de sua f em Jesus, trouxe tristezas e pesares igreja recentemente organizada, e fez muitos buscarem segurana na fuga. Os que foram expulsos de Jerusalm por esta perseguio "iam por toda a parte, anunciando a Palavra". Atos 8:4. Entre as cidades para as quais foram, achava-se Damasco, onde a nova f ganhou muitos conversos. Os sacerdotes e prncipes tinham esperado que por um esforo vigilante e severa perseguio a heresia pudesse ser suprimida. Compreendiam agora que deveriam prosseguir em outros lugares com as medidas decisivas tomadas em Jerusalm contra o novo ensino. Para o Pg. 114 trabalho especial que desejavam fosse feito em Damasco, Saulo ofereceu os seus servios: "Respirando ainda ameaas, e mortes contra os discpulos do Senhor", ele "dirigiu-se ao sumo sacerdote, e pediu-lhe cartas para Damasco para as sinagogas, a fim de que, se encontrasse alguns daquela seita, quer homens quer mulheres, os conduzisse presos a Jerusalm." Atos 9:1 e 2. Assim, "com poder e comisso dos principais dos sacerdotes" (Atos 26:12), Saulo de Tarso, na fora e vigor da varonilidade, e ardendo em um zelo mal entendido, ps -se a caminho naquela memorvel jornada, cujas estranhas ocorrncias deveriam mudar todo o curso de sua vida. No ltimo dia da viagem, "ao meio-dia" (Atos 26:13), quando os cansados viajantes se aproximavam de Damasco, seus olhos contemplaram o cenrio de amplas extenses de terras frteis, belos jardins e pomares frutferos, banhados pelas refrigerante s correntes das montanhas ao redor. Depois da longa viagem por reas desoladas, tais cenas eram na verdade aprazveis. Enquanto Saulo e seus companheiros se deleitavam na contemplao da plancie frutfera e da bela cidade abaixo, "subitamente" (Atos 9:3), como ele mais tarde declarou, "envolveu a mim e aos que iam comigo" "uma luz do cu, que excedia o esplendor do Sol" (Atos 26:13), por demais gloriosa para que os olhos mortais a suportassem. Cego e desorientado, Saulo caiu prostrado ao cho. Enquanto a luz continuava a resplandecer em redor deles, Saulo ouviu "uma voz que... falava... em lngua hebraica" (Atos 26:14), e "que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que Me persegues? E Ele disse: Quem s, Senhor? E disse o Senhor: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Duro para ti recalcitrar contra os aguilhes". Atos 9:4 e 5. Pg. 115 Cheios de temor e quase cegados pela intensidade da luz, os companheiros de Saulo ouviram a voz, mas a ningum viram. Saulo, porm, compreendeu as palavras que foram faladas; e a ele claramente foi revelado Aquele que falou, a saber, o Filho de Deus. No Ser glorioso que estava diante dele, viu o Crucificado. Na alma do judeu surpreso, a imagem do rosto do Salvador ficou gravada para sempre. As palavras faladas lhe atingiram o corao com terrvel fora. Nos entenebrecidos reces sos do

esprito derramou-se-lhe uma inundao de luz, revelando a ignorncia e o erro de sua vida anterior e sua presente necessidade de esclarecimento do Esprito Santo. Saulo viu agora que em perseguir os seguidores de Jesus, em realidade tinha estado a fazer a obra de Satans. Viu que suas convices do direito e de seu prprio dever tinham estado grandemente baseadas em sua implcita confiana nos sacerdotes e prncipes. Tinha crido neles quando lhe afirmaram que a histria da ressurreio de Cristo fora um artifcio forjado pelos discpulos. Agora que o prprio Jesus Se lhe revelara, Saulo estava convencido da veracidade das reivindicaes feitas pelos discpulos. Naquela hora de iluminao celeste, o esprito de Saulo agiu com notvel rapidez. Os regis tros profticos das Escrituras Sagradas abriram-se-lhe compreenso. Viu que a rejeio de Jesus pelos judeus, Sua crucifixo, ressurreio e ascenso, tinham sido preditas pelos profetas e demonstravam ser Ele o Messias prometido. O sermo de Estvo, po r ocasio de seu martrio, foi de maneira impressiva trazido ao esprito de Saulo, e ele compreendeu que o mrtir sem dvida contemplava "a glria de Deus", quando dizia: "Eis que vejo os Cus Pg. 116 abertos, e o Filho do homem, que est em p mo direita de Deus." Atos 7:55 e 56. Os sacerdotes tinham declarado blasfemas essas palavras, mas Saulo agora sabia que elas eram verdade. Em tudo isto, que revelao para o perseguidor! Saulo sabia agora com certeza que o prometido Messias viera Terra na pessoa de Jesus de Nazar, que fora rejeitado e crucificado por aqueles a quem viera salvar. Sabia tambm que o Salvador ressurgira triunfalmente do tmulo e ascendera ao Cu. Naquele momento de revelao divina Saulo lembrou -se com terror de que Estvo, que dera testemunho de um Salvador crucificado e ressuscitado, fora sacrificado por seu consentimento, e que, mais tarde, por seu intermdio, muitos outros dignos seguidores de Jesus haviam encontrado a morte pela perseguio cruel. O Salvador falara a Saulo por intermdio de Estvo, cujo claro raciocnio no pde ser contraditado. O erudito judeu tinha visto a face do mrtir refletindo a luz da glria de Cristo, sendo sua aparncia "como o rosto de um anjo". Atos 6:15. Testemunhara sua clemncia pelos inimigos e o perdo que lhes concedera. Tinha testemunhado tambm a animosa e alegre resignao de muitos de cujo tormento e aflio tinha sido causa. Tinha visto alguns deporem a prpria vida com regozijo, por amor de sua f. Todas estas coisas tinham apelado altamente a Saulo, e s vezes se lhe alojara na mente uma quase avassaladora convico de que Jesus era o prometido Messias. Nessas ocasies ele havia lutado noites inteiras contra esta convico, e sempre terminara por manter a crena de Pg. 117 que Jesus no era o Messias, e que Seus discpulos eram fanticos iludidos. Agora Cristo falara a Saulo com Sua prpria voz, dizendo: "Saulo, Saulo, por que Me persegues?" E a interrogao: "Quem s, Senhor?" foi respondida pela mesma voz: "Eu sou Jesus, a quem tu persegues." Atos 9:4 e 5. Cristo aqui Se identifica com Seu povo. Perseguindo os seguidores de Jesus, Saulo tinha batalhado diretamente contra o Senhor do Cu. Em os acusar falsamente, e falsamente testificar contra eles, havia acusado falsamente a Jesus e falsamente testificado contra o Salvador do mundo. Nenhuma dvida assaltou a mente de Saulo quanto a ser Aquele que lhe falara Jesus de Nazar, o to longamente esperado Messias, a consolao e redeno de Israel. "E ele, tremendo e atnito", perguntou: "Se nhor, que queres que faa? E disse-lhe o Senhor: Levanta-te, e entra na cidade, e l te ser dito o que te convm fazer." Atos 9:6. Quando se retirou a glria e Saulo se levantou do cho, achou -se completamente despojado da vista. O brilho da glria de Cristo fora por demais intenso para seus olhos mortais; e, desaparecido esse brilho, a escurido da noite invadiu -lhe a viso. Creu que essa cegueira era um castigo divino por sua cruel perseguio aos seguidores de Jesus. Em terrveis trevas tateava e m torno, e seus companheiros, em temor e pasmo "guiando-o pela mo, o conduziram a Damasco". Atos 9:8. Na manh deste acidentado dia, Saulo tinha-se aproximado de Damasco com sentimentos de presuno por causa da confiana nele depositada pelos principais dos sacerdotes. Havia sido confiada a ele grande Pg. 118 responsabilidade. Fora comissionado para promover os interesses da religio judaica, impedindo, se possvel, a disseminao da nova f em Damasco. Determinara que sua misso seria coroada de xito, e com vida antecipao olhava as experincias que o aguardavam. Quo diferente do que imaginara foi sua entrada na cidade! Ferido de cegueira, desorientado, torturado pelo remorso, no sabendo se outros juzos o aguardavam ainda, procurou ali a casa do discpulo Judas, onde, em solido, teve ampla oportunidade para refletir e orar. Saulo "esteve trs dias sem ver, e no comeu nem bebeu". Atos 9:9. Esses dias de ntima agonia tiveram para ele a durao de anos. Vezes sem conta ele recordava, com o esprito angustiado, a parte que tinha desempenhado no martrio de Estvo. Com horror pensava em sua culpa por se haver deixado controlar pela maldade e preconceito dos sacerdotes e prncipes, mesmo quando a face de Estvo fora iluminada pelas radiaes do Cu. Com o es prito triste e quebrantado reconsiderou as inmeras vezes que tinha fechado os olhos e os ouvidos s mais tocantes evidncias, e persistentemente incrementara a perseguio aos crentes em Jesus de Nazar. Esses dias de exame de conscincia e humilhao do corao foram passados em recluso ntima. Os crentes, tendo sido advertidos dos propsitos de Saulo em vir a Damasco, temiam estivesse ele representando, para mais facilmente iludi-los; e eles se mantinham arredios, Pg. 119

recusando-lhe sua simpatia. Ele no desejava apelar aos judeus inconversos, aqueles com quem planejara unir-se na perseguio aos crentes; pois sabia que nem sequer dariam ouvidos a sua histria. Assim, parecia -lhe estar separado de toda a simpatia humana. Sua nica esperana de ajuda estava num misericordioso Deus, e para Ele apelou em quebrantos de corao. Durante as longas horas em que Saulo estivera fechado a ss com Deus, relembrou muitos textos das Escrituras referentes ao primeiro advento de Cristo. Com a memria aguada pela convico de que estava possudo, cuidadosamente seguiu o fio das profecias. Ao refletir no significado dessas profecias, ficou pasmado ante a cegueira de entendimento de que estivera possud o, bem como a dos judeus em geral, que os levara rejeio de Jes us como o Messias prometido. A sua iluminada viso, tudo agora parecia claro. Sabia que seu anterior preconceito e incredulidade tinham-lhe obscurecido a percepo espiritual, impedindo-o de discernir em Jesus de Nazar o Messias da profecia. Ao render-se Saulo inteiramente ao convincente poder do Esprito Santo, viu os erros de sua vida e reconheceu a amplitude dos reclamos da lei de Deus. Aquele que fora um orgulhoso fariseu, confiante na justificao por suas boas obras, curvou -se ento perante Deus com a humildade e simplicidade de uma criancinha, confessando sua indignidade e pleiteando os mritos de um Salvador crucificado e ressurgido. Saulo ansiava por entrar em inteira harmonia e comunho com o Pai e o Filho; e na intensidade de seu desejo de perdo e Pg. 120 aceitao, elevou ferventes splicas ao trono da graa. As oraes do penitente fariseu no foram em vo. Os mais secretos pensamentos e emoes de seu corao foram transformados pela divina graa; e Suas nobres faculdades foram postas em harmonia com os eternos propsitos de Deus. Cristo e Sua justia passaram a representar para Saulo mais que o mundo inteiro. A converso de Saulo notvel evidncia do miraculoso poder do Esprito Santo para convencer os homens do pecado. Ele havia crido que de fato Jesus de Nazar havia desconsiderado a lei de Deus, ensinando aos Seus discpulos ser a mesma de nenhum valor. Mas depois de sua converso, Saulo tinha reconhecido Jesus de Nazar como Aquele que viera ao mundo com o propsito expresso de defender a lei de Seu Pai. Estava convencido de que Jesus fora o originador de todo o sistema judaico de sacrifcios. Viu que o tipo da crucificao tinha encontrado o anttipo; que Jesus havia cumprido as profecias do Antigo Testamento, concernentes ao Redentor de Israel. No relato da converso de Saulo, encontramos importantes princpios que devemos sempre ter em mente. Saulo foi levado diretamente presena de Cristo. Foi uma pessoa designada por Cristo para uma importantssima obra, algum que devia ser "um vaso escolhido" (Atos 9:15), para Ele; no entanto o Senhor no lhe disse imediatamente qual a obra para ele designada. Embargou-lhe o caminho e convenceu-o do pecado; e quando Saulo perguntou: "Que queres que faa?" (Atos 9:6) o Salvador colocou o indagador judeu em contato com Sua igreja, para que obtivesse o conhecimento da vontade de Deus em relao a ele. Pg. 121 A maravilhosa luz que iluminara as trevas de Saulo era obra do Senhor; mas havia tambm um trabalho a ser feito em favor dele pelos discpulos. Cristo tinha realizado a obra de revelao e convico; agora o penitente estava em condies de aprender daqueles a quem o Senhor tinha ordenado que ensinassem a Sua verdade. Enquanto em recolhimento na casa de Judas, Saulo continuava em orao e splica, o Senhor apareceu em viso a "certo discpulo" em Damasco, "chamado Ananias", dizendo-lhe que Saulo de Tarso estava orando e necessitava de auxlio. "Levanta-te, e vai rua chamada Direita," disse o mensageiro celestial, "e pergunta em casa de Judas por um homem de Tarso chamado Saulo; pois eis que ele est orando; e numa viso ele viu que entrava um homem chamado Ananias, e punha sobre ele a mo, para que tornasse a ver." Atos 9:10-12. Ananias mal podia crer nas palavras do anjo; pois a notcia da tenaz perseguio aos santos em Jerusalm tinha-se espalhado amplamente. Atreveu-se a argumentar: "Senhor, a muitos ouvi acerca deste homem, quantos males tem feito aos Teus santos em Jerusalm; e aqui tem poder dos principais dos sacerdotes para prender a todos os que invocam o Teu nome." Mas a ordem foi imperativa: "Vai, porque este para Mim um vaso escolhido, para levar o Meu nome diante dos gentios, e dos reis e dos filhos de Israel." Atos 9:13-15. Obediente orientao do anjo, Ananias saiu em busca do ho mem que ainda recentemente havia respirado ameaas contra todos os que criam no nome de Jesus; e colocando as mos sobre a cabea do penitente sofredor, disse: "Irmo Saulo, o Senhor Jesus, que te apareceu no Pg. 122 caminho por onde vinhas, me enviou, para que tornes a ver e sejas cheio do Esprito Santo. "E logo lhe caram dos olhos como que umas escamas, e recuperou a vista; e, levantando -se, foi batizado." Atos 9:17 e 18. Desta maneira deu Jesus sano autoridade de Sua igreja organizada, e ps Saulo em contato com Seus instrumentos apontados na Terra. Cristo tinha agora uma igreja como Sua representante na Terra, e a ela pertencia a obra de dirigir os pecadores arrependidos no caminho da vida. Muitos tm a idia de que so responsveis somente a Cris to pela luz e experincia que possuem, independente de Seus reconhecidos seguidores na Terra. Jesus o Amigo dos pecadores, e Seu corao se confrange por seu infortnio. Ele possui todo o poder, tanto no Cu como na Terra; mas respeita os meios por Ele o rdenados para o esclarecimento e salvao dos homens; dirige os pecadores para a igreja por Ele feita instrumento de luz para o mundo. Quando, em meio ao seu erro cego e cego preconceito, Saulo recebeu uma revelao de Cristo, a quem estava perseguindo, fo i ele colocado em comunicao direta com a igreja, a qual a luz do mundo. Neste caso, Ananias representa Cristo, como representa tambm os ministros de Cristo sobre a Terra, os quais so indicados para agir em Seu lugar. No lugar de Cristo, Ananias toca os olhos de Saulo para que este possa receber a vista. Em lugar de Cristo, coloca suas mos sobre ele, e enquanto

ora em nome de Cristo, Saulo recebe o Esprito Santo. Tudo feito no nome e pela autoridade de Cristo. Cristo a fonte; a igreja, o canal de comunicao. 13 Dias de Preparo Pg. 123 Depois de seu batismo, Paulo quebrou o jejum, e permaneceu "alguns dias com os discpulos que estavam em Damasco. E logo nas sinagogas pregava a Jesus, que Este era o Filho de Deus". Ousadamente declarou ser Jesus de Nazar o ansiado Messias, que "morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras; ... foi sepultado, e... ressurgiu ao terceiro dia", aps o que foi vis to pelos doze e pelos outros. "E por derradeiro de todos", acrescenta Paulo, "me apareceu tambm a mim, como a um abortivo." I Cor. 15:3, 4 e 8. Sua argumentao com respeito s profecias era to lgica, seus esforos to manifestamente acompanhados pelo poder de Deus, que os judeus ficavam confundidos e eram incapazes de responder-lhe. As novas da converso de Paulo haviam chegado aos judeus como enorme surpresa. Aquele que havia viajado para Damasco "com poder e comisso dos principais dos sacerdotes" (Atos 26:12), para prender e processar os crentes, estava agora pregando o evangelho do Pg. 124 Salvador crucificado e ressurgido, fortalecendo as mos dos que eram j Seus discpulos e continuamente trazendo novos conversos para a f a que outrora to amargamente se opusera. Paulo fora anteriormente reconhecido como zeloso defensor da religio judaica, e implacvel perseguidor dos seguidores de Jesus. Corajoso, independente, perseverante, seus talentos e preparo t-lo-iam capacitado a servir quase em qualquer atividade. Era capaz de arrazoar com clareza extraordinria, e por seu fulminante sarcasmo podia colocar o adversrio em posio nada invejvel. E agora os judeus viam esse jovem extraordinariamente promissor unido com aqueles a quem antes perseguira, pregando destemidamente no nome de Jesus. Um general que tomba em combate est perdido para seu exrcito , mas sua morte no acrescenta fora ao inimigo. Mas quando um homem preeminente se une s foras opositoras, no apenas se perdem seus servios como ganham decidida vantagem aqueles com quem se uniu. Saulo de Tarso, em caminho para Damasco, podia facilmen te ter sido fulminado pelo Senhor, e muita fora se teria retirado do poder perseguidor. Mas Deus em Sua providncia no apenas poupou a vida de Saulo, mas converteu-o, transferindo assim um campeo do campo do inimigo para o lado de Cristo. Orador eloqen te e crtico severo, Paulo, com seu decidido propsito e inquebrantvel coragem, possua as prprias qualificaes necessrias igreja primitiva. Enquanto Paulo pregava a Cristo em Damasco, todos os que o ouviam ficavam admirados, e diziam: "No este o que em Jerusalm perseguia os que invocavam Pg. 125 este nome, e para isso veio aqui, para os levar presos aos principais dos sacerdotes?" Paulo declarava que sua mudana de f no tinha sido gerada por impulso ou fanatismo, mas fora resultado de irresist vel evidncia. Em sua apresentao do evangelho, ele procurava tornar claras as profecias relativas primeira vinda de Cristo. Mostrava irrefutavelmente que essas profecias se tinham cumprido literalmente em Jesus de Nazar. O fundamento de sua f era a segura palavra da profecia. Enquanto continuava a apelar a seus assombrados ouvintes para "que se emendassem e se convertessem a Deus, fazendo obras dignas de arrependimento", (Atos 26:20), Saulo "se esforava muito mais, e confundia os judeus que habitava m em Damasco, provando que Aquele era o Cristo". Muitos, porm, endureceram o corao, recusando -se a atender a sua mensagem; e logo o espanto deles pela sua converso foi mudado em dio intenso, semelhante ao que haviam mostrado para com Jesus. A oposio tornou-se to violenta que no foi permitido a Paulo continuar seus labores em Damasco. Um mensageiro do Cu ordenou-lhe retirar-se por algum tempo; e ele foi "para a Arbia", onde encontrou um refgio seguro. Gl. 1:17. Ali, na solitude do deserto, Paulo teve ampla oportunidade para sossegado estudo e meditao. Recapitulou calmamente sua experincia passada, possuindo-se de genuno arrependimento. Buscou a Deus de todo o corao, no descansando at que tivesse a certeza de que seu arrependimento fora aceito e seus pecados perdoados. Anelava a certeza de que Jesus estaria com ele em seu ministrio futuro. Esvaziou a alma dos preconceitos Pg. 126 e tradies que lhe haviam at ento modelado a vida e recebeu instrues da fonte da verdade. Jesus comungou com ele e confirmou-o na f, conferindo-lhe uma rica medida de sabedoria e graa. Quando a mente de um homem posta em comunho com a mente de Deus, o finito com o infinito, o efeito sobre o corpo, a mente e a alma vai alm do admissvel. Em comunho tal encontrada a mais alta educao. o mtodo de desenvolvimento usado por Deus. "Une-te, pois, a Ele", a mensagem do Senhor humanidade. J 22:21. A solene incumbncia dada a Paulo por ocasio de seu encontro com Ananias, pesou -lhe mais e mais sobre o corao. Quando, em resposta declarao: "Irmo Saulo, o Senhor Jesus... me enviou, para que tornes a ver", Paulo olhou pela primeira vez a face deste devoto homem, Ananias, sob a inspirao do Esprito Santo, disse -lhe: "O Deus de nossos pais de antemo te designou para que conheas a Sua vontade, e vejas aquele Justo, e ouas a voz de Sua boca. Porque hs de ser Sua testemunha para com todos os homens do que tens visto e ouvido. E agora por que te detns? Levanta -te, e batiza-te, e lava os teus pecados, invocando o nome do Senhor." Atos 22:14-16. Estas palavras estavam em harmonia com as palavras do prprio Jesus, que, quando deteve Saulo na viagem para Damasco, declarou: "Porque te apareci por isto, para te pr por ministro e testemunha tanto das coisas que tens visto como daquelas pelas quais te aparecerei ainda; livrando-te deste povo e dos gentios, a quem Pg. 127

agora te envio, para lhes abrires os olhos, e das trevas os converteres luz, e do poder de Satans a Deus; a fim de que rec ebam a remisso dos pecados, e sorte entre os santificados pela f em Mim." Atos 26:16-18. Ponderando essas coisas em seu corao, Paulo compreendeu mais e mais claro a razo de seu chamado - ser um "apstolo de Jesus Cristo, pela vontade de Deus". I Cor. 1:1. Este chamado lhe veio, "no da parte dos homens, nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai". Gl. 1:1. A magnitude da obra que estava a sua frente levou -o a dedicar muito estudo s Escrituras Sagradas, a fim de que pudesse pregar o evangelho, "no em sabedoria de palavras, para que a cruz de Cristo se no faa v", "mas em demonstrao de Esprito e de poder", para que a f de todos os que ouvissem "no se apoiasse em sabedoria dos homens, mas no poder de Deus". I Cor. 1:17; 2:4 e 5. Ao examinar as Escrituras, Paulo aprendeu que atravs dos sculos "no so muitos os sbios segundo a carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os nobres que so chamados. Mas Deus escolheu as coisas loucas deste mundo para confundir as sbias; e Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as fortes; e Deus escolheu as coisas vis deste mundo, e as desprezveis e as que no so, para aniquilar as que so; para que nenhuma carne se glorie perante Ele". I Cor. 1:26-29. E assim, considerando a sabedoria do mundo luz que promana da cruz, Paulo se props nada "saber... se Pg. 128 no a Jesus Cristo, e Este crucificado". I Cor. 2:2. Atravs de todo o seu ministrio posterior, Paulo jamais perdeu de vista a Fonte de sua sabedoria e fora. Ouviu -o declarar anos mais tarde: "Porque para mim o viver Cristo." Filip. 1:21. E de novo: "Tenho tambm por perda todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual sofri a perda de todas estas coisas... para que possa ganha r a Cristo, e seja achado nEle, no tendo a minha justia que vem da lei, mas a que vem pela f em Cristo, a saber, a justia que vem de Deus pela f; para conhec-Lo, e virtude da Sua ressurreio, e comunicao de Suas aflies." Filip. 3:8-10. Da Arbia, Paulo voltou outra vez a Damasco (Gl. 1:17), e "falava ousadamente... no nome de Jesus". Incapazes de resistir sabedoria de seus argumentos, "os judeus tomaram conselho entre si para o matar". As portas da cidade eram guardadas diligentemente, de dia e de noite, para impedir que ele escapasse. Esta situao crtica levou os discpulos a buscar a Deus com fervor; e, finalmente, "tomando-o de noite, os discpulos o desceram, dentro de um cesto, pelo muro". Atos 9:25. Depois de escapar de Damasco, Paulo foi a Jerusalm, tendo j passado trs anos de sua converso. Seu principal objetivo ao fazer esta visita, como ele prprio mais tarde declarou, era "ver a Pedro". Gl. 1:18. Tendo chegado cidade onde outrora fo ra bem conhecido como "Saulo, o perseguidor", "procurava ele juntar-se aos discpulos, mas todos o temiam, no crendo que fosse Pg. 129 discpulo". Era-lhes difcil crer que to fantico fariseu, e um dos que tanto fizeram para destruir a igreja, se pudesse transformar num sincero seguidor de Jesus. "Ento Barnab, tomando-o consigo, o trouxe aos apstolos, e lhes contou como no caminho ele vira ao Senhor e lhe falara, e como em Damasco falara ousadamente no nome de Jesus." Ouvindo isso, os discpulos o receberam como um de seu nmero. Logo tiveram provas abund antes da genuinidade de sua experincia crist. O futuro apstolo dos gentios agora se achava na cidade em que viviam muitos de seus anteriores companheiros; e a estes chefes judeus almejava ele explicar as profecias relativas ao Messias, as quais se cumpriam no advento do Salvador. Paulo estava certo de que esses mestres em Israel, com os quais estivera to bem familiarizado, eram to sincero s e honestos como ele o fora. Mas apreciara erradamente o esprito de seus irmos judeus, e na esperana de sua rpida converso estava condenado a amargo desapontamento. Ainda que falasse "ousadamente no nome de Jesus", e disputasse "tambm contra os gregos", aqueles que estavam testa da igreja judaica se recusaram a crer, antes "procuravam mat -lo". A tristeza encheu-lhe o corao. De boa vontade teria ele dado a vida se, por este meio, pudesse trazer alguns ao conhecimento da verdade. Com vergonha pensava na parte ativa que tomara no martrio de Estvo; e agora, em sua ansiedade por apagar a mancha que repousava sobre aquele que fora to falsamente acusado, procurava reivindicar a verdade pela qual Estvo dera a vida. Pg. 130 Sentindo a responsabilidade em relao aos que se recusavam a crer, estava Paulo a orar no templo, como ele prprio testifico u mais tarde, quando caiu em xtase. Nisso aparece diante dele um mensageiro celestial e diz: "D-te pressa, e sai apressadamente de Jerusalm; porque no recebero o teu testemunho acerca de Mim." Atos 22:18. Paulo se inclinava a permanecer em Jerusalm, onde poderia fazer frente oposio. Parecia-lhe um ato de covardia fugir, se, permanecendo, pudesse convencer alguns dos obstinados judeus quanto verdade da mensagem evanglica, mesmo que o permanecer lhe custasse a vida. E assim respondeu: "Senhor, eles bem sabem qu e eu lanava na priso e aoitava nas sinagogas os que criam em Ti. E quando o sangue de Estvo, Tua testemunha, se derramava, tambm eu estava presente, e consentia na sua morte, e guardava os vestidos dos que o matavam." Mas no estava de acordo com os propsitos de Deus que Seu servo desnecessariamente expusesse a vida; e o mensageiro celestial respondeu: "Vai, porque hei de enviar-te aos gentios de longe." Atos 22:19-21. Ao saberem desta viso, os irmos apressaram-se em efetuar ocultamente a sada de Paulo de Jerusalm, receosos de que fosse assassinado. Os irmos "o acompanharam at Cesaria, e o enviaram a Tarso". Atos 9:30. A partida de Paulo suspendeu por algum tempo a oposio violenta dos judeus, e a igreja teve um perodo de descanso, no qual mu itos foram acrescentados ao nmero dos crentes. 14 Um Inquiridor da Verdade Pg. 131

No decorrer de seu ministrio o apstolo Pedro visitou os crentes em Lida. Ali curou Enias, que durante oito anos estivera d e cama, com paralisia. "Enias, Jesus Cristo te d sade"; disse o apstolo; "levanta-te, e faze a tua cama. E logo se levantou. E viram-no todos os que habitavam em Lida e Sarona, os quais se converteram ao Senhor." Atos 9:34 e 35. Em Jope, que era perto de Lida, vivia uma mulher chamada Dorcas, cujas boas aes a tornaram grandemente amada. Era uma digna discpula de Jesus e sua vida estava repleta de atos de bondade. Sabia quem carecia de roupa confortvel e quem necessitava de simpatia, e liberalmente ministrava aos pobres e tristes. Seus hbeis de dos eram mais ativos do que sua lngua. "Aconteceu naqueles dias que, enfermando ela, morreu." Atos 9:37. A igreja de Jope sentiu a sua perda; e, ouvindo que Pedro estava em Lida, os crentes lhe enviaram Pg. 132 mensageiros "rogando-lhe que no se demorasse em vir ter com eles. E, levantando-se Pedro, foi com eles. Quando chegou, o levaram ao quarto alto, e todas as vivas o rodearam, chorando e mostrando as tnicas e vestes que Dorcas fizera quando estava com elas". Atos 9:38 e 39. Em vista da vida de servios que Dorcas vivera, no admira que chorassem, que clidas lgrimas cassem sobre o corpo inanimado. O corao do apstolo foi tocado de simpatia ao contemplar-lhes a tristeza. Ento, determinando que os amigos em pranto se retirassem do quarto, ajoelhou-se e orou fervorosamente a Deus, para que restabelecesse Dorcas vida e sade. Voltando -se para o corpo, disse: "Tabita, levanta-te. E ela abriu os olhos, e vendo a Pedro, assentou-se." Atos 9:40. Dorcas fora de grande utilidade igreja, e Deus houve por bem traz-la da terra do inimigo, a fim de que sua habilidade e energia pudessem ainda ser uma bno a outrem, e que tambm por esta manifestao de Seu poder a causa de Cristo se fortalecesse. Foi enquanto Pedro ainda se encontrava em Jope, que ele foi chamado por Deus para levar o evangelho a Cornlio, em Cesaria. Cornlio era centurio romano. Era homem rico e de nobre nascimento, e seu cargo era de confiana e honra. Gentio de nascimento, ensino e educao, pelo contato com os judeus adquirira o conhecimento de Deus, e O adorava com corao verdadeiro, mostrando a sinceridade de sua f pela compaixo para com os pobres. Era conhecido longe e perto pela sua beneficncia, e sua vida reta o fazia de boa reputao entre judeus e gentios. Pg. 133 Sua influncia era uma bno a todos os que com ele entravam em contato. O relato inspirado descreve -o como um homem "piedoso e temente a Deus, com toda a sua casa, o qual fazia muitas esmolas ao povo, e de contnuo orava a Deus". Atos 10:2. Crendo em Deus como o Criador do Cu e da Terra, Cornlio O reverenciava, reconhecia Sua autoridade e procurava Seu conselho em todos os negcios da vida. Era fiel a Jeov em sua vida domstica e em seus deveres oficiais. Erguera em seu lar o altar de Deus, pois no ousava efetuar seus planos ou encarar suas responsabilidades sem o auxlio divino. Posto que Cornlio cresse nas profecias e estivesse a esperar pela vinda do Messias, no tinha conhecimento do evangelho como foi revelado na vida e morte de Cristo. No era membro da igreja judaica e teria sido considerado pelos rabinos como um gentio e imundo. Mas o mesmo santo Vigia que dissera de Abrao: "Eu o tenho conhecido" (Gn. 18:19), conhecia tambm Cornlio, e lhe enviou uma mensagem direta do Cu. O anjo apareceu a Cornlio quando este se achava em orao. Ouvindo o centurio algum a ele dirigir-se pelo nome, ficou atemorizado; todavia compreendeu que o mensageiro viera de Deus, e disse: "Que , Senhor?" Atos 10:4. O anjo respondeu: "As tuas oraes e as tuas esmolas tm subido para memria diante de Deus. Agora, pois, envia homens a Jope, e manda chamar a Simo, que tem por sobrenome Pedro. Esse est com um certo Simo curtidor, que tem a sua casa junto ao mar." Atos 10:32. As mincias destas informaes, nas quais se mencionava at a ocupao do homem em cuja casa Pedro se Pg. 134 encontrava, mostram que o Cu est a par da histria e ocupao dos homens de todas as condies de vida. Deus est familiarizado com a experincia e afazeres do humilde trabalhador, bem co mo os do rei em seu trono. "Envia homens a Jope, e manda chamar a Simo." Assim Deus deu prova de Sua ateno para com o ministrio evanglico e Sua igreja organizada. O anjo no foi incumbido de contar a Cornlio a histria da cruz. Um homem sujeito a fra gilidades e tentaes humanas, como o centurio mesmo, deveria ser aquele que lhe contaria a respeito do Salvador crucificado e ressuscitado. Deus no escolhe como Seus representantes entre os homens anjos que jamais caram, mas seres humanos, homens de pa ixes idnticas s daqueles a quem buscam salvar. Cristo Se revestiu da forma humana para que pudesse alcanar a humanidade. Um Salvador divino humano era necessrio para trazer a salvao ao mundo. E a homens e mulheres foi entregue a sagrada tarefa de tornar conhecidas "as riquezas incompreensveis de Cristo". Efs. 3:8. Em Sua sabedoria o Senhor pe os que esto procura da verdade em contato com seus semelhantes que a conhecem. plano do Cu que os que receberam a luz a comuniquem aos que se acham em trevas. A humanidade, tirando sua eficincia da grande Fonte da sabedoria, torna-se o instrumento, a agncia operadora por meio da qual o evangelho exerce seu poder transformador sobre o esprito e o corao. Cornlio foi, com alegria, obediente viso. Tendo-se retirado o anjo, o centurio "chamou dois de seus criados, e a um piedoso soldado dos que estavam ao seu Pg. 135 servio. E, havendo-lhes contado tudo, os enviou a Jope". Atos 10:8. O anjo, depois de sua entrevista com Cornlio, foi a Pedro em Jop e. Na ocasio Pedro estava a orar no terrao da casa em que se achava, e lemos que, "tendo fome, quis comer; e, enquanto lho preparavam, sobreveio -lhe um arrebatamento de sentidos". Atos 11:5. No era unicamente do po material que Pedro tinha fome. Ao ver do terrao a cidade de Jope e o territrio

circunvizinho, teve fome de salvao para os seus patrcios. Tinha intenso desejo de indicar-lhes as profecias das Escrituras relativas ao sofrimento e morte de Cristo. Na viso, viu Pedro "o cu aberto, e que descia um vaso, como se fosse um grande lenol atado pelas quatro pontas, e vindo para a terra, no qual havia de todos os animais quadrpedes e rpteis da terra, e aves do cu. E foi-lhe dirigida uma voz: Levanta-te, Pedro, mata e come. Mas Pedro disse: De modo nenhum, Senhor, porque nunca comi coisa alguma comum e imunda. E segunda vez lhe disse a voz: No faas tu comum ao que Deus purificou. E aconteceu isto por trs vezes; e o vaso tornou a recolher-se no cu". Atos 10:11-16. Esta viso tanto serviu para repreender a Pedro como para instru-lo. Revelou-lhe o propsito divino - de que pela morte de Cristo os gentios deviam tornar-se co-herdeiros dos judeus nas bnos da salvao. At ento nenhum dos discpulos pregara o evangelho aos gentios. Em seu pensamento, o muro de separao posto abaixo Pg. 136 pela morte de Cristo ainda existia, e seus trabalhos limitavam-se aos judeus, pois tinham considerado os gentios excludos das bnos do evangelho. O Senhor buscava ento ensinar a Pedro a extenso universa l do plano divino. Muitos dos gentios tinham sido ouvintes interessados da pregao de Pedro e dos outros apstolos, e muitos dos judeus gregos se tinham tornado crentes em Cristo, mas a converso de Cornlio seria a primeira de importncia entre os gentio s. Era chegado o tempo para ser introduzida pela igreja de Cristo uma fase de trabalho inteiramente nova. A porta que muitos dos judeus conversos haviam fechado aos gentios devia agora ser aberta de par em par. E os gentios que aceitassem o evangelho deviam ser tidos no mesmo p de igualdade com os discpulos judeus, sem a necessidade de observar o rito da circunciso. Quo cuidadosamente agiu o Senhor para vencer o preconceito contra os gentios, que to firmemente se fixara na mente de Pedro pela sua educao judaica! Pela viso do lenol e seu contedo, procurou Ele despir o esprito do apstolo deste preconceito, e ensinar a importante verdade de que no Cu no h acepo de pessoas; que judeus e gentios so igualmente preciosos vista de Deus; que por meio de Cristo os pagos podem ser participantes das bnos e privilgios do evangelho. Enquanto Pedro meditava sobre o sentido da viso, os homens enviados da parte de Cornlio chegaram a Jope e pararam diante da porta da casa em que ele assistia. Ento disse o Esprito: "Eis que trs vares te Pg. 137 buscam. Levanta-te, pois, e desce, e vai com eles, no duvidando; porque Eu os enviei." Atos 10:20. Para Pedro esta era uma ordem probante, e foi com relutncia em cada passo que assumiu o dever que lhe fora imposto; mas no ousou desobedecer. "Descendo Pedro para junto dos vares que foram enviados por Cornlio, disse: Sou eu a quem procurais; qual a causa porque estais aqui?" Atos 10:21. Eles lhe falaram a respeito de sua singular incumbncia, dizendo: "Cornlio, o centurio, varo justo e temente a Deus, e que tem bom testemunho de toda a nao dos judeus, foi avisado por um santo anjo para que te chamasse a sua casa, e ouvisse as tuas palavras." Atos 10:22. Em obedincia s instrues que acabava de receber de Deus, o apstolo prometeu ir com eles. Na manh seguinte partiu para Cesaria, acompanhado por seis de seus irmos. Estes deveriam ser testemunhas de tudo o que ele dissesse ou fizesse enquanto em visita aos gentios; pois Pedro sabia que seria chamado a dar contas de uma violao to direta dos ensinos judaicos. Entrando Pedro na casa do gentio, Cornlio no o saudou como a um visitante comum, mas como a algum honrado pelo Cu, a ele enviado por Deus. costume oriental curvar-se perante um prncipe ou qualquer alto dignitrio, e curvarem-se as crianas perante seus pais; mas Cornlio, tomado pela reverncia por aquele que fora enviado por Deus para o ensinar, caiu aos ps do apstolo e o adorou. Pedro foi presa de horror e levantou o centurio, dizendo: "Levanta-te, que eu tambm sou homem." Atos 10:26. Pg. 138 Enquanto os mensageiros de Cornlio desempenhavam a sua incumbncia, o centurio havia "j convidado seus parentes e amigos mais ntimos" (Atos 10:24), para que, como ele, pudessem ouvir a p regao do evangelho. Quando Pedro chegou, encontrou um grande grupo avidamente a espera para ouvir suas palavras. Aos que estavam reunidos, Pedro falou em primeiro lugar do costume dos judeus, dizendo que lhes era considerado ilcito misturarem-se socialmente com os gentios, e que fazer isto implicava contaminao cerimonial. "Vs bem sabeis", disse ele, "que no lcito a um varo judeu ajuntar-se ou chegar-se a estrangeiros; mas Deus mostrou-me que a nenhum homem chame comum ou imundo. Pelo que, sendo chamado, vim sem contradizer. Pergunto, pois, por que razo mandastes chamar-me?" Atos 10:28 e 29. Cornlio ento relatou sua experincia e as palavras do anjo, dizendo em concluso: "Logo mandei chamar-te, e bem fizeste em vir. Agora, pois, estamos todos presentes diante de Deus, para ouvir tudo quanto por Deus te mandado." Disse Pedro: "Reconheo por verdade que Deus no faz acepo de pessoas; mas que Lhe agradvel aquele que, em qualquer nao, O teme e obra o que justo." Atos 10:34 e 35. Ento quele atento grupo de ouvintes o apstolo pregou a Cristo - Sua vida, Seus milagres, Sua traio e crucificao, Sua ressurreio e ascenso, e Sua obra no Cu como representante e advogado do homem. Ao indicar Jesus aos presentes como a nica esperana do Pg. 139 pecador, Pedro, ele prprio, compreendeu mais perfeitamente o sentido da viso que tivera, e o corao ardeu -lhe com o esprito da verdade que estava apresentando. Subitamente o discurso foi interrompido pela descida do Esprito Santo. "Dizendo Ped ro ainda estas palavras, caiu o Esprito Santo sobre todos os que ouviam a palavra. E os fiis que eram da circunciso, todos quantos tinham vindo com Pedro, maravilharam-se de que o dom do Esprito Santo se derramasse tambm sobre os gentios. Porque os ou viam falar lnguas, e magnificar a Deus.

"Respondeu ento Pedro: Pode algum porventura recusar a gua, para que no sejam batizados estes, que tambm receberam como ns o Esprito Santo? E mandou que fossem batizados em nome do Senhor." Atos 10:47 e 48. Assim foi o evangelho levado queles que tinham sido estranhos e forasteiros, tornando -os concidados dos santos e membros da famlia de Deus. A converso de Cornlio e sua casa no foi seno o incio de uma preciosa colheita. Dessa famlia estendeu-se uma vasta obra de graa naquela cidade gentlica. Deus est hoje buscando almas entre os grandes bem como entre os humildes. H muitos como Cornlio, homens a quem o Senhor deseja pr em contato com Sua obra na Terra. Suas simpatias esto com o povo do Senhor, mas os laos que os retm ao mundo, mantm-nos firmemente seguros. Requer-se fora moral para que tomem posio ao lado de Cristo. Devem ser feitos esforos especiais por essas almas em to grande perigo, por Pg. 140 causa de suas responsabilidades e ass ociaes. Deus chama obreiros humildes e fervorosos, que desejem levar o evangelho s mais altas classes. H milagres a serem operados em converses genunas - milagres que no so agora discernidos. Os maiores homens deste mundo no esto alm do poder de um Deus que opera maravilhas. Se todos os que so Seus coobreiros se dispuserem a ser homens de oportunidade, cumprindo brava e fielmente o dever, Deus converter homens que ocupam posies de responsabilidade, homens de intelecto e de influncia. Pelo poder do Esprito Santo muitos aceitaro os princpios divinos. Convertidos verdade, tornar-se-o instrumentos na mo de Deus, para comunicar luz. Sentiro especial responsabilidade por outras almas desta classe negligenciada. Consagraro tempo e dinheiro obra do Senhor, e uma nova eficincia e poder sero adicionados igreja. Porque estivesse Cornlio vivendo em harmonia com toda a instruo que havia recebido, Deus de tal maneira encaminhou os acontecimentos que lhe foi dada mais verdade. Um mensageiro das cortes celestes foi enviado ao oficial romano e a Pedro, para que Cornlio pudesse ser posto em contato com quem poderia gui -lo a maior luz. H em nosso mundo muitos que esto mais prximos do reino de Deus do que supomos. Neste tenebroso mundo de pe cado, o Senhor tem muitas jias preciosas a quem Ele guiar Seus mensageiros. H em toda parte os que assumiro sua atitude ao lado de Cristo. Muitos daro mais apreo sabedoria de Deus do que a qualquer vantagem terrestre, e se tornaro fiis portadores de luz. Pg. 141 Constrangidos pelo amor de Cristo, constrangero outros a vir a Ele. Quando os irmos na Judia ouviram que Pedro havia entrado na casa de um gentio e pregara aos que ali estavam reunidos, ficaram surpresos e escandalizados. Receavam que tal conduta, que a eles parecia presunosa, tivesse como resultado contrariar seu prprio ensino. Quando a seguir viram Pedro, defrontaram-no com severa censura, dizendo: "Entraste em casa de vares incircuncisos, e comeste com eles." Atos 11:3. Pedro lhes exps toda a questo. Relatou sua experincia, com referncia viso, e alegou que isto o advertia a no mais observar a distino cerimonial da circunciso e incircunciso, bem como a no considerar os gentios imundos. Contou -lhes acerca da ordem que lhe fora dada para ir aos gentios, da vinda dos mensageiros, de sua viagem para Cesaria e do encontro com Cornlio. Relatou a substncia de sua entrevista com o centurio, na qual este lhe contara a viso que lhe determinava mandasse chamar Pedro. "Quando comecei a falar", disse ele, relatando sua experincia, "caiu sobre eles o Esprito Santo, como tambm sobre ns ao princpio. E lembrei-me do dito do Senhor, quando disse: Joo certamente batizou com gua; mas vs sereis batizados com o Esprito Santo. Portanto, se Deus lhes deu o mesmo dom que a ns, quando havemos crido no Senhor Jesus Cristo, quem era ento eu, para que pudesse resistir a Deus?" Atos 11:15-17. Pg. 142 Ouvindo este relato, os irmos ficaram em silncio. Convictos de que a conduta de Pedro estava em direto cumprimento ao plano de Deus, e que seus preconceitos e exclusivismo eram inteiramente contrrios ao esprito do evangelho, glorificaram a Deus, dizendo: "Na verdade at aos gentios deu Deus o arrependimento para a vida." Atos 11:18. Assim, sem controvrsias, derribou-se o preconceito, abandonou-se o exclusivismo estabelecido pelo costume dos sculos, e abriu-se o caminho para que o evangelho fosse proclamado aos gentios. 15 Liberto da Priso Pg. 143 "E por aquele mesmo tempo o rei Herodes estendeu as mos sobre alguns da igreja, para os maltratar." Atos 12:1. O governo da Judia estava ento nas mos de Herodes Agripa, sdito de Cludio, imperador romano. Herodes mantinha tambm o cargo de tetrarca da Galilia. Era proslito professo da f judaica e, aparentemente, muito zeloso em efetuar as cerimnias da lei judaica. Desejoso de obter o apoio dos judeus, esperando assim confirmar seus cargos e honras, ps -se a realizar os desejos deles, perseguindo a igreja de Cristo, pilhando as casas e os bens dos crentes e prendendo os membros principais da igreja. Lanou na priso a Tiago, irmo de Joo, e mandou um algoz mat -lo espada, assim como o outro Herodes fizera com que o profeta Joo fosse degolado. Vendo que os judeus se agradavam muito c om essas medidas, prendeu tambm a Pedro. Pg. 144 Foi durante a Pscoa que tais crueldades foram praticadas. Enquanto os judeus estavam celebrando seu libertamento do Egito e pretendendo possuir grande zelo pela lei de Deus, estavam ao mesmo tempo transgredindo cada princpio desta lei por perseguir e assassinar os crentes em Cristo. A morte de Tiago causou grande dor e consternao entre os crentes. Quando Pedro tambm foi preso, a igreja toda se empenhou em jejum e orao.

O ato de Herodes matando a Tiago foi aplaudido entre os judeus, se bem que alguns se queixavam da maneira reservada pela qual foi ele realizado, afirmando que uma execuo pblica teria de maneira mais completa intimidado os crentes e os que com eles simpatizavam. Herodes, portanto, conservou Pedro em custdia, tencionando satisfazer ainda mais aos judeus pelo espetculo pblico de sua morte. Sugeriu-se, porm, que no seria de bom aviso trazer o veterano apstolo para a execuo perante o povo ento reunido em Jerusalm. Receava-se que a cena de estar ele sendo levado para morrer pudesse provocar a compaixo da multido. Os sacerdotes e ancios tambm temiam que Pedro fizesse um daqueles poderosos apelos que tinham freqentemente incitado o povo a estudar a vida e carter de Jesus - apelos esses, que eles, com todos os seus argumentos tinham sido incapazes de contradizer. O zelo de Pedro em advogar a causa de Cristo, tinha levado muitos a assumir sua atitude ao lado do evangelho, e os prncipes temiam que se lhe fosse dada oportunidade para defender sua f na presena da multido que viera cidade Pg. 145 para adorar, seu livramento seria exigido das mos do rei. Enquanto, sob vrios pretextos, a execuo de Pedro estava sendo retardada para depois da pscoa, os membros da igreja tinham tempo para examinar profundamente o corao e orar com fervor. Oravam sem cessar a favor de Pedro, pois achavam que ele no poderia ser dispensado da causa. Compreendiam que haviam chegado a um ponto em que, sem o auxlio especial de Deus, a igreja de Cristo seria destruda. Entrementes, adoradores de todas as naes procuravam o templo que havia sido dedicado adorao de Deus. Resplandecendo em ouro e pedras preciosas, ostentava um aspecto de magnificncia e encanto. Mas Jeov no seria mais achado nesse palcio de beleza. Israel, como nao, tinha-se divorciado de Deus. Quando Cristo, perto do fim de Seu ministrio terrestre, olhou pela ltima vez para o interior do templo, disse: "Eis que a vossa casa vai ficar-vos deserta." Mat. 23:38. At ento Ele tinha considerado o templo como a casa de Seu Pai, mas ao deixar o Filho de Deus o interior dessas paredes, a presena de Deus abandonou para sempre o templo construdo para Sua glria. O dia para a execuo de Pedro foi finalmente marcado, mas ainda as oraes dos crentes ascendiam ao Cu; e, enquanto todas as suas energias e simpatias eram suscitadas em fervorosos pedidos de auxlio, anjos de Deus estavam a vigiar o apstolo prisioneiro. Lembrando-se do anterior libertamento dos apstolos da priso, Herodes tomara desta vez precaues Pg. 146 dobradas. Para evitar toda a possibilidade de escape, Pedro tinha sido posto sob o cuidado de dezesseis soldados, que, em diferentes viglias, o guardavam dia e noite. Em sua cela, fora colocado entre dois soldados, ligado por duas correntes, cada uma presa ao pulso de um dos soldados. No podia mover-se sem o conhecimento deles. Com as portas da priso firmemente seguras e uma forte guarda diante delas, toda a possibilidade de livramento ou escape por meios humanos est ava excluda. Mas os extremos do homem so a oportunidade de Deus. Pedro estava encerrado em uma cela cavada na rocha, cujas portas tinham fortes ferrolhos e barras; e os soldados em guarda ficaram responsabilizados pela custdia do prisioneiro. Mas os ferrolhos e barras, e a guarda romana, que eficazmente removiam toda a possibilidade de auxlio humano, no deveriam seno tornar mais completa a vitria de Deus no livramento de Pedro. Herodes estava a levantar a sua mo contra o Onipotente, e deveria ser to talmente derrotado. Aplicando o Seu poder, Deus estava prestes a salvar a vida preciosa cuja destruio estavam os judeus tramando. Era a ltima noite antes da tencionada execuo. enviado do Cu um poderoso anjo para libertar Pedro. As vigorosas portas que encerravam o santo de Deus abrem-se sem auxlio de mos humanas. O anjo do Altssimo por elas penetra, fechando -se as portas sem rudo por trs dele. Ele entra na cela, e ali est Pedro, dormindo tranqilamente o sono de uma perfeita confiana . A luz que circunda o anjo enche a cela, mas no desperta o apstolo. S quando ele sente o toque da mo do anjo e ouve uma voz dizendo: "Levanta-te depressa", (Atos 12:7) Pg. 147 acorda o suficiente para ver a cela iluminada pela celeste luz, e um anjo de grande glria, em p diante dele. Maquinalmente obedece ordem que lhe dada e, como ao se levantar erguesse as mos, torna -se meio consciente de que as cadeias lhe caram dos pulsos. De novo lhe ordena a voz do mensageiro celestial: "Cinge-te, e ata as tuas alparcas" (Atos 12:8), e de novo Pedro maquinalmente obedece, conservando o admirado olhar voltado para o visitante, e crendo estar sonhando ou em viso. Mais uma vez o anjo ordena: "Lana s costas a tua capa, e segue-me." Ele se move em direo porta, s eguido por Pedro, usualmente loquaz, agora mudo de espanto. Passam pela guarda e chegam porta, pesadamente aferrolhada, que por si mesma se abre, e imediatamente se fecha de novo, enquanto os guardas dentro e fora esto imveis em seu posto. Alcanam a segunda porta, tambm guardada por dentro e por fora. Abre-se, como o fez a primeira, sem ranger de dobradias ou rudo dos fechos de ferro. Passam por ela e novamente se fecha tambm sem rudo. De modo idntico passam pela terceira porta, e acham-se em plena rua. No se troca uma palavra; no h rudo de passos. O anjo se move suavemente diante de Pedro, cercado de uma luz de deslumbrante brilho, e Pedro, desorientado, e julgando -se ainda em sonho, segue o seu libertador. Assim eles percorrem uma rua, e ento, estando cumprida a misso do anjo, desaparece ele subitamente. Dissipou-se a luz celestial, e a Pedro pareceu achar-se em profundas trevas; mas, acostumando-se-lhe os olhos, Pg. 148 pareceram elas diminuir gradualmente, e ele se encontrou s na rua silenciosa, com o ar fresco da noite a soprar-lhe no rosto. Compreendeu ento que estava livre, em uma parte da cidade que lhe era familiar; reconheceu o lugar como sendo um que freqentara muitas vezes, e por onde esperara passar no dia seguinte pela ltima vez. Procurou rememorar os fatos dos ltimos poucos momentos. Lembrou -se de ter adormecido, ligado entre dois soldados, com as sandlias e vestes exteriores removidas. Examinou sua pessoa e achou -se completamente vestido e cingido. Seus pulsos,

inchados pela presso dos ferros cruis, estavam livres das algemas. Compenetrou -se de que sua liberdade no era engano, sonho ou viso, mas bendita realidade. No dia seguinte deveria ser levado para morrer; mas, eis, um anjo o livrara da priso e da morte. "E Pedro, tornando a si, disse: Agora sei verdadeiramente que o Senhor enviou o Seu anjo, e me livrou da mo de Herodes, e de tudo que o povo dos judeus esperava." Atos 12:11. O apstolo se encaminhou de pronto casa onde seus irmos estavam reunidos, e onde naqu ele momento se encontravam em orao fervorosa por ele. "E batendo Pedro porta do ptio, uma menina chamada Rode saiu a escutar; e, conhecendo a voz de Pedro, de gozo no abriu a porta, mas, correndo para dentro, anunciou que Pedro estava porta. E diss eram-lhe: Ests fora de ti. Mas ela afirmava que assim era. E diziam: o seu anjo." Atos 12:13-15. "Mas Pedro perseverava em bater, e, quando abriram, viram-no e se espantaram. E, acenando-lhes ele Pg. 149 com a mo para que se calassem, contou-lhes como o Senhor o tirara da priso." E Pedro, "saindo, partiu para outro lugar". Atos 12:16 e 17. Alegria e louvor encheram o corao dos crentes porque Deus ouvira e atendera as suas oraes, e libertara Pedro das mos de Herodes. Pela manh uma grande multido se reuniu para presenciar a execuo do apstolo. Herodes enviou oficiais priso para buscarem a Pedro, que devia ser trazido com grande aparato de guardas e armas, no apenas para se evitar possvel fuga, como tambm para intimidar os simpatizantes e mostrar o poder do rei. Quando os guardas diante da porta verificaram que Pedro tinha escapado, foram possudos de terror. Tinha sido expressamente declarado que a vida deles responderia pela do prisioneiro; e por isso haviam eles estado especialmente vigilantes. Quando os oficiais vieram buscar a Pedro, os soldados estavam ainda guardando a porta da priso, os ferrolhos e barras ainda intatos, a s cadeias presas aos pulsos dos dois soldados mas o prisioneiro havia escapado. Quando foi trazida a Herodes a notcia de que Pedro escapara, ele ficou exasperado e enraivecido. Acusando a guarda da priso de infidelidade, ordenou que fossem mortos. Herodes sabia que poder humano algum havia livrado a Pedro, mas estava decidido a no reconhecer que um poder divino lhe frustrara o desgnio, e ps-se em ousado desafio a Deus. No muito tempo depois do livramento de Pedro da priso, Herodes foi a Cesaria. Enquanto ali se achava Pg. 150 fez uma grande festa, destinada a provocar admirao e ganhar aplausos do povo. Compa receram festa os amantes do prazer de todas as regies, e houve muita glutonaria e bebedice. Com grande pompa e cerimnia Herodes apareceu diante do povo e se lhes dirigiu em eloqente discurso. Vestido em roupas cintilantes de prata e ouro, em que os ra ios do Sol refletindo em suas luminosas dobras deslumbravam os olhos dos que o contemplavam, constitua ele uma figura magnfica. A majestade de sua aparncia e a fora de sua linguagem bem escolhida dominavam a assemblia com grande poder. Estando j seus sentidos pervertidos pelo beber e banquetear-se, ficaram deslumbrados pela ornamentao de Herodes, e encantados pelo seu porte e oratria; e, desenfreados pelo entusiasmo, cumulavam-no de lisonja, declarando que nenhum mortal poderia apresentar igual aparncia, ou possuir eloqncia to surpreendente. Declararam mais que, conquanto o houvessem sempre respeitado como governador, dali em diante o adorariam como a um deus. Alguns daqueles cujas vozes agora eram ouvidas a glorificar um vil pecador, fazia pouc os anos haviam levantado o grito frentico: Fora com Jesus! Crucifica-O, crucifica-O! Os judeus tinham-se recusado a receber a Cristo, cujas vestes, toscas e muitas vezes sujas pelas viagens, cobriam um corao de amor divino. Seus olhos no podiam discern ir, sob o humilde exterior, o Senhor da vida e da glria, embora o poder de Cristo fosse revelado diante deles em obras que nenhum mero homem poderia fazer. Estavam, porm, prontos a adorar como a um deus, o altivo rei, cujas esplndidas vestes de prata e ouro cobriam um corao corrupto e cruel. Pg. 151 Herodes sabia que no merecia nenhum dos louvores e homenagens que lhe eram tributados, todavia aceitou a idolatria do povo como se lhes fosse devida. Seu corao saltou de triunfo e um lampejo de orgulho satisfeito espalhou-se-lhe pelo rosto ao ouvir a aclamao: "Voz de deus, e no de homem." Atos 12:22. Subitamente, porm, sobreveio-lhe uma terrvel mudana. Seu rosto se tornou plido como a morte e contorcido pela agonia. Grandes gotas de suor lhe brotaram dos poros. Ficou por um momento como que traspassado de dor e terror; ento, volvendo a face branqueada e lvida para seus amigos tomados de horror, exclamou em tom rouco e desesperado: Aquele que exaltastes como um deus, ferido de morte! Sofrendo a mais cruciante angstia, foi retirado daquela cena de orgia e ostentao. Um momento antes ele tinha sido o alvo orgulhoso do louvor e adorao daquela vasta multido; agora se compenetra de que se acha nas mos de um Governador mais poderoso do que ele prprio. Remorsos o apanham: lembra-se de sua implacvel perseguio aos seguidores de Cristo; lembrase de sua ordem cruel para matar o inocente Tiago, e seu intento de tirar a vida ao apstolo Pedro; recorda -se de como em seu desgosto e decepcionada raiva tirara uma injusta desforra dos guardas da priso. Sentia que agora Deus estava a tratar com ele, o implacvel perseguidor. No encontrava alvio para a dor do corpo nem para a angstia do esprito, e nem esperava encontrar. Herodes conhecia a lei de Deus, que diz: "No ters outros deuses diante de Mim" (xo. 20:3); e sabia que, aceitando a adorao do povo, enchera a medida de sua Pg. 152 iniqidade e acarretara sobre si a justa ira de Jeov. O mesmo anjo que viera dos palcios reais para libertar a Pedro, fora o mensageiro da ira e juzo a Herodes. O anjo tocou em Pedro para o despertar do sono; foi com um contato diferente que ele feriu o mpio rei, derribando seu orgulho e trazendo sob re ele o castigo do Todo-poderoso. Herodes morreu em grande angstia de esprito e corpo, sob o juzo retributivo de Deus.

Esta demonstrao de justia divina teve uma influncia poderosa sobre o povo. As novas de que o apstolo de Cristo fora miraculosamente liberto da priso e da morte, enquanto seu perseguidor fora atin gido pela maldio de Deus, foram levadas a todos os pases, e vieram a ser o meio para se levarem muitos a crer em Cristo. A experincia de Filipe, incumbido por um anjo do Cu de ir ao lugar onde encontrou algum que procurava a verdade; a experincia de Cornlio, visitado por um anjo com a mensagem de Deus; de Pedro na priso e condenado morte conduzido por um anjo liberdade - tudo mostra a intimidade da ligao entre o Cu e a Terra. Para o obreiro de Deus, o relato destas visitas de anjos deve trazer fora e coragem. Hoje, to verdadeiramente como nos dias dos apstolos, mensageiros celestiais esto a passar por todo o comprimento e largura da Terra, procurando consolar os triste s, proteger os impenitentes, ganhar o corao dos homens para Cristo. No os podemos ver pessoalmente; no obstante esto Pg. 153 conosco, guiando-nos, dirigindo-nos, protegendo-nos. O Cu se aproxima da Terra por meio daquela mstica escada cuja base est firmemente plantada na Terra, enquanto seu ltimo degrau atinge o trono do Ser infinito. Anjos esto constantemente subindo e descendo por esta escada de fulgurante brilho, levando as oraes dos necessitados e angustiados ao Pai, no alto, e trazendo bno e esperana, coragem e auxlio aos filho s dos homens. Esses anjos de luz criam uma atmosfera celestial em redor da alma, erguendo-nos para o invisvel e eterno. No lhes podemos contemplar as formas com nossa vista natural; somente pela viso espiritual podemos distinguir os seres celestiais. Somente o ouvido espiritual pode ouvir a harmonia de vozes celestiais. "O anjo do Senhor acampa-se ao redor dos que O temem e os livra." Sal. 34:7. Deus encarrega Seus anjos de salvar Seus escolhidos da calamidade, de guard-los da "peste que anda na escurido", e da "mortandade que assola ao meio-dia". Sal. 91:6. Repetidas vezes tm anjos falado com homens, do mesmo modo como um homem fala com seu amigo, e os tm levado para lugares livres de perigo. Uma e outra vez tm as encorajadoras palavras dos anjos renovado o nimo prostrado do s fiis, desviando-lhes o esprito das coisas da Terra, levando-os a contemplar pela f as vestes brancas, as coroas, as palmas da vitria que os vencedores recebero junto ao grande trono branco. obra dos anjos estarem unidos aos que so provados, aos s ofredores e tentados. Trabalham incansavelmente a favor daqueles por quem Cristo morreu. Quando Pg. 154 os pecadores so levados a entregar-se ao Salvador, os anjos levam as novas ao Cu, e h grande regozijo entre as hostes celestiais. "Haver alegria no Cu por um pecador que se arrepende, mais do que por noventa e nove justos que no necessitam de arrependimento." Luc. 15:7. Um registro levado ao Cu, de todo o esforo bem-sucedido de nossa parte para dissipar as trevas e propagar o conhecimento de Cristo. Ao ser a ao referida diante do Pai, fremente alegria toma posse de todo o exrcito celestial. Os principados e potestades do Cu esto observando a luta em que, sob circunstncias aparentemente desanimadoras, os servos de Deus se acham empenhados. Novas conquistas esto sendo conseguidas, novas honras ganhas, ao sarem os cristos arregimentados em torno da bandeira de seu Redentor, para combater o bom combate da f. Todos os anjos celestiais esto ao servio do humilde e crente povo de Deus; e, ao entoar o exrcito de obreiros do Senhor, seus cnticos de louvor aqui na Terra, o coro celestial une-se com eles no louvor a Deus e a Seu Filho. Precisamos conhecer melhor do que conhecemos a misso dos anjos. Convm lembrar que cada verdadeiro filho de De us tem a cooperao dos seres celestiais. Exrcitos invisveis, de luz e poder, auxiliam os mansos e humildes que crem nas promessas de Deus e as reclamam. Querubins, serafins e anjos magnficos em poder, esto destra de Deus, sendo "todos eles esprito s ministradores, enviados para servir a favor daqueles que ho de herdar a salvao". Heb. 1:14. III. O Cristianismo vai aos Confins da Terra 16 A Mensagem do Evangelho em Antioquia Pg. 155 Aps haverem sido os discpulos expulsos de Jerusalm pela perseg uio, a mensagem do evangelho espalhou-se rapidamente pelas regies que ficavam alm das fronteiras da Palestina; e muitos grupos pequenos de crentes se formaram em importantes centros. Alguns dos discpulos "caminharam at a Fencia, Chipre e Antioquia, ... anunciando. ... a Palavra ". Atos 11:19. Suas atividades estavam circunscritas em geral aos hebreus e judeus gregos, dos quais se encontravam por esse tempo grandes colnias em quase todas as cidades do mundo. Entre os lugares mencionados onde o evangelho fora recebido alegremente, estava Antioquia, nesse tempo a metrpole da Sria. O extenso comrcio deste populoso centro trazia para a cidade muitas pessoas de vrias nacionalidades. Ademais, Antioquia era conhecida como refgio favorvel para os amantes do sossego e recreao, por causa de sua saudvel localizao, das belezas que a circundavam, da riqueza, cultura e refinamento que Pg. 156 ali se encontravam. Nos dias dos apstolos, ela se havia tornado uma cidade de luxo e vcio. O evangelho era publicamente ensinado em Antioquia por certos discpulos de Chipre e Cirene, os quais ali chegaram "anunciando o Senhor Jesus". "E a mo do Senhor era com eles", e seus fervorosos esforos produziam frutos. "E grande nmero creu e se converteu ao Senhor." Atos 11:21. "E chegou a fama destas coisas aos ouvidos da igreja que estava em Jerusalm; e enviaram Barnab a Antioquia." Atos 11:22. Chegando nesse novo campo de trabalho, Barnab viu a obra que tinha j sido realizada pela divina graa, e "se alegrou, e exortou a todos para que permanecessem no Senhor com propsito de corao".

Os trabalhos de Barnab em Antioquia foram ricamente abenoados, e muitos foram acrescentados ao nmero dos crentes ali. Desenvolvendo-se a obra, Barnab sentiu a necessidade de auxlio adequado, a fim de assegurar as oportunidades que pela providncia de Deus se lhe deparavam; e foi a Tarso buscar Paulo, que, depois de sua partida de Jerusalm algum tempo antes, estivera trabalhando nas regies "da Sria e da Cilcia", proclamando "a f que antes destrua". Gl. 1:21 e 23. Barnab teve xito em encontrar Paulo e em persuadi-lo a voltar em sua companhia como colega de ministrio. Na populosa cidade de Antioquia, Paulo encontrou um excelente campo de trabalho. Sua cultura, sabedoria e ze lo exerceram uma poderosa influncia sobre os habitantes e as pessoas que freqentavam aquela cidade de cultura; e ele se mostrou ser precisamente o auxlio de que Barnab necessitava. Durante um ano os dois discpulos trabalharam unidos em um ministrio fiel, levando Pg. 157 a muitos o salvador conhecimento de Jesus de Nazar, o Redentor do mundo. Foi em Antioquia que os discpulos foram pela primeira vez chamados cristos. Este nome foi-lhes dado porque Cristo era o principal tema de sua pregao, conversao e ensino. Continuamente estavam eles repetindo os incidentes ocorridos durante os dias de Seu ministrio terrestre, quando Seus discpulos foram abenoados com Sua presena pessoal. Demoravam-se incansavelmente sobre Seus ensinos e milagres de cura. Com lbios trmulos e olhos rasos d'gua falavam de Sua agonia no jardim, Sua traio, julgamento e execuo, a pacincia e humildade com que havia suportado a afronta e a tortura a Ele impostas por Seus inimigos e a divina piedade com que tinha orado por Seus algozes. Sua ressurreio e ascenso e Sua obra no Cu como Mediador do homem cado eram tpicos sobre os quais se regozijavam em se demorar. Os pagos bem podiam cham-los cristos, uma vez que pregavam a Cristo e dirigiam suas oraes a Deus por int ermdio dEle. Foi Deus quem lhes deu o nome de cristos. Este um nome real, dado a todos os que se unem a Cristo. Foi referindo -se a este nome que Tiago escreveu mais tarde: "No vos oprimem os ricos, e no vos arrastam aos tribunais? Porventura no blas femam eles o bom nome que sobre vs foi invocado?" Tia. 2:6 e 7. E Pedro declarou: "Mas, se padece como cristo, no se envergonhe, antes glorifique a Deus nesta parte." "Se pelo nome de Cristo sois vituperados, bem-aventurados sois, porque sobre vs repousa o Esprito da glria de Deus." I Ped. 4:16 e 14. Pg. 158 Os crentes de Antioquia compreenderam que Deus estava disposto a operar em suas vidas "tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade". Filip. 2:13. Vivendo, como viviam, no meio de um povo que parecia pouco apreciar as coisas de valor eterno, procuraram chamar a ateno dos sinceros de corao e apresentar positivo testemunho concernente quele a quem amavam e serviam. Em seu humilde ministrio, confiavam no poder do Esprito Santo para tornar eficaz a Palavra da vida. E assim, nos vrios passos da vida, davam testemunho dirio de sua f em Cristo. O exemplo dos seguidores de Cristo em Antioquia deve ser uma inspirao para todos os crentes que vivem atualmente nas grandes cidades do mundo. Conquanto esteja no plano de Deus que obreiros escolhidos, de consagrao e talento, sejam estacionados em importantes centros de populao para realizar conferncias pblicas, tambm Seu propsito que os membros da igreja que vivem nessas cidades us em os talentos que Deus lhes deu trabalhando em favor das almas. Ricas bnos esto armazenadas para os que se entregam sem reservas ao chamado de Deus. Ao se empenharem tais obreiros na salvao de almas para Jesus, verificaro que muitos que jamais teriam sido alcanados de outra forma, esto prontos a responder ao esforo pessoal inteligente. A causa de Deus na Terra nestes dias est em necessidade de representantes vivos da verdade bblica. Os ministros ordenados sozinhos no so suficientes para a tarefa de advertir as grandes cidades. Deus est chamando no somente pastores, mas tambm mdicos, enfermeiros, colportores, obreiros bblicos e outros consagrados membros da igreja, possuidores de diferentes talentos, que tenham o conhecimento da Palavra de Deus e Pg. 159 possuam o poder de Sua graa, para que considerem as necessidades das cidades no advertidas. O tempo est passando rapidamente, e muito resta a ser feito. Todos os meios devem ser postos em operao, para que as oportunidades atuais sejam sabiamente aproveitadas. Os trabalhos de Paulo em Antioquia, em colaborao com Barnab, fortaleceram-lhe a convico de que o Senhor o havia chamado para uma obra especial pelos gentios. Por ocasio da converso de Paulo, o Senhor declarara que ele devia ser ministro dos gentios "para lhes abrires os olhos", disse, "e das trevas os converteres luz, e do poder de Satans a Deus; a fim de que recebam a remisso dos pecados, e sorte entre os santificados pela f em Mim". Atos 26:18. O anjo que apareceu a Ananias dissera de Paulo: "Este para Mim um vaso escolhido, para levar o Meu nome diante dos gentios, e dos reis e dos filhos de Israel." Atos 9:15. E o prprio Paulo, posteriormente em sua experincia crist, quando orava no templo de Jerusalm, foi visitado por um anjo do Cu que lhe ordenou: "Vai, porque hei de enviar-te aos gentios de longe." Atos 22:21. Assim o Senhor comissionara Paulo para que penetrasse no largo campo missionrio do mundo gentio. A fim de prepar -lo para esta extensa e difcil tarefa, Deus o trouxera em ntima comunho consigo, abrindo -lhe perante a arrebatada viso aspectos da beleza e glria do Cu. Fora-lhe entregue a misso de tornar conhecido "o mistrio" que esteve oculto "desde tempos eternos" (Rom. 16:25) - "o mistrio da Sua vontade" (Efs. 1:9), "o qual noutros sculos no Pg. 160 foi manifestado aos filhos dos homens, como agora tem sido revelado pelo Esprito aos Seus santos apstolos e profetas; a saber, que os gentios so co-herdeiros, e de um mesmo corpo, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho; do qual", declara Paulo, "fui feito ministro. ... A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo, e demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que desde sculos esteve oculto em Deus, que tudo criou; para que agora, pela igreja, a multiforme sabedoria de Deus seja

conhecida dos principados e potestades nos Cus, segundo o eterno propsito que fez em Cristo Jesus nosso Senhor". Efs. 3:5-11. Abundantemente havia Deus abenoado os labores de Paulo e Barnab durante o ano que ficaram com os crentes em Antioquia. Mas nenhum deles havia sido formalmente ordenado para o ministrio evanglico. Haviam chegado agora em sua experincia crist a um ponto em que Deus estava para confiar-lhes a execuo de difcil tarefa missionria, na prossecuo da qual necessitavam de toda a vantagem que pudesse ser obtida atravs da igreja. "E na igreja que estava em Antioquia havia alguns profetas e doutores, a saber: Barnab e Simeo, chamado Nger, e Lcio cireneu, e Manam, ... e Saulo. E servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Esprito Santo: Pg. 161 Apartai-Me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado." Atos 13:1 e 2. Antes de serem enviados como missionrios ao mundo pago, esses apstolos foram solenemente consagrados a Deus com jejum e orao e a imposio das mos. Assim foram eles autorizados pela igreja, no somente para ensinar a verdade, mas para realizar o rito do batismo e organizar igrejas, achando-se investidos de plena autoridade eclesistica. A igreja crist estava a esse tempo entrando numa fase importante. A obra de proclamar a mensagem evanglica entre os gentios devia agora prosseguir com vigor; e, em resultado, a igreja se havia de fortalecer por uma grande colheita de almas. Os apstolos que tinham sido designados para dirigir essa obra, estariam expostos a suspeitas, preconceitos e cimes. Seus ensin os a respeito da demolio da "parede de separao que estava no meio" (Efs. 2:14), a qual por tanto tempo separara o mundo judaico do gentlico, haviam naturalmente de acarretar-lhes a acusao de heresia; e sua autoridade como ministros do evangelho seria posta em dvida por muitos judeus zelosos e crentes. Deus previu as dificuldades que Seus servos seriam chamados a enfrentar; e para que Sua obra estivesse acima de acusao, instruiu a igreja, mediante revelao, a separ -los publicamente para a obra do ministrio. Sua ordenao era um reconhecimento pblico de sua divina designao para levar aos gentios as boas novas do evangelho. Tanto Paulo como Barnab j haviam recebido sua comisso do prprio Deus, e a cerimnia da imposio Pg. 162 das mos no ajuntou mesma nenhuma graa ou virtual qualificao. Era uma forma reconhecida de designao para um cargo especfico, bem como da autoridade da pessoa no mesmo. Por ela o selo da igreja era colocado sobre a obra de Deus. Essa forma era significativa para os judeus. Quando um pai judeu abenoava os filhos, punha-lhes reverentemente as mos sobre a cabea. Quando um animal era votado ao sacrifcio, a mo daquele que se achava revestido da autoridade sacerdotal colocava-se sobre a cabea da vtima. E quando os ministros da igreja de crentes d e Antioquia puseram as mos sobre Paulo e Barnab, pediam, por esse gesto, que Deus concedesse Sua bno aos escolhidos apstolos, em sua consagrao obra especfica a que haviam sido designados. Em poca posterior, o rito da ordenao mediante a imposio das mos sofreu muito abuso; ligava-se a esse ato uma insustentvel importncia, como se sobreviesse de vez um poder aos que recebiam essa ordenao, poder que os habilitasse imediatamente para toda e qualquer obra ministerial. Mas, na separao desses dois apstolos, no h registro a indicar que qualquer virtude fosse comunicada pelo simples ato da imposio das mos. H unicamente o singelo relatrio de sua ordenao, e da influncia que ela teve em sua obra futura. As circunstncias ligadas separao de Paulo e Barnab pelo Esprito Santo, para um definido ramo de servio, mostram claramente que Deus opera mediante designados instrumentos em Sua igreja organizada. Anos atrs, quando o propsito divino a respeito de Paulo foi primeiramente revelado ao mesmo, pelo prprio Salvador, Paulo foi imediatamente depois posto em contato Pg. 163 com os membros da recm-organizada igreja de Damasco. Demais, essa igreja no foi por mais tempo deixada na ignorncia quanto experincia pessoal do fariseu convertido. E agora, que a divina comisso ento dada devia ser mais plenamente levada a efeito, o Esprito Santo, dando novamente testemunho a respeito de Paulo como um vaso escolhido para levar o evangelho aos gentios, imps igreja a obra de orden-lo e a seu companheiro de trabalho. E enquanto os dirigentes da igreja de Antioquia estavam servindo ao "Senhor e jejuando, disse o Esprito Santo: Apartai-Me a Barnab e a Saulo para a obra a que os tenho chamado". Atos 13:2. Deus fez de Sua igreja na Terra um conduto de luz, e, por intermdio dela comunica Seus desgnios e Sua vontade. Ele no d a um de Seus servos uma experincia independente da experincia da prpria igreja, ou a ela contrria. Nem d a um homem um conhecimento de Sua vontade para toda a igreja, enquanto esta - corpo de Cristo - deixada em trevas. Em Sua providncia, Ele coloca Seus servos em ntima relao com a igreja, a fim de que tenham menos confiana em si mesmos, e mais em outros a quem Ele est guiando para levarem avante Sua obra. Tem havido sempre na igreja os que esto constantemente inclinados independncia individual. Parecem incapazes de compreender que a independncia de esprito susceptvel de levar o instrumento humano a ter demasiada confiana em si mesmo e em seu prprio discernimento, de preferncia a respeitar o conselho e estimar altamente a maneira de julgar de seus irmos, Pg. 164 especialmente os que se acham nos cargos designados por Deus para guia de Seu povo. Deus investiu Sua igreja de especial autoridade e poder, por cuja desconsiderao e desprezo ningum se pode justificar; pois aquele que assim procede, despreza a voz de Deus. Os que so inclinados a considerar como supremo seu critrio individual, acham-se em grave perigo. o estudado esforo de Satans separar a esses dos que so condutos de luz, e por cujo intermdio Deus tem operado para edificar e estender Sua obra na Terra. Negligenciar ou desprezar aqueles que Deus designou para arcar com as responsabilidades da administrao ligadas

ao progresso da verdade, rejeitar o meio ordenado por Ele para auxlio, animao e fortalecimento de Seu povo. Passar qualquer obreiro na causa do Senhor por alto a esses, e pensar que a luz no lhe deve vir por nenhum outro instrumento mas diretamente de Deus, assumir uma atitude em que est sujeito a ser iludido pelo inimigo, e vencido. Em Sua sabedoria, o Senhor tem designado que, mediante a ntima relao mantida por todos os crentes, cristo esteja unido a cristo, igreja a igreja. Assim estar o instrumento humano habilitado a cooperar com o divino. Todo o agente estar subordinado ao Esprito Santo, e todos os crentes unidos num esforo organizado e bem dirigido para dar ao mundo as alegres novas da graa de Deus. Paulo considerava a ocasio de sua ordenao formal como assinalando o incio de uma nova e importante poca na obra de sua vida. desse tempo que ele faz datar, Pg. 165 depois, o comeo de seu apostolado na igreja crist. Enquanto a luz do evangelho brilhava em Antioquia, uma importante obra era levada a efeito pelos apstolos que haviam permanecido em Jerusalm. Cada ano, por ocasio das festas, muitos judeus de todas as terras, vinham a Jerusalm para adorar no templo. Alguns desses peregrinos eram homens de fervente piedade, e zelosos estudantes das profecias. Suspiravam pelo advento do prometido Messias, a esperana de Israel. Enquanto Jerusalm estava cheia desses estrangeiros, os apstolos pregavam a Cristo com indmita coragem, embora soubessem que assim procedendo estariam expondo a vida a constant es perigos. O Esprito de Deus ps o selo sobre seus labores; muitos se converteram f; e esses, de volta a seus lares em diferentes partes do mundo, espalhavam as sementes da verdade atravs de todas as naes, e entre todas as classes da sociedade. Entre os apstolos que se empenhavam neste trabalho encontravam-se preeminentemente Pedro, Tiago e Joo, os quais estavam convictos de que Deus os havia indicado para pregarem a Cristo entre os seus compatriotas. Sbia e fielmente eles trabalhavam, testificando do que tinham visto e ouvido, e apelando para a "mui firme... palavra dos profetas" (II Ped. 1:19), num esforo de persuadir "a casa de Israel... que a esse Jesus, a quem" os judeus crucificaram, "Deus O fez Senhor e Cristo". Atos 2:36. 17 Arautos do Evangelho Pg. 166 "Enviados pelo Esprito Santo", Paulo e Barnab, depois de sua ordenao pelos irmos em Antioquia, "desceram a Selucia e dali navegaram para Chipre." Atos 13:4. Assim comearam os apstolos sua primeira viagem missionria. Chipre era um dos lugares para onde os crentes tinham fugido de Jerusalm por causa da perseguio que se seguiu morte de Estvo. Foi de Chipre que alguns homens tinham viajado para Antioquia, "anunciando o Senhor Jesus". Atos 11:20. O prprio Barnab era "natural de Chipre" (Atos 4:36); e agora, ele e Paulo, acompanhados por Joo Marcos, parente de Barnab, visitavam essa ilha. A me de Marcos era uma convertida religio crist, e seu lar em Jerusalm era um abrigo para os discpulos. Ali estavam sempre certos de serem bem-vindos para ocasies de repouso. Foi durante uma dessas visitas dos apstolos ao lar da me de Marcos que este props Pg. 167 a Paulo e Barnab acompanh-los em sua viagem missionria. Ele sentia o favor de Deus em seu corao, e almejava devotarse inteiramente obra do ministrio evanglico. Chegando a Salamina, os apstolos "anunciavam a Palavra de Deus nas sinagogas dos judeus. ... E havendo atravessado a ilha at Pafos, acharam um certo judeu mgico, falso profeta, chamado Barjesus, o qual e stava com o procnsul Srgio Paulo, varo prudente. Este, chamando a si Barnab e Saulo, procurava muito ouvir a Palavra de Deus. Mas resistia -lhes Elimas, o encantador (que assim se interpreta o seu nome), procurando apartar da f o procnsul". Atos 13:5-8. No sem luta que Satans permite ser o reino de Deus estabelecido na Terra. As foras do mal esto empenhadas em incessante luta contra os instrumentos indicados para disseminar o evangelho; e esses poderes das trevas so especialmente ativos quando a verdade proclamada diante de homens de reputao e genuna integridade. Assim foi quando Srgio Paulo, o procnsul de Chipre, estava ouvindo a mensagem do evangelho. O procnsul tinha solicitado a presena dos apstolos, para ser instrudo na mensagem que possuam; e agora as foras do mal, operando por intermdio de Elimas, o encantador, procuravam com malignas sugestes desvi-lo da f, e impedir assim o propsito de Deus. Desta maneira sempre trabalha o inimigo cado para conservar em suas fileiras ho mens de influncia que, se convertidos, prestariam eficiente servio causa de Deus. Mas o fiel obreiro do evangelho no precisa temer Pg. 168 malogro mo do inimigo, pois seu privilgio ser assistido com o poder do alto a fim de enfrentar cada satn ica influncia. Embora penosamente assediado por Satans, Paulo teve a coragem de repreender aquele por cujo intermdio o inimigo agia. "Cheio do Esprito Santo", o apstolo "fixando os olhos nele, disse: filho do diabo, cheio de todo o engano e de toda a malcia, inimigo de toda a justia, no cessars de perturbar os retos caminhos do Senhor? Eis a, pois, agora contra ti a m o do Senhor, e ficars cego, sem ver o sol por algum tempo. E no mesmo instante a escurido e as trevas caram sobre ele, e, andando roda buscava a quem o guiasse pela mo. Ento o procnsul, vendo o que havia acontecido, creu, maravilhado da doutrina do Senhor." Atos 13:9-12. O mgico tinha cerrado os olhos s evidncias da verdade evanglica, e o Senhor, em justa indignao, fez que seus olhos naturais se fechassem, deles excluindo a luz do dia. Esta cegueira no foi permanente, mas apenas por certo perodo, a fim de que fosse advertido e se arrependesse, buscando o perdo de Deus a quem to gravemente ofendera. A confuso em que assim foi lanado, tornou de nenhum efeito suas artes sutis contra a doutrina de Cristo. O fato de ter ele de andar apalpando, em s ua cegueira, provou a todos que os milagres que os apstolos haviam realizado, e que Elimas acusara de serem prestidigitae s,

haviam sido operados pelo poder de Deus. O procnsul, convencido da verdade da doutrina ensinada pelos apstolos, aceitou o evangelho. Pg. 169 Elimas no era homem de cultura, no entanto estava peculiarmente capacitado para fazer a obra de Satans. Os que pregam a verdade de Deus encontraro o astucioso inimigo por muitas diferentes formas. Algumas vezes ser na pessoa de um erudito, mas na maioria delas por intermdio de homens ignorantes, a quem Satans treinou para se tornarem eficientes instrumentos no enganar as almas. dever do ministro de Cristo permanecer fiel em seu posto, no temor de Deus e na fora do Seu poder. Assim poder ele pr em confuso as hostes de Satans e triunfar no nome do Senhor. Paulo e seus companheiros continuaram viagem para Perge, na Panflia. Seu caminho era penoso; encontraram dificuldades e privaes, e estavam cercados de perigos por todos os lados. Nas vilas e cidades por onde passavam, e ao longo das estradas desertas, estavam rodeados de perigos visveis e invisveis . Mas Paulo e Barnab tinham aprendido a confiar no poder libertador de Deus. O corao deles estava cheio de fervente amor pelas almas a perecer. Como fiis pastores na busca da ovelha perdida, no abrigavam o pensamento de facilidades ou convenincias prprias. Esquecidos de si mesmos, no fraquejavam quando cansados, famintos ou com frio. Eles tinham em vista um nico objetivo - a salvao dos que vagueavam distantes do redil. Foi aqui que Marcos, dominado por temor e desnimo, hesitou por um momento em seu propsito de consagrar-se de todo o corao obra do Senhor. Pouco habituado a sacrifcios, desanimaram-no os perigos e privaes do caminho. Trabalhara com xito sob Pg. 170 circunstncias favorveis, mas agora, em meio da oposio e dos perigos que tantas vezes cercam o missionrio pioneiro, no suportou as dificuldades como bom soldado da cruz. Devia aprender ainda a enfrentar valorosamente os perigos, perseguies e adversidades. medida que os apstolos avanavam, encontrando dificuldades cada v ez maiores, Marcos intimidou-se, e perdendo todo o nimo, recusou-se a prosseguir, retornando a Jerusalm. Esta desero fez com que Paulo julgasse por algum tempo desfavoravelmente a Marcos; severamente mesmo. Por outro lado, Barnab se inclinava a desculp-lo devido a sua inexperincia. Estava ansioso por que Marcos no abandonasse o ministrio, pois nele via qualidades que o habilitariam para ser til obreiro de Cristo. Anos depois sua solicitude por Marcos foi ricame nte recompensada; pois o jovem se entregou sem reservas ao Senhor e tarefa de proclamar a mensagem do evangelho em campos difceis. Sob a bno de Deus e a sbia orientao de Barnab, ele se tornou um valoroso obreiro. Paulo se reconciliou mais tarde com Marcos, recebendo-o como colaborador. Recomendou-o tambm aos colossenses, como "cooperador no reino de Deus" e como tendo para ele "sido consolao". Col. 4:11. No muito tempo antes de sua morte, Paulo tornou a falar de Marcos como lhe sendo "muito til para o ministrio". II Tim. 4:11. Depois da partida de Marcos, Paulo e Barnab visitaram Antioquia da Pisdia, e no sbado entraram na sinagoga judaica e se assentaram. "E, depois da lio da lei e dos profetas, lhes mandaram dizer os principais da Pg. 171 sinagoga: vares irmos, se tendes alguma palavra de consolao para o povo, falai." Convidado para falar, levantou -se "Paulo, e pedindo silncio com a mo, disse: Vares israelitas, e os que temeis a Deus, ouvi". Seguiu -se ento um maravilhoso discurso. Ele comeou por historiar a maneira como o Senhor havia tratado com os judeus desde o tempo de seu libertamento do cativeiro egpcio, e como fora prometido um Salvador, da semente de Davi. E ousadamente declarou que "da descendncia deste, conforme a promessa, levantou Deus a Jesus para Salvador de Israel; tendo primeiramente Joo, antes da vinda dEle, pregado a todo o povo de Israel o batismo do arrependimento. Mas Joo, quando completava a carreira, disse: Quem pensais vs que eu sou? Eu no sou o Cristo; mas eis que aps mim vem Aquele a quem no sou digno de desatar as alparcas dos ps". Assim com poder ele pregou a Jesus como o Salvador dos homens, o Messias da profecia. Depois de haver feito esta declarao, disse Paulo: "Vares irmos, filhos da gerao de Abrao, e os que dentre vs temem a Deus, a vs vos enviada a palavra desta salvao. Por no terem conhecido a Este, os que habitavam em Jerusalm, e os seus prncipes, condenaram-nO, cumprindo assim as vozes dos profetas que se lem todos os sbados." Atos 13:13-27. Paulo no hesitou em falar com clareza a verdade concernente rejeio do Salvador pelos dirigentes judaicos. "E, embora no achassem alguma causa de morte, pediram a Pilatos que Ele fosse morto", declarou o Pg. 172 apstolo. "E, havendo eles cumprido todas as coisas que dEle estavam escritas, tirando-O do madeiro, O puseram na sepultura; mas Deus O ressuscitou dos mortos. E Ele por muitos dias foi visto pelos que subiram com Ele da Galilia a Jerusalm, e so Suas testemunhas para com o povo." Atos 13:28-31. "E ns vos anunciamos", continuou o apstolo, "que a promessa que foi feita aos pais Deus a cumpriu, a ns, Seus filhos, ressuscitando a Jesus; como tambm est escrito no salmo segundo: Meu Filho s Tu, hoje Te gerei. E que O ressuscitaria dos mortos, para nunca mais tornar corrupo, disse-o assim: As santas e fiis bnos de Davi vos darei. Pelo que tambm em outro salmo diz: No permitirs que o Teu Santo veja corrupo. Porque, na verdade, tendo Davi no seu tempo servido conforme a vontade de Deus, dormiu, e foi posto junto de seus pais e viu a corrupo. Mas aquele a quem Deus ressuscitou nenhuma corrupo viu." Atos 13:32-37. E agora, tendo falado claramente do cumprimento de profecias familiares concernentes ao Messias, Paulo pregou -lhes o arrependimento e a remisso dos pecados mediante os mritos de Jesus, Salvador deles. "Seja-vos pois notrio, vares irmos", disse ele, "que por Este se vos anuncia a remisso dos pecados. E de tudo o que, pela lei de Moiss, no pudestes ser justificados, por Ele justificado todo aquele que cr." Atos 13:38-39. O Esprito de Deus acompanhou as palavras faladas e os coraes foram tocados. O apelo dos apstolos s profecias do Antigo Testamento, e sua declarao de que elas haviam sido cumpridas no ministrio de Jesus de Nazar,

Pg. 173 levaram a convico a muitas almas que suspiravam pelo advento do Messias prometido. As palavras de afirmao dos apstolos, de que "as boas novas" (Isa. 52:7) de salvao eram para judeus e gentios igualmente, trouxeram esperana e alegria a todos os que no haviam sido contados entre os filhos de Abrao segundo a carne. "E, sados os judeus da sinagoga, os gentios rogaram que no sbado seguinte lhes fossem ditas as mesmas coisas." Tendo finalmente a congregao se dispersado, "muitos dos judeus e dos proslitos religiosos", que tinham aceitado as boas novas que lhes foram apresentadas naquele dia, "seguiram a Paulo e Barnab, os quais, falando -lhes, os exortavam a que permanecessem na graa de Deus". Atos 13:42 e 43. O interesse despertado em Antioquia da Pisdia pelo discurso de Paulo, reuniu no "sbado seguinte... quase toda a cidade a ouvir a Palavra de Deus. Ento os judeus, vendo a multido, encheram-se de inveja; e, blasfemando, contradiziam o que Paulo dizia. "Mas Paulo e Barnab, usando de ousadia, disseram: Era mister que a vs se vos pregasse primeiro a Palavra de Deus; mas, visto que a rejeitais, e vos no julgais dignos da vida eterna, eis que nos voltamos para os gentios; porque o Senhor assim n o-lo mandou: Eu te pus para luz dos gentios, para que sejas de salvao at aos confins da Terra." "E os gentios, ouvindo isto, alegraram-se, e glorificavam a Palavra do Senhor; e creram todos quantos estavam ordenados para a vida eterna." Eles se rejubilaram grandemente de Jesus os reconhecer como filhos de Pg. 174 Deus, e com corao grato atentavam palavra pregada. Os que creram foram zelosos em comunicar a mensagem evanglica a outros, e assim "a Palavra do Senhor se divulgava por toda aquela provncia". Atos 13:44-49. Sculos antes, a pena da inspirao tinha traado esta colheita de gentios; mas aquelas previses profticas tinham sido apenas obscuramente entendidas. Osias havia dito: "Todavia o nmero dos filhos de Israel ser como a areia do mar, que no pode medir-se nem contar-se; e acontecer que no lugar onde se lhes dizia: Vs no sois Meu povo, se lhes dir: Vs sois filhos do Deus vivo." Os. 1:10. E outra vez: "E seme-la-ei para Mim na terra, e compadecer-Me-ei de Lo-Ruama; e a Lo-Ami direi: Tu s Meu povo; e ele dir: Tu s o meu Deus!" Os. 2:23. O prprio Salvador, durante o Seu ministrio terrestre, predisse a disseminao do evangelho entre os gentios. Na parbola da vinha Ele declarou aos impenitentes judeus: "O reino de Deus vos ser tirado, e ser dado a uma nao que d os seus frutos." Mat. 21:43. E depois de Sua ressurreio Ele comissionou os discpulos para irem "por todo o mundo" (Mat. 28:19), a ensinar "todas as naes". No deviam deixar de advertir a ningum, mas deviam pregar "o evangelho a toda a criatura". Mar. 16:15. Voltando-se para os gentios em Antioquia da Pisdia, Paulo e Barnab no deixaram de trabalhar pelos judeus de outras partes, onde quer que a oportunidade lhes deparasse ouvintes. Posteriormente, em Tessalnica, em Pg. 175 Corinto, em feso e em outros importantes centros, Paulo e seus companheiros de trabalho pregaram o evangelho tanto a judeus como a gentios. Mas suas maiores energias eram da por diante dirigidas no sentido de estabelecer o reino de Deus em territrio gentlico, entre povos que tinham pouco ou nenhum conhecimento do verdadeiro Deus e de Seu Filho. O corao de Paulo e seus associados no trabalho estava aberto em benefcio dos que estavam "sem Cristo, separados da comunidade de Israel, e estranhos aos concertos da promessa, no tendo esperana, e sem Deus no mundo". Efs. 2:12. Mediante a incansvel ministrao dos apstolos aos gentios, os "estrangeiros e forasteiros", os "que antes estveis longe", aprenderam que "pelo sangue de Cristo", chegaram perto, e que pela f em Seu sacrifcio expiatrio, podiam tornar-se "concidados dos santos, e da famlia de Deus". Efs. 2:13 e 19. Avanando pela f, Paulo trabalhou sem cessar pela edificao do reino de Deus entre os que tinham sido negligenciados pelos mestres de Israel. Exaltava constantemente a Cristo Jesus como o "Rei dos reis, e Senhor dos senhores" (I Tim. 6:15), e exortava os crentes a permanecerem "arraigados e sobreedificados nEle, e confirmados na f". Col. 2:7. Para os que crem, Cristo o firme Fundamento. Sobre esta Pedra viva podem edificar igualmente judeus e gentios. Ela suficientemente grande para todos, e forte bastante para sustentar o peso e o fardo de todo o mundo. Este um fato plenament e reconhecido pelo prprio Pg. 176 Paulo. Nos dias finais de seu ministrio, quando, dirigindo-se a um grupo de crentes gentios que tinham permanecido firmes em seu amor pela verdade do evangelho, o apstolo escreve: "Edificados sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo a principal Pedra da esquina." Efs. 2:20. Como a mensagem do evangelho se espalhasse na Pisdia, judeus incrdulos de Antioquia, em seu cego preconceito, "incitaram algumas mulheres religiosas e honestas, e os principais da cidade, e levantaram perseguio contra Paulo e Ba rnab, e os lanaram" (Atos 13:50) fora daquele distrito. Os apstolos no ficaram desencorajados por este tratamento; lembraram-se das palavras de seu Mestre: "Bem-aventurados sois vs, quando vos injuriarem e perseguirem, e mentindo, disserem todo o mal contra vs por Minha causa. Exultai e alegraivos, porque grande o vosso galardo nos Cus; porque assim perseguiram os profetas que foram antes de vs." Mat. 5:11 e 12. A mensagem do evangelho estava avanando, e os apstolos tinham todo o motivo de sen tir-se encorajados. Suas atividades entre os de Antioquia da Pisdia, tinham sido ricamente abenoadas, e os crentes a quem tinham deixado a conduzir a obra sozinhos por algum tempo, "estavam cheios de alegria e do Esprito Santo". Atos 13:52. 18 Pregando Entre os Gentios Pg. 177

De Antioquia da Pisdia, Paulo e Barnab foram para Icnio. Neste lugar, como em Antioquia, comearam suas atividades na sinagoga de seu prprio povo. Tiveram assinalado sucesso; "creu uma grande multido, no s de judeus mas de gregos". Mas em Icnio, como em outros lugares onde os apstolos trabalharam, "os judeus incrdulos incitaram e irritaram, contra os irmos, os nimos dos gentios". Atos 14:1 e 2. Os apstolos, entretanto, no recuaram de sua misso; pois muitos estavam ac eitando o evangelho de Cristo. Enfrentando a oposio, inveja e preconceito foram eles avante com sua obra, "falando ousadamente acerca do Senhor"; e Deus "dava testemunho palavra de Sua graa, permitindo que por suas mos se fizessem sinais e prodgios" . Atos 14:3. Essas evidncias da aprovao divina tinham poderosa influncia sobre aqueles cuja mente estava aberta convico, e multiplicavam-se os conversos ao evangelho. Pg. 178 A crescente popularidade da mensagem apresentada pelos apstolos encheu de inveja e dio os judeus incrdulos e eles determinaram fazer cessar de uma vez os trabalhos de Paulo e Barnab. Por meio de relatos falsos e exagerados, levaram as autoridades a temer que toda a cidade estivesse em perigo de ser incitada a uma insurrei o. Declararam que grande nmero se estava aliando aos apstolos, e sugeriram que havia nisto desgnios secretos e perigosos. Em conseqncia destas acusaes, os discpulos eram repetidamente levados perante as autoridades; mas sua defesa era to clara e singela, e to calma e compreensvel sua afirmao daquilo que estavam ensinando, que forte influncia era exercida em seu favor. Embora os magistrados estivessem prevenidos contra eles pelas falsas afirmaes ouvidas, no ousavam conden-los. Tinham de reconhecer que os ensinos de Paulo e Barnab tendiam a formar homens virtuosos, cidados leais, e que a moral e a ordem da cidade seriam melhoradas se fossem aceitas as verdades ensinadas pelos apstolos. Por intermdio da oposio que os discpulos enfrentavam, a mensagem da verdade ganhava grande publicidade; os judeus viam que seus esforos para impedir a obra dos novos ensinadores resultava apenas em acrescentar maior nmero de adeptos nova f. "E dividiu-se a multido da cidade; e uns eram pelos judeus , e outros pelos apstolos." Atos 14:4. To enraivecidos ficaram os lderes judeus pelo rumo que as coisas estavam tomando que decidiram alcanar seu objetivo pela violncia. Estimulando as piores paixes Pg. 179 da massa ignorante e tumulturia, foram felizes em provocar um motim, atribuindo-o aos ensinos dos discpulos. Com esta falsa acusao esperavam ganhar o auxlio dos magistrados na realizao de seu propsito. Estavam determinados a que os apstolos no tivessem oportunidade de se defenderem, interferindo a turba e apedrejando a Paulo e a Barnab, pondo assim um fim a suas atividades. Amigos dos apstolos, embora incrdulos, advertiram-nos dos maldosos desgnios dos judeus, e suplicaram-lhes que no se expusessem desnecessariamente fria da turba, mas fugissem para salvar a vida. Concordes, Paulo e Barnab partiram secretamente de Icnio, deixando os crentes a promoverem a obra sozinhos por algum tempo. Mas de maneira nenhuma saam em definitivo; haviam proposto retornar, aps acalmada a agitao, para completar a obra iniciada. Em cada sculo e em cada terra, os mensageiros de Deus tm sido chamados a enfrentar amarga oposio dos que deliberadamente escolhem rejeitar a luz do Cu. No raro, pela mistificao e falsidade, tm os inimigos do evange lho aparentemente triunfado, cerrando assim as portas por onde os mensageiros de Deus poderiam ter acesso ao povo. Mas essas portas no podem permanecer para sempre fechadas; e, muitas vezes, ao voltarem os servos de Deus para reassumir suas atividades, o Senhor tem obrado poderosamente em favor deles, habilitando -os a estabelecerem monumentos para a glria de Seu nome. Expulsos de Icnio pela perseguio, os apstolos foram para Listra e Derbe, na Licania. Estas cidades eram habitadas principalmente por um povo supersticioso e pago, mas havia entre eles alguns dispostos a Pg. 180 ouvir a mensagem evanglica e aceit-la. Nesses lugares e arredores os apstolos decidiram trabalhar, esperando escapar ao preconceito e perseguio dos judeus. Em Listra no havia sinagoga judaica, embora vivessem na cidade uns poucos judeus. Muitos dos habitantes de Listra adoravam num templo dedicado a Jpiter. Quando Paulo e Barnab apareceram na cidade, e, congregando os listrianos em torno deles lhes explanaram as verdades simples do evangelho, muitos procuraram relacionar essas doutrinas com suas supersticiosas crenas na adorao de Jpiter. Os apstolos se esforaram por comunicar a esses idlatras o conhecimento de Deus, o Criador, e de Seu Filho, o Salvador do gnero humano. Chamaram, primeiramente, a ateno deles, para as obras maravilhosas de Deus - o Sol, a Lua e as estrelas, a bela ordem das sucessivas estaes, as poderosas montanhas coroadas de neve, as majestosas rvores, e vrias outras maravilhas da natureza, as quais testemunham uma capacidade alm da compreenso humana. Mediante essas obras do Todo poderoso, levaram os apstolos o esprito dos gentios contemplao do grande Governador do Universo. Havendo tornado claras as verdades fundamentais concernentes ao Criador, falaram os apstolos aos habitantes de Listra a respeito do Filho de Deus, que veio do Cu ao nosso mundo por haver amado os filhos dos homens. Falaram de Sua vida e ministrio, Sua rejeio por parte daqueles a quem veio salvar, Seu julgamento e crucifixo, ressurreio e ascenso ao Cu, para a atuar como advogado do homem. Assim, no Esprito e no poder Pg. 181 de Deus, Paulo e Barnab pregaram o evangelho em Listra. Uma ocasio, estando Paulo a falar ao povo das obras de Cristo como de Algu m que curava os enfermos e sofredores, viu entre seus ouvintes um coxo, cujos olhos estavam nele fixos, e que recebia suas palavras e nelas cria. O corao de Paulo encheu-se de simpatia para com o doente, em quem percebeu algum "que tinha f para ser cu rado". Atos 14:9. Em presena da idlatra assemblia, Paulo ordenou ao coxo que se pusesse de p. At ento, o coxo no podia fazer mais que assentar -se;

mas agora obedeceu instantaneamente ordem de Paulo, e pela primeira vez em sua vida se ps de p. Co m esse esforo de f lhe vieram as foras, e aquele que havia sido coxo "andou e saltou". Atos 14:10. "E as multides, vendo o que Paulo fizera, levantaram a sua voz, dizendo em lngua licanica: Fizeram-se os deuses semelhantes aos homens, e desceram at ns." Esta afirmao estava em harmonia com sua tradio de que os deuses ocasionalmente visitavam a Terra. Barnab foi chamado Jpiter, o pai dos deuses, por causa de sua venervel aparncia, sua digna compostura e a suavidade e benevolncia expressas em seu semblante. Paulo criam eles ser Mercrio, "porque este era o que falava" (Atos 14:11 e 12), fervoroso, ativo e eloqente em palavras de advertncia e exortao. Os listrianos, ansiosos de mostrar sua gratido, apelaram ao sacerdote de Jpiter para honrar os apstolos; e ele, "trazendo para a entrada da porta touros e grinaldas, queria com a multido sacrificar-lhes". Atos 14:13. Paulo e Barnab, que se haviam retirado para repouso, no foram Pg. 182 advertidos desses preparativos. Logo, porm, sua ateno foi despertada pelo som da msica e brados entusisticos de uma grande multido que se aproximava da casa onde eles estavam hospedados. Quando os apstolos se certificaram da causa desta visita e do motivo de tal agitao, "rasgaram os seus vestidos, e saltaram para o meio da multido", na esperana de evitar novas demonstraes. Clamando, com voz que se sobrepunha aos vivas do povo, Paulo captou-lhes a ateno; e cessando subitamente o tumulto, disse: "Vares, por que fazeis essas coisas? Ns tambm somos homens como vs, sujeitos s mesmas paixes, e vos anunciamos que vos convertais dessas vaidades ao Deus vivo, que fez o cu, e a Terra, e o mar, e tudo quanto h neles; o qual nos tempos passados deixou andar todas as gentes em seus prprios caminhos. E contudo, no Se deixou a Si mesmo sem testemunho, beneficiando -vos l do Cu, dando-vos chuvas e tempos frutferos, enchendo de mantimento e de alegria os vossos coraes." Atos 14:14-17. No obstante a positiva afirmao dos apstolos de que no eram d ivinos, e no obstante ainda os esforos de Paulo para dirigir-lhes a mente para o verdadeiro Deus como o nico objeto digno de adorao, foi quase impossvel desviar os pagos de seu intento de oferecer sacrifcios. To firme tinha sido sua crena de que esses homens eram, sem dvida, deuses, e to grande seu entusiasmo, que estavam relutantes em reconhecer seu erro. Diz o relato que eles foram impedidos "com dificuldade". Atos 14:18. Arrazoavam os habitantes de Listra, que eles haviam contemplado com os p rprios olhos o miraculoso poder exercido pelos apstolos; que haviam visto um coxo que Pg. 183 nunca dantes andara, rejubilar-se em perfeita sade e fora. Foi somente aps muita persuaso da parte de Paulo, e cuidadosa explicao de sua prpria misso e de Barnab como sendo representantes do Deus do Cu e de Seu Filho, o grande Mdico, que o povo foi persuadido a abandonar seu propsito. As atividades de Paulo e Barnab em Listra, foram subitamente reprimidas pela maldade de "uns judeus de Antioquia e d e Icnio" (Atos 14:18), que ouvindo do sucesso do trabalho dos apstolos entre os licanios, tinham determinado ir -lhes no encalo e persegui-los. Chegando a Listra, esses judeus logo alcanaram xito em inspirar o povo com o mesmo amargo esprito que atuava em suas prprias mentes. Com palavras de mistificao e calnia, os que recentemente haviam considerado a Paulo e Barnab como seres divinos, foram convencidos de que na realidade os apstolos eram piores que assassinos, e dignos de morte. O desapontamento sofrido pelos listrianos por lhes ter sido recusado o privilgio de oferecer sacrifcios aos apstolos, preparou-os para se voltarem contra Paulo e Barnab com um entusiasmo aproximado ao com que os tinham honrado como deuses. Incitados pelos judeus, planejaram atacar os apstolos pela fora. Os judeus admoestaram-nos a que no dessem a Paulo a oportunidade de falar, alegando que se lhe fosse permitido este privilgio, ele poderia enfeitiar o povo. Logo os desgnios homicidas dos inimigos do evangelho foram executados. Rendendo-se influncia do mal, os listrianos tornaram-se possudos de satnica fria, e apoderando-se de Paulo o apedrejaram sem misericrdia. Pg. 184 O apstolo imaginou que havia chegado o seu fim. O martrio de Estvo, e a parte cruel que ele desempenhara na ocasio, lhe vieram vividamente ao esprito. Coberto de feridas e desfalecido de dor, ele caiu no cho, e a turba enfurecida o arrastou "p ara fora da cidade, cuidando que estava morto". Atos 14:19. Nesta hora escura e de prova, o grupo de crentes de Listra, convertidos por Paulo e Barnab f de Jesus, permaneceu firme e leal. A oposio absurda e a cruel perseguio por parte de seus inimigos serviram apenas para confirmar a f desses devotados irmos; e agora, em face do perigo e escrnio, mostraram sua lealdade reunindo-se com tristeza ao redor daquele que supunham estar morto. Qual no foi sua surpresa, quando, em meio a seus lamentos, o apstolo subitamente levantou a cabea e se ergueu, com o louvor de Deus nos lbios. Para os crentes, esta inesperada restaurao do servo de Deus era considerada como milagre do poder divino, e parecia ser o selo do Cu sobre sua mudana de crena. Rejubilaram-se com inexprimvel alegria, e louvaram a Deus com renovada f. Entre os que se haviam convertido em Listra, e que eram testemunhas oculares dos sofrimentos de Paulo, se achava algum que se havia de tornar mais tarde preeminente obreiro de Cristo, e devia partilhar com o apstolo as provas e alegrias do servio pioneiro em campos difceis. Era um jovem chamado Timteo. Quando Paulo foi arrastado para fora da cidade, esse jovem discpulo estava entre os que se puseram ao lado de seu corpo aparentemente sem vida, e que o viram erguer -se ferido e Pg. 185 coberto de sangue, mas com louvores nos lbios por lhe haver sido permitido sofrer por amor de Cristo. No dia seguinte ao apedrejamento de Paulo, os apstolos partiram para Derbe, onde seu trabalho foi abenoado e muitas almas foram levadas a aceitar a Cristo como o Salvador. Mas "tendo anu nciado o evangelho naquela cidade e feito muitos

discpulos", nem Paulo nem Barnab estavam dispostos a iniciar trabalho em outra parte sem confirmar a f dos conversos que eram forados a deixar sozinhos por algum tempo, nos lugares onde tinham recentemen te trabalhado. E assim, destemerosos perante os perigos, "voltaram para Listra, e Icnio, e Antioquia, confirmando os nimos dos discpulos, exortando -os a permanecer na f". Atos 14:21 e 22. Muitos haviam aceito as alegres novas do evangelho e expuseram-se ao oprbrio e oposio. A esses procurou o apstolo firmar na f, para que a obra pudesse subsistir. Como importante fator no crescimento espiritual dos novos conversos, os apstolos tiveram o cuidado de cerc -los com a salvaguarda da ordem evanglica. As igrejas eram devidamente organizadas em todos os lugares da Licania e da Pisdia onde houvesse crentes. Eram indicados oficiais para cada igreja, e ordem e sistema prprios eram estabelecidos para que se conduzissem todas as atividades pertinentes ao bem-estar espiritual dos crentes. Isto estava em harmonia com o plano evanglico de unir num s corpo todos os crentes em Cristo, e esse plano devia Paulo seguir cuidadosamente atravs de seu ministrio. Aqueles que, em qualquer lugar, eram por seus Pg. 186 labores levados a aceitar a Cristo como o Salvador, eram, a seu devido tempo, organizados em igreja. Ainda quando os crentes eram poucos era isto feito. Os cristos eram desta maneira ensinados a se ajudarem mutuamente, recordando a promessa: "Onde estiverem dois ou trs reunidos em Meu nome, a estou Eu no meio deles." Mat. 18:20. E Paulo no esquecia as igrejas assim estabelecidas. O cuidado dessas igrejas ficava em sua mente como uma preocupao sempre maior. No importava quo pequeno fosse um grupo, era no obstante objeto de sua constante solicitude. Ele cuidava ternamente das pequenas igrejas, sentindo que elas estavam em necessidade de especial cuidado, para que os membros pudessem ser inteiramente firmados na verdade e ensinados a fazer esforos fervorosos e altrustas pelos que lhes estavam ao redor. Em todos os seus esforos missionrios, Paulo e Barnab procuravam seguir o exemplo de Cristo, com sacrifcio voluntrio e trabalho fiel e ardoroso em prol das almas. Despertos, zelosos e incansveis, no consultavam as inclinaes ou a comodidade pessoal, mas com uma ansiedade acompanhada de oraes, e atividade incessante, semeavam a semente da verdade. E, com o semear da semente, os apstolos tinham muito cuidado em proporcionar a todos os que tomava m posio ao lado do evangelho, instrues prticas de indizvel valia. Este esprito de fervor e de temor piedoso produziu nos novos discpulos u ma impresso duradoura com relao importncia da mensagem do evangelho. Quando homens promissores e hbeis se convertiam, como no caso de Timteo, Paulo e Barnab procuravam zelosamente mostrar-lhes a necessidade de trabalhar na Pg. 187 vinha. E, quando os apstolos partiam para outro lugar, a f daqueles homens no vacilava, antes aumentava. Haviam sido fielmente instrudos no caminho do Senhor, e se lhes ensinara como trabalhar abnegadamente, fervorosamente, perseverantemente pela salvao de seus semelhantes. Esta cuidadosa instruo aos novos conversos era um importante fator no xito notvel que acompanhava Paulo e Barnab, pregando eles o evangelho nas terras gentlicas. A primeira viagem missionria estava rapidamente chegando ao fim. Encomendando ao Senhor as igrejas recm-organizadas, os apstolos foram para Panflia, "e, tendo anunciado a Palavra em Perge, desceram a Atlia e dali navegaram para Antioquia". 19 Judeus e Gentios Pg. 188 Havendo chegado Antioquia da Sria, de onde haviam sado para a sua misso, Paulo e Barnab aproveitaram logo uma oportunidade para reunir os crentes a fim de contar-lhes "quo grandes coisas Deus fizera por eles, e como abrira aos gentios a porta da f". Atos 14:27. A igreja de Antioquia era grande e prspera. Centro de atividade missionria, era uma das mais importantes dentre os grupos de crentes cristos. Sua congreg ao era composta de pessoas de diferentes classes, tanto de judeu como de gentios. Enquanto os apstolos se uniam aos ministros e membros leigos em Antioquia, num fervoroso esforo para ganhar almas para Cristo, alguns crentes judeus vindos da judia, "da seita dos fariseus" (Atos 15:5), conseguiram introduzir uma questo que em breve levou a vasta desinteligncia na igreja, produzindo consternao nos crentes gentlicos. Com grande segurana esses mestres judaizantes afirmavam que, para salvar-se, era preciso Pg. 189 ser circuncidado e observar toda a lei cerimonial. Paulo e Barnab enfrentaram com prontido essas falsas doutrinas, e se opuseram introduo do assunto aos gentios. Por outro lado, muitos crentes judeus de Antioquia favoreciam a posio do s irmos recentemente vindos da Judia. Os conversos judeus no eram geralmente inclinados a mudar to rapidamente quanto a providncia de Deus abria o caminho. Do resultado do trabalho dos apstolos entre os gentios, ficou evidente que os conversos dentre este ltimo povo excederiam muito aos conversos judeus em nmero. Os judeus temiam que se as restries e cerimnias de sua lei no fossem tornadas obrigatrias aos gentios como condio para se tornarem membros da igreja, as peculiaridades nacionais dos judeus, que at ento os tinham mantido como um povo distinto de todos os outros povos, desapareceriam finalmente dentre os que recebiam a mensagem do evangelho. Os judeus se haviam sempre orgulhado de seu cerimonial de instituio divina; e muitos dos que se haviam convertido f de Cristo ainda sentiam que uma vez que Deus havia claramente esboado a forma hebria de adorao, era pouco provvel que Ele tivesse autorizado uma mudana em quaisquer de suas especificaes. Insistiam em que as leis e cerimn ias judaicas deviam ser incorporadas aos ritos da religio crist. Eram tardos em discernir que todas as ofertas sacrificais no tinham se no prefigurado a morte do Filho de Deus, em que o tipo encontrou o anttipo, depois do que os ritos e cerimnia da dispensao mosaica no mais deviam perdurar.

Pg. 190 Antes de sua converso, Paulo se havia considerado como irrepreensvel "segundo a justia que h na lei". Filip. 3:6. Mas desde sua mudana de corao, ele havia alcanado uma clara concepo da misso d o Salvador como Redentor da raa toda, judeus e gentios, e aprendera a diferena entre uma f viva e um formalismo morto. luz do evangelho, os antigos ritos e cerimnias confiados a Israel haviam ganho uma nova e mais profunda significao. Aquilo que ha viam prefigurado tinha-se cumprido, e os que estavam vivendo sob a dispensao evanglica tinham ficado livres de sua observncia. A imutvel lei de Deus, dos Dez Mandamentos, entretanto, Paulo ainda guardava no esprito bem como na letra. Na igreja de Ant ioquia, a considerao do assunto da circunciso deu em resultado muitas discusses e litgio. Afinal, os membros da igreja, temendo que o resultado de continuada disputa fosse uma diviso entre eles, decidiram enviar a Jerusalm Paulo e Barnab, juntament e com alguns homens de responsabilidade na igreja, a fim de exporem a questo perante os apstolos e ancios. Ali deviam eles encontrar-se com delegados de diversas igrejas e com os que tinham ido a Jerusalm para assistir s prximas festas. Enquanto isto, toda a discusso devia cessar at que fosse pronunciada a deciso do conclio geral. Esta deciso devia ser ento universalmente aceita pelas vrias igrejas em todo o pas. Em caminho para Jerusalm, os apstolos visitavam os crentes das cidades por onde passavam e encorajavam-nos relatandolhes sua experincia da obra de Deus e da converso dos gentios. Pg. 191 Em Jerusalm os delegados de Antioquia se encontraram com os irmos das vrias igrejas, que se haviam congregado para a reunio geral; e a estes relataram os sucessos que seu ministrio entre os gentios haviam alcanado. Deram-lhes ento um claro esboo da confuso que resultara porque certos fariseus convertidos tinham ido a Antioquia declarando que, para se salvarem, os conversos gentios precisavam ser circuncidados e deviam guardar a lei de Moiss. Esta questo foi ardorosamente debatida na assemblia. Em ntima relao com o assunto da circunciso estavam vrios outros que demandavam cuidadoso estudo. Um deles era quanto atitude a ser tomada com respeito a carnes sacrificadas a dolos. Muitos dos gentios convertidos estavam vivendo entre pessoas ignorantes e supersticiosas, que faziam freqentes sacrifcios e ofertas a dolos. Os sacerdotes deste culto pago mercadejavam extensamente com ofertas a eles trazidas; e os judeus temiam que os gentios conversos pudessem levar descrdito ao cristianismo por comprar aquilo que tinha sido sacrificado aos dolos, sancionando assim, em certa medida, costumes idlatras. Alm disto, os gentios estavam acostumados a comer a carne de animais estrangulados, aos passo que os judeus tinham sido divinamente instrudos de que, quando animais fossem mortos para alimento, se tomasse particular cuidado para que o sangue fosse derramado do corpo; a no ser assim a carne no poderia ser considerada saudvel. Deus havia dado estas injunes aos judeus a fim de preservar-lhes a sade, Os judeus consideravam pecaminoso usar sangue como artigo alimentar. Consideravam que o sangue era a vida, e que o derramamento do sangue era conseqncia do pecado. Pg. 192 Os gentios, ao contrrio, costumavam aparar o sangue derramado da vtima sacrifical e us -lo na preparao de alimento. Os judeus no podiam crer que estivessem obrigados a mudar de costumes que haviam adotado sob a esp ecial direo de Deus. Portanto, como as coisas ento se apresentavam, se um judeu e um gentio se assentassem mesma mesa para comer, o primeiro se consideraria ofendido e ultrajado pelo ltimo. Os gentios, e especialmente os gregos, eram extremamente licenciosos, e havia o perigo de que alguns, no convertidos de corao, fizessem uma profisso de f sem renunciar as suas ms prticas, Os cristos judeus no podiam tolerar a imoralidade , que nem mesmo era considerada crime pelos pagos, Os judeus, portant o, consideravam como altamente prprio que a circunciso e a observncia da lei cerimonial fossem impostas aos conversos gentios como um teste de sua sinceridade e devoo. Isto criam eles, poderia impedir que se aliassem igreja os que, adotando a f sem verdadeira converso de corao, pudessem mais tarde trazer oprbrio sobre a causa por imoralidade e excesso. Os vrios pontos envolvidos na regulamentao da principal questo em jogo, parecia apresentar diante do conclio dificuldades insuperveis. Mas o Esprito Santo j havia, em realidade, solucionado esta questo, de cuja deciso parecia depender a prosperidade, seno a existncia mesmo, da igreja crist. "E, havendo grande contenda, levantou-se Pedro e disse-lhes: Vares irmos, bem sabeis que j h muito tempo Deus me elegeu dentre vs, para que os gentios ouvissem da minha boca a palavra do evangelho, e Pg. 193 cressem." Atos 15:7. Ele arrazoou que o Esprito Santo havia decidido o assunto em discusso ao descer com igual poder sobre os gentios incircuncisos e sobre os circuncisos judeus. Rememorou a viso em que Deus apresentara perante ele um lenol cheio de toda a espcie de quadrpedes, e lhe ordenara matar e comer. Recusando ele, com a afirmao de que jamais comera coisa comum ou imunda, a resposta fora: "No faas tu comum ao que Deus purificou." Atos 10:15. Pedro relatou a clara interpretao destas claras palavras, a qual lhe foi dada quase em seguida notificao de ir ter com o centurio para instru-lo na f crist. Essa mensagem mostrava que Deus no faz acepo de pessoas, mas aceita e reconhece a quantos O temem. Pedro falou de seu assombro quando, ao transmitir as palavras da verdade quela assemblia em casa de Cornlio, testemunhara que o Esprito Santo Se apossara de seus ouvintes, tanto gentios como judeus. A mesma luz e glria que se refletira sobre os judeus circuncidados, brilhou igualmente na face dos incircuncisos gentios. Isto era uma advertncia de Deus a Pedro para que no considerasse pessoa alguma inferior a outra; porq ue o sangue de Cristo pode limpar de toda a imundcia. Em ocasio anterior Pedro havia arrazoado com seus irmos com respeito converso de Cornlio e seus amigos, e sua comunho com eles. Ao relatar nessa ocasio como o Esprito Santo descera sobre os ge ntios declarara: "Portanto, se Deus lhes deu o mesmo dom que a ns, quanto havemos crido no Senhor Jesus Cristo, quem era ento eu, para que pudesse resistir a Deus?" Atos 11:17. Agora, com igual fervor e fora, ele afirma: "E Deus, que conhece os coraes , lhes deu testemunho,

Pg. 194 dando-lhes o Esprito Santo, assim como tambm a ns; e no fez diferena alguma entre eles e ns, purificando os seus coraes pela f. Agora, pois, por que tentais a Deus, pondo sobre a cerviz dos discpulos um jugo que ne m nossos pais nem ns pudemos suportar?" Atos 15:10. Este jugo no era a lei dos Dez Mandamentos, como afirmam alguns que se opem aos reclamos da lei; Pedro se refere aqui lei das cerimnias, tornada nula e v pela crucifixo de Cristo. A preleo de Pedro levou a assemblia ao ponto de poderem ouvir com pacincia a Paulo e a Barnab relatarem suas experincias na obra pelos gentios. "Ento toda a multido se calou e escutava a Barnab e a Paulo, que contavam quo grandes sinais e prodgios Deus havia feito por meio deles entre os gentios." Atos 15:12. Tiago tambm apresentou seu testemunho com deciso, declarando que era o propsito de Deus outorgar ao gentios os mesmos privilgios e bnos concedidos aos judeus. Ao Esprito Santo pareceu bem no impor aos gentios conversos a lei cerimonial, e o parecer dos apstolos a este respeito foi como o do Esprito de Deus. Tiago presidiu ao conclio, e sua deciso final foi: "Pelo que julgo que no se deve perturbar aqueles, dentre os gentios, que se convertem a Deus." Isto ps fim discusso. Neste exemplo temos a refutao da doutrina mantida pela Igreja Catlica Romana de que Pedro era a cabea da igreja. Os que, como papas, tm pretendido ser seus sucessores, no encontram fundamento escriturstico para suas pretenses. Coisa alguma na vida de Pedro d sano afirmativa de que Pg. 195 ele fora colocado acima de seus irmos como representante do Altssimo. Se os que so considerados sucessores de Pedro, tivessem seguido seu exemplo, ter-se-iam contentado sempre com ser iguais a seus irmos. Nesta ocasio parece ter sido escolhido Tiago para anunciar a deciso tomada pelo conclio. E sua sentena foi que a lei cerimonial, e especialmente a ordenana da circunciso, no deveriam ser impostas aos gentios, ou a e les sequer recomendadas. Tiago procurou impressionar a mente de seus irmos com o fato de que, em se convertendo a Deus, os gentios tinham feito grande mudana em sua vida, e que se deveria usar muita cautela para no perturb -los com assuntos embaraantes e duvidosos de somenos importncia, para que no desanimassem em seguir a Cristo. Os conversos gentios, porm, deviam abandonar os costumes incoerentes com os princpios do cristianismo. Os apstolos e ancios, portanto, concordaram em instruir por carta os gentios a se absterem de carnes sacrificadas aos dolos, da prostituio, do que sufocado e do sangue. Deviam ser instigados a guardar os mandamentos, e a levar vida santa. Deviam tambm estar certos de que os que declaravam ser a circunciso obrigat ria no estavam autorizados a faz-lo em nome dos apstolos. Paulo e Barnab eram-lhes recomendados como pessoas que haviam arriscado a vida pelo Senhor. Judas e Silas foram enviados com estes apstolos para declararem aos gentios de viva voz a deciso do conclio. "Pareceu bem ao Esprito Santo e a ns, no vos impor mais Pg. 196 encargo algum, seno estas coisas necessrias: que vos abstenhais das coisas sacrificadas aos dolos, e do sangue, e da carne sufocada, e da fornicao; das quais coisas fazeis bem se vos guardardes." Atos 15:28 e 29. Os quatro servos de Deus foram enviados a Antioquia com a epstola e a mensagem que devia pr fim a toda controvrsia; porque era a voz da mais alta autoridade sobre a Terra. O conclio que decidiu este caso era composto dos apstolos e mestres que se haviam salientado no trabalho de levantar igrejas crists judaicas e gentias, juntamente com delegados escolhidos de vrios lugares. Estavam presentes ancios de Jerusalm e delegados de Antioquia, e as igrejas mais influentes estavam representadas. O conclio se conduziu de acordo com os ditames de iluminado juzo e com a dignidade de uma igreja estabelecida pela vontade divina. Como resultado de suas deliberaes, todos eles viram que o prprio Deus havia dado resposta questo em apreo, concedendo aos gentios o Esprito Santo; e sentiram que era sua parte seguir a guia do Esprito. No foram convocados todos os crentes para votarem sobre a questo. Os "apstolos e ancios" (Atos 15:23), homens de influncia e bom senso, redigiram e expediram o decreto, que foi logo aceito pelas igrejas crists. Nem todos, entretanto, ficaram contentes com a deciso; havia uma faco de irmos ambiciosos e possudos de presuno que a desaprovaram. Esses homens pretensiosamente tomaram a deciso de se empenhar na obra sob a prpria responsabilidade. Entregaram-se a muita murmurao e crtica, propondo novos planos e procurando deitar abaixo a obra dos homens a quem Deus ordenara ensinassem a mensagem do evangelho. Desde o incio teve a igreja Pg. 197 tais obstculos a enfrentar, e h de t-los at a consumao do tempo. Jerusalm era a metrpole dos judeus, e era ali que se encontravam o maior exclusivismo e beatice. Os cristos judeus, vivendo prximos do templo, naturalmente permitiam voltar a mente aos privilgios peculiares dos judeus como nao. Quando viram a igreja crist se afastando das cerimnias e tradies do judasmo, e perceberam que a peculiar santidade de que os costumes judeus eram revestidos seria logo perdida de vista luz da nova f, muitos se mostraram indignados com Paulo como sendo a pessoa que, em grande medida, havia provocado esta mudana. Mesmo os discpulos no estavam todos preparados para aceitar de boa vontade a deciso do conclio. Alguns eram zelosos da lei cerimonial, e se referiam a Paulo com desfavor, pois pensavam que seus princpios referentes s obrigaes da lei judaica eram frouxos. As decises amplas e de grande alcance do conclio geral levaram confiana s fileiras dos crentes gentios e a causa d e Deus prosperou. Em Antioquia a igreja foi favorecida com a presena de Judas e Silas, os mensageiros especiais que da reunio em Jerusalm tinham voltado com os apstolos. Sendo "tambm Judas e Silas profetas, exortaram e confirmaram os irmos com muitas palavras". Atos 15:32. Esses homens piedosos se detiveram em Antioquia por algum tempo. "E Paulo e Barnab ficaram em Antioquia, ensinando e pregando, com muitos outros, a Palavra do Senhor." Atos 15:35. Quando Pedro, posteriormente, visitou Antioquia, captou a confiana de muitos por sua conduta prudente

Pg. 198 para com os conversos gentios. Por algum tempo ele agiu de acordo com a luz dada pelo Cu. Dominou seu natural preconceito at o ponto de sentar-se mesa com os conversos gentios. Mas quando certos judeus zelosos da lei cerimonial vieram de Jerusalm, Pedro mudou, desavisadamente, o seu procedimento para com os conversos do paganismo. Alguns "judeus tambm dissimulavam com ele, de maneira que at Barnab se deixou levar pela sua dissimulao". G l. 2:13. Esta revelao de fraqueza da parte daqueles que haviam sido respeitados e amados como dirigentes, produziu dolorosa impresso na mente dos crentes gentios. A igreja foi ameaada de diviso. Mas Paulo, que viu a subversiva influncia do erro praticado para com a igreja pela duplicidade de atitude da parte de Pedro, reprovou -o abertamente por dissimular assim seus verdadeiros sentimentos. Na presena da igreja, Paulo argiu a Pedro: "Se tu, sendo judeu, vives como os gentios, e no como judeu, por que obrigas os gentios a viverem como judeus?" Gl. 2:14. Pedro viu o erro em que havia cado, e procurou imediatamente reparar, tanto quanto possvel, o mal que causara. Deus, que conhece o fim desde o princpio, permitiu que Pedro revelasse essa fraqueza de carter, para que o provado apstolo visse nada haver em si de que se pudesse vangloriar. Mesmo os melhores homens, se entregues a si prprios, erraro no julgamento. Deus viu tambm que no tempo por vir, alguns seriam to iludidos que atribuiriam a Ped ro e seus pretensos sucessores as elevadas prerrogativas que s a Deus pertencem. E esse registro de fraqueza do apstolo permanece como uma Pg. 199 prova de sua falibilidade, e de que ele, de modo algum, esteve acima do nvel dos outros apstolos. A histria deste desvio dos retos princpios permanece como solene advertncia a homens em posies de confiana na causa de Deus, para que no venham a fracassar na integridade mas se apeguem firmemente ao princpio. Quanto maiores as responsabilidades colocadas sobre o agente humano, e quanto mais amplas suas oportunidades para mandar e controlar, certo que mais erros cometer se no seguir cuidadosamente o caminho do Senhor e trabalhar em harmonia com as decises tomadas pelo corpo geral de crentes reunidos em conclio. Depois de todas as faltas de Pedro; depois de sua queda e restaurao, seu longo prazo de servio, sua intimidade com Cristo, seu conhecimento da correta prtica dos retos princpios do Salvador; depois de toda a instruo recebida, todos os d ons, conhecimento e influncia obtidos pela pregao e ensino da Palavra - no estranho que ele dissimulasse e evitasse os princpios do evangelho por temor dos homens, ou para captar a estima? No estranho que ele vacilasse no apego ao direito? Possa Deus dar a cada homem o reconhecimento de seu desamparo, sua incapacidade para guiar o prprio barco seguro e a salvo para o porto. Em seu ministrio, Paulo era muitas vezes compelido a permanecer sozinho. Ele fora especialmente ensinado por Deus, e no ousava fazer concesses que envolvessem princpios. s vezes o fardo era pesado, mas Paulo permanecia firme pelo direito. Ele considerava que a igreja no deve jamais ser levada debaixo de controle Pg. 200 do poder humano. As tradies e mximas humanas no devem tomar o lugar da verdade revelada. O progresso da mensagem evanglica no deve ser detido por preconceitos e preferncias de homens, qualquer que seja sua posio na igreja. Paulo dedicara sua pessoa e todas as suas faculdades ao servio de Deus. Havia recebido as verdades do evangelho diretamente do Cu, e em todo o seu ministrio mantivera vital ligao com os instrumentos celestiais. Tinha sido ensinado por Deus com respeito a impor encargos desnecessrios aos cristos gentios; assim, quando crent es judaizantes introduziram na igreja de Antioquia a questo da circunciso, Paulo conhecia o pensamento do Esprito de Deus com respeito a tal ensino, e tomou deciso firme e inabalvel, que libertou as igrejas de ritos e cerimnias judaicos. No obstante o fato de haver sido Paulo ensinado pessoalmente por Deus, no mantinha ele idias extremadas de responsabilidade individual. Embora buscando de Deus a guia direta, estava sempre pronto a reconhecer a autoridade contida no corpo de crentes unidos em comunho de igreja. Sentia a necessidade de aconselhar-se; e quando surgiam assuntos de importncia, alegrava-se em poder apresent-los perante a igreja, e em unir-se com os irmos para buscar de Deus sabedoria para fazer decises acertadas. Mesmo "os espritos dos profetas", declarou ele, "esto sujeitos aos profetas. Porque Deus no Deus de confuso, seno de paz, como em todas as igrejas dos santos". I Cor. 14:32 e 33. Com Pedro ele ensinava que todos unidos na qualidade de igreja deviam ser "sujeitos uns aos outros". I Ped. 5:5. 20 Exaltando a Cruz Pg. 201 Depois de haver despendido algum tempo ministrando em Antioquia, Paulo props a seu companheiro fazerem outra viagem missionria. "Tornemos a visitar nossos irmos", disse ele a Barnab, "por todas as c idades em que j anunciamos a Palavra do Senhor, para ver como esto." Atos 15:36. Tanto Paulo como Barnab tinham terno cuidado pelos que haviam aceitado recentemente a mensagem evanglica sob seu ministrio, e estavam ansiosos por v-los uma vez mais. Esta solicitude Paulo jamais a perdeu. Mesmo quando em campos missionrios distantes, longe do cenrio de suas primeiras atividades, continuava ele a levar sobre o corao a responsabilid ade de animar esses conversos a permanecerem fiis, "aperfeioando a santificao no temor de Deus". II Cor. 7:1. Constantemente ele procurava ajud-los a se tornarem cristos confiantes e desenvolvidos, fortes na f, ardentes no zelo e de corao inteiro na consagrao a Deus e obra de ampliar Seu reino. Pg. 202 Barnab estava pronto a ir com Paulo, mas desejava que tomassem a Marcos, o qual se decidira de novo a devotar-se ao ministrio. Paulo fez objeo a isto. Parecia-lhe "razovel que no tomassem consigo aquele que" durante sua primeira viagem missionria tinha-os deixado em tempo de necessidade. Ele no estava inclinado a desculpar a fraqueza de Marcos em desertar da obra pela segurana e conforto do lar. Insistia que algum de to pouca fibra no estava habilitado para uma obra que

requeria pacincia, altrusmo, bravura, devoo, f e disposio para sacrificar, se necessrio, a prpria vida. To forte foi a contenda, que Paulo e Barnab se separaram, seguindo este suas convices e tomando consigo a Marcos. "Barnab, levando consigo a Marcos, navegou para Chipre. E Paulo, tendo escolhido a Silas, partiu, encomendado pelos irmos, graa de Deus." Atos 15:38-40. Viajando atravs da Sria e Cilcia, onde fortaleciam as igrejas, Paulo e Silas alcanaram por fim Derbe e Listra, na provnc ia de Licania. Foi em Listra que Paulo fora apedrejado, no entanto vamos encontr-lo de novo no cenrio onde passara o perigo anterior. Ele estava ansioso por ver como os que haviam aceito o evangelho por meio de seus esforos estavam enfrentando o teste das provaes. No ficou desapontado; verificou que os crentes listrianos tinham permanecido firmes em face de violenta oposio. Aqui Paulo tornou a encontrar Timteo, que havia testemunhado seus sofrimentos ao final de sua primeira visita a Listra, e em cuja mente a impresso ento feita tinha-se aprofundado com o passar do tempo, at que se convenceu de que era seu dever entregar-se inteiramente obra do ministrio. Seu corao estava unido ao Pg. 203 corao de Paulo, e ele ansiava por compartilhar das atividades do apstolo, ajudan do na medida das oportunidades. Silas, companheiro de trabalho de Paulo, era um obreiro experimentado, dotado com o dom de profecia; mas a obra a ser feita era to grande que foi necessrio preparar mais obreiros para o servio ativo. Em Timteo, Paulo viu algum que apreciava a santidade da obra de um pastor; que no se atemorizava ante a perspectiva de sofrimento e perseguio; que estava pronto a se r ensinado. Todavia o apstolo no se arriscou a tomar a responsabilidade de exercitar Timteo, jovem no p rovado, para o ministrio evanglico, sem primeiro certificar-se plenamente quanto a seu carter e vida passada. O pai de Timteo era grego, e sua me judia. Desde criana ele conhecia as Escrituras. A piedade que ele presenciara em sua vida domstica era s e sensata. A confiana de sua me e de sua av nos sagrados orculos, lembravam-lhe continuamente as bnos que h em fazer a vontade de Deus. A Palavra de Deus era a regra pela qual essas duas piedosas mulheres haviam guiado Timteo. O poder espiritual das lies que delas recebera conservou-o puro na linguagem, e incontaminado pelas ms influncias de que se achava rodeado. Assim a instruo recebida atravs do lar havia cooperado com Deus em prepar -lo para assumir responsabilidades. Paulo viu que Timteo era fiel, firme e leal, e escolheu-o como companheiro de trabalho e de viagem. Os que haviam ensinado Timteo na infncia foram recompensados com v-lo, ao filho de seu cuidado, ligado em ntima associao com o grande apstolo. Timteo era um simples jovem quando foi escolhido por Deus para ser um ensinador; mas seus princpios tinham sido to Pg. 204 estabelecidos por sua educao dos primeiros anos, que ele estava apto a ocupar seu lugar como auxiliar de Paulo. E embora jovem, levou suas responsabilidades com humildade crist. Como medida acauteladora, Paulo aconselhou prudentemente a Timteo a que se circuncidasse - no que Deus o exigisse, mas a fim de tirar do esprito dos judeus aquilo que poderia servir de objeo ao ministrio de Timteo. Em sua obra, Paulo devia viajar de cidade em cidade, em muitas terras, e teria muitas vezes ocasio de pregar a Cristo em sinagogas judaicas, bem como em outros lugares de reunio. Viesse a ser sabido que um de seus companheiros de trabalho era incircunciso, e sua obra seria grandemente entravada pelo preconceito e fanatismo dos judeus. Em toda parte encontrou o apstolo determinada oposio e severa perseguio. Ele desejava levar a seus irmos judeus, bem como aos gentios, o conhecimento do evangelho; e por essa razo buscava ele, tanto quanto estivesse em harmonia com a f, remover cada pretexto de oposio. E conquanto fizesse esta concesso ao preconceito judaico, cria e ensinava nada ser a circunciso ou incircunciso, mas o evangelho de Cristo - este era tudo. Paulo amava a Timteo, seu "verdadeiro filho na f". I Tim. 1:2. O grande apstolo muitas vezes puxava pelo discpulo mais moo, interrogando-o acerca da histria escriturstica; e enquanto viajavam de um lugar para outro, ensinava -lhe cuidadosamente a maneira de trabalhar com xito. Tanto Paulo como Silas, em todas as suas relaes com Timteo, procuravam aprofundar a impresso que j se fizera em seu esprito quanto natureza sagrada e sria da obra do ministro evanglico. Pg. 205 Em sua obra, Timteo buscava de Paulo constantemente conselho e instruo. No agia por impulso, mas consideradamente e com calma reflexo, indagando a cada passo: este o caminho do Senhor? Nele encontrou o Esprito Santo quem poderia ser moldado e ajustado como templo para a habitao da divina Presena. Quando as lies da Bblia so aplicadas na vida diria, exercem elas profunda e duradoura influncia sobre o carter. Timte o aprendeu e praticou essas lies. No tinha ele talentos particularmente brilhantes; mas su a obra era valiosa porque ele usava no servio do Mestre as habilidades que Deus lhe dera. Seu conhecimento da piedade prtica distinguia -o dos outros crentes, e dava-lhe influncia. Os que trabalham pelas almas tm de alcanar um conhecimento mais profund o, mais amplo e mais claro de Deus do que pode ser obtido pelo esforo ordinrio. Tm de aplicar todas as suas energias na obra do Mestre. Esto empenhados em alta e santa vocao, e se quiserem ganhar almas como recompensa, precisam apegar-se firmemente a Deus, recebendo diariamente poder e graa da Fonte de toda a bno. "Porque a graa de Deus se h manifestado, trazendo salvao a todos os homens, ensinando-nos que, renunciando impiedade e s concupiscncias mundanas, vivamos neste presente sculo s bria, e justa, e piamente. Aguardando a bem-aventurada esperana e o aparecimento da glria do grande Deus e nosso Senhor Jesus Cristo; o qual Se deu a Si mesmo por ns para nos remir de toda a iniqidade, e purificar para Si um povo Seu especial, zeloso d e boas obras." Tito 2:11-14. Antes de iniciarem a penetrao de novo territrio, Paulo e seus companheiros visitaram as igrejas que haviam

Pg. 206 sido estabelecidas na Pisdia e arredores. "E, quando iam passando pelas cidades, lhes entregavam, para sere m observados, os decretos que haviam sido estabelecidos pelos apstolos e ancios em Jerusalm. De sorte que as igrejas eram confirmadas na f, e cada dia cresciam em nmero." Atos 16:5. O apstolo Paulo sentia profunda responsabilidade por essas pessoas convertidas sob seu trabalho. Acima de tudo, ansiava que permanecessem fiis, "para que no dia de Cristo", disse ele, "possa gloriar-me de no ter corrido nem trabalhado em vo". Filip. 2:16. Ele estremecia pelo resultado de seu ministrio. Sentia que mesmo sua prpria salvao estaria em perigo se falhasse em cumprir seu dever, e se a igreja fracassasse em cooperar com ele na obra de salvar almas. Sabia que apenas a pregao no bastava para educar os crentes para expor a Palavra da vida. Sabia, que, mandamento sobre mandamento, regra sobre regra, um pouco aqui, um pouco ali, eles precisavam ser ensinados a fazer progresso na obra de Cristo. princpio universal que sempre que algum se recusa a usar as faculdades que Deus lhe deu, essas faculdades se debilitam e morrem. A verdade que no vivida, que no repartida, perde seu poder de comunicar vida, sua virtude salutar. Esta a razo por que o apstolo temia no ser capaz de apresentar todo homem perfeito em Cristo. A esperana de Paulo em relao ao Cu diminua quando ele considerava alguma falha de sua parte que pudesse resultar em estar ele dando igreja um modelo humano em lugar do divino. Seu conhecimento, eloqncia, milagres, sua viso das cenas eternas quando levado ao terceiro Cu - tudo isto perderia o valor se, por infidelidade em seu trabalho, aqueles por quem ele Pg. 207 trabalhou viessem a decair da graa de Deus. Assim, de viva voz e por carta, insistia ele com todos os que haviam aceitado a Cristo, para que prosseguissem no caminho que haveria de capacit-los a tornarem-se "irrepreensveis e sinceros, filhos de Deus inculpveis no meio duma gerao corrompida e perversa, ... como astros no mundo; retendo a Palavra da vida". Filip. 2:15 e 16. Todo verdadeiro pastor sente pesada responsabilidade pelo progresso espiritual dos crentes entregues a seu cuidado, um profundo desejo de que sejam cooperadores de Deus. Ele sente que da fiel execuo da tarefa que Deus lhe entregou depende, em grande medida, o bem-estar da igreja. Fervorosa e incansavelmente busca inspirar os crentes com o desejo de salvar almas para Cristo, lembrando-se de que cada acrscimo igreja representa mais um instrumento para dar a conhecer o plano de redeno. Havendo visitado as igrejas da Pisdia e regies circunvizinhas, Paulo e Silas, juntamente com Timteo, deram-se pressa em passar "pela Frgia e pela provncia da Galcia" (Atos 16:6), onde com grande poder proclamaram as alegres novas da salvao. Os glatas eram dados adorao de dolos, mas como os apstolos lhes p regassem, rejubilaram-se na mensagem que prometia libertao do cativeiro do pecado. Paulo e seus cooperadores proclamaram a doutrina da justificao pela f no sacrifcio expiatrio de Cristo. Apresentaram a Cristo como sendo Aquele que, vendo o estado de sesperado da raa cada, veio para redimir a homens e mulheres mediante uma vida de obedincia lei de Deus, e o pagamento da penalidade da desobedincia. E luz do madeiro, muitos que Pg. 208 nunca dantes haviam conhecido o verdadeiro Deus, comearam a compreender a magnitude do amor do Pai. Assim foram os glatas ensinados no que respeita s verdades fundamentais concernentes a "Deus Pai" e a "nosso Senhor Jesus Cristo, o qual Se deu a Si mesmo por nossos pecados, para nos livrar do presente sculo mau , segundo a vontade de Deus nosso Pai". Gl. 1:3 e 4. "Pela pregao da f", receberam o Esprito de Deus, e tornaram-se "filhos de Deus pela f em Cristo Jesus." Gl. 3:2 e 26. A maneira como Paulo viveu entre os glatas foi tal que ele pde afirmar mas t arde: "Rogo-vos que sejais como eu." Gl. 4:12. Seus lbios tinham sido tocados com a brasa viva do altar, e ele foi habilitado a sobrepor-se s fraquezas do corpo e a apresentar a Jesus como a nica esperana do pecador. Os que o ouviam sabiam que ele hav ia estado com Jesus. Assistido com o poder do alto, estava capacitado a comparar as coisas espirituais com as espirituais e a demolir as fortalezas de Satans. Coraes eram quebrantados ao apresentar ele o amor de Deus como revelado no sacrifcio de Seu nico Filho, e muitos eram levados a perguntar: Que devo fazer para salvar-me? Este mtodo de apresentar o evangelho caracterizou o trabalho do apstolo atravs de seu ministrio entre os gentios. Conservava sempre diante deles a cruz do Calvrio. "No nos pregamos a ns mesmos", declarou ele depois de anos em sua experincia, "mas a Cristo Jesus, o Senhor; e ns mesmos somos vossos servos por amor de Jesus. Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, Pg. 209 para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo." II Cor. 4:5 e 6. Os consagrados mensageiros que nos primeiros dias do cristianismo levaram as alegres novas da salvao a um mundo a perecer, no permitiam que pensamentos de exaltao prpria viessem empanar sua apresentao de Cristo, e Este crucificado. No cobiavam nem autoridade nem preeminncia. Ocultando -se no Salvador, exaltavam o grande plano da salvao e a vida de Cristo, o Autor e Consumador deste plano. Cristo, o mesmo ontem, hoje e eternamente, era o seu insistente ensino. Se os que hoje esto ensinando a Palavra de Deus, exaltassem a cruz de Cristo mais e mais, haveria muito maior sucesso em seu ministrio. Se os pecadores forem levados a contemplar com fervo r a cruz, se alcanarem viso ampla do Salvador crucificado, reconhecero a profundeza da compaixo de Deus e a malignidade do pecado. A morte de Cristo prova o grande amor de Deus pelo homem. o penhor de nossa salvao. Remover do cristianismo a cruz, seria como apagar do cu o Sol. A cruz nos aproxima de Deus, reconciliando -nos com Ele. Com a enternecedora compaixo do amor de um pai, Jeov considera o sofrimento que Seu Filho teve de suportar para salvar a raa da morte eterna, e nos recebe no Amado.

Sem a cruz no teria o homem nenhuma unio com o Pai. Dela depende toda a nossa esperana. Da brilha a luz do amor do Salvador; e quando ao p da cruz o pecador contempla Aquele que morreu para salv -lo, pode Pg. 210 rejubilar-se com grande alegria, pois seus pecados esto perdoados. Ao ajoelhar-se em f junto cruz, alcanou ele o mais alto lugar que o homem pode atingir. Por intermdio da cruz aprendemos que o Pai celestial nos ama com amor infinito. Podemos admirar-nos de haver Paulo exclamado: "Longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo"? Gl. 6:14. nosso privilgio tambm nos gloriar na cruz, nosso privilgio dar-nos inteiramente a Ele, como Ele Se deu por ns. Ento, com a luz que jorra do Calvrio a brilhar em nossa face, podemos sair para revelar esta luz aos que esto em trevas. 21 Nas Regies Distantes Pg. 211 Chegara o tempo em que o evangelho devia ser pregado alm dos confins da sia Menor. O caminho estava preparado para Paulo e seus companheiros passarem Europa. Em Trade, s margens do Mediterrneo, "Paulo teve de noite uma viso, em que se apresentou um varo da Macednia, e lhe rogou, dizendo: Passa Macednia, e ajuda -nos". Atos 16:9. O chamado era imperativo, no admitindo delonga. "Logo depois desta viso", declara Lucas, que acompanhava a Paulo, Silas e Timteo em sua viagem pela Europa, "procuramos partir para a Macednia, concluindo que o Senhor nos chamava para lhes anunciarmos o evangelho. E, navegando de Trade, fomos correndo em caminho direito para a Samotrcia, e no dia seguinte para Npoles. E dali para Filipos, que a primeira cidade desta parte da Macednia, e uma colnia." Atos 16:10-12. Pg. 212 "E no dia de sbado", continua Lucas, "samos fora das portas, para a beira do rio, ond e julgvamos ter lugar para orao; e, assentando-nos, falamos s mulheres que ali se ajuntaram. E uma certa mulher, chamada Ldia, vendedora de prpura, da cidade de Tiatira, e que servia a Deus, nos ouvia, e o Senhor lhe abriu o corao." Ldia recebeu a verdade alegremente. Ela e os de sua casa foram convertidos e batizados, e ela insistiu com os apstolos para que fizessem de sua casa o seu lar. Enquanto os mensageiros da cruz se entregavam a sua obra de ensinar, uma mulher possessa de esprito de adivinhao seguiaos, clamando: "Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvao, so servos do Deus altssimo. E isto fez ela por muitos dias." Atos 16:13-18. Essa mulher era um instrumento especial de Satans, e por meio de adivinhao dava muito lucro a seus senhores. Sua influncia auxiliara o fortalecimento da idolatria. Satans sabia que seu domnio estava sendo invadido, e recorreu a este me io de opor-se causa de Deus, esperando misturar seus sofismas com as verdades ensinadas pelos que proclamava m a mensagem evanglica. As palavras de recomendao proferidas por essa mulher representavam um dano causa da verdade, distraam o esprito do povo dos ensinos dos apstolos e traziam m reputao para o evangelho, e, por meio delas, muitos foram levado s a crer que esses homens que falavam no Esprito e poder de Deus, eram impelidos pelo mesmo esprito dessa emissria de Satans. Por algum tempo os apstolos suportaram esta oposio; por inspirao do Esprito Santo, Paulo ordenou ao esprito mau que deixasse a mulher. Seu imediato Pg. 213 silncio provou serem os apstolos servos de Deus e que o demnio tinha conhecimento disto e obedecera a sua ordem. Libertada do esprito mau e restituda ao uso da razo, a mulher preferiu seguir a Cristo. Seus senhores ficaram alarmados por causa de seus proventos. Viram que toda esperana de obter dinheiro por meio de suas adivinhaes e predies estava perdida, e que, se fosse permitido aos apstolos continuar com a obra do evangelho, estaria logo esgotada inteiramente sua fonte de renda. Muitos outros na cidade estavam interessados em alcanar lucro mediante satnicos enganos; e esses, temendo a influncia de um poder que pudesse to eficazmente deter sua obra, levantaram um forte clamor contra os servos de Deus. Levaram os apstolos diante dos magistrados com a acusao: "Estes homens, sendo judeus, perturbaram a nossa cidade, e nos expem costumes que nos no lcito receber nem praticar, visto que somos romanos." Atos 16:20 e 21. Impelida por um frenesi, a multido se levantou contra os discpulos. Prevaleceu o esprito de tumulto, sancionado pelas autoridades, que, rasgando os vestidos dos apstolos, ordenaram que fossem aoitados. "E, havendo -lhes dado muitos aoites, os lanaram na priso, mandando ao carcereiro que os guardasse com segurana. O qual, tendo recebido tal ordem, os lanou no crcere interior, e lhes segurou os ps no tronco." Atos 16:23 e 24. Os apstolos sofreram extrema tortura por causa da dolorosa posio em que foram postos, mas no murmuraram. Em vez disto, na densa escuridade e desolao do Pg. 214 calabouo, encorajavam-se mutuamente com palavras de orao, e cantavam louvores a Deus por terem sido considerados dignos de sofrer vergonha por Sua causa. Seus coraes foram animados por um a mor fervente e profundo a seu Redentor. Paulo lembrava-se da perseguio movida contra os discpulos de Cristo, da qual ele havia sido instrumento, e rejubilava -se de que lhe tivessem sido abertos os olhos para ver, e seu corao para sentir o poder das gloriosas verdades que uma vez desprezara. Com espanto ouviram os outros prisioneiros os sons de orao e hinos que saam da priso interior. Estavam habituados a ouvir gritos e gemidos, maldies e blasfmias a quebrarem o silncio da noite, mas nunca dante s haviam eles ouvido palavras de orao e louvor ascenderem daquela sombria cela. Guardas e prisioneiros se maravilharam, e perguntavam a si mesmos quem poderiam ser esses homens que, com frio e fome e torturados, podiam ainda se regozijar.

Entrementes os magistrados voltaram a seus lares, lisonjeando-se de, com medidas prontas e decisivas, haverem aplacado o tumulto. Mas em caminho ouviram mais pormenores com respeito ao carter e obra desses homens que haviam sentenciado ao aoite e priso. Viram a mulher que havia sido liberta da satnica influncia, e ficaram impressionados com a mudana em sua aparncia e comportamento. Antes havia ela causado perturbao na cidade; agora estava calma e em paz. Sentindo que haviam provavelmente aplicado a dois homens inocentes as rigorosas penalidades da lei romana, ficaram indignados consigo prprios, e decidiram que pela manh eles ordenariam que os apstolos fossem secretamente libertados Pg. 215 e escoltados para fora da cidade, longe do perigo de violncia por parte da turba. Mas, conquanto houvessem os homens sido cruis e vingativos, ou criminosamente negligentes nas responsabilidades solenes sobre eles postas, Deus no Se havia esquecido de ser misericordioso para com Seus servos. Todo o Cu estava interessado nos homens que estavam sofrendo por amor de Cristo, e anjos foram enviados a visitar a priso. A terra tremeu aos seus passos. As portas da priso pesadamente aferrolhadas abriram-se; cadeias e grilhes caram das mos e ps dos prisioneiros; e brilhante luz inundou a priso. O guarda do crcere tinha ouvido extasiado as oraes e cnticos dos apstolos prisioneiros. Quando foram encarcerados, havia ele visto suas feridas intumescidas e sangrentas, e por si prprio tinha-se decidido a colocar seus ps no cepo. Esperara ouvir-lhes amargos urros e imprecaes; mas ouvia em lugar disto cnticos de louvor. Com esses sons nos ouvidos havia o carcereiro cado no sono de que foi despertado pelo terremoto e pelo sacudir das paredes da priso. Erguendo-se alarmado, viu com espanto que todas as portas da priso estavam abertas e dele se apossou o temor de que os prisioneiros tivessem escapado. Lembrou-se com que explcitas recomendaes Paulo e Silas haviam sido confiados a seu cuidado na noite anterior, e estava certo de que a morte seria a pena de sua aparente infidelidade. Em amargura de esprito sentia que lhe seria melhor morrer pelas prprias mos que submeter-se a uma vergonhosa execuo. Tirando a espada, estava prestes a matar-se, quando a voz de Paulo foi ouvida em Pg. 216 palavras de animao: "No te faas nenhum mal, que todos aqui estamos." Atos 16:28. Cada prisioneiro estava em seu lugar, retido pelo poder de Deus exercido por intermdio de um companheiro de priso. A severidade com que o carcereiro tratara os apstolos no havia despertado neles ressentimento. Paulo e Silas tinham o Esprito de Cristo, e no o de vingana. Em seus coraes, repletos do amor do Salvador, no havia lugar para a maldade contra seus perseguidores. O carcereiro, depondo a espada e pedindo luz, apressou-se a descer ao calabouo interior. Queria ver que espcie de homens eram esses, que retribuam com bondade a crueldade com que haviam sido tratados. Alcanando o lugar onde estavam os apstolos, prostrou-se diante deles e pediu perdo. Ento, levando-os para um recinto aberto, interrogou: "Senhores, que necessrio que eu faa para me salvar?" Atos 16:30. O carcereiro havia estremecido ao contemplar a ira de Deus no terremoto; quando sups que os prisioneiros tinham escapado, esteve prestes a matar-se pela prpria mo; mas agora, todas essas coisas pareciam de pouca importncia, comparadas com a nova e estranha perturbao que lhe agitava a mente, e por seu desejo de possuir a tranqilidade e alegria mostradas pelos apstolos debaixo de sofrimento e maus- tratos. Via-lhes no semblante a luz do Cu; sabia que Deus Se havia interposto de maneira miraculosa para salvar-lhes a vida e com fora peculiar, vieram-lhe mente as palavras da mulher possessa: "Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvao, so servos do Deus altssimo." Pg. 217 Com profunda humildade ele pediu aos apstolos que lhe mostrassem o caminho da vida. "Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo, tu e a tua casa", responderam eles; "e lhe pregavam a Palavra do Senhor, e a todos os que estavam em sua casa." Atos 16:31 e 32. O carcereiro ento lavou as feridas dos apstolos e serviu -os, sendo a seguir batizado por eles, juntamente com todos os que estavam em sua casa. Uma santificadora influncia foi difundida en tre os prisioneiros, e a mente de todos foi aberta s verdades expostas pelos apstolos. Eles estavam convictos de que o Deus a quem esses homens serviam os havia milagrosamente libertado da servido. Os cidados de Filipos haviam ficado grandemente atemorizados com o terremoto; e quando pela manh, os funcionrios da priso contaram aos magistrados o que havia ocorrido durante a noite, estes ficaram alarmados, e enviaram oficiais para libertar os apstolos. Paulo, porm, declarou: "Aoitaram-nos publicamente e, sem sermos condenados, sendo homens romanos, nos lanaram na priso, e agora encobertamente nos lanam fora? No ser assim; mas venham eles mesmos e tiremnos para fora." Atos 16:37. Os apstolos eram cidados romanos, e era contra a lei aoitar um romano, ou priv-lo da liberdade, sem justo julgamento, salvo no caso do mais flagrante crime. Paulo e Silas haviam sido presos publicamente, e agora se recusavam a aceitar a liberdade secreta, sem as necessrias explicaes da parte dos magistrados. Quando este fato foi levado ao conhecimento das autoridades, estas ficaram alarmadas, temendo que os apstolos apelassem para o imperador; indo imediatamente priso, se desculparam diante de Paulo e Silas Pg. 218 pela injustia e crueldade a eles feita, e pessoalmente conduziram-nos para fora da priso, suplicando-lhes que partissem da cidade. Os magistrados temeram a influncia dos apstolos sobre o povo, e temeram tambm o Poder que se interpusera em benefcio desses homens inocentes. Agindo segundo as instrues dadas por Cristo, os apstolos no insistiram em permanecer onde sua presena no era desejada. "E, saindo da priso, entraram em casa de Ldia, e, vendo os irmos, os confortaram, e depois partiram." Atos 16:40. Os apstolos no consideraram vos s eus labores em Filipos. Haviam encontrado muita oposio e perseguio; mas a interveno da Providncia em seu favor, e a converso do carcereiro e de sua casa, foi mais que suficiente para cobrir a

desventura e o sofrimento que haviam suportado. As novas de sua injusta priso e milagroso libertamento tornaram-se conhecidas em toda a regio, e isto levou a obra dos apstolos ao conhecimento de um grande nmero que de outra maneira no teriam sido alcanados. As atividades de Paulo em Filipos deram em resultado ser a estabelecida uma igreja, cujo nmero de membros aumentava firmemente. Seu zelo e devoo, e acima de tudo, sua disposio de sofrer por Cristo exerciam profunda e perdurvel influncia sobre os conversos. Apreciavam as preciosas verdades por qu e os apstolos se haviam sacrificado tanto, e davam-se com devoo e inteiro corao causa de seu Redentor. Que esta igreja no escapou perseguio mostrado por uma expresso da carta de Paulo a eles. Diz Paulo: Pg. 219 "Porque a vs vos foi concedido, em relao a Cristo, no somente crer nEle, como tambm padecer por Ele. Tendo o mesmo combate que j em mim tendes visto." E era tal a firmeza deles na f que ele declara: "Dou graas ao meu Deus todas as vezes que me lembro de vs, fazendo sempre com alegria orao por vs em todas as minhas splicas, pela vossa cooperao no evangelho desde o primeiro dia at agora." Filip. 1:29, 30 e 3-5. Terrvel a luta que se trava entre as foras do bem e do mal em centros importantes onde os mensageiros da verdade so chamados ao trabalho. "Porque no temos que lutar contra a carne e o sangue", declara Paulo, "mas sim contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo." Efs. 6:12. At o fim do tempo haver conflito entre a igreja de Deus e os que esto sob o controle dos anjos maus. Os cristos primitivos foram chamados muitas vezes a enfrentar face a face os poderes das trevas. Mediante a perseguio e o sofisma, o inimigo se esforava por faz-los desviarem-se da verdadeira f. Neste tempo, quando o fim de todas as coisas terrestres est-se aproximando rapidamente, Satans faz desesperados esforos para enredar o mundo. Est arquitetando muitos planos para ocupar as mentes e distrair a ateno das verdades essenciais salvao. Em cada cidade seus agentes esto ativamente organizando em partidos a todos os que se opem lei de Deus. O arquienganador est em atividade para introduzir elementos de confuso e rebelio, e os homens esto sendo possudos de ardente zelo que n o est de acordo com o entendimento. Pg. 220 A impiedade est alcanando um nvel nunca dantes atingido; contudo, muitos pastores esto clamando: "Paz e segurana." I Tim. 5:3. Mas os fiis mensageiros de Deus devem prosseguir firmemente com sua obra. Rev estidos com a armadura do Cu, devem avanar destemida e vitoriosamente, jamais cessando de lutar at que cada alma a seu alcance tenha recebido a mensagem da verdade para este tempo. 22 Tessalnica Pg. 221 Deixando Filipos, Paulo e Silas viajaram para Tessalnica. Aqui lhes foi dado o privilgio de se dirigirem a grandes congregaes na sinagoga judaica. Sua aparncia deixava mostra o vergonhoso tratamento que haviam recebido recentemente, e era necessrio dar uma explicao do que acontecera. Isto fizeram eles sem se exaltar, mas exaltando Aquele que operara seu livramento. Ao pregar aos tessalonicenses, Paulo recorreu s profecias do Antigo Testamento concernentes ao Messias. Cristo, em Seu ministrio, tornara claras aos Seus discpulos estas profecias ; "comeando por Moiss, e por todos os profetas, explicava-lhes o que dEle se achava em todas as Escrituras". Luc. 24:27. Pedro, ao pregar a Cristo, tinha apresentado provas do Antigo Testamento. Estvo procedeu de modo idntico. Tambm Paulo, em seu min istrio, recorreu s passagens que prediziam o nascimento, sofrimentos, morte, ressurreio e ascenso Pg. 222 de Cristo. Pelo inspirado testemunho de Moiss e dos profetas, provou cabalmente que Jesus de Nazar era o Messias, e demonstrou que desde os dias de Ado foi a voz de Cristo que falara por intermdio dos patriarcas e profetas. Profecias claras e especficas haviam sido feitas relativamente ao aparecimento do Prometido. A Ado fora dada a certeza da vinda do Redentor. A sentena proferida contra Satans: "E porei inimizade entre ti e a mulher, entre a tua semente e a sua semente; esta te ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calcanhar", foi para nossos primeiros pais uma promessa da redeno que seria efetuada por meio de Cristo. Gn. 3:15. A Abrao fora feita a promessa que de sua linhagem haveria de nascer o Salvador do mundo. "E em tua semente sero benditas todas as naes da Terra." Gn. 22:18. "No diz: E s posteridades, como falando de muitas, mas como de uma s: e tua posteridade, que Cristo." Gl. 3:16. Moiss, prximo ao fim de sua obra como lder e mestre de Israel, claramente profetizou do Messias por vir. "O Senhor teu Deus", declarou ele s hostes congregadas de Israel, "te despertar um Profeta do meio de Ti, de teus irmos, como eu ; a Ele ouvireis." E Moiss assegurou aos israelitas que Deus mesmo lhe havia revelado isto no Monte Horebe, dizendo: "Eis lhes suscitarei um Profeta do meio de seus irmos, como tu; e porei as Minhas palavras na Sua boca, e Ele lhes falar tudo o que Eu Lhe ordenar." Deut. 18:15 e 18. Pg. 223 O Messias devia provir de linhagem real; pois na profecia feita por Jac o Senhor disse: "O cetro no se arredar de Jud, ne m o legislador dentre seus ps, at que venha Sil; e a Ele se congregaro os povos." Gn. 49:10. Isaas profetizou: "Porque brotar um rebento do tronco de Jess, e das suas razes um renovo frutificar." Isa. 11:1. "Inclinai os vossos ouvidos, e vinde a Mim; ouvi, e a vossa alma viver; porque convosco farei um concerto perptuo, dando -vos as firmes beneficncias de Davi. Eis que Eu O dei como testemunha aos povos, como prncipe e governador dos povos. Eis que

chamars a uma nao que no conheces, e uma nao que nunca te conheceu correr para ti, por amor do Senhor teu Deus, e do Santo de Israel; porque Ele te glorificou." Isa. 55:3-5. Jeremias tambm testificou da vinda do Redentor como um prncipe da casa de Davi: "Eis que vm dias, diz o Senhor, em que levantarei a Davi um Renovo justo; e, sendo Rei, reinar, e prosperar, e praticar o juzo e a justia na Terra. Nos seus dias Jud ser salvo, e Israel habitar seguro; e este ser o Seu nome, com que O nomearo: O SENHOR JUSTIA NOSSA." Jer. 23:5 e 6. E outra vez: "Assim diz o Senhor: Nunca faltar a Davi varo que se assente sobre o trono da casa de Israel; nem aos sacerdotes levticos faltar varo diante de Mim, para que oferea holocausto, e queime ofertas de manjares, e faa sacrifcio todos os dias." Jer. 33:17 e 18. Mesmo o local do nascimento do Messias foi predito: "E tu, Belm Efrata, posto que pequena entre milhares Pg. 224 de Jud, de ti Me sair o que ser Senhor em Israel, e cujas sadas so desde os tempos antigos, desde os dias da eternidade. " Miq. 5:2. A obra que o Salvador devia fazer na Terra fora amplamente esboada: "E repousar sobre Ele o Esprito do Senhor, o esprito de sabedoria e de inteligncia, o esprito de conselho e de fortaleza, o esprito de conhecimento e de temor do Senhor. E deleitar-se- no temor do Senhor." Isa. 11:2 e 3. Aquele que assim fora ungido dev ia "pregar boas novas aos mansos: ... restaurar os contritos de corao, ... proclamar liberdade aos cativos, e a abertura de priso aos presos; ... apregoar o ano aceitvel do Senhor e o dia da vingana de nosso Deus; ... consolar todos os tristes; ... ordenar acerca dos tristes de Sio que se lhes d ornamento por cinza, leo de gozo por tristeza, vestido de louvor por esprito angustiado; a fim de que se chamem rvores de justia, plantao do Senhor, para que Ele seja glorificado." Isa. 61:1-3. "Eis aqui o Meu Servo, a quem sustenho; o Meu Eleito, em quem se compraz a Minha alma; pus o Meu Esprito sobre Ele; juzo produzir entre os gentios. No clamar, no Se exaltar, nem far ouvir a Sua voz na praa. A cana trilhada no quebrar, nem apagar o pavio que fumega; em verdade produzir o juzo; no faltar nem ser quebrantado, at que ponha na Terra o juzo; e as ilhas aguardaro a Sua doutrina." Isa. 42:1-4. Pg. 225 Com poder convincente Paulo demonstrava, baseado nas Escrituras do Antigo Testamento, "que convinha que o Cristo padecesse e ressuscitasse dos mortos". Atos 17:3. No havia Miquias profetizado: "Feriro com a vara no queixo ao Juiz de Israel?" Miq. 5:1. E no havia o Prometido profetizado de Si prprio por intermdio de Isaas: "As Minhas costas dou aos que Me ferem, e as Minhas faces aos que Me arrancam os cabelos; no escondo a Minha face dos que Me afrontam e Me cospem"? Isa. 50:6. Por intermdio do salmista, Cristo havia predito o tratamento que receberia dos homens: "Mas Eu sou... oprbrio dos homens e desprezado do povo. Todos os que Me vem zombam de Mim, estendem os beios e meneiam a cabea, dizendo: Confiou no Senhor, que O livre; livre-O, pois nEle tem prazer." "Poderia contar todos os Meus ossos; eles vem e Me contemplam. Repartem entre si os Meus vestidos, e lanam sortes sobre a Minha tnica." Sal. 22:6-8, 17 e 18. "Tenho-Me tornado como um estranho para com Meus irmos, e um desconhecido para com os filhos de Minha me. Pois o zelo da Tua casa Me devorou, e as afrontas dos que Te afrontam caram sobre Mim." "Afrontas Me quebrantaram o corao, e estou fraqussimo. Esperei por algum que tivesse compaixo, mas no houve nenhum; e por consoladores, mas no os achei." Sal. 69:8, 9 e 20. Quo inconfundivelmente claras foram as profecias de Isaas, referentes aos sofrimentos e morte de Cristo! "Quem deu crdito a nossa pregao?" interroga o profeta, "e a quem se manifestou o brao do Senhor? Porque foi subindo como um renovo perante Ele, e como, Pg. 226 raiz duma terra seca; no tinha parecer nem formosura; e, olhando ns para Ele, nenhuma beleza vamos, para que O desejssemos. Era desprezado, e o mais indigno entre os homens; homem de dores, e experimentado nos trabalhos; e, como um de quem os homens escondem o rosto, era desprezado, e no fizemos dEle caso algum. "Verdadeiramente Ele tomou sobre Si as nossas enfermidades, e as nossas dores levou sobre Si; e ns O reputamos por aflito, ferido de Deus, e oprimido. Mas Ele foi ferido pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele, e pelas Suas pisaduras fomos sarados. "Todos ns andamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo seu caminho; mas o Senhor fez cair sobre Ele a iniqidade de ns todos. Ele foi oprimido, mas no abriu a Sua boca; como um cordeiro foi levado ao matadouro, e, como a ovelha muda perante os seus tosquiadores, Ele no abriu a Sua boca. Da opresso e do juzo foi tirado; e quem contar o tempo da Sua vida? porquanto foi cortado da Terra dos viventes; pela transgresso do Meu povo foi Ele atingido." Isa. 53:1-8. Mesmo a maneira de Sua morte foi prefigurada. Como a serpente de bronze foi levantada no deserto, assim devia ser levantado o Redentor por vir, "para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna". Joo 3:16. "E se algum Lhe disser: Que feridas so essas nas Tuas mos? Dir Ele: So as feridas com que fui ferido em casa dos Meus amigos." Zac. 13:6. "E puseram a Sua sepultura com os mpios, e com o Pg. 227 rico na Sua morte; porquanto nunca fez injustia, nem houve engano na Sua boca. Todavia, ao Senhor agradou mo -Lo, fazendo-O enfermar." Isa. 53:9 e 10. Mas Aquele que havia de sofrer a morte s mos de homens vis, devia ressurgir como conquistador sobre o pecado e sob re a sepultura. Sob a inspirao do Todo-poderoso, o suave cantor de Israel havia testificado das glrias da manh da ressurreio. "Tambm a Minha carne", proclamou jubiloso, "repousar segura. Pois no deixars a Minha alma no inferno [a sepultura], nem permitirs que o Teu Santo veja corrupo." Sal. 16:9 e 10.

Paulo mostrou quo intimamente havia Deus ligado o sacrifcio expiatrio com as profecias referentes quele que devia, como um cordeiro, ser "levado ao matadouro". O Messias devia dar a Sua vida como "expiao do pecado". Olhando atravs dos sculos as cenas do sacrifcio expiatrio do Salvador, o profeta Isaas testificara que o Cordeiro de Deus "derramou a Sua alma na morte, e foi contado com os transgressores; mas Ele levou sobre Si o pecado de muitos, e pelos transgressores intercede". Isa. 53:7, 10 e 12. O Salvador profetizado devia vir, no como um rei temporal, para livrar a nao judaica de opressores terrestres, mas como um homem entre homens, para viver uma vida de pobreza e humildade, e s er afinal desprezado, rejeitado e morto. O Salvador predito nas Escrituras do Antigo Testamento devia oferecer-Se como um sacrifcio em favor da raa cada, cumprindo assim cada requisito da lei quebrantada. NEle os tipos sacrificais deviam encontrar seu a nttipo, e Sua morte na cruz devia Pg. 228 emprestar significado inteira dispensao judaica. Paulo falou aos judeus tessalonicenses a respeito de seu zelo anterior pela lei cerimonial, e de sua maravilhosa experincia s portas de Damasco. Antes de sua converso estivera ele confiando numa piedade hereditria e falsa esperana. Sua f no estivera ancorada em Cristo; em lugar disto estivera confiando em formalidades e cerimnias. Seu zelo pela lei estava dissociado da f em Cristo, sendo vo. Enquanto blasonava de ser irrepreensvel na prtica das obras da lei, tinha recusado aceitar Aquele que tornara a lei valiosa. Mas ao tempo de sua converso, tudo havia sido mudado. Jesus de Nazar, a quem ele perseguira na pessoa de Seus santos, aparecera diante dele como o prometido Messias. O perseguidor vira-O como sendo o Filho de Deus, Aquele que viera Terra em cumprimento das profecias, e em cuja vida se cumprira cada especificao dos Sagrados Escritos. Ao proclamar Paulo, com zelo santo, o evangelho na sin agoga de Tessalnica, um jato de luz se derramou sobre o verdadeiro significado dos ritos e cerimnias que se relacionavam com o servio do tabernculo. Conduziu ele a mente de seus ouvintes para alm do cerimonial terrestre e do ministrio de Cristo no santurio celestial, at o tempo em que, tendo completado Seu trabalho de intercesso, Ele dever voltar, com poder e grande glria, para estabelecer Seu reino na Terra. Paulo cria na segunda vinda de Cristo; apresentou as verdades concernentes a este evento com tanta clareza e nfase, que produziu na mente de muitos dos ouvintes uma impresso que nunca Pg. 229 mais se apagou. Por trs sbados sucessivos Paulo pregou aos tessalonicenses, disputando com eles sobre as Escrituras referentes vida, mort e, ressurreio, obra intercessria e glria futura de Cristo, "o Cordeiro morto desde a fundao do mundo". Apoc. 13:8. Ele exaltava a Cristo, de cujo ministrio a compreenso exata a chave que abre as Escrituras do Antigo Testamento, dando acesso a seus ricos tesouros. Ao serem as verdades do evangelho assim proclamadas em Tessalnica com forte poder, foi atrada a ateno de grandes congregaes. "E alguns deles creram, e ajuntaram-se com Paulo e Silas; e tambm uma grande multido de gregos religiosos, e no poucas mulheres principais." Atos 17:4. Como aconteceu nos lugares anteriormente trabalhados, tambm aqui os apstolos encontraram decidida oposio. "Mas os judeus desobedientes" foram "movidos de inveja." Esses judeus no estavam ento nas boas graas do poder romano, porque no fazia muito tempo, haviam levantado uma insurreio em Roma. Eram olhados com desconfiana, e sua liberdade estava at certo ponto restringida. Agora viram eles uma oportunidade para tirar vantagem das circunstncias, para readquirirem o favor e ao mesmo tempo lanando o oprbrio sobre os apstolos e conversos do cristianismo. Isto procuraram executar, unindo-se com "alguns homens perversos, dentre os vadios", por cujo intermdio "alvoroaram a cidade, assaltando a casa de Jasom", na Pg. 230 esperana de encontrar os apstolos; mas no encontraram Paulo nem Silas. "E, no os achando", a turba, desatinada pelo desapontamento, "trouxeram Jasom e alguns irmos, presena dos magistrados da cidade, clamando: Estes que tm alvoroado o mundo, chegaram tambm aqui; os quais Jasom recolheu; e todos estes procedem contra os decretos de Csar, dizendo que h outro rei, Jesus." Atos 17:5-7. Como Paulo e Silas no fossem encontrados, os magistrados prenderam os acusados crentes para manter a paz. Temendo mais violncia, "logo os irmos enviaram de noite Paulo e Silas a Beria". Atos 17:10. Os que hoje ensinam verdades impopulares no se devem desanimar, se por vezes encontram, mesmo por parte dos que se dizem cristos, recepo no mais favorvel que a dispensada a Paulo e seus companheiros, por aqueles por quem trabalham. Os mensageiros da cruz devem armar-se de vigilncia e orao, avanando com f e nimo, trabalhando sempre no nome de Jesus. Devem exaltar a Cristo como Mediador do homem no santurio celestial; como Aquele em quem se centralizam todos os sacrifcios da dispensao do Antigo Testamento, e por cujo sacrifcio expiatrio os transgressores da lei de Deus podem encontrar paz e perdo. 23 Beria e Atenas Pg. 231 Em Beria, Paulo encontrou judeus dispostos a pesquisar as verdades por ele ensinadas. A respeito deles declara o relatrio de Lucas: "Estes foram mais nobres do que os que estavam em Tessalnica, porque de bom grado receberam a Palavra, examinando cada dia nas Escrituras s e estas coisas eram assim. De sorte que creram muitos deles, e tambm mulheres gregas da classe nobre, e no poucos vares." Atos 17:11 e 12. A mente dos bereanos no se achava limitada pelo preconceito. Estavam dispostos a pesquisar a veracidade das doutr inas pregadas pelos apstolos. Estudavam a Bblia, no por curiosidade, mas para que pudessem aprender o que havia sido escrito a

respeito do Messias prometido. Diariamente examinavam os relatos inspirados; e ao compararem texto com texto, anjos celestiais se colocavam ao lado deles, iluminando-lhes a mente e impressionando-lhes o corao. Pg. 232 Onde quer que as verdades do evangelho sejam proclamadas, os que honestamente desejam proceder com retido sero levados a exame diligente das Escrituras. Se nas cenas finais da histria da Terra, aqueles a quem so proclamadas verdades probantes seguissem o exemplo dos bereanos, examinando diariamente as Escrituras, e comparando com a Palavra de Deus as mensagens a eles levadas, haveria hoje em dia grande nmero de pessoas leais aos preceitos da lei de Deus, onde agora existem relativamente poucos. Mas quando so apresentadas verdades bblicas impopulares, muitos se recusam a pesquis -las. Embora incapazes de refutar os claros ensinos da Escritura, manifestam extrema relutncia em estudar as evidncias oferecidas. Alguns presumem que mesmo sendo essas doutrinas verdades incontestes, pouco importa aceitarem ou no a nova luz; e apegam-se a fbulas agradveis usadas pelo inimigo para desviar as almas. Assim so suas mentes cegadas pelo erro, e eles ficam separados do Cu. Todos sero julgados de acordo com a luz que tem sido dada. O Senhor envia Seus embaixadores com a mensagem de salvao, e aos que ouvem Ele faz responsveis pela maneira por que tratam as palavras d e Seus servos. Os que sinceramente buscam a verdade pesquisaro cuidadosamente, luz da Palavra de Deus, as doutrinas a eles apresentadas. Os judeus incrdulos de Tessalnica, cheios de cime e dio contra os apstolos, e no satisfeitos com hav -los expulso de sua prpria cidade, seguiram-nos at Beria e levantaram contra eles as paixes excitveis da classe mais baixa. Temendo que seria exercida violncia contra Pg. 233 Paulo caso permanecesse ali, os irmos o enviaram para Atenas, acompanhado de algun s novos conversos bereanos. Assim a perseguio seguiu os pregadores da verdade de cidade em cidade. Os inimigos de Cristo no puderam impedir o avanamento do evangelho, mas conseguiram tornar a tarefa dos apstolos extremamente difcil. Embora em face de oposio e conflito, Paulo prosseguia firmemente, determinado a executar o propsito de Deus a ele revelado na viso de Jerusalm: "Hei de enviar-te aos gentios de longe." Atos 22:21. A inesperada partida de Paulo de Beria privou-o da oportunidade por ele acariciada de visitar os irmos de Tessalnica. Chegando a Atenas o apstolo enviou de retorno os irmos bereanos, com a mensagem para que Silas e Timteo se fossem reunir a ele imediatamente. Timteo tinha vindo a Beria antes da partida de Paulo, e com Silas tinha permanecido para prosseguir com a obra to bem comeada nesse lugar e instruir os novos conversos nos princpios da f. A cidade de Atenas era a metrpole do paganismo. Aqui Paulo no se encontrou com uma populao crdula e ignorante, como em Listra, mas com um povo famoso por sua inteligncia e cultura. Em todos os lugares estavam vista esttuas de seus deuses e de heris divinizados da Histria e da Poesia, enquanto magnificentes arquiteturas e pinturas representavam a glria nacional e o culto popular de deidades pags. O senso do povo estava empolgado com o esplendor e a beleza da arte. De todos os lados santurios, altares e templos representando Pg. 234 enorme despesa, exibiam suas formas macias. Vitrias das armas e feitos de homens clebres eram comemorados pela escultura, relicrios e placas. Tudo isto fez de Atenas uma vasta galeria de arte. Olhando Paulo a beleza e a grandeza que o rodeavam, e vendo a cidade toda entregue idolatria, seu esprito se encheu de zelo por Deus, a quem via desonrado por todos os lados; e seu corao se comoveu de piedade pelo povo de Atenas, que, muito embora sua cultura intelectual, era ignorante do verdadeiro Deus. O apstolo no se deixou seduzir pelo que viu nesse centro de cultura. Sua natureza es piritual estava to viva s atraes das coisas celestiais, que a alegria e magnificncia das riquezas que nunca perecero tornavam de nenhum valor aos seus olhos a pompa e o esplendor daquilo que o circundava. Vendo a magnificncia de Atenas, ele compreen deu seu poder sedutor sobre os amantes da Arte e da Cincia, e seu esprito ficou profundamente impressionado com a importncia da obra que tinha diante de si. Nessa grande cidade, onde Deus no era adorado, Paulo foi opresso por um sentimento de solido, e anelou a simpatia e o auxlio de seus colaboradores. No que respeita amizade humana, sentia-se inteiramente s. Em sua epstola aos tessalonicenses, ele exprimiu seus sentimentos nas palavras: "Deixar-nos ficar ss em Atenas." I Tess. 3:1. Obstculos aparentemente intransponveis se apresentaram diante dele, fazendo com que se lhe afigurasse quase, sem esperana a tentativa de alcanar o corao do povo. Enquanto esperava por Silas e Timteo, Paulo no Pg. 235 ficou ocioso. "Disputava na sinagoga com os judeus e religiosos, e todos os dias na praa com os que se apresentavam." Atos 17:17. Mas a sua principal obra em Atenas era levar as boas novas de salvao aos que no tinham clara concepo de Deus e de Seu propsito em favor da raa cada. O apstolo logo havia de enfrentar o paganismo em sua forma mais sutil e sedutora. No demorou que os grandes homens de Atenas ouvissem a respeito da presena em sua cidade de mestre to singular, que estava apresentando perante o povo doutrinas novas e estranhas. A lguns desses homens procuraram Paulo e entraram em conversao com ele. Logo uma multido de ouvintes se lhes reuniu em torno. Alguns estavam preparados para ridicularizar o apstolo como algum que estivesse muito abaixo deles, tanto intelectualmente como socialmente, e esses diziam zombeteiros: "Que quer dizer este paroleiro?" Outros, "porque lhes anunciava a Jesus e a ressurreio", diziam: "parece que pregador de deuses estranhos". Atos 17:18. Entre os que se encontraram com Paulo na praa havia "algu ns dos filsofos epicureus e esticos"; mas estes, e todos os demais que entraram em contato com ele, logo viram que ele tinha um volume de conhecimento superior mesmo ao deles. Sua capacidade intelectual impunha respeito aos letrados, ao passo que seu fervoroso e lgico raciocnio e seu poder de oratria

captavam a ateno de todo o auditrio. Seus ouvintes reconheciam que ele no era nenhum aprendiz, mas era capaz de enfrentar todas as classes com argumentos convincentes em abono das doutrinas que ensinav a. Assim o apstolo permaneceu invicto, enfrentando seus opositores no prprio Pg. 236 terreno deles, contrapondo lgica a lgica, filosofia a filosofia, eloqncia a eloqncia. Seus oponentes pagos chamavam-lhe a ateno para a sorte de Scrates, que, por ser pregador de deuses estranhos, tinha sido condenado morte; e aconselhavam Paulo a no pr sua vida em perigo enveredando pelo mesmo caminho. Mas os discursos do apstolo cativavam a ateno do povo, e sua sabedoria sem afetao impunha -lhes admirao e respeito. Ele no foi posto em silncio pela Cincia nem pela ironia dos filsofos; e convencendo -se de que ele estava disposto a concluir sua misso entre eles, e, apesar dos riscos, a contar sua histria, decidiram ouvi-lo com boa disposio. Portanto conduziram-no ao Arepago. Este era um dos locais mais sagrados de toda a Atenas, e suas evocaes e reminiscncias eram tais que o faziam ser considerado com uma supersticiosa reverncia que, na mente de alguns, chegava ao terror. Era neste local que os assuntos relacionados com a religio eram muitas vezes considerados cuidadosamente por homens que funcionavam como juzes finais em todas as questes mais importantes, tanto morais como civis. Ali, afastado do rudo e agitao das ruas apinhadas e do tu multo da discusso promscua, o apstolo podia ser ouvido sem interrupo. Ao seu redor reuniram-se poetas, artistas, e filsofos - intelectuais e sbios de Atenas, que a ele assim se dirigiram: "Poderemos ns saber que nova doutrina essa de que falas? Pois coisas estranhas nos trazes aos ouvidos; queremos pois saber o que vem a ser isto." Atos 17:19 e 20. Pg. 237 Nesta hora de solene responsabilidade o apstolo estava calmo e confiante. Tinha o corao possudo de importante mensagem, e as palavras que lhe caram dos lbios, convenceram seus ouvintes de que ele no era nenhum paroleiro. "Vares atenienses", disse ele, "em tudo vos vejo um tanto supersticiosos; porque, passando eu e vendo os vossos santurios, achei tambm um altar em que estava escrito: AO DEUS DESCONHECIDO. Esse pois que vs honrais, no O conhecendo, o que eu vos anncio." Atos 17:22 e 23. Com toda a sua inteligncia e conhecimento generalizado, eram eles ignorantes do Deus que criara o Universo. Alguns todavia ali estavam, que almejavam maior luz. Estavam procurando alcanar o infinito. Com a mo estendida em direo ao templo apinhado de dolos, Paulo esvaziou sua alma e exps a falcia da religio dos atenienses. Os mais sbios dentre seus ouvintes ficaram admirados ao atentarem para a sua argumentao. Mostrou estar familiarizado com suas obras de arte, literatura e religio. Apontando para o estaturio e dolos deles, declarou que Deus n o pode ser assemelhado a formas de imaginao humana. Aquelas imagens esculpidas no podiam, me smo da maneira mais plida, representar a glria de Jeov. F-los pensar no fato de que aquelas imagens no tinham vida, mas eram controladas pelo poder humano, movendo-se apenas quando as mos dos homens as moviam; de maneira que os adoradores eram em tud o superiores ao objeto adorado. Paulo levou a mente de seus ouvintes idlatras para alm dos limites de sua falsa religio, a uma viso certa da Divindade a que eles denominaram "Deus desconhecido". Este Ser que ele agora lhes anunciava, era independente d o homem, nada necessitando das mos Pg. 238 humanas que Lhe viesse acrescentar poder e glria. O povo foi tomado de admirao pela fervente e lgica apresentao feita por Paulo dos atributos do verdadeiro Deus - Seu poder criador e a existncia de Sua soberana providncia. Com ardente e frvida eloqncia, o apstolo declarou: "O Deus que fez o mundo e tudo o que nele h, sendo Senhor do Cu e da Terra, no habita em templos feitos por mos de homens; nem to pouco servido por mos de homens, como que necessitando de alguma coisa; pois Ele mesmo quem d a todos a vida, e a respirao, e todas as coisas." Atos 17:24 e 25. Os Cus no eram grandes bastante para conter Deus, quanto mais os templos feitos por mos humanas. Nesse sculo de tantas diferenas sociais, quando os direitos dos homens no eram muitas vezes reconhecidos, Paulo exps a grande verdade da fraternidade humana, declarando que Deus "de um s fez toda a gerao dos homens, para habitar sobre toda a face da Terra". vista de Deus, todos s o iguais; e cada ser humano deve ao Criador suprema obedincia. Ento o apstolo mostrou como, mediante todo o trato de Deus com o homem, Seu propsito de graa e misericrdia corre como um fio de ouro. Ele tem determinado "os tempos j dantes ordenados, e os limites da sua habitao; para que buscassem ao Senhor, se porventura, tateando, O pudessem achar; ainda que no est longe de cada um de ns". Atos 17:26 e 27. Apontando os nobres espcimes da humanidade em torno de si, com palavras tomadas de um de seus poetas, Paulo pintou o infinito Deus como um Pai, de quem eram filhos. "NEle vivemos, e nos movemos, e existimos", declarou ele, "como tambm alguns dos vossos Pg. 239 poetas disseram: Pois somos tambm Sua gerao. Sendo ns pois gerao de Deus, n o havemos de cuidar que a Divindade seja semelhante ao ouro, ou prata, ou pedra esculpida por artifcio e imaginao dos homens. "Mas Deus, no tendo em conta os tempos da ignorncia, anuncia agora a todos os homens, e em todo o lugar, que se arrependam." Atos 17:28-30. Nos sculos de trevas que precederam o advento de Cristo, o divino Soberano passou por alto a idolatria dos gentios; mas agora, por intermdio de Seu Filho, enviara Ele aos homens a luz da verdade; e esperava de todos o arrependimento para a salvao, no somente do pobre e humilde, mas tambm do altivo filsofo e dos prncipes da Terra. "Porquanto tem determinado um dia em que com justia h de julgar o mundo, por meio do Varo que destinou; e disto deu certeza a todos, ressuscitando-O dos mortos." Como Paulo se referisse ressurreio dos mortos, "uns escarneciam, e outros diziam: Acerca disso te ouviremos outra vez". Atos 17:31 e 32.

Terminou assim o trabalho do apstolo em Atenas, o centro da cultura pag; pois os atenienses, apegando -se persistentemente a sua idolatria, viraram as costas luz da verdadeira religio. Quando um povo est inteiramente satisfeito com suas prpria s realizaes, pouco mais se pode esperar dele. Conquanto presumindo -se de refinamento e instruo, os atenienses estavam se tornando constantemente mais corruptos, e mais satisfeitos com os vagos mistrios da idolatria. Entre os que ouviram as palavras de Paulo estavam alguns a cuja mente as verdades apresentadas levaram a convico; mas eles no se quiseram humilhar para Pg. 240 conhecer a Deus e aceitar o plano da salvao. Nenhuma eloqncia de palavras, nem fora de argumentos podem converter o pecador. Somente o poder de Deus pode imprimir a verdade no corao. Aquele que persistentemente se desvia deste pod er, no pode ser alcanado. Os gregos buscavam a sabedoria, mas a mensagem da cruz era para eles loucura, porquanto valorizavam sua prpria sabedoria mais que a sabedoria que vem do alto. Em sua sabedoria humana e orgulho intelectual se encontra a razo po r que a mensagem do evangelho teve comparativamente pouco xito entre os atenienses. Os sbios segundo o mundo, que vm a Cristo como pobres e perdidos pecadores, tornar -se-o sbios para a salvao; mas os que a Ele vm como pessoas de importncia, gaband o-se de sua prpria sabedoria, deixaro de receber a luz e o conhecimento que s Ele pode dar. Assim enfrentou Paulo o paganismo de seus dias. Seus esforos em Atenas no foram inteiramente em vo. Dionsio, um dos mais preeminentes cidados, e alguns outros, aceitaram a mensagem do evangelho e uniram-se completamente aos crentes. A inspirao nos deu este apanhado da vida dos atenienses, que, com todo o seu conhecimento, refinamento e arte, estavam no obstante chafurdados no vcio, para que se pudesse ver como Deus, por intermdio de Seu servo, repreendeu a idolatria e os pecados de um povo orgulhoso e presumido. As palavras do apstolo, e a descrio de sua atitude e circunstncias, tais como as traou a pena da inspirao, deviam aproveitar a todas as geraes futuras, dando testemunho de sua inamovvel confiana, sua coragem na soledade e na adversidade, e a Pg. 241 vitria por ele obtida para o cristianismo mesmo no corao do paganismo. As palavras de Paulo contm um tesouro de conhecimento para a igreja. Estava ele numa posio em que facilmente poderia ter dito qualquer coisa que teria irritado seus orgulhosos ouvintes, colocando -se a si mesmo em dificuldade. Tivesse sua orao sido um ataque direto a seus deuses e aos grandes homens da cidade, e ele teria corrido o perigo de sofrer a sorte de Scrates. Mas, com o tato nascido do divino amor, cuidadosamente ele afastou -lhes a mente de suas divindades pags, revelando-lhes o verdadeiro Deus, para eles desconhecido. Hoje as verdades das Escrituras devem ser levadas perante os grandes homens do mundo, para que possam escolher entre a obedincia lei de Deus e a aliana com o prncipe do mal. Deus pe perante eles a verdade eterna - verdade que os far sbios para a salvao - mas no os fora a aceit-la. Se lhe voltam as costas, Ele os deixa entregues a si mesmos para que se fartem com os frutos de suas prprias aes. "Porque a palavra da cruz loucura para os que perecem; mas para ns, que somos salvos, o poder de Deus. Porque est escrito: Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei a inteligncia dos inteligentes. Mas Deus escolheu as coisas loucas deste mundo para confundir as sbias; e Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as fortes; e Deus escolheu as coisas vis deste mundo, e as desprezveis, e as que no so, para aniquilar as que so." I Cor. 1:18, 19, 27 e 28. Muitos dos mais eminentes homens do mundo, doutos e estadistas, Pg. 242 nestes ltimos dias volver-se-o da luz porque o mundo por sua prpria sabedoria descon hece a Deus. Entretanto, os servos de Deus devero aproveitar cada oportunidade para comunicar a verdade a esses homens. Alguns reconhecero sua ignorncia em relao s coisas de Deus e assentar-se-o como humildes discpulos aos ps de Jesus, o Mestre po r excelncia. Em cada esforo para alcanar as mais altas classes, o obreiro de Deus necessita de forte f. As aparncias podem parecer desoladoras, mas na hora mais escura h luz do alto. A fora dos que amam a Deus e a Ele servem ser renovada cada dia. A mente do infinito est posta a seu servio, para que ao executarem Seu propsito no cometam erro. Mantenham esses obreiros firme at o fim, o princpio de sua confiana, lembrando-se de que a luz da verdade de Deus deve brilhar em meio s trevas que envolvem nosso mundo. No deve haver nenhum desalento em relao com o trabalho de Deus. A f do consagrado obreiro deve resistir a cada prova que o alcance. Deus pode e est disposto a outorgar a Seus servos toda a fortaleza de que precisem e a dar-lhes a sabedoria que suas variadas necessidades imponham. Ele far mais que cumprir as mais altas expectativas dos que nEle pem sua confiana. 24 Corinto Pg. 243 Durante o primeiro sculo da era crist, Corinto foi uma das principais cidades, no somente da Grcia, mas do mundo. Gregos, judeus e romanos, juntamente com viajantes de todas as terras, apinhavam-se nas suas ruas, intensamente entregues s atividades e aos prazeres. Grande centro comercial, situado com fcil acesso a todas as partes do imprio romano, era um importante lugar para o estabelecimento de monumentos para Deus e Sua verdade. Entre os judeus que haviam fixado residncia em Corinto, achavam-se quila e Priscila, que se distinguiram posteriormente como zelosos obreiros de Cristo. Vindo a conhecer o carter dessas pessoas, Paulo "ficou com eles". Logo no princpio de seu trabalho neste ponto de sua viagem, Paulo viu de todos os lados srios obstculos ao progresso de su a obra. A cidade estava quase inteiramente entregue idolatria. Vnus era a de idade favorita; Pg. 244

e com a adorao de Vnus estavam relacionados muitos ritos e cerimnias degradantes. Os corntios tinham-se tornado notveis, mesmo entre os pagos, por sua grosseira imoralidade. Parecia que sua preocupao ou cuidado no ia alm dos prazeres e passatempos da hora. Em sua pregao do evangelho em Corinto, o apstolo seguiu um sistema diferente do que assinalara seu trabalho em Atenas. Neste lugar procurara ele adaptar seu estilo ao carter de seu auditrio; lgica opusera lgica , respondera cincia com cincia, filosofia com filosofia. Considerando o tempo assim despendido, e concluindo que seu ensino em Atenas fora pouco produtivo, decidiu seguir outro plano de trabalho em Corinto, nos seus esforos para atrair a ateno dos descuidados e indiferentes. Decidira evitar discusses e argumentos elaborados e nada se propor saber entre os corntios, "seno a Jesus Cristo, e Este crucificado". Estava disposto a pregar-lhes, no com "palavras persuasivas de sabedoria humana, mas em demonstrao de Esprito e de poder". I Cor. 2:2 e 4. Jesus, a quem Paulo estava prestes a apresentar perante os gregos em Corinto como o Cristo, era um judeu de origem humilde, criado em uma cidade proverbial por sua perversidade. Havia sido rejeitado por Sua prpria nao, sendo afinal crucificado como malfeitor. Os gregos criam na necessidade do reerguimento da raa humana, mas consideravam o estudo da filosofia e da cincia como o nico meio de atingir a verdadeira elevao e honra. Poderia Paulo lev -los a crer que a f no poder deste obscuro Judeu elevaria e enobreceria cada faculdade do ser? Pg. 245 Para o entendimento de multides que vivem no presente, a cruz do Calvrio est cercada de sagradas recordaes. Santas associaes esto relacionadas com as cenas da crucifixo. Mas nos dias de Paulo a cruz era olhada com sentimentos de repulsa e horror. Exaltar como o Salvador da humanidade Aquele que havia encontrado a morte sobre a cruz, poderia naturalmente despertar o ridculo e a oposio. Paulo bem sabia como sua mensagem seria considerada tanto pelos judeus como pelos gregos de Corinto. "Ns pregamos a Cristo crucificado", admitiu ele, "que escndalo para os judeus, e loucura para os gregos." I Cor. 1:23. Entre seus ouvinte s judeus havia muitos que ficariam irados com a mensagem que ele estava para proclamar. Na estimao dos gregos, suas palavras seriam absurda loucura. Ele seria considerado como um dbil mental ao tentar mostrar como a cruz poderia ter qualquer relao com o reerguimento da raa ou a salvao da humanidade. Mas para Paulo, a cruz era o nico objeto de supremo interesse. Desde que fora detido em sua carreira de perseguio contra os seguidores do crucificado Nazareno, jamais cessara de se gloriar na cruz. Nesse tempo fora -lhe dada uma revelao do infinito amor de Deus, como revelado na morte de Cristo; e maravilhosa transformao tinha -se operado em sua vida, pondo em harmonia com o Cu todos os seus planos e propsitos. Desde esse momento tornara -se um novo homem em Cristo. Ele s abia por experincia pessoal que quando um pecador uma vez contempla o amor do Pai, como se v no sacrifcio de Seu Filho, e se rende divina influncia, tem lugar uma mudana de corao, e desde ento Cristo tudo em todos. Pg. 246 Por ocasio de sua converso, Paulo foi inspirado com o incontido desejo de ajudar seus semelhantes a contemplar a Jesus de Nazar como o Filho do Deus vivo, poderoso para transformar e para salvar. Desde ento sua vida fora inteiramente dedicada ao esforo para retratar o amor e o poder do Crucificado. Seu grande corao de simpatia abrangeu todas as classes. "Eu sou devedor", declarou, "tanto a gregos como a brbaros, tanto a sbios como a ignorantes." Rom. 1:14. O amor para com o Senhor da glria, a quem to implacavelmente perseguira na pessoa de Seus santos, era o princpio que atuava em sua conduta, o mvel que o impelia. Se acontecia afrouxar o seu amor no caminho do dever, um olhar cruz e ao amor admirvel ali revelado, era suficiente para faz-lo cingir os lombos de seu entendimento e impeli-lo na senda da renncia de si mesmo. Eis o apstolo pregando na sinagoga de Corinto, argumentando com os escritos de Moiss e dos profetas, e levando seus ouvintes at ao advento do prometido Messias! Considerai como ele torna cla ra a obra do Redentor como o grande Sumo Sacerdote da humanidade - Aquele que, mediante o sacrifcio da Sua prpria vida, devia fazer expiao pelo pecado de uma vez por todas e assumir Seu ministrio no santurio celestial. Os ouvintes de Paulo foram leva dos a compreender que o Messias, por cujo advento haviam eles estado a suspirar, tinha j vindo; que Sua morte fora o anttipo de todas as ofertas sacrificais, e que Seu ministrio no santurio do Cu era o grande objeto que projetava sua sombra para o pas sado, e tornava claro o ministrio do sacerdcio judaico. Pg. 247 Paulo testificou aos judeus que Jesus era o Cristo. Baseando -se nas escrituras do Antigo Testamento, ele mostrou que de acordo com as profecias e com a universal expectativa dos judeus, o M essias seria da linhagem de Abrao e de Davi; ento traou a descendncia de Jesus do patriarca Abrao ao salmista real. Leu o testemunho dos profetas referentes ao carter e ob ra do prometido Messias, e a maneira como seria recebido e tratado na Terra; mo strou ento que todas essas predies tinham sido cumpridas na vida, ministrio e morte de Jesus de Nazar. Paulo mostrou que Cristo tinha vindo para oferecer salvao antes de tudo nao que aguardava a vinda do Messias como a consumao e glria de sua existncia nacional. Mas essa nao havia rejeitado Aquele que lhes teria dado vida, e tinha escolhido outro lder cujo reino terminaria em morte. Ele procurou impressionar seus ouvintes com o fato de que somente o arrependimento poderia salvar a nao judaica da runa impendente. Revelou-lhes a ignorncia do significado dessas passagens de que principalmente se orgulhavam e se gloriavam de entender profundamente. Recriminou -lhes a mundanidade, o amor a posies, ttulos e ostentao, e seu anormal egosmo. No poder do Esprito, Paulo relatou a histria de sua prpria miraculosa converso, e de sua confiana nas Escrituras do Antigo Testamento, que to completamente se haviam cumprido em Jesus de Nazar. Suas palavras foram faladas com solene fervor, e seus ouvintes no podiam deixar de compreender que ele amava com todo o Pg. 248

corao o Salvador crucificado e ressurgido. Viam que sua mente estava centralizada em Cristo, que toda a sua vida estava unida a seu Senhor. To impressivas foram suas palavras, que somente os que estavam cheios do mais amargo dio contra a religio crist no se deixaram mover por elas. Mas os judeus de Corinto fecharam os olhos s provas to claramente apresentadas pelo apstolo, e recusaram atender a seus apelos. O mesmo esprito que os havia levado a rejeitar a Cristo, encheu-os de ira e fria contra Seu servo; e no o houvesse Deus especialmente protegido, para que ele pudesse continuar levando a mensagem do evangelho aos gentios, e teriam posto fim a sua vida. "Mas resistindo e blasfemando eles, sacudiu os vestidos, e disse-lhes: O vosso sangue seja sobre a vossa cabea; eu estou limpo, e desde agora parto para os gentios. E, saindo dali, entrou em casa de um homem chamado Tito Justo, que servia a Deus, e cuja casa estava junto da sinagoga." Atos 18:7. Silas e Timteo "desceram da Macednia", para ajudar a Paulo, e juntos trabalharam pelos gentios. Aos pagos, bem como aos judeus, Paulo e seus companheiros pregaram a Cristo como o Salvador da raa cada. Evitando o arrazoado co mplicado e sutil, os mensageiros da cruz demoraram-se nos atributos do Criador do mundo, o supremo Governador do Universo. Corao inflamado com o amor de Deus e de Seu Filho, eles apelavam aos pagos para contemplarem o infinito sacrifcio feito em favor do homem. Sabiam que se os que tinham por tanto tempo estado a tatear nas trevas do paganismo, Pg. 249 pudessem apenas ver a luz a jorrar da cruz do Calvrio, seriam atrados para o Redentor. "E Eu, quando for levantado da terra ", declarou o Salvador, "todos atrairei a Mim." Joo 12:32. Os obreiros do evangelho em Corinto reconheceram os terrveis perigos que ameaavam aqueles por quem estavam trabalhando; e foi com o senso de responsabilidade que sobre eles repousava que apresentaram a verdade como em J esus. Lmpida, clara e decidida foi sua mensagem - um cheiro de vida para vida ou de morte para morte. E no apenas em suas palavras, mas em sua vida diria, era o evangelho revelado. Anjos cooperavam com eles, e a graa e poder de Deus eram vistos na converso de muitos. "E Crispo, principal da sinagoga, creu no Senhor com toda a sua casa; e muitos dos corntios, ouvindo-o, creram, e foram batizados." Atos 18:8. O dio com que os judeus haviam sempre olhado os apstolos foi ento intensificado. A converso e o batismo de Crispo tiveram o efeito de exasperar em vez de convencer esses obstinados oponentes. No podiam apresentar argumentos que refutassem a pregao de Paulo; e, falta de tais provas, recorreram ao engano e maldosos ataques. Blasfemaram do eva ngelho e do nome de Jesus. Em seu cego dio, palavra nenhuma era bastante acre, nenhum ardil demasiadamente vil para no ser por eles usados. No podiam negar que Cristo havia operado milagres, mas declaravam que Ele os realizara pelo poder de Satans; e ousadamente afirmavam que as maravilhosas obras feitas por Paulo, o eram por intermdio, do mesmo instrumento. Pg. 250 Embora Paulo tivesse tido certa medida de xito em Corinto, a impiedade que viu e ouviu naquela corrupta cidade quase o desanimou. A depravao que testemunhou entre os gentios, e o desdm e insultos recebidos dos judeus, produziram-lhe grande angstia de esprito. Duvidou da sabedoria de procurar estabelecer uma igreja com o material que ali se encontrava. Como estivesse planejando deixar a cidade para ir a um campo mais promissor, e buscasse fervorosamente compreender o seu dever, o Senhor lhe apareceu em viso, e disse: "No temas, mas fala, e no te cales; porque Eu sou contigo, e ningum lanar mo de ti para te fazer mal, pois tenho muito povo nesta cidade." Atos 18:9 e 10. Paulo compreendeu ser isto uma ordem para permanecer em Corinto e uma garantia de que o Senhor faria germinar a semente lanada. Fortalecido e animado, continuou a trabalhar l, com zelo e perseverana. Os esforos do apstolo no estavam restringidos pregao pblica; muitos havia que no poderiam ser alcanados desta maneira. Ele despendeu muito tempo no trabalho de casa em casa, prevalecendo -se assim das relaes familiares do crculo domstico. Visitava os enfermos e tristes, confortava os aflitos, animava os oprimidos. Em tudo o que dizia e fazia engrandecia o nome de Jesus. Trabalhava assim "em fraqueza, e em temor, e em grande tremor". I Cor. 2:3. Ele tremia ao pensamento de que seus ensinos pudessem revelar mais o humano que o divino. "Falamos sabedoria entre os perfeitos", declarou Paulo depois, "no porm a sabedoria deste mundo, nem dos prncipes deste mundo, que se aniquilam; mas Pg. 251 falamos a sabedoria de Deus, oculta em mistrio, a qual Deus ordeno u antes dos sculos para nossa glria; a qual nenhum dos prncipes deste mundo conheceu, porque, se a conhecessem, nunca crucificariam ao Senhor da glria. Mas, como est escrito: As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem, so as que Deus preparou para os que O amam. Mas Deus no-las revelou pelo Seu Esprito; porque o Esprito penetra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus. Por que, qual dos homens sabe as coisas do homem, seno o esprito do homem, que nele est? Assim tambm ningum sabe as coisas de Deus, seno o Esprito de Deus. "Mas ns no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito que provm de Deus, para que pudssemos conhecer o que nos dado gratuitamente por Deus. As quais tambm falamos, no com palavras de sabedoria humana, mas com as que o Esprito Santo ensina, comparando as coisas espirituais com as espirituais." I Cor. 2:6-13. Paulo reconheceu que sua suficincia no estava em si prprio, mas na presena do Esprito Santo, cuja benigna influncia enchia-lhe o corao trazendo cada pensamento em sujeio a Cristo. Ele falava de si como "trazendo sempre por toda a parte a mortificao do Senhor Jesus no... corpo, para que a vida de Jesus se manifeste tambm em nossos corpos". II Cor. 4:10. Nos ensinos do apstolo, Cristo era a figura central. "E vivo", declarou ele, "no mais eu, mas Cristo vive em mim." Gl. 2:20. O eu fora apagado; Cristo foi revelado e exaltado. Paulo era um orador eloqente. Antes de sua Pg. 252

converso havia ele muitas vezes procurado impressionar seus ouvintes com rasgos de oratria. Mas agora pusera tudo isto de lado. Em vez de se demorar em descries poticas e fantasiosas representaes, que poderiam lisonjear os sentidos e alimentar a imaginao, mas que no encontrariam eco na experincia diria, buscava ele pelo uso de linguagem simples, convencer os coraes com as verdades de importncia vital. Representaes fantasistas da verdade podem provocar um xtase dos sentidos, mas no raro, verdades apresentadas des ta maneira no suprem o alimento necessrio ao fortalecimento e robustecimento do crente para as batalhas da vida. As necessidades imediatas, as provas presentes das almas em conflito, devem ser enfrentadas com instruo prtica e sadia com base nos princpios fundamentais do cristianismo. Os esforos de Paulo em Corinto no ficaram sem fruto. Muitos abandonaram a adorao dos dolos para servirem ao Deus vivo, e uma grande igreja se alistou sob a bandeira de Cristo. Alguns foram salvos dentre os mais devas sos gentios e tornaramse monumentos da misericrdia de Deus e da eficcia do sangue de Cristo para limpar do pecado. O crescente sucesso que teve Paulo em apresentar a Cristo, despertou a mais determinada oposio da parte dos judeus incrdulos. Levantaram-se "concordemente contra Paulo, e o levaram ao tribunal" de Glio, ento procnsul da Acaia. Esperavam eles que as autoridades, como em ocasies anteriores, se poriam ao lado deles; e vociferando irados, apresentaram sua acusao contra o apstolo: "Este persuade os homens a servir a Deus contra a lei." Atos 18:12 e 13. Pg. 253 A religio judaica estava sob a proteo do poder romano; e os acusadores de Paulo pensavam que se pudessem aplicar -lhe a pecha de violador das leis de sua religio, provavelmente ele lhes seria entregue para julgamento e sentena. Assim esperavam eles poder conseguir a sua morte. Mas Glio era um homem de integridade, e recusou tornar-se instrumento da inveja e da intriga dos judeus. Aborrecido com sua hipocrisia e justia prpria, no tomou conhecimento da acusao. Como Paulo se preparasse para falar em defesa prpria, Glio lhe disse no ser necessrio. Ento, voltando -se para os irados acusadores, disse: "Se houvesse, judeus, algum agravo ou crime enorme, com razo vos sofreria, mas, se a questo de palavras, e de nomes, e da lei que entre vs h, vede-o vs mesmos; porque eu no quero ser juiz dessas coisas. E expulsou -os do tribunal." Atos 18:14-16. Tanto judeus como gregos haviam ansiosamente esperado pela deciso de Glio; e sua imediata rejeio do caso, como sendo destitudo de qualquer interesse pblico, foi o sinal de retirada dos judeus, mal-sucedidos e irados. A decidida atitude do procnsul abriu os olhos vociferante multido que estivera a incitar os judeus. Pela primeira vez durante os trabalhos de Paulo na Europa, a multido tomou o seu partido; diante das prprias vistas do procnsul, e sem interferncia de sua parte, acometeram violentamente contra o mais preeminente dos acusadores do apstolo. "Ento todos a garraram Sstenes principal da sinagoga, e o feriram diante do tribunal; e a Glio nada destas coisas o incomodava." Atos 18:17. Assim obtivera o cristianismo assinalada vitria. Pg. 254 Paulo depois disto, permaneceu "ainda ali muitos dias". Tivesse o ap stolo sido a este tempo compelido a deixar Corinto, e os conversos f de Jesus teriam sido colocados em perigosa posio. Os judeus ter-se-iam empenhado em aproveitar a vantagem obtida, at mesmo exterminao do cristianismo naquela regio. 25 As Cartas aos Tessalonicenses Pg. 255 A chegada de Silas e Timteo, vindos da Macednia enquanto Paulo se encontrava em Corinto, alegrara muito ao apstolo. Trouxera-lhe "boas notcias" da "f e caridade" dos que haviam aceitado a verdade durante a primeira visita dos mensageiros evanglicos a Tessalnica. O corao de Paulo se comoveu com a mais terna simpatia para com esses crentes que, em meio s provaes e adversidades, se haviam mantido fiis a Deus. Desejou muito visit -los pessoalmente; como, porm, isto fosse impossvel ento, escreveu-lhes. Nesta carta igreja de Tessalnica, o apstolo expressa sua gratido a Deus pelas alegres novas do progresso por eles alcanado na f. "Irmos", escreveu, "ficamos consolados acerca de vs, em toda a nossa aflio e necessidade, pela vossa f, porque agora vivemos, se estais firmes no Senhor. Porque, que ao de graas poderemos dar a Deus por vs, por todo o gozo com que nos regozijamos por vossa causa diante do nosso Deus, orando abundantemente dia e noite, para que possamos ver o vosso rosto, e supramos o que falta vossa f? Pg. 256 "Sempre damos graas a Deus por vs todos, fazendo meno de vs em nossas oraes, lembrando -nos sem cessar da obra da vossa f, do trabalho da caridade, e da pacincia da esperana em nosso Senhor Jesus Cristo, diante de nosso Deus e Pai." I Tess. 1:2 e 3. Muitos dos crentes de Tessalnica haviam-se convertido dos dolos a Deus, "para servir ao Deus vivo e verdadeiro". Eles haviam recebido "a palavra em muita tribulao"; e seu corao estava cheio do "gozo do Esprito Santo". O apstolo declarou que em sua fidelidade em seguir ao Senhor, haviam eles sido "exemplo para todos os fiis na Macednia e Acaia". Essas palavras de louvor no eram imerecidas; "porque por vs", escreveu ele, " soou a Palavra do Senhor, no somente na Macednia e Acaia, mas tambm em todos os lugares a vossa f para com Deus se espalhou". I Tess. 1:6-8. Os crentes de Tessalnica eram verdadeiros missionrios. Seu corao estava inflamado de zelo pelo seu Salvador, que os livrara do temor da "ira futura". I Tess. 1:10. Mediante a graa de Cristo, operara-se-lhes na vida uma transformao maravilhosa; e a Palavra do Senhor, pregada por eles, era acompanhada de poder. Por intermdio das verdades apresentadas, coraes foram ganhos e almas acrescentadas ao nmero dos crentes. Nesta primeira epstola Paulo se referiu a sua maneira de trabalhar entre os tessalonicenses. Declarou que no tinha procurad o ganhar conversos mediante engano ou fraude. "Mas, como fomos aprovado s de Deus para que o evangelho nos fosse confiado, assim falamos, no como para agradar aos homens, mas a Deus, que prova

Pg. 257 os nossos coraes. Porque, como bem sabeis, nunca usamos de palavras lisonjeiras, nem houve um pretexto de avareza; Deus testemunha; e no buscamos glria dos homens, nem de vs, nem de outros, ainda que podamos, como apstolos de Cristo, ser-vos pesados. Antes fomos brandos entre vs, como a ama que cria seus filhos. Assim ns, sendo -vos to afeioados, de boa vontade quisramos comunicar-vos, no somente o evangelho de Deus, mas ainda as nossas prprias almas; porquanto nos reis muito queridos." I Tess. 2:4-8. "Vs e Deus sois testemunhas", continuou o apstolo, "de quo santa, e justa, e irrepreensivelmente nos houvemos p ara convosco, os que crestes. Assim como bem sabeis de que modo vos exortvamos e consolvamos, a cada um de vs, como o pai a seus filhos; para que vos conduzsseis dignamente para com Deus, que vos chama para o Seu reino e glria. "Pelo que tambm damos sem cessar graas a Deus, pois, havendo recebido de ns a palavra da pregao de Deus, a recebestes, no como palavra de homens, mas (segundo , na verdade), como palavra de Deus, a qual tambm opera em vs, os que crestes." I Tess. 2:10. "Qual a nossa esperana, ou gozo, ou coroa de glria? Porventura no o sois vs tambm diante de nosso Senhor Jesus Cristo em Sua vinda? Na verdade vs sois a nossa glria e gozo." I Tess. 2:19 e 20. Em sua primeira epstola aos crentes de Tessalnica, Paulo procurou ins tru-los sobre o verdadeiro estado dos mortos. Falou dos que morrem como estando dormindo - em estado de inconscincia: "No quero, porm, irmos, que sejais ignorantes acerca dos que j dormem, para que no vos entristeais, como os demais, que no tm es perana. Porque, se cremos que Jesus morreu Pg. 258 e ressuscitou, assim tambm aos que em Jesus dormem, Deus os tornar a trazer com Ele. ... Porque o mesmo Senhor descer do Cu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os que morre ram em Cristo ressuscitaro primeiro. Depois ns, os que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor." I Tess. 4:13-17. Os tessalonicenses tinham-se apegado com avidez idia de que Cristo havia de vir para transformar os fiis que estivessem vivos, levando-os com Ele. Haviam cuidadosamente guardado a vida de seus amigos, para que no morressem e perdessem assim a bno que eles aguardavam, do encontro com o Salvador prestes a voltar. Porm um aps outro, foram seus amados separados deles. Com angstia, os tessalonicenses tinham contemplado pela ltima vez o rosto de seus mortos, quase no ousando esperar encontr-los na vida futura. Ao ser a epstola de Paulo aberta e lida, grande alegria e consolao foi levada igreja pelas palavras que revelavam o verdadeiro estado dos mortos. Paulo mostrava que os que estivessem vivos quando Cristo voltasse no iriam ao encontro do seu Senhor precedendo aos que tinham sido pos tos a dormir em Jesus. A voz do Arcanjo e a trombeta de Deus alcanariam os que estivessem dormindo, e os mortos em Cristo ressuscitariam primeiro, antes que o toque de imortalidade fosse dado aos vivos. "Depois ns, os que ficarmos vivos seremos arrebatad os juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor. Portanto, consolai-vos uns aos outros com estas palavras." I Tess. 4:16 e 17. Pg. 259 A esperana e alegria que esta afirmao levou jovem igreja de Tessalnica mal pode ser por ns apreciada. Eles creram na carta que lhes foi enviada por seu pai no evangelho, apreciaram-na e seu corao se comoveu de amor por Paulo. Ele lhes havia falado antes dessas coisas; mas nesse tempo a mente deles tinha dificu ldade em compreender doutrinas que pareciam novas e estranhas, e no surpreende que a fora de alguns pontos no lhes tivesse ficado vividamente impressa na mente. Mas eles estavam famintos da verdade, e a epstola de Paulo deu -lhes nova esperana e alento, e mais firme f em Cristo, e mais profunda afeio por Aquele que por intermdio de Sua morte tinha trazido luz vida e imortalidade. Agora eles se regozijavam em saber que seus amigos crentes haveriam de ressuscitar da sepultura, a fim de viver para se mpre no reino de Deus. As trevas que tinham envolvido o lugar de repouso dos mortos fora dispersada. Um novo esplendor coroava a f crist, e eles viram uma nova glria na vida, morte e ressurreio de Cristo. "Aos que em Jesus dormem, Deus os tornar a trazer com Ele", escreveu Paulo. Muitos do a esta passagem a interpretao de que os que dormem sero trazidos com Cristo do Cu; mas Paulo queria dizer que como Cristo ressuscitou dos mortos, assim Deus chamar de suas sepulturas os santos que dormem e os levar consigo para o Cu. Preciosa consolao! Gloriosa esperana! no apenas para a igreja de Tessalnica, mas para todos os cristos onde quer que estejam. Enquanto trabalhava em Tessalnica, Paulo tratou to amplamente do assunto dos sinais dos tempos, mostrando quais os acontecimentos que ocorreriam antes da revelao do Filho do homem nas nuvens do cu, Pg. 260 que ele no julgava necessrio escrever circunstanciadamente sobre este assunto. Entretanto, especificamente se referiu ao qu e havia ensinado anteriormente: "Acerca dos tempos e das estaes, no necessitais de que se vos escreva", disse ele. "Porque vs mesmos sabeis muito bem que o dia do Senhor vir como o ladro de noite; pois que, quando disserem: H paz e segurana; ento lhes sobrevir repentina destruio." I Tess. 5:1-3. Muitos h no mundo hoje que fecham os olhos s evidncias dadas por Cristo para advertir os homens sobre Sua vinda. Buscam aquietar toda a apreenso, ao mesmo tempo em que os sinais do fim se cumprem rapidamente e o mun do se apressa em direo ao tempo em que o Filho do homem Se revelar nas nuvens do cu. Paulo ensina ser pecaminoso mostrar -se indiferente aos sinais que devem preceder segunda vinda de Cristo. Aos culpados desta negligncia chama ele filhos da noite e das trevas. Ao vigilante e atento anima ele com estas palavras: "Mas vs, irmos, j no estais em trevas, para que aquele dia vos surpreenda como um ladro. Porque todos vs sois filhos da luz e filhos do dia; ns no somos da noite nem das trevas. No durmamos pois, como os demais, mas vigiemos, e sejamos sbrios." I Tess. 5:4-6. Especialmente importante para a igreja em nosso tempo so os ensinamentos do apstolo sobre este ponto. Para os que vivem to prximo da grande consumao, as palavras de Paulo d evem ter eloqente fora: "Mas ns, que somos do dia, sejamos

sbrios, vestindo-nos da couraa da f e da caridade, e tendo por capacete a esperana da salvao. Porque Deus no nos destinou para Pg. 261 a ira, mas para a aquisio da salvao, por nosso Senhor Jesus Cristo, que morreu por ns, para que, quer vigiemos, quer durmamos, vivamos juntamente com Ele." I Tess. 5:8-10. Cristo alerta o cristo que trabalha, buscando zelosamente fazer tudo que est em suas foras para o avanamento do evangelho. proporo que aumenta o seu amor pelo Redentor, tambm aumenta por seus semelhantes. Como seu Mestre, experimenta ele severas provas, mas no permite que a aflio lhe irrite o temperamento ou destrua a paz de esprito. Sabe qu e as provaes, se bem aceitas, o refinaro e purificaro, pondo-o em ntima comunho com Cristo. Os que so participantes das aflies de Cristo tambm participaro de Sua consolao e por fim de Sua glria. "E rogamo-vos irmos", continua Paulo em sua carta aos tessalonicenses, "q ue reconheais os que trabalham entre vs e que presidem sobre vs no Senhor, e vos admoestam; e que os tenhais em grande estima e amor, por causa da sua obra. Tende paz entre vs." I Tess. 5:12 e 13. Os crentes de Tessalnica foram muito incomodados por h omens que chegaram ao seu meio com opinies e doutrinas fanticas. Alguns andavam "desordenadamente, no trabalhando, ... fazendo coisas vs".II Tess. 3:11. A igreja havia sido devidamente organizada, e seus oficiais tinham sido designados, a fim de agirem como pastores e diconos. Por que havia alguns rebeldes e impetuosos, que recusavam sujeitar-se aos que exerciam os cargos de autoridade na igreja. No somente se arrogavam o direito de exercer o juzo pessoal mas o de impor publicamente suas opinies igreja. Em vista disto, Paulo chamou a ateno dos tessalonicenses para o respeito e a Pg. 262 considerao devidos aos que haviam sido escolhidos para ocupar os cargos de autoridade na igreja. Em sua ansiedade para que os crentes de Tessalnica andassem n o temor de Deus, o apstolo suplicava-lhes que revelassem na vida diria a piedade prtica. "Finalmente, irmos, escreveu, vos rogamos e exortamos no Senhor Jesus, que, assim como recebestes de ns, de que maneira convm andar e agradar a Deus, assim andai, para que abundeis cada vez mais. Porque vs bem sabeis que mandamentos vos temos dado pelo Senhor Jesus. Porque esta a vontade de Deus, a vossa santificao: que vos abstenhais da prostituio." I Tess. 4:3. "Porque no nos chamou Deus para a imundcia , mas para a santificao." I Tess. 4:7. O apstolo [Paulo] sentia-se responsvel em grande medida pelo bem-estar espiritual dos que se convertiam por seus labores. Seu desejo era que crescessem no conhecimento do nico verdadeiro Deus, e de Jesus Cristo, a quem Ele enviou. No raro, em seu ministrio, reunia-se ele com pequenos grupos de homens e mulheres que amavam a Jesus, inclinando -se com eles em orao, pedindo a Deus para lhes ensinar como se manterem em ntima comunho com Ele. Muitas vezes tomava c onselho com eles sobre os melhores mtodos de dar a outros a luz da verdade evanglica. Muitas vezes, quando separados daqueles por quem assim havia trabalhado, suplicava a Deus para que os guardasse do mal, e os ajudasse a se manterem como missionrios ativos e fervorosos. Uma das mais fortes evidncias da verdadeira converso o amor a Deus e ao homem. Os que aceitam a Jesus como seu Redentor, tm amor sincero e profundo por outros de f semelhantemente preciosa. Assim foi com Pg. 263 os crentes de Tessalnica. "Quanto, porm, caridade fraternal", escreveu o apstolo, "no necessitais de que vos escreva, visto que vs mesmos estais instrudos por Deus que vos ameis uns aos outros. Porque tambm j assim o fazeis para com todos os irmos que esto por toda a Macednia. Exortamo-vos, porm, a que ainda nisto abundeis cada vez mais, e procureis viver quietos, e tratar dos vossos prprios negcios, e trabalhar com vossas prprias mos, como j vo -lo temos mandado; para que andeis honestamente para com os que esto de fora, e no necessiteis de coisa alguma." I Tess. 4:9-12. "E o Senhor vos aumente e faa crescer em caridade uns para com os outros e para com todos, como tambm ns para convosco; para confortar o vosso corao, para que sejais irrepreensveis em santidade de nosso Deus e Pai, na vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, com todos os Seus santos." I Tess. 3:12 e 13. "Rogamo-vos tambm, irmos, que admoesteis os desordeiros, consoleis os de pouco nimo, sustenteis os fracos, e sejais pacientes para com todos. Vede que ningum d a outrem mal por mal, mas segui sempre o bem, tanto uns para com os outros, como para com todos. Regozijai-vos sempre. Orai sem cessar. Em tudo dai graas; porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco." I Tess. 5:14-18. O apstolo advertiu os tessalonicenses a no desprezarem o dom de profecia, e nas palavras, "no extingais o Esprito; no desprezeis as profecias; examinai tudo. Retende o bem", ele ordenou uma cuidadosa discriminao entre o falso e o verdadeiro . Suplica-lhes que se abstenham "de toda a aparncia do mal"; e conclui sua carta com uma orao para que Deus os santifique em tudo, Pg. 264 para que em "esprito, e alma, e corpo", fossem "plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso Sen hor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama", acrescentou, "o qual tambm o far". I Tess. 5:19-24. As instrues que Paulo enviou aos tessalonicenses em sua primeira epstola com respeito segunda vinda de Cristo, estavam em perfeita harmonia com seu ensino anterior. No entanto suas palavras foram malcompreendidas por alguns dos irmos tessalonicenses. Compreenderam eles que ele havia expressado a esperana de que ele prprio estaria vivo para testemunhar o advento do Salvador. Esta crena serviu para aumentar-lhes o despertamento e o entusiasmo. Os que antes haviam negligenciado suas responsabilidades e deveres, agora se tornaram mais persistentes em insistir em seus errneos pontos de vista.

Em sua segunda carta Paulo procurou corrigir a m interpretao de seu ensino, e expor perante eles sua verdadeira posio. De novo expressou sua confiana na integridade deles, e gratido por sua firme f, e pelo abundante amor de uns para com outros, bem como para com a causa do Mestre. Disse-lhes que os apresentava s outras igrejas como exemplo de paciente, perseverante f que valorosamente suporta perseguio e tribulao, e dirigia -lhes o pensamento para o tempo da segunda vinda de Cristo, quando o povo de Deus descansaria de seus cuidados e perplexidades. "Ns mesmos", escreveu ele, "nos gloriamos de vs nas igrejas de Deus por causa da vossa pacincia e f, e em todas as vossas perseguies e aflies que suportais ... e a vs, que sois atribulados, descanso conosco; quando Se manifestar o Senhor Jesu s desde o Cu com os Pg. 265 anjos do Seu poder, como labareda de fogo, tomando vingana dos que no conhecem a Deus e dos que no obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo; os quais por castigo padecero eterna perdio, ante a face do Senhor e a glria do Seu poder... pelo que tambm rogamos sempre por vs, para que o nosso Deus vos faa dignos da Sua vocao, e cumpra todo o desejo da Sua bondade, e a obra da f com poder; para que o nome de nosso Senhor Jesus Cristo seja em vs glorificado, e vs nEle, segundo a graa de nosso Deus e do Senhor Jesus Cristo." II Tess. 1:4-8. Mas antes da vinda de Cristo deviam ocorrer importantes desenvolvimentos no mundo religioso, preditos em profecias. O apstolo declarou: "No vos movais facilmente do vosso entendimento, nem vos perturbeis, quer por esprito, quer por palavra, quer por epstola, como de ns, como se o dia de Cristo estivesse j perto. Ningum de maneira alguma vos engane; porque no ser assim sem que antes venha a apostasia, e se manifeste o homem do peca do, o filho da perdio; o qual se ope, e se levanta contra tudo o que se chama Deus, ou se adora; de sorte que se assentar, como Deus, no templo de Deus, querendo parecer Deus." II Tess. 2:2-4. As palavras de Paulo no deviam ser mal-interpretadas. No pretendiam elas ensinar que ele, por especial revelao, tivesse advertido os tessalonicenses da imediata vinda de Cristo. Tal posio causaria confuso de f; pois o desapontamento muitas vezes leva incredulidade. O apstolo, pois, advertia os irmos a no receberem tal mensagem como vinda de sua parte; e prosseguia dando Pg. 266 nfase ao fato de que o poder papal, to claramente descrito pelo profeta Daniel, devia ainda levantar-se, e fazer guerra contra o povo de Deus. At que este poder tivesse realizado sua obra mortal e blasfema, seria em vo a igreja esperar pela vinda do Senhor. "No vos lembrais", interrogava Paulo, "de que estas coisas vos dizia quando ainda estava convosco?" II Tess. 2:5. Terrveis eram as provas que deviam alcanar a igreja verdadeira. Mesmo no tempo em que o apstolo estava escrevendo, j "o mistrio da injustia" comeara a operar. O desenvolver dos acontecimentos a ocorrer no futuro devia ser segundo a eficcia d e Satans "com todo o poder, e sinais e prodgios de mentira, e com todo o engano da injustia para os que perecem". II Tess. 2:7, 9 e 10. Especialmente solene a afirmao do apstolo com respeito aos que se recusariam a receber "o amor da verdade". "E por isso", declarou ele a respeito de todos os que deliberadamente rejeitam a mensagem da verdade, "Deus lhes enviar a operao do erro, para que creiam a mentira; para que sejam julgados todos os que no creram a verdade, antes tiveram prazer na iniqidade." II Tess. 2:10-12. Os homens no podem rejeitar impunemente as advertncias que Deus em Sua misericrdia lhes envia. Deus retira Seu Esprito dos que persistem em desprezar essas advertncias, deixando -os na dependncia do engano que amam. Assim esboou Paulo a malfadada obra desse poder do mal que devia continuar atravs dos longos sculos de trevas e perseguio, antes da segunda vinda de Cristo. Os crentes de Tessalnica tinham esperado por Pg. 267 libertao imediata; agora eram admoestados a assumir corajosamente e no temor de Deus, a obra que estava diante d eles. O apstolo mandou que no negligenciassem seus deveres nem se resignassem expectativa intil. Depois de sua ardente expectativa de imediato livramento, a rotina da vida diria e a oposio que teriam de enfrentar pareceriam duplamente desalentadoras; portanto, ele os exortava a permanecerem firmes na f: "Estai firmes e retende as tradies que vos foram ensinadas, seja por palavra, seja por epstola nossa. E o prprio nosso Senhor Jesus Cristo, nosso Deus e Pai, que nos amou, e em graa nos deu uma eterna consolao e boa esperana, console os vossos coraes, e vos conforte em toda a boa palavra e obra." II Tess. 2:15-17. "Mas fiel o Senhor, que vos confortar, e guardar do maligno. E confiamos de vs no Senhor que no s fazeis, como fareis o q ue vos mandamos. Ora o Senhor encaminhe os vossos coraes na caridade de Deus, e na pacincia de Cristo." II Tess. 3:5. A obra dos crentes fora-lhes dada por Deus. Por seu fiel apego verdade deviam eles dar a outros a luz que haviam recebido. O apstolo os encorajou a no se cansarem de fazer o bem, e apontou-lhes seu prprio exemplo de diligncia em assuntos temporais mesmo enquanto trabalhava com incansvel zelo na causa de Cristo. Reprovou os que se haviam entregue ao despertamento irrazovel e sem objetivo, e mandou que estes "trabalhando com sossego" comessem "o seu prprio po". II Tess. 3:12. Tambm Pg. 268 ordenou igreja que separasse de sua comunho qualquer pessoa que persistisse em desrespeitar as instrues dadas pelos ministros de Deus. "Todavia", acrescentou, "no o tenhais como inimigo, mas admoestai-o como irmo." II Tess. 3:15. Tambm esta epstola Paulo conclui com uma orao, para que em meio s provaes e lutas da vida, a paz de Deus e a graa do Senhor Jesus Cristo pudessem ser-lhes a consolao e arrimo. 26 Apolo em Corinto Pg. 269

Depois de deixar Corinto, o prximo ponto de trabalho de Paulo foi feso. Ele estava a caminho de Jerusalm, a fim de assistir a uma festividade que se aproximava; e sua permanncia em feso foi necessa riamente breve. Disputou com os judeus na sinagoga, e to favorvel foi a impresso exercida sobre eles que insistiram para que continuasse seu trabalho entre eles. Se u plano de visitar Jerusalm impediu-o ento de demorar-se, mas prometeu que voltaria para eles, "querendo Deus". Atos 18:21. quila e Priscila haviam-no acompanhado a feso, e ele os deixou ali para que continuassem a obra que ele havia comeado. Foi por este tempo que "um certo judeu chamado Apolo, natural de Alexandria, varo eloqente e po deroso nas Escrituras" (Atos 18:24) chegou a feso. Ele tinha ouvido a pregao de Joo Batista, e recebido o batismo do arrependimento, e era uma testemunha viva de que a obra do profeta no tinha sido em vo. O relatrio que a Escritura apresenta de Apolo que ele "era instrudo no caminho Pg. 270 do Senhor, e, fervoroso de esprito, falava e ensinava diligentemente as coisas do Senhor, conhecendo somente o batismo de Joo". Atos 18:25. Enquanto em feso, Apolo comeou a falar ousadamente na sinagoga. Entre seus ouvintes estavam quila e Priscila que, percebendo no ter ele ainda recebido toda a luz do evangelho, "o levaram consigo, e lhe declararam mais pontualmente o caminho de Deus". Atos 18:26. Por meio de seus ensinos ele obteve mais clara compreens o das Escrituras, e tornou-se um dos mais hbeis advogados da f crist. Apolo estava desejoso de ir para Acaia, e os irmos de feso "escreveram aos discpulos que o recebessem" como um ensinador em perfeita harmonia com a igreja de Cristo. Seguiu para Corinto, onde, em trabalho pblico e de casa em casa, "com grande veemncia convencia... os judeus, mostrando pelas Escrituras que Jesus era o Cristo". Atos 18:27 e 28. Paulo havia plantado a semente da verdade; Apolo regou-a agora. O sucesso alcanado por Apolo na pregao do evangelho levou alguns crentes a exaltar seu trabalho sobre o de Paulo. Esta comparao de homem com homem suscitou na igreja o esprito de partidarismo que ameaou deter grandemente o progresso do evangelho. Durante o ano e meio que Paulo permanecera em Corinto, propositadamente apresentara o evangelho em sua simplicidade. "No foi com sublimidade de palavras ou de sabedoria" que ele se havia apresentado aos corntios; mas com temor e tremor, e "em demonstrao de esprito e de poder" havia ele declarado "o testemunho de Deus" para que sua f "no se apoiasse em sabedoria de homens, mas no poder de Deus." I Cor. 2:1, 4 e 5. Pg. 271 Paulo havia necessariamente adaptado sua maneira de ensinar s condies da igreja. "E eu, irmos, no vo s pude falar como a espirituais", explicou-lhes mais tarde, "mas como a carnais, como a meninos em Cristo. Com leite vos criei, e no com manjar, porque ainda no podeis, nem to pouco ainda agora podeis." I Cor. 3:1 e 2. Muitos dos crentes corntios haviam sido tardos em aprender as lies que ele procurava lhes ensinar. Seu progresso no conhecimento espiritual no havia sido proporcional a seus privilgios e oportunidades. Quando deviam estar muito adiantados na experincia crist, e capazes de compreend er e praticar as profundas verdades da Palavra, ainda estavam onde estiveram os discpulos quando Cristo lhes dissera: "Ainda tenho muito que vos dizer, mas vs no o podeis suportar agora." Joo 16:12. Inveja, desconfianas e acusaes haviam fechado o corao de muitos dos crentes corntios para uma completa obra do Esprito Santo, o qual "penetra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus". I Cor. 2:10. Sbios como pudessem ser em conhecimentos seculares, eram no obstante meninos no conhecimento de Cristo. Tinha sido a obra de Paulo instruir os conversos corntios nos rudimentos, o prprio alfabeto, da f crist. Havia ele sido obrigado a instru-los como a pessoas ignorantes das operaes do poder divino sobre o corao. A esse tempo eram eles incapazes de compreender os mistrios da salvao; pois "o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem Pg. 272 loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente". I Cor. 2:14. Paulo tinha procurado seme ar a semente que outros deviam regar. Os que viessem depois dele deviam continuar a obra do ponto em que ele a havia deixado, proporcionando luz e conhecimento espirituais no tempo devido, conforme a igreja fosse capaz de compreender. Quando o apstolo se empenhou em sua obra em Corinto, sentiu que precisava introduzir da maneira mais cuidadosa as grandes verdades que lhes desejava ensinar. Ele sabia que entre seus ouvintes estariam crentes que se orgulhavam de teorias humanas, expositores de falsos sistemas de adorao, que tateavam como cegos, esperando encontrar no livro da natureza teorias que pudessem contradizer a realidade da vida espiritual e imortal como revelada nas Escrituras. Sabia tambm que crticos se esforariam por controverter a interpretao crist da Palavra revelada, e que cticos tratariam o evangelho de Cristo com zombaria e escrnio. Enquanto se esforava por levar as almas para o p da cruz, Paulo no se aventurava a repreender diretamente os licenciosos, ou a mostrar quo abominvel era o pecado deles aos olhos de um Deus santo. Antes expunha diante deles o verdadeiro objetivo da vida, e procurava imprimir-lhes na mente as lies do divino Mestre, as quais, se recebidas, levant-los-iam da mundanidade e do pecado, para a pureza e justia. Frisou especialmente a piedade prtica, e a santidade que deviam alcanar os que desejassem ser considerados dignos de um lugar no reino de Deus. Almejava ver a luz do evangelho de Cristo rasgando lhes as trevas do esprito, para que pudessem ver quo ofensivas eram vista de Deus suas prticas imorais. Por isto, o peso de seus ensinos entre eles era Cristo, e Este crucificado. Procurava mostrar-lhes Pg. 273 que seu mais fervente estudo e sua maior alegria deviam ser a maravilhosa verdade da salvao mediante o arrependimento para com Deus e a f no Senhor Jesus Cristo. Os filsofos se desviam da luz da salvao, porque ela expe vergonha suas orgulhosas teorias; os mundanos recusam receb-la, porque ela haveria de separ-los de seus dolos terrenos . Paulo viu que o carter de Cristo precisava ser

compreendido antes que os homens pudessem am-Lo, ou contemplarem a cruz com os olhos da f. Aqui deve comear o estudo que ser a cincia e o cntico dos remidos atravs de toda a eternidade. Somente luz do Calvrio pode o verdadeiro valor da alma humana ser avaliado. A enobrecedora influncia da graa de Deus muda a disposio natural do homem. O Cu no seria um lugar desejvel mente carnal; seu corao natural, no santificado, no sentiria nenhuma atrao para esse puro e santo lugar; e se lhes fosse possvel ali entrar, nada encontrariam que lhes fosse afim. As tendncias que controlam o corao natural devem ser subjugadas pela graa de Cristo, antes que o homem cado esteja em condies de entrar no Cu, e partilhar da comunho com os anjos puros e santos. Quando o homem morre para o pecado, e passa a viver nova vida em Cristo, divino amor enche -lhe o corao; seu entendimento santificado; ele bebe da inesgotvel fonte de alegria e conhecimento; e brilha em seu caminho a luz de um eterno dia, pois com ele est continuamente a luz da vida. Paulo tinha procurado imprimir na mente de seus irmos corntios o fato de que ele e os ministros que com ele trabalhavam eram apenas homens comissionados por Pg. 274 Deus para ensinar a verdade; que estavam todos empenhados na mesma obra; e que igualmente dependiam de Deus para alcanar sucesso em sua obra. A discusso que se levantara na igreja com respeito ao mrito relativo de diferentes ministros no era do plano divino, mas foi o resultado de acariciarem os atributos do corao natural. "Porque, dizendo um: eu sou de Paulo; e outro: Eu de Apolo; porventura no sois carnais? Pois quem Paulo, e quem Apolo, seno ministros pelos quais crestes, e conforme o que o Senhor deu a cada um? Eu plantei, Apolo regou; mas Deus deu o crescimento. Pelo que, nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas Deus, que d o crescimento." I Cor. 3:4-7. Foi Paulo quem primeiro havia pregado o evangelho em Corinto, e organ izara a igreja ali. Esta era a obra que o Senhor lhe havia designado. Mais tarde, pela direo de Deus, outros obreiros foram admitidos, para ocuparem seu lugar e cargo. A semente semeada devia ser regada, e isto Apolo devia fazer. Ele seguiu a Paulo em su a obra, a fim de dar instrues posteriores e ajudar a semente a se desenvolver. Ele logrou alcanar o corao do povo, mas foi Deus que deu o crescimento. No o poder humano, mas o divino, que opera a transformao do carter. Nem os que plantam nem os que regam, promovem a germinao da semente; trabalham sob a orientao de Deus, como instrumentos por Ele indicados, com Ele cooperando em Sua obra. Ao Obreiro Mestre pertencem a honra e a glria que vm com sucesso. Nem todos os servos de Deus possuem os mesmos dons, mas so todos obreiros a Seu servio. Cada um deve aprender do grande Mestre, e ento comunicar o que Pg. 275 aprendeu. Deus deu a cada um de Seus mensageiros uma obra individual. H diversidade de dons, mas todos os obreiros devem fundir-se em harmonia, controlados pela santificadora influncia do Esprito Santo. Ao tornarem conhecido o evangelho de salvao, muitos ficaro convencidos e se convertero pelo poder de Deus. A instrumentalidade humana est oculta com Cristo em Deus, e Cristo aparece como o que leva a bandeira entre dez mil, como Aquele que totalmente desejvel. "Ora o que planta e o que rega so um; mas cada um receber o seu galardo segundo seu trabalho. Porque ns somos cooperadores de Deus; vs sois lavoura de Deus e edifcio de Deus." I Cor. 3:8 e 9. Nesta passagem o apstolo compara a igreja a um campo cultivado, em que o lavrador cuida da vinha do Senhor; tambm a compara a um edifcio, o qual cresce para templo santo do Senhor. Deus o arquiteto, e a cada um Ele indico u o respectivo trabalho. Todos devem trabalhar sob a Sua superviso, permitindo-Lhe agir em favor de Seus obreiros e por intermdio deles. Ele lhes d tato e habilidade, e se aceitarem Suas instrues, coroa-lhes os esforos com sucesso. Os servos de Deus devem trabalhar unidos, fundindo-se em bondade e cortesia mtuas, preferindo-se "em honra uns aos outros". Rom. 12:10. No deve haver indelicado criticismo, nem o desejo de fragmentar a obra de outros; no deve haver partes separadas. Cada pessoa a quem o Senhor confiou uma mensagem tem sua obra especfica. Cada um tem sua prpria individualidade, que no deve diluir-se na de outro. No obstante, Pg.: 276 cada um deve trabalhar em harmonia com seus irmos. Em seu trabalho, os obreiros de Deus devem ser es sencialmente uma unidade. Ningum deve colocar-se como padro, falando desconsideradamente a respeito de seus companheiros, ou tratando -os como se eles fossem inferiores. Sob o cuidado de Deus, cada um deve desincumbir-se da tarefa que lhe foi indicada, devendo contar com o respeito, amor e animao dos outros obreiros. Unidos devem eles conduzir a obra rumo a sua terminao. Estes princpios so muito frisados na primeira carta de Paulo igreja de Corinto. O apstolo refere -se aos "ministros de Cristo", como "despenseiros dos mistrios de Deus"; e com respeito a sua obra, declara: "Requer-se nos despenseiros que cada um se ache fiel. Todavia, a mim mui pouco se me d de ser julgado por vs, ou por algum juzo humano; nem eu to pouco a mim mesmo me julgo. Porque em nada me sinto culpado; mas nem por isso me considero justificado, pois quem me julga o Senhor. Portanto nada julgueis antes do tempo, at que o Senhor venha, o qual tambm trar luz as coisas ocultas das trevas , e manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber de Deus o louvor." I Cor. 4:1-5. A ningum dado julgar entre os diferentes servos de Deus. Somente o Senhor o juiz da obra do homem, e a cada um dar Ele a justa recompensa. Continuando, o apstolo se refere diretamente comparao feita entre seu trabalho e o de Apolo: "E eu, irmos, apliquei estas coisas, por semelhana, a mim e a Apolo, por amor de vs, para que em ns aprendais a no Pg. 277 ir alm do que est escrito, no vos ensoberbecendo a favor de um contra outro. Por que, quem te diferena? E que tens tu que no tenhas recebido? E se o recebeste, por que te glorias, como se no o houveras recebido?" I Cor. 4:6 e 7. Paulo passa a expor claramente perante a igreja os perigos e dificuldades que ele e seus companheiros haviam pacientemente suportado no servio para Cristo. "At esta presente hora", declarou ele, "sofremos fome, e sede, e estamos nus, e recebemos

bofetadas, e no temos pousada certa. E nos afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos; somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e sofremos; somos blasfemados, e rogamos; at ao presente temos chegado a ser como o lixo deste mundo, e como a escria de todos. No escrevo estas coisas para vos envergonhar; mas admoesto -vos como meus filhos amados. Porque ainda que tivsseis dez mil aios em Cristo no tereis contudo muitos pais; porque eu pelo evangelho vos gerei em Jesus Cristo." I Cor. 4:11-15. Aquele que envia obreiros evangelistas como Seus embaixadores, desonrado quando se manifesta e ntre os ouvintes um to forte apego a algum pastor favorito, a ponto de haver m vontade em aceitar os trabalhos de outro mestre. O Senhor envia auxlio a Seu povo nem sempre da maneira por que eles preferem, mas sim, conforme as suas necessidades; pois os homens so curtos de vista, e no podem discernir o que para seu maior bem. raro ter um pastor todas as qualidades necessrias para aperfeioar uma igreja em todas as exigncias do cristianismo; por isso Deus muitas vezes lhes envia Pg. 278 outros pastores, possuindo cada qual habilitaes em que os outros eram deficientes. A igreja deve acolher com gratido esses servos de Cristo, da mesma forma que acolheria o Senhor mesmo. Deveriam procurar tirar das instrues que cada ministro lhes proporciona da Palavra de Deus, todo o benefcio possvel. As verdades apresentadas pelos servos de Deus devem ser aceitas e apreciadas com docilidade e humildade, mas ministro algum deve ser idolatrado. Mediante a graa de Cristo, os ministros de Deus so feitos mensag eiros de luz e bno. Quando mediante orao fervorosa e perseverante obtiverem a dotao do Esprito Santo e sarem possudos do desejo de salvar almas, os coraes plenos de zelo para estender os triunfos da cruz, vero os frutos de seus labores. Recusando resolutamente exibir sabedoria humana ou a exaltar-se, eles realizaro uma obra que resistir aos assaltos de Satans. Muitas almas sairo das trevas para a luz, e muitas igrejas sero estabelecidas. Os homens se convertero, no ao instrumento humano, mas a Cristo. O eu ser mantido para trs; somente Jesus, o Homem do Calvrio, aparecer. Os que trabalham por Cristo hoje, podem revelar as mesmas distintas excelncias reveladas pelos que proclamaram o evangelho na era apostlica. Deus est to pronto a dar poder a Seus servos hoje quanto esteve quando o deu a Paulo e Apolo, a Silas e Timteo, a Pedro, Tiago e Joo. Nos dias dos apstolos havia algumas almas mal orientadas que diziam crer em Cristo, mas recusavam demonstrar respeito aos Seus representantes. Declaravam Pg. 279 que no seguiam mestres humanos, mas eram diretamente instrudas por Cristo, sem a ajuda dos ministros do evangelho. Eram de esprito independente e indispostos para se submeterem orientao da igreja. Tais criaturas estavam em grave perigo de serem enganadas. Deus ps na igreja, como Seus auxiliares indicados, homens de talentos diferentes para que, mediante a sabedoria de muitos, seja feita a vontade do Esprito. Os homens que agem de conformidade com seus prprios fortes traos de carter, recusando aliar-se a outros que tm tido mais longa experincia na obra de Deus, ficaro cegos pela confiana prpria, incapazes de discernir entre o falso e o verdadeiro. No seguro escolher tais pessoas para lderes na igreja; pois seguiro seu prprio juzo e planos, sem considerao pelo juzo de seus irmos. fcil para o inimigo agir por intermdio dos que, necessitando eles prprios de conselho a cada passo, se encarregam do cuidado das almas em sua prpria fora, sem ter aprendido a mansido de Cristo. Impresses apenas no so guias seguros no cumprimento do dever. Muitas vezes o inimigo persuade os homens a crer que Deus que os est guiando, quando na realidade esto seguindo apenas o impulso humano. Mas se vigiarmos cuidadosamente , e tomarmos conselho com nossos irmos, ser-nos- dada compreenso da vontade do Senhor; pois a promessa : "Guiar os mansos retamente, e aos mansos ensinar o Seu caminho." Sal. 25:9. Na primitiva igreja crist havia alguns que recusavam reconhecer a Paulo ou a Apolo, mas consideravam Pedro seu guia. Afirmavam que Pedro tinha estado na maior Pg. 280 intimidade de Cristo quando o Mestre esteve na Terra, ao passo que Paulo fora um perseguidor dos crentes. Suas opinies e sentimentos estavam atados ao preconceito. No mostravam a liberalidade, a generosidade, a brandura que revelam estar Cristo habitando no corao. Havia o perigo desse esprito de partidarismo resultar em grande mal para a igreja crist; e Paulo foi instrudo pelo Senhor a usar palavras de fervente admoestao e solene protesto. Aos que diziam: "Eu sou de Paulo; e, Eu de Apolo; e, Eu de Cefas; e, Eu de Cristo", o apstolo interroga: "Est Cristo dividido? Foi Paulo crucificado por vs? ou fostes vs batizados em nome de Paulo?" I Cor. 1:12 e 13. "Ningum se glorie nos homens", suplicou ele. "Porque tudo vosso; seja Paulo, seja Apolo, seja Cefas, seja o mundo, seja a vida, seja a morte, seja o presente, seja o futuro, tudo vosso, e vs de Cristo, e Cristo de De us." I Cor. 3:21-23. Paulo e Apolo estavam em perfeita harmonia. O ltimo ficou desapontado e magoado por causa da dissenso na igreja de Corinto; no tirou vantagem da preferncia a ele mostrada, nem a encorajou, mas apressadamente deixou o campo da contenda. Quando mais tarde Paulo insistiu com ele para que tornasse a visitar Corinto, ele declinou, e no voltou a trabalhar ali por muito tempo, at que a igreja tivesse alcanado melhor estado espiritual. 27 feso Pg. 281 Enquanto Apolo pregava em Corinto, Paulo cumpria sua promessa de voltar a feso. Havia feito uma breve visita a Jerusalm e despendera algum tempo em Antioquia, cenrio de seus primeiros trabalhos. Da viajou atravs da sia Menor,

"sucessivamente pela provncia da Galcia e da Frgia" (Atos 18:23), visitando as igre jas que ele prprio estabelecera e fortalecendo a f dos crentes. No tempo dos apstolos, a parte oeste da sia Menor era conhecida como a provncia romana da sia. feso, a capital, era um grande centro comercial. Seu porto estava coalhado de embarcaes e suas ruas apinhadas de pessoas de todos os pases. Como Corinto, feso apresentava um campo promissor para o trabalho missionrio. Os judeus, ento amplamente dispersos por todas as terras civilizadas, estavam geralmente expectantes pelo advento do Messias. Quando Joo Batista estava Pg. 282 pregando, muitos, em suas visitas a Jerusalm por ocasio das festas anuais, haviam ido s barrancas do Jordo para ouvi-lo. Ali ouviram eles ser Jesus proclamado como o Prometido, e tinham levado as novas a todas as partes do mundo. Dessa maneira a providncia preparara o caminho para o trabalho dos apstolos. Chegando a feso, Paulo encontrou doze crentes que, como Apolo, tinham sido discpulos de Joo Batista, e como ele alcanado algum conhecimento da misso de Cristo. Eles no tinham a habilidade de Apolo, mas com a mesma sinceridade e f estavam procurando espalhar o conhecimento que possuam. Esses irmos nada sabiam da misso do Esprito Santo. Quando interrogados por Paulo se haviam recebido o Esprito Santo, responderam: "Ns nem ainda ouvimos que haja Esprito Santo." "Em que sois batizados ento?" interrogou Paulo, e eles responderam: "No batismo de Joo." Atos 19:2 e 3. Ento o apstolo exps perante eles as grandes verdades que so o fundamento da esperan a do cristo. Falou-lhes da vida de Cristo na Terra, e de Sua cruel morte de vergonha. Contou -lhes como o Senhor da vida quebrara os grilhes da tumba e ressurgira triunfante da morte. Repetiu as palavras da comisso do Salvador aos discpulos: "-Me dado todo o poder no Cu e na Terra. Portanto ide, e ensinai todas as naes, batizando -as em nome do Pai, e do Filho e do Esprito Santo." Mat. 28:18 e 19. Falou-lhes tambm da promessa de Cristo de enviar o Consolador, por cujo poder grandes Pg. 283 sinais e maravilhas seriam feitos, e contou-lhes quo gloriosamente havia esta promessa sido cumprida no dia de Pentecoste. Com profundo interesse e grata e pasma alegria, os irmos atentaram para as palavras de Paulo. Pela f aprenderam a maravilhosa verdade do s acrifcio expiatrio de Cristo, e receberam-nO como seu Redentor. Foram ento batizados em nome de Jesus; "e, impondo-lhes Paulo as mos" (Atos 19:6), receberam tambm o batismo do Esprito Santo que os capacitou a falar as lnguas de outras naes e a profetizar. Dessa forma estavam habilitados a trabalhar como missionrios em feso e circunvizinhanas, e tambm a sair para proclamar o evangelho na sia Menor. Foi por nutrir um esprito humilde e dcil que esses homens alcanaram a experincia que os capac itava a sair como obreiros para o campo da seara. Seu exemplo oferece aos cristos uma lio de grande valor. H muitos que fazem apenas pequeno progresso na vida religiosa porque so presunosos demais para ocupar a posio de aprendizes. Sentem-se satisfeitos com o conhecimento superficial da Palavra de Deus. No desejam mudar sua f ou obras, e no fazem, por conseguinte, qualquer esforo para obter maior luz. Se os seguidores de Cristo fossem fervorosos na busca da sabedoria, seriam levados aos ricos ca mpos da verdade, ainda inteiramente desconhecidos para eles. Aquele que se entregar inteiramente a Deus, ser guiado pela mo divina. Poder ser humilde e aparentemente no dotado de dons; contudo, se com corao amante e confiante obedecer a toda manifest ao da vontade de Deus, suas faculdades sero purificadas, enobrecidas, revigoradas e aumentadas as suas capacidades. Ao serem por ele entesouradas as lies de divina sabedoria, um sagrado Pg. 284 encargo ser-lhe- confiado; ser capacitado a fazer de s ua vida uma honra para Deus e uma bno para o mundo. "A exposio das Tuas palavras d luz; d entendimento aos smplices." Sal. 119:130. H muitos hoje em dia to ignorantes da obra do Esprito Santo sobre o corao quanto o eram os crentes de feso; n o h entretanto verdade mais claramente ensinada na Palavra de Deus. Profetas e apstolos tm-se demorado sobre este tema. Cristo mesmo chama nossa ateno para o crescimento do mundo vegetal, como uma ilustrao da operao de Seu Esprito no suster a vida espiritual. A seiva da vinha, subindo da raiz, difundida para os ramos, promovendo o crescimento e produzindo flores e frutos. Assim o poder vitalizante do Esprito Santo, que emana do Salvador, permeia a alma, renova os motivos e afeies e leva os prprios pensamentos obedincia da vontade de Deus, capacitando o que recebe a produzir os preciosos frutos de obras santas. O Autor desta vida espiritual invisvel, e o mtodo exato pelo qual esta vida repartida e mantida est alm da capacidade da filosofia humana explicar. Todavia as operaes do Esprito esto sempre em harmonia com a Palavra escrita. Como sucede no mundo natural, assim tambm se d no espiritual. A vida natural preservada a todo o momento pelo divino poder; todavia no sustentada por um milagre direto, mas mediante o uso de bnos colocadas ao nosso alcance. De igual forma a vida espiritual sustentada pelo uso dos meios supridos pela Providncia. Se o seguidor de Cristo quiser crescer at chegar "a var o perfeito, medida da estatura Pg. 285 completa de Cristo" (Efs. 4:13), precisa comer do po da vida e beber da gua da salvao. Precisa vigiar, orar e trabalhar, dando em todas as coisas ateno s instrues de Deus em Sua Palavra. H ainda para ns outras lies na experincia daqueles conversos judeus. Quando eles receberam o batismo das mos de Joo, no compreenderam completamente a misso de Jesus como Aquele que leva o pecado. Mantinham srios erros. Mas com mais clara luz, alegremente aceitaram a Cristo como seu Redentor, e com este passo de progresso veio uma mudana em suas obrigaes. Ao receberem uma f mais pura, houve uma correspondente mudana em sua vida. Como sinal desta mudana, e em reconhecimento de sua f em Cristo, foram rebatizados no nome de Jesus.

Conforme seu costume, Paulo iniciou sua obra em feso pregando na sinagoga dos judeus. A continuou trabalhando por trs meses, "disputando e persuadindo-os acerca do reino de Deus". A princpio encontrou recepo favorvel; mas como nos outros campos, logo surgiu violenta oposio. "Mas, como alguns deles se endurecessem e no obedecessem, falando mal do Caminho perante a multido" (Atos 19:8 e 9), e como persistissem em sua rejeio do evangelho, o apstolo cessou de pregar na sinagoga. O Esprito de Deus operara em Paulo e por meio dele, em seus labores em favor de seus compatriotas. Suficiente prova fora apresentada para convencer a todos os que sinceramente desejassem conhecer a verdade. Muitos, porm, permitiram que os dominassem o preconceito e a incredulidade, e recusaram submeter-se mais Pg. 286 decisiva evidncia. Temendo que a f dos crentes corresse perigo pela contnua associao com esses oponentes da verdade, Paulo se separou deles e reuniu os discpulos num grupo distinto, continuando suas in strues pblicas na escola de Tirano, professor de algum destaque. Paulo viu que "uma porta grande e eficaz" se lhe abria, embora houvesse "muitos adversrios". I Cor. 16:9. feso no era somente a mais magnificente, como tambm a mais corrupta das cidades da sia. A superstio e os prazeres sensuais mantinham domnio sobre sua fervilhante populao. sombra de seus templos encontravam guarida os criminosos de toda espcie, e floresciam os mais degradantes vcios. feso era o centro popular da adorao de Diana. A fama do magnificente templo da "Diana dos efsios", estendia-se atravs de toda a sia e do mundo. Seu insupervel esplendor tornava-o o orgulho no apenas da cidade, mas da nao. Declarava a tradio haver o dolo cado do cu dentro do templo . Sobre ele estavam escritos caracteres simblicos, dos quais se dizia que possuam grande poder. Livros haviam sido escritos pelos efsios para explicar o significado e o uso desses smbolos. Entre os que estudavam com ateno esses custosos livros, estav am muitos mgicos que exerciam poderosa influncia sobre a mente dos supersticiosos adoradores da imagem no templo. Ao apstolo Paulo, em seus labores em feso, foi dada especial demonstrao do favor divino. O poder de Deus acompanhava seus esforos, e muitos eram curados Pg. 287 de males fsicos. "E Deus pelas mos de Paulo fazia maravilhas extraordinrias. De sorte que at os lenos e aventais se levavam do seu corpo aos enfermos, e as enfermidades fugiam deles, e os espritos malignos saam." Atos 19:11 e 12. Estas manifestaes de poder sobrenatural eram to mais poderosas que as que j haviam sido antes testemunhadas em feso, e de tal carter que as no podiam imitar os habilidosos truques ou encantamentos de feiticeiros. Ao serem esses milagres ope rados no nome de Jesus de Nazar, tinha o povo oportunidade de ver que o Deus do Cu era mais poderoso que os mgicos adoradores da deusa Diana. Assim o Senhor exaltava Seu servo, mesmo diante dos idlatras, incomparavelmente acima do mais poderoso e favorecido dos mgicos. Mas Aquele a quem esto sujeitos todos os espritos do mal, e sobre os quais dera a Seus servos autoridade, estava para levar maior vergonha e runa sobre os que desprezavam e profanavam Seu santo nome. A feitiaria havia sido proibida p ela lei mosaica, sob pena de morte, embora de tempos em tempos houvesse sido praticada secretamente por judeus apostatados. Ao tempo da visita de Paulo a feso, havia na cidade "alguns dos exorcistas judeus ambulantes", os quais vendo as maravilhas por ele operadas, "tentavam invocar o nome do Senhor Jesus sobre os que tinham espritos malignos". Uma tentativa foi feita por "sete filhos de Ceva, judeu, principal dos sacerdotes". Encontrando um homem possesso de demnio, disseram-lhe: "Esconjuro-vos por Jesus a quem Paulo prega." Porm "o esprito maligno, Pg. 288 disse: Conheo a Jesus, e bem sei quem Paulo; mas vs quem sois? E, saltando neles o homem que tinha o esprito maligno, e assenhoreando-se de dois, pde mais do que eles; de tal maneira que, nus e feridos, fugiram daquela casa". Atos 19:13-16. Foi dada assim prova insofismvel da santidade do nome de Cristo, e do perigo que incorreriam os que invocassem esse nome sem f na divindade da misso do Salvador. "E caiu temor sobre todos eles, e o nome do Senhor Jesus era engrandecido." Atos 19:17. Fatos que haviam sido previamente encobertos foram agora trazidos luz. Ao aceitarem o cristianismo, alguns crentes no haviam renunciado inteiramente as suas supersties. Ainda continuaram em certa medida a praticar a magia. Agora, convictos de seu erro, "muitos dos que tinham crido vinham, confessando e publicando os seus feitos". Atos 19:18. A boa obra se estendeu mesmo a alguns dos prprios feiticeiros; e "muitos dos que seguiam artes mgicas trouxeram os seus livros e os queimaram na presena de todos e, feita a conta do seu preo, acharam que montavam a cinqenta mil peas de prata. Assim a palavra do Senhor crescia poderosamente e prevalecia". Atos 19:19 e 20. Queimando seus livros sobre magia, os conversos efsios mostravam que aquilo em que antes se deleitavam abominavam agora. Foi por praticarem artes mgicas, e por meio delas, que haviam especialmente ofendido a Deus e posto em perigo sua alma; e foi contra as artes mgicas que mostraram tal indignao. Assim deram prova de verdadeira converso. Esses tratados de adivinhao continham regras e formas de comunicao com os espritos do mal. Eram os regulamentos da adorao de Satans - regras para lhe Pg. 289 solicitar auxlio e obter dele informaes . Retendo esses livros os discpulos se estariam expondo tentao; vendendo -os teriam colocado a tentao no caminho de outros. Haviam renunciado ao reino das trevas, e para destruir seu poder no hesitaram ante qualquer sacrifcio. Triunfou assim a verdade sobre o preconceito dos homens e seu amor ao dinheiro. Por esta manifestao do poder de Cristo, foi ganha poderosa vitria para o cristianismo na prpria fortaleza da superstio. A influncia do que havia tido lugar espalhou-se mais amplamente do que Paulo mesmo imaginava. De feso as novas

circularam por vasta extenso, e forte impulso foi dado causa de Cristo. Muito tempo depois de haver o apstolo terminado sua carreira, estas cenas ainda viviam na memria do povo e eram um meio de ganhar convers os para o evangelho. Supe-se lisonjeiramente que as supersties pags tenham desaparecido diante da civilizao do sculo vinte. Mas a Palavra de Deus e o severo testemunho dos fatos declaram que a feitiaria praticada neste sculo tanto quanto o foi n os velhos tempos da magia. O antigo sistema de magia , na realidade, o mesmo agora conhecido como moderno espiritismo. Satans est encontrando acesso a milhares de mentes por apresentar-se sob o disfarce de amigos j falecidos. As Escrituras declaram que "os mortos no sabem coisa nenhuma". Ecl. 9:5. Seus pensamentos, amor e dio j pereceram. Os mortos no mantm comunho com os vivos. Mas seguro de sua antiga astcia, Satans emprega este engano para obter o controle das mentes. Pg. 290 Atravs do espiritismo, muitos enfermos, desolados, curiosos se esto comunicando com os espritos do mal. Todos os que se aventuram a isto esto pisando solo perigoso. A Palavra da verdade declara a maneira como Deus os considera. Nos tempos antigos Ele pronunciou um severo juzo contra um rei que havia buscado conselho de um orculo pago: "Porventura no h Deus em Israel, para irdes consultar a Baal-Zebube, deus de Ecrom? E por isso assim diz o Senhor: Da cama, a que subiste, no descers, mas sem falta morrers." II Reis 1:3 e 4. Os mgicos dos tempos pagos tm seu correspondente nos mdiuns espiritistas, nos videntes e nos cartomantes de hoje. As vozes misteriosas que falaram em En-Dor e em feso ainda esto por suas palavras mentirosas desviando os filhos dos homens. Se fosse erguido o vu que est diante de nossos olhos, veramos anjos maus empregando todas as suas artes para enganar e destruir. Onde quer que uma influncia esteja afastando os homens de Deus, ali est Satans exercendo seu poder de feitiaria. Quando os homens se rendem a sua influncia, antes de se darem conta a mente est desviada e a alma poluda. A admoestao do apstolo igreja de feso devia ser ouvida pelo povo de Deus hoje: "E no comuniqueis com as obras infrutuosas das trevas, mas antes condenai-as." Efs. 5:11. 28 Dias de Lutas e de Provas Pg. 291 Por mais de trs anos feso foi o centro do trabalho de Paulo. Uma florescente igreja foi estabelecida ali, e desta cidade o evangelho se espalhou atravs da provncia da sia, tanto entre jud eus como entre gentios. O apstolo estava agora planejando por algum tempo outra viagem missionria. Ele "props, em esprito, ir a Jerusalm, passando pela Macednia e pela Acaia, dizendo: Depois que houver estado ali, importa -me ver tambm Roma". Em harmonia com este plano, enviou " Macednia dois daqueles que o serviam, Timteo e Erasto"; mas sentindo que a causa em feso ainda requeria sua presena, decidiu permanecer at depois do Pentecoste. Logo, entretanto, ocorreu um acontecimento que apressou sua partida. Atos 19:21 e 22. Uma vez ao ano, eram realizadas em feso cerimnias especiais em honra da deusa Diana. Estas atraam grande nmero de pessoas de todas as partes da Pg. 292 provncia. Durante este perodo, festividades eram conduzidas com a maio r pompa e esplendor. Esta ocasio de gala era um tempo probante para os que haviam recentemente aceito a f. O grupo de crentes que se reunia na escola de Tirano estava em evidente desarmonia com o coro festivo, e o ridculo, zombaria e insulto eram-lhes livremente atirados. Os trabalhos de Paulo haviam dado ao culto pago um golpe de morte, em conseqncia do que houve uma sensvel queda na assistncia festividade nacional, e no entusiasmo dos adoradores. A influncia dos seus ensinos alcanava muito alm dos atuais conversos f. Muitos que no tinham abraado abertamente as novas doutrinas, tornaram-se esclarecidos bastante para perder toda a confiana em seus deuses pagos. Existia ainda outra causa de descontentamento. Um extenso e lucrativo negcio havia-se desenvolvido em feso pela manufatura e venda de nichos e imagens modelados segundo o templo e a imagem de Diana. Os que estavam empenhados nesta indstria sentiram que seus lucros estavam diminuindo, e foram unnimes em atribuir a malsinada mudan a aos trabalhos de Paulo. Demtrio, fabricante de nichos de prata, convocando uma reunio dos artfices, disse -lhes: "Vares, vs bem sabeis que deste ofcio temos a nossa prosperidade; e bem vedes e ouvis que no s em feso, mas at quase toda a sia, e ste Paulo tem convencido e afastado uma grande multido, dizendo que no so deuses os que se fazem com as mos. E no somente h o perigo de que a nossa profisso caia em descrdito, mas tambm de que o prprio templo da grande deusa Diana seja Pg. 293 estimado em nada, vindo a majestade daquela que toda a sia e o mundo veneram a ser destruda." Estas palavras despertaram as paixes do povo. "Encheram-se de ira e clamaram, dizendo: Grande a Diana dos efsios." Atos 19:25-28. A notcia desse discurso circulou rapidamente. "Encheu-se de confuso toda a cidade." Saram em busca de Paulo mas o apstolo no foi encontrado. Seus irmos, recebendo um aviso de perigo, tinham-no levado pressa para fora do lugar. Anjos de Deus haviam sido enviados para guardar o apstolo; ainda no havia chegado seu tempo para sofrer a morte de mrtir. No conseguindo encontrar o alvo de sua ira, a turba apanhou "a Gaio e a Aristarco, macednios, companheiros de Paulo na viagem"; e com eles "unnimes correram ao teatro". Atos 19:29. O local do esconderijo de Paulo no era muito distante, e ele logo soube do perigo de seus amados irmos. Esquecendo sua prpria segurana, quis ir imediatamente ao teatro para falar aos amotinados. Mas "no lho permitiram os discpulos". Gaio e Aristarco no eram a presa que o povo buscava; nenhum dano srio os ameaava. Mas se a face do apstolo, plida e desfigurada pelo cuidado, fosse vista, despertaria desde logo as piores paixes da turba, e no haveria a menor possibilidade humana de salvao para a sua vida.

Paulo estava ainda ansioso para defender a verdade perante a multido; mas foi afinal dissuadido por uma mensagem de advertncia vinda do teatro. "Alguns dos principais da sia, que eram seus amigos, lhe rogaram que no se apresentasse no teatro." Atos 19:31. Pg. 294 O tumulto no teatro crescia continuamente. "Uns... clamavam de uma maneira, outros de outra, porque o ajuntamento era confuso; e os mais deles no sabiam por que causa se tinham ajuntado." Atos 19:32. O fato de Paulo e alguns de seus companheiros serem de ascendncia judaica tornou os judeus ansiosos para mostrar que no eram simpatizantes com ele e sua obra. Impeliram, pois para diante a um de seu prprio nmero, para expor o assunto diante do povo. O orador escolhido foi Alexandre, artfice que trabalhava em cobre, a quem Paulo mais tarde se referiu como lhe tendo feito muito mal. II Tim. 4:14. Alexandre era um homem de considervel habilidade, e usava todas as suas energias no sentido de dirigir a ira do povo exclusivamente contra Paulo e seus companheiros. Mas a turba, vendo que Alexandre era judeu, empurrou -o para o lado, "clamando por espao de quase duas horas: Grande a Diana dos efsios". Atos 19:34. Afinal, de pura exausto, cessaram, e houve um silncio momentneo. Ent o o escrivo da cidade chamou a ateno da turba, e em funo de seu ofcio conseguiu que o ouvissem. Enfrentou o povo em seu prprio terreno, mostrando -lhes que no havia causa para aquele tumulto. Apelou-lhes razo: "Vares efsios", disse, "qual o homem que no sabe que a cidade dos efsios a guardadora do templo da grande deusa Diana, e da imagem que desceu de Jpiter? Ora, no podendo isto ser contraditado, convm que vos aplaqueis e nada faais temerariamente; porque estes homens, que aqui Pg. 295 trouxestes, nem so sacrlegos nem blasfemam da vossa deusa. Mas, se Demtrio e os artfices que esto com ele tm alguma coisa contra algum, h audincias e h procnsules; que se acusem uns aos outros; e, se alguma outra coisa demandais, averiguar-se- em legtimo ajuntamento. Na verdade at corremos perigo de que, por hoje, sejamos acusados de sedio, no havendo causa alguma com que possamos justificar este concurso. E, tendo dito isto, despediu o ajuntamento." Atos 19:35-41. Em suas declaraes Demtrio afirmou: "H o perigo de que a nossa profisso caia em descrdito." Essas palavras revelam a real causa do tumulto de feso, e tambm de grande parte da perseguio que acompanhava os apstolos em sua obra. Demtrio e seus colegas de ofcio viram que o negcio de fabricao de imagens estava em perigo por causa do ensino e disseminao do evangelho. A renda dos sacerdotes pagos e dos artfices estava em risco; esta a razo por que se levantaram em acrrima oposio contra Paulo. A atitude do escrivo e de outros que exerciam funes honrosas na cidade, tinha apresentado Paulo perante o povo como inocente de qualquer ato ilegal. Este foi outro dos triunfos do cristianismo sobre o erro e a superstio. Deus havia despert ado um grande magistrado para defender Seu apstolo e fazer calar a turba. O corao de Paulo se encheu de gratido a Deus por ter sido a sua vida preservada, e porque o cristianismo no fora desonrado pelo tumulto de feso. "E, depois que cessou o alvoroo, Paulo chamou a si os discpu los e, abraando-os, saiu para a Macednia. E, havendo andado por aquelas terras, e exortando-os com muitas palavras, veio Grcia." Atos 20:1. Nesta viagem ele se fez acompanhar por dois fiis irmos efsios, Tquico e Trfimo. O trabalho de Paulo em feso estava concludo. Seu ministrio ali tinha sido uma poca de incessante labor, de muitas provas e profunda angstia. Havia ensinado o povo em pblico e de casa em casa, instruindo -os e advertindo-os com muitas lgrimas. Enfrentara contnua oposio da parte dos judeus, que no perdiam oportunidade de acirrar contra ele os sentimentos populares. E enquanto assim batalhava contra a oposio, impelindo para a frente com incansvel zelo a obra do evangelho, e cuidando dos interesses de uma igreja ainda jovem na f, Paulo levava sobre sua alma o pesado fardo de todas as igrejas. Novas de apostasia em alguma das igrejas por ele estabelecidas causaram-lhe profunda tristeza. Temeu que seus esforos em benefcio deles tivesse sido em vo. Muitas noites de insnia havia ele passado em orao e fervorosa meditao, quando ouvira que medidas estavam sendo tomadas para contrariar sua obra. Quando tinha oportunidade e quando as condies o requeriam, escrevia s igrejas reprovando, aconselhando, admoestando e encorajand o. Nessas cartas o apstolo no se detm sobre suas prprias lutas, embora houvesse vislumbres ocasionais de seus labores e sofrimentos na causa de Cristo. Aoites e prises, frio, fome e sede, perigos por terra e por mar, nas cidades e no deserto, da part e de seus patrcios, dos pagos e dos falsos irmos - tudo isto ele sofreu por causa do evangelho. Foi "difamado", "injuriado", feito "a escria de todos", "angustiado", Pg. 297 "perseguido", "em tudo atribulado", "a toda a hora em perigo, sempre entregue morte por amor de Jesus". I Cor. 4:13. Em meio a constantes tempestades de oposio, o clamor de inimigos e a desero de amigos, o destemido apstolo quase perdia o nimo. Mas lanando um olhar retrospectivo ao Calvrio, com novo ardor prosseguia disse minando o conhecimento do Crucificado. Ele estava palmilhando a trilha sangrenta que Cristo tinha palmilhado antes dele. Procurava no abandonar a luta at que pudesse depor a armadura aos ps de seu Redentor. 29 Mensagem de Advertncia e de Apelo Pg. 298 A primeira epstola do apstolo Paulo igreja de Corinto foi escrita durante a ltima parte de sua permanncia em feso. No sentia ele por quaisquer outros crentes mais profundo interesse nem dedicava mais incansvel esforo que pelos crentes de Corinto. Durante ano e meio trabalhara entre eles, apontando-lhes o Salvador crucificado e ressurgido como o nico meio de salvao, e instando com eles para que se rendessem implicitamente ao poder transformador de Sua graa. Antes de aceitar

como membros da igreja aos que professavam o cristianismo, tinha ele o cuidado de dar-lhes especial instruo quanto aos deveres e privilgios do crente cristo; e fervorosamente havia procurado ajud -los a ser fiis aos votos do batismo. Paulo tinha uma aguda intuio do conflito que cada alma h de sustentar com as agncias do mal que continuamente esto procurando enla-las e engan-las; e incansavelmente havia ele trabalhado para fortalecer e Pg. 299 confirmar os novos na f. Apelara para que fizessem uma inteira entreg a a Deus; pois sabia que quando a alma deixa de fazer esta entrega, ento o pecado no abandonado, os apetites e as paixes ainda lutam por manter a supremacia e as tentaes confundem a conscincia. A entrega tem que ser completa. Toda alma fraca, em dvida, que luta para se render inteiramente ao Senhor, posta em contato direto com as agncias que a habilitaro a vencer. O Cu lhe est prximo, e ela sustentada e socorrida por anjos d e misericrdia em todas as ocasies de lutas e necessidade. Os membros da igreja de Corinto estavam rodeados pela idolatria e sensualismo da mais sedutora forma. Enquanto os apstolos estavam com eles, estas influncias tinham tido para eles pouco atrativo. A f firme de Paulo, suas ardentes oraes e fervorosas palavras de instruo, e acima de tudo, sua vida piedosa, tinham-nos ajudado a se negarem a si mesmos por amor de Cristo, em vez de se deleitarem nos prazeres do pecado. Depois da partida de Paulo, no entanto, surgiram condies desfavorveis; o joio que havia sid o semeado pelo inimigo apareceu entre o trigo, e no demorou para que comeasse a produzir seu fruto maligno. Esse foi um tempo de severa prova para a igreja de Corinto. O apstolo no estava mais com eles, para socorr-los com seu zelo, e em seus esforos ajud-los a viver em harmonia com Deus; e pouco a pouco muitos se tornaram descuidados e indiferentes, permitindo que gostos e inclinaes naturais os controlassem. Aquele que tantas vezes havia instado com eles para que mantivessem altos ideais de pureza e retido, no mais estava com eles; e no foram poucos os que, tendo ao tempo de sua converso Pg. 300 abandonado os maus hbitos, retornaram agora aos degradantes pecados do paganismo. Paulo havia escrito brevemente igreja, admoestando-os a no se misturarem com membros que persistissem na perversidade; porm muitos dos crentes perverteram o significado das palavras do apstolo, discutindo sobre elas e desculpando -se por desconsiderarem suas instrues. Uma carta foi enviada pela igreja a Paulo, suplicando-lhe conselhos sobre vrios assuntos, mas nada dizendo dos afrontosos pecados existentes entre eles. O apstolo foi, entretanto, fortemente impressionado pelo Esprito Santo, quanto a estar sendo ocultado o verdadeiro estado da igreja, e que esta carta era uma tentativa de arrancar-lhe afirmaes que os signatrios pudessem usar para servir a seus prprios intentos. Por essa ocasio vieram a feso membros da famlia de Clo, famlia crist de alta reputao em Corinto. Paulo pediu informaes e lhe disseram que a igreja estava dividida. As dissenses que haviam tido lugar no tempo da visita de Apolo haviam aumentado grandemente. Falsos mestres estavam levando os membros a desprezar as instrues de Paulo. As doutrinas e ordenanas do evangelho haviam sido pervertidas. Orgulho, idolatria e sensualismo estavam constantemente tomando vulto entre os que uma vez haviam sido zelosos na vida crist. Sendo-lhe este quadro apresentado, Paulo viu que seus maiores temores tinham mais que se realizado. Mas no deu p or isto lugar ao pensamento de que sua obra tinha sido um fracasso. Com "angstia de corao", e com Pg. 301 "muitas lgrimas" ele procurou o conselho de Deus. Alegremente teria visitado Corinto imediatamente, se este fosse o caminho mais sbio a seguir. Mas ele sabia que em sua presente condio os crentes no tirariam proveito de seu trabalho, pelo que enviou Tito a fim de lhe preparar caminho para uma visita pessoal mais tarde. Ento, pondo de parte todos os sentimentos pessoais sobre o caminho daqueles cuja conduta revelava to estranha perversidade, e descansando sua alma em Deus, o apstolo escreveu igreja de Corinto uma das mais ricas, mais instrutivas e mais poderosas de todas as suas cartas. Com notvel clareza comeou por responder s vrias perguntas suscitadas pela igreja, estabelecendo princpios gerais, que, se aceitos, lev-los-iam ao mais alto plano espiritual. Eles estavam em perigo e ele no podia sequer admitir o pensamento de fracassar em alcanar-lhes o corao neste tempo crtico. Fielmente advertiu-os de seus perigos e reprovou-lhes os pecados. Apontou-lhes de novo a Cristo, e procurou reacender-lhes o fervor da primitiva devoo. O grande amor do apstolo pelos crentes corntios foi revelado em sua terna saudao igreja. Ele se referia experincia deles em se haverem tornado da idolatria para o culto e servio ao verdadeiro Deus. Recordava -lhes os dons do Esprito Santo que haviam recebido, e mostrava que era privilgio deles fazer constante progresso na vida crist at que alcan assem a pureza e santidade de Cristo. "Em tudo fostes enriquecidos nEle", escreveu, "em toda a palavra e em todo o conhecimento (como foi Pg. 302 mesmo o testemunho de Cristo confirmado entre vs). De maneira que nenhum dom vos falta, esperando a manifest ao de nosso Senhor Jesus Cristo. O qual vos confirmar tambm at ao fim, para serdes irrepreensveis no dia de nosso Senhor Jesus Cristo." I Cor. 1:8. Paulo falou claramente das dissenses que haviam surgido na igreja de Corinto, e exortou os membros pa ra que cessassem de contendas. "Rogo-vos, porm, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo", escreveu ele, "que digais todos uma mesma coisa, e que no haja entre vs dissenses; antes sejais unidos em um mesmo sentido e em um mesmo parecer." I Cor. 1:10. O apstolo sentiu-se em liberdade para mencionar como e por quem tinha sido informado das divises na igreja. "Porque a respeito de vs, irmos meus, me foi comunicado pelos da famlia de Clo, que h contendas entre vs." I Cor. 1:11. Paulo era um apstolo inspirado. As verdades que ensinou a outros, ele as havia recebido "por revelao"; todavia, o Senhor no lhe revelava diretamente em todos os tempos a condio exata de Seu povo. Nesta ocasio, os que estavam interessados na prosperidade da igreja de Corinto, e que tinham visto males nela penetrando, haviam apresentado o assunto perante o apstolo;

e pelas divinas revelaes que havia anteriormente recebido, estava ele preparado para julgar quanto ao carter desses desenvolvimentos. No obstante o fato do Senhor no lhe haver dado uma nova revelao para este tempo especial, os que estavam realmente em busca de luz aceitaram sua Pg. 303 mensagem como expresso do pensamento de Cristo. O Senhor lhe havia mostrado as dificuldades e perigos que surgiriam nas igrejas, e quando esses males surgiram, o apstolo reconheceu -lhes o significado. Ele havia sido posto para a defesa da igreja. Devia cuidar das almas, como quem deve dar conta delas a Deus; no era, pois, coerente e justo, que tomasse conhecimento dos relatos referentes a anarquia e divises entre eles? Sem dvida alguma; e a reprovao que lhes enviou era to segurament e escrita sob a inspirao do Esprito de Deus como o foram quaisquer outras de suas epstolas. O apstolo no fez meno dos falsos mestres que estavam procurando destruir o fruto de seus trabalhos. Por causa das trevas e diviso na igreja, evitou prudentemente irrit-los com tais referncias, temendo que alguns se afastassem inteiramente da verdade. Chamava-lhes a ateno para a sua prpria obra entre eles, como a de um "sbio arquiteto" (I Cor. 3:10), o qual pusera o fundamento sobre que outros haviam edificado. Mas nem por isto ele se exaltou; pois declarou: "Somos cooperadores de Deus." I Cor. 3:9. No alegava possuir sabedoria prpria, antes reconhecia que somente o poder divino o havia habilitado a apresentar a verdade de uma forma agradvel a Deus. Unido com Cristo, o maior de todos os mestres, Paulo tinha sido habilitado a comunicar lies de sabedoria divina, que satisfaziam s necessidades de todas as classes, e eram aplicveis a todos os tempos, em todos os lugares e sob todas as condies. Dentre os mais srios males que se haviam desenvolvido entre os crentes corntios, estava o de haverem retornado a muitos degradantes costumes do paganismo. A apostasia de um converso tinha sido tal que sua atitude Pg. 304 de licenciosidade constitua uma violao at do mais baixo padro de moralidade adotado pelo mundo gentio. O apstolo insta com a igreja para que afaste de seu seio "o que cometeu tal ao". "No sabeis", admoestou ele, "que um pouco de fermento faz levedar toda a massa? Alimpai-vos pois do fermento velho, para que sejais uma nova massa, assim como estais sem fermento." I Cor. 5:6 e 7. Outro grave mal que havia na igreja era o de ir um irmo contra outro perante tribunais. Haviam sido tomadas suficientes medidas para a soluo de dificuldades entre crentes. O prprio Cristo havia dado claras instrues sobre a maneira de solucionar tais questes. "Ora, se teu irmo pecar contra ti", aconselhara o Salvador, "vai, e repreende-o entre ti e ele s; se te ouvir ganhaste a teu irmo; mas se no te ouvir, leva ainda contigo um ou dois, para que pela boca de duas ou trs testemunha s toda a palavra seja confirmada. E, se no as escutar, dize-o igreja; e, se tambm no escutar igreja, considera-o como um gentio e publicano. Em verdade vos digo que tudo o que ligardes na Terra ser ligado no Cu." Mat. 18:15-18. Aos crentes corntios que haviam perdido de vista este claro conselho , Paulo escreveu, no em termos incertos de reprovao e advertncia. "Ousa algum de vs", perguntou ele, tendo algum negcio contra outro, ir a juzo perante os injustos e no peran te os santos? No sabeis vs que os santos ho de julgar o mundo? Ora, se o mundo deve ser julgado por vs, sois porventura Pg. 305 indignos de julgar as coisas mnimas? No sabeis vs que havemos de julgar os anjos? Quanto mais as coisas pertencentes a esta vida? Ento, se tiverdes negcios em juzo, pertencentes a esta vida, pondes na cadeira aos que so de menos estima na igreja? Para vos envergonhar o digo: No h pois entre vs sbios, nem mesmo um, que possa julgar entre seus irmos? Mas o irmo vai a juzo com o irmo, e isto perante infiis. Na verdade j realmente uma falta entre vs, terdes demandas uns contra os outros. Por que no sofreis antes a injustia? ... Mas vs mesmos fazeis a injustia e fazeis o dano; e isto aos irmos. No sabeis que os injustos no ho de herdar o reino de Deus?" I Cor. 6:2-9. Satans est constantemente procurando introduzir desconfiana, alienao e malcia entre o povo de Deus. Somos muitas vezes tentados a sentir que nossos direitos esto sendo usurpados mesmo quando no h causa real para tais sentimentos. Aqueles cujo amor por si mesmos mais forte que por Cristo e Sua causa, colocaro seus prprios interesses em primeiro lugar, e valer-se-o de quase qualquer expediente a fim de guard-los e mant-los. Mesmo muitos que parecem ser cristos conscienciosos so, pelo orgulho e estima prpria, impedidos de ir particularmente quele a quem consideram em erro, a fim de falar-lhe no esprito de Cristo e juntos orarem um pelo outro. Quando se consideram ofendidos pelo irmo, alguns vo at aos tribunais, em vez de seguirem a regra dada pelo Salvador. No devem os cristos apelar para os tribunais civis para solucionarem diferenas que possam surgir entre membros da igreja. Tais diferenas devero ser solucionadas entre eles, ou pela igreja, em harmonia com as Pg. 306 instrues de Cristo. Mesmo que tenha havido injustia, o seguidor do manso e humilde Jesus deixar-se- "defraudar" de preferncia a publicar diante do mundo os pecados de seus irmos na igreja. Demandas entre irmos so uma desonra para a causa da verdade. Cristos que vo a ju zo contra outro expem a igreja ao ridculo de seus inimigos, e do motivo a que os poderes das trevas triunfem. De novo esto ferindo a Cristo e expondo -O a franco vexame. Passando por alto a autoridade da igreja, demonstram menosprezo por Deus, que deu igreja sua autoridade. Nesta carta aos corntios, Paulo procura mostrar-lhes o poder de Cristo para guard-los do mal. Ele sabia que se eles se ajustassem s condies por ele expostas, seriam fortalecidos na fora do Onipotente. Como um meio de ajud -los a quebrar a escravido do pecado, e a aperfeioarem a santidade no temor do Senhor, Paulo incutia -lhes as reivindicaes dAquele a quem haviam dedicado a vida por ocasio de sua converso. "Vs [sois] de Cristo", declarou. "No sois de vs mesmos. ... Po rque fostes comprados por bom preo; glorificai pois a Deus no vosso corpo, e no vosso esprito, os quais pertencem a Deus." I Cor . 6:19 e 20. O apstolo esboa com clareza o resultado de deixar a vida de pureza e santidade para voltar s prticas corrupta s do paganismo. "No erreis", escreveu ele, "nem os devassos, nem os idlatras, nem os adlteros, ... nem os ladres, nem os

avarentos, nem os bbados, nem os maldizentes, nem os roubadores herdaro o reino de Deus." I Cor. 6:10. Suplicou -lhes que controlassem os apetites e paixes Pg. 307 inferiores. "Ou no sabeis", interrogou, "que o vosso corpo o templo do Esprito Santo, que habita em vs, proveniente de Deus?" Conquanto Paulo possusse grandes dotes intelectuais, sua vida revelava o poder de uma sa bedoria mais rara, a qual lhe dava habilidade introspectiva e simpatia de corao, o que o levava em ntima associao com outros, capacitando -o a despertar neles sua melhor natureza e a inspir-los a lutar por uma vida mais elevada. Seu corao estava cheio de fervente amor pelos crentes corntios. Ansiava por v-los revelar uma piedade ntima que os fortificasse contra a tentao. Ele sabia que em cada passo no caminho cristo encontrariam a oposio da sinagoga de Satans, e que diariamente teriam de enfrentar conflitos. Teriam de guardar-se contra a sutil aproximao do inimigo, espancando velhos hbitos e inclinaes naturais, sempre vigiando em orao. Paulo estava certo de que as mais altos ideais cristos s podem ser alcanadas mediante muita orao e permanente vigia, e isto procurava ele incutir-lhes na mente. Mas ele sabia tambm que em Cristo crucificado lhes era oferecido poder suficiente para converter a alma, e divinamente adaptado para habilit -los a resistir a todas as tentaes para o mal. Com f em Deus como sua armadura, e com Sua Palavra como arma de guerra, eles seriam supridos com poder ntimo que os capacitaria a rechaar os ataques do inimigo. Os crentes corntios necessitavam de mais profunda experincia nas coisas de Deus. Eles no sabiam exatamente o que significa contemplar Sua glria, e ser transformado de glria em glria. Haviam visto apenas os Pg. 308 primeiros raios do alvorecer desta glria. O desejo de Paulo por eles era que eles fossem cheios de toda plenitude de Deus, conhecendo e prosseguindo em conhecer Aquele cuja sada como a alva, e continuassem a aprender dEle at que chegasse a pleno meio-dia de uma perfeita f evanglica. 30 Chamado a Mais Elevada Norma Pg. 309 Na esperana de imprimir vividamente no esprito dos crentes corntios a importncia de firme autocontrole, estrita temperana e persistente zelo no servio de Cristo, Paulo em sua carta a eles faz saliente comparao entre a milcia crist e as celebradas maratonas que se realizavam em intervalos fixos, prximo de Corinto. De todos os jogos institudos entre os gregos e romanos, era a maratona a mais antiga e mais altamente considerada. A ela assistiam reis, nobres e governadores. Jovens fortes e sadio s nela tomavam parte, e no se excluam de qualquer esforo ou disciplina necessria para alcanar o prmio. As competies eram regidas por regulamentos estritos, dos quais no havia apelao. Os que desejavam ter seus nomes inscritos como competidores ao prmio, tinham que primeiro submeter-se a severo treino preparatrio. Prejudicial condescendncia no apetite, ou qualquer outra concesso que pudesse diminuir o vigor fsico ou mental, eram estritamente proibidas. Para Pg. 310 algum ter alguma esperana de sucesso nessas competies de fora e ligeireza, os msculos tinham de ser fortes e flexveis e os nervos estar sob controle. Cada movimento tinha de ser exato, cada passo rpido e bem orientado; as faculdades fsicas precisavam alcanar o mais alto ponto. Enquanto os concorrentes na corrida se apresentavam perante a multido expectante, seus nomes eram anunciados e as regras da corrida claramente expostas. Ento todos davam juntos a sada, sob a ateno fixa dos espectadores que lhes inspiravam a determinao de vencer. Os juzes assentavam-se prximo meta final, para que pudessem observar a corrida do incio ao fim, e dar o prmio ao verdadeiro vencedor. Se um corredor alcanava o alvo primeiro, atravs de alguma vantagem ilegal, no tinha direito ao prmio. Nestas competies havia grandes riscos. Alguns jamais se refaziam do terrvel esforo fsico. No era incomum pessoas carem no percurso, sangrando pela boca e nariz, e algumas vezes um competidor caa morto quando estava para alcanar o prmio. Mas a possibilidade de dano para o resto da vida, ou a prpria morte, no eram olhados como risco grande demais por amor da honra reservada ao vencedor. Quando o vencedor alcanava o alvo, os aplausos da vasta multido de espectadores fendia os ares e despertava o eco das montanhas e morros circunvizinhos. Sob as vistas dos assistentes, o juiz presenteava-o com os emblemas da vitria - uma coroa de louros e um ramo de palma que ele levava na mo direita. Sua glria era cantada atravs da terra; seus pais recebiam sua parte na honra; e a prpria cidade na qual vivia era tida em grande Pg. 311 estima por haver produzido to grande atleta. Referindo-se a essas corridas como uma figura da milcia crist, Paulo deu nfase preparao necessria para o sucesso dos contendores na maratona - a disciplina preliminar, o regime de absteno alimentar, a necessidade de temperana. "E todo aquele que luta", declarou Paulo, "de tudo se abstm." I Cor. 9:25. Os corredores punham de lado toda a condescendncia que tendesse a diminuir-lhes as faculdades fsicas, e mediante severa e contnua disciplina, treinavam os msculos para se tornarem fortes e resistentes, para que ao chegar o dia da competio pudessem exigir de suas foras o mximo de rendimento. Quo mais importante que o cristo, cujos eternos interesses esto em jog o, coloquem os apetites e as paixes em sujeio razo e vontade de Deus! Jamais deve ele permitir seja sua ateno desviada por entretenimentos, luxos ou comodidades. Todos os seus hbitos e paixes devem ser postos sob a mais estrita disciplina. A razo, iluminada pelos ensinos da Palavra de Deus e guiada por Seu Esprito, tem de tomar as rdeas do controle.

E havendo feito isso, precisa o cristo esforar-se ao mximo para alcanar a vitria. Nos jogos corntios, as derradeiras passadas dos contendores eram dadas sob agonizante esforo para conservar a velocidade. Assim o cristo, ao aproximar-se do alvo, prosseguir com ainda maior zelo e determinao que no incio da carreira. Paulo apresenta a diferena entre a coroa de louros fenecveis recebida p elo vencedor nas corridas, e a coroa Pg. 312 de glria imortal que ser dada ao que corre vitoriosamente a carreira crist. "Eles o fazem", declara, "para alcanar uma co roa corruptvel." I Cor. 9:25. Para alcanar um prmio perecvel, os corredores grego s no fugiam a qualquer esforo ou disciplina. Ns estamos lutando por um prmio infinitamente mais valioso, a prpria coroa da vida eterna. Quo mais cuidadosa deveria ser nossa luta, e quo maior nossa disposio para o sacrifcio e renncia! Na epstola aos hebreus se salienta a inteireza de propsito que deve caracterizar a carreira do cristo para a vida eterna: "Deixemos todo o embarao, e o pecado que to de perto nos rodeia, e corramos com pacincia a carreira que nos est proposta, olhando para Jes us, autor e consumador da f." Heb. 12:1 e 2. Inveja, malcia, ruins suspeitas, maledicncias, cobia - so embaraos que o cristo deve pr de lado, se quiser correr com xito a carreira para a imortalidade. Cada hbito ou prtica que conduz ao pecado e leva a desonra a Cristo, precisa ser posto de lado, seja qual for o sacrifcio. A bno do Cu no pode acompanhar qualquer homem em violao dos eternos princpios de justia. Um pecado acariciado bastante para promover a degradao do carter e desviar a outros. "Se a tua mo te escandalizar", disse o Salvador, "corta-a; melhor para ti entrares na vida aleijado, do que, tendo duas mos, ires para o inferno, para o fogo que nunca se apaga; e, se o teu p te escandalizar, corta -o; melhor para ti entrares coxo na vida, do que, tendo dois ps seres lanado no inferno." Mar. 9:43-45. Se Pg. 313 para salvar o corpo da morte, o p ou a mo devem ser cortados, ou mesmo o olho arrancado, quo mais pressuroso deveria ser o cristo em afastar o pecado que leva morte alma! Os competidores nos antigos jogos, depois de se haverem submetido renncia e rgida disciplina, no estavam ainda assim seguros da vitria. "No sabeis vs", pergunta Paulo, "que os que correm no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s leva o prmio?" I Cor. 9:24. No importa com quanto entusiasmo e ardor tivessem corrido os competidores, o prmio seria apenas de um. A mo de um apenas agarraria o cobiado galardo. Alguns podiam dedicar supremo esforo para obter o prmio, mas ao estenderem a mo para apanh-lo, outro, um instante antes dele, poderia arrebatar-lhe o cobiado tesouro. Tal no o caso na milcia crist. Ningum que se submete s condies ficar desapontado ao fim da carreira. Ningum que seja fervoroso e perseverante deixar de alcanar sucesso. No dos ligeiros a carreira, nem dos valentes a peleja. O mais fraco dos santos, bem como o mais forte, podem alcanar a coroa de glria imortal. Podem vencer todos os que, pelo poder da divina graa, conduzem a vida em conformidade com a vontade de Cristo. A prtica, nos pormenores da vida, dos princpios estabelecidos pela Palavra de Deus, no raro olhada como coisa sem importncia - assunto por demais trivial para que se lhe d ateno. Mas considerando o que est em jogo, nada pequeno quando ajuda ou estorva. Cada ato acrescenta seu peso na balana que determina a vitria ou fracasso na vida. E a recompensa dada aos que Pg. 314 triunfam ser proporcional energia e fervor com que lutaram. O apstolo se compara a uma pessoa disputando uma carreira, esforando cada nervo para alcanar o prmio. "Pois eu assim corro", diz ele, "no como a coisa incerta; assim combato, no como batendo no ar. Antes subjugo o meu corpo, e o reduzo servido, para que, pregando aos outros, eu mesmo no venha de alguma maneira a ficar reprovado." I Cor. 9:27. Para que no viesse a correr incertamente ou a esmo na carreira crist, Paulo se submetia a severo exerccio. As palavras "subjugo o meu corpo", literalmente significam repelir por severa disciplina os desejos, os impulsos e as paixes. Paulo temia que, tendo pregado a outros, viesse ele prprio a ficar reprovado. Ele compreendia que se no praticasse na vida os princpios em que cria e que pregava, seu trabalho em favor de outros em nada lhe aproveitaria. Sua conversao, sua influncia, sua recusa de render-se satisfao prpria, deviam mostrar que sua religio no era mera profisso mas um viver dirio em ligao com Deus. Um alvo mantinha ele sempre diante de si, e lutava fervorosame nte por alcan-lo - "a justia que vem de Deus pela f". Filip. 3:9. Paulo sabia que sua batalha contra o mal no terminaria enquanto ele tivesse vida. Sempre sentia a necessidade de colocar estrita guarda sobre si mesmo, para que os desejos terrestres no lograssem minar seu zelo espiritual. Com todas as suas foras continuava a lutar contra as inclinaes naturais. Sempre mantinha diante de si o ideal a ser alcanado, e esse ideal procura va ele alcanar mediante voluntria obedincia lei de Deus. Suas Pg. 315 palavras, atos e paixes - tudo era posto sob o controle do Esprito de Deus. Era esta inteireza de propsitos para vencer na carreira pela vida eterna que Paulo ansiava ver revelada na vida dos crentes corntios. Ele sabia que para alcanarem o ideal de Cristo, tinham eles diante de si uma luta vitalcia na qual no haveria trguas. Insistia com eles para que porfiassem lealmente, buscando dia a dia a piedade e a excelncia moral. Suplicava -lhes para porem de lado todo embarao, e a prosseguir rumo ao alvo da perfeio em Cristo. Paulo apontava aos corntios as experincias do antigo Israel, as bnos que lhes recompensaram a obedincia e os juzos que seguiram suas transgresses. Recordava-lhes a miraculosa maneira por que os hebreus foram tirados do Egito, sob a proteo da nuvem de dia; e da coluna de fogo de noite. Assim foram conduzidos a salvo atravs do Mar Vermelho, enquanto os egpcios, procurando atravess-lo da mesma maneira, foram todos submergidos. Por esses atos Deus havia reconhecido Israel como Sua igreja. "E todos comeram dum mesmo manjar espiritual. E beberam todos duma mesma bebida espiritual, porque bebiam da pedra espiritual que os seguia, e a pedra era Cristo." I Cor. 10:3. Em todas as suas peregrinaes, os hebreus tive ram

a Cristo como seu guia. A rocha ferida tipificava Cristo, que devia ser ferido pelas transgresses dos homens, para que a fonte de salvao pudesse jorrar para todos. No obstante o favor mostrado por Deus aos hebreus, todavia por causa do seu desejo pelas co modidades deixadas no Egito, e por causa de seu pecado e rebelio, os Pg. 316 juzos de Deus caram sobre eles. O apstolo ordenou aos crentes corntios a atenderem s lies contidas na experincia de Israel. "Estas coisas foram-nos feitas em figuras, para que no cobicemos as coisas ms, como eles cobiaram." I Cor. 10:6. Ele mostrou como o amor ao conforto e aos prazeres tinha preparado o caminho para os pecados que atraram a notvel vingana de Deus. Foi quando os filhos de Israel se assentaram a comer e a beber, e se levantaram para folgar, que se afastaram do temor de Deus, o qual haviam experimentado quando presenciaram a entrega da lei; e, fazendo um bezerro de ouro para representar a Deus, o adoraram. E foi depois de haverem frudo um banquete licencioso relacionado com a adorao de Baal-Peor, que muitos dos filhos de Israel caram por causa da licenciosidade. A ira de Deus se levantou e a Seu mando "vinte e trs mil" (I Cor. 10:8) foram feridos pela praga num dia. O apstolo advertiu os corntios : "Aquele pois que cuida estar em p, olhe no caia." I Cor. 10:12. Se eles se tornassem presunosos e cheios de confiana prpria, negligenciando vigiar e orar, cairiam em grave pecado, atraindo sobre si a ira de Deus. Todavia Paulo no queria que se entregassem ao desespero ou desalento. Ele lhes deu a segurana: "Fiel Deus, que no vos deixar tentar acima do que podeis, antes com a tentao dar tambm o escape, para que a possais suportar." I Cor. 10:13. Paulo instava com seus irmos para que perguntassem a si mesmos que influncia suas palavras e atos estavam exercendo sobre outros, e para que no fizessem coisa alguma, embora inocente em si mesma, que pudesse parecer sano idolatria, ou ofender os escrpulos Pg. 317 dos que fossem fracos na f. "Quer comais, quer bebais ou faais outra qualquer coisa, fazei tudo para glria de Deus. Portaivos de modo que no deis escndalo nem aos judeus, nem aos gregos, nem igreja de Deus." I Cor. 10:31 e 32. As palavras de advertncia do apstolo igreja de Corinto, so aplicveis a todos os tempos, e especialmente adaptadas a nossos dias. Por idolatria entendia ele no apenas a adorao de dolos, mas o egocentrismo, o amor das comodidades e a condescendncia com o apetite e paixo. Uma mera profisso de f em Cristo, um presumido conhecimento da verdade, no tornam um homem cristo. Uma religio que busca apenas o deleite dos olhos, dos ouvidos, do paladar, ou que sanciona a condescendncia prpria, no a religio de Cristo. Pela comparao da igreja com o corpo humano, o apstolo ilustrou habilmente a ntima e harmoniosa relao que deve existir entre todos os membros da igreja de Cristo. "Pois todos ns fomos batizados em um Esprito formando um corpo", escreveu ele, "quer judeus, quer gregos, quer servos, quer livres, e todos temos bebido de um Esprito. Porque tambm o corpo no um s membro, mas muitos. Se o p disser: Porque no sou mo, no sou do corpo; no ser por isso do corpo? E se a orelha disser: Porque no sou olho no sou do corpo; no ser por isso do corpo? Se todo o corpo fosse olho, onde estaria o ouvido? Se todo fosse ouvido, onde estaria o olfato? Mas agora Deus colocou os membros no corpo, cada um deles como quis. E, se todos fossem um s membro, onde estaria o corpo? Agora pois h muitos membros, mas um Pg. 318 corpo. E o olho no pode dizer mo: No tenho necessidade de ti; nem ainda a cabea aos ps: No tenho necessidade de vs. ... Deus assim formou o corpo, dando muito mais honra ao que tinha falta dela; para que no haja div iso no corpo, mas antes tenham os membros igual cuidado uns dos outros. De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele; e, se um membro honrado, todos os membros se regozijam com ele. Ora vs sois o corpo de Cristo, e seus membros em particular." I Cor. 12:13-27. E ento, com palavras que desde aquele dia at ao presente tm sido uma fonte de inspirao e encorajamento a homens e mulheres, Paulo exps a importncia deste amor que deveria ser acariciado pelos seguidores de Cristo: " Ainda que eu falasse as lnguas dos homens e dos anjos, e no tivesse caridade, seria como o metal que soa ou como o sino que tine. E ainda que tivesse o dom de profecia, e conhecesse todos os mistrios e toda a cincia, e ainda que tivesse toda a f, de maneira tal que transportasse os montes, e no tivesse caridade, nada seria. E ainda que distribusse toda a minha fortuna para sustento dos pobres, e ainda que entregasse o meu corpo para ser queimado, e no tivesse caridade, nada disso me aproveitaria." I Cor. 13:13. No importa quo alta seja a profisso, aquele cujo corao no est cheio de amor a Deus e aos semelhantes, no verdadeiro discpulo de Cristo. Embora possua grande f, e tenha poder mesmo para operar milagres, todavia sem amor sua f ser de nenhuma valia. Poder ostentar grande liberalidade; mas se ele por qualquer outro motivo que no o genuno amor, entregar todos os Pg. 319 seus bens para sustento dos pobres, o ato no o recomendar ao favor de Deus. Em seu zelo, poderia mesmo sofrer a morte de mrtir, mas no sendo impulsionado por amor, seria considerado por Deus como iludido entusiasta, ou ambicioso hipcrita. "A caridade sofredora, benigna; a caridade no invejosa; a caridade no trata com leviandade, no se ensoberbece." I Cor. 13:4. A mais pura alegria jorra da mais profunda humilhao. O carter mais forte e mais nobre construdo sobre o fundamento da pacincia, do amor e da submisso vontade de Deus. A caridade "no se porta com indecncia, no busca os seus interesses , no se irrita, no suspeita mal". I Cor. 13:5. Amor igual ao de Cristo atribui a mais favorvel das intenes aos motivos e atos dos outros. No expe desnecessariamente suas faltas; no ouve com avidez relatrios desfavorveis, mas antes procura trazer mente as boas qualidades de outros.

O amor "no folga com a injustia, mas folga com a verdade; tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta". Este amor "nunca falha". I Cor. 13:6-8. Jamais perde seu valor; um atributo celestial. Como precioso tesou ro, ser levado por seu possuidor atravs das portas da cidade de Deus. "Agora, pois, permanecem a f, a esperana e a caridade, estas trs, mas a maior destas a caridade." I Cor. 13:13. No declnio do padro moral entre os crentes corntios, houve os qu e abandonaram alguns aspectos fundamentais de sua f. Alguns haviam ido ao ponto de negar a doutrina da ressurreio. Paulo enfrentou esta heresia com um claro testemunho referente inegvel evidncia Pg. 320 da ressurreio de Cristo. Declarou que Cristo, depois de Sua morte, "ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras", depois do que, "foi visto por Cefas, e depois pelos doze. Depois foi visto, uma vez por mais de quinhentos irmos, dos quais vive ainda a maior parte, mas alguns j dormem tambm. Depois foi visto por Tiago, depois por todos os apstolos. E por derradeiro de todos me apareceu tambm a mim". I Cor. 15:4-7. Com poder convincente o apstolo exps a grande verdade da ressurreio. "Se no h ressurreio dos mortos", argumentou, "tambm Cristo no ressuscitou. E, se Cristo no ressuscitou, logo v a nossa pregao, e tambm v a vossa f. E assim somos tambm considerados como falsas testemunhas de Deus, pois testificamos de Deus, que ressuscitou a Cristo, ao qual, porm, no ressuscitou, se, na verdade, os mortos no ressuscitam. Porque, se os mortos no ressuscitam, tambm Cristo no ressuscitou. E, se Cristo no ressuscitou, v a vossa f, e ainda permaneceis nos vossos pecados. E tambm os que dormiram em Cristo esto perdidos . Se esperamos em Cristo s nesta vida, somos os mais miserveis de todos os homens. Mas agora Cristo ressuscitou dos mortos, e foi feito as primcias dos que dormem." I Cor. 15:13-20. O apstolo transportou o pensamento dos irmos corntios para os triunfos da manh da ressurreio, quando todos os santos que dormem sero ressuscitados para viver para sempre com seu Senhor. "Eis aqui vos digo um mistrio", declarou o apstolo; "na verdade nem todos dormiremos, mas todos seremos transformados, num momento, num abrir e fechar de olhos, ante a ltima trombeta; porque a trombeta soar, e os mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos transformados. Porque convm que isto que corruptvel se revista da Pg. 321 incorruptibilidade, e que isto que mortal se revista da imortalidade. E, quando isto que corruptvel se revestir da incorruptibilidade, e isto que mortal se revestir da imortalidade, ento cumprir-se- a palavra que est escrita: Tragada foi a morte na vitria. Onde est, morte, o teu aguilho? Onde est, inferno, a tua vitria?... Mas graas a Deus que nos d a vitria por nosso Senhor Jesus Cristo." I Cor. 15:51-57. Glorioso o triunfo que espera o fiel. O apstolo, reconhecendo as possibilidades que tinham perante si os crentes corntios, procurou colocar diante deles o que eleva do egosmo e do sensual, e glorifica a vida com a esperana da imortalidade. Ardentemente exortou-os a serem fiis a sua alta vocao em Cristo. "Meus amados irmos", instou ele, "sede firmes e constantes, sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que o vosso trabalho no vo no Senhor." I Cor. 15:58. Assim o apstolo, da maneira mais decidida e impressiva, procurou corrigir as falsas e perigosas idias e prticas que estava m prevalecendo na igreja de Corinto. Falou claramente, porm em amor por suas almas. Em suas advertncias e reprovaes a luz do trono de Deus brilhou sobre eles, revelando os pecados ocultos que lhes estavam debilitando a vida. Como seriam essas advertncias recebidas? Depois de haver remetido a carta, Paulo temeu que o que havia escrito pudesse ferir muito a fundo aqueles a quem desejava beneficiar. Temia profundamente uma maior separao, e algumas vezes ansiava trazer de volta suas palavras. Os que, como o apstolo, j sentiram a responsabilidade por amadas igrejas ou instituies, podem Pg. 322 melhor apreciar-lhe a depresso de esprito e o sentimento de culpa. Os servos de Deus que levam o fardo de Sua obra atualmente, sabem alguma coisa da mesma experincia de trabalho, conflito e ansioso cuidado que recaa sobre o grande apstolo. Opresso pelas divises na igreja, encontrando a ingratido e traio da parte de alguns de quem esperava simpatia e conforto, sentindo o perigo que ameaava as igrejas que abrigavam a iniqidade, compelid o a dar em reprovao do pecado um testemunho ntimo e penetrante, estava ao mesmo tempo oprimido pelo temor de ter agido com demasiada severidade. Com angustiante ansiedade esperou receber alguma notcia de como fora recebida sua mensagem. 31 A Mensagem Atendida Pg. 323 De feso, Paulo empreendeu outra viagem missionria, durante a qual esperava visitar uma vez mais os lugares que foram cenrio de seu primeiro trabalho na Europa. Demorando-se por algum tempo em Trade "para pregar o evangelho de Cristo", encontrou alguns que estavam prontos para ouvir-lhe a mensagem. "Abrindo-se-me uma porta no Senhor" (II Cor. 2:12), foi como declarou mais tarde com referncia a seu trabalho neste lugar. Bem-sucedidos embora seus esforos em Trade, ele no permaneceu ali muito tempo. "O cuidado de todas as igrejas" (II Cor. 11:28), e particularmente da igreja de Corinto, pesava sobre seu corao. Esperava encontrar Tito em Trade e dele ouvir de como haviam sido recebidas pelos irmos de Corinto as palavras de conselho e reprovao que lhes enviara; mas nisso ele ficou decepcionado. "No tive descanso no meu esprito", escreveu com relao a esta experincia, "porque no achei ali meu irmo Tito." II Cor. 2:13. Deixou pois Trade, e atravessou para a Macednia, encontrando-se com Timteo em Filipos. Pg. 324 Durante este tempo de ansiedade com respeito igreja de Corinto, Paulo esperava pelo melhor; todavia s vezes sentimentos de profunda tristeza lhe varriam a alma, pelo receio de que seus conselhos e admoestaes pudess em ser malcompreendidos.

"A nossa carne no teve repouso algum", escreveu mais tarde, "antes em tudo fomos atribulados; por fora combates, temores por dentro. Mas Deus, que consola os abatidos, nos consolou com a vinda de Tito." II Cor. 7:5. Este fiel mensageiro trouxe as alegres novas de que maravilhosa mudana ocorrera entre os crentes corntios. Muitos haviam aceito as instrues contidas na carta de Paulo, e arrependeram-se de seus pecados. Suas vidas no eram mais uma reprovao ao cristianismo, mas exerciam poderosa influncia a bem da piedade prtica. Cheio de satisfao, o apstolo enviou outra carta aos crentes de Corinto, expressando sua alegria de corao por causa da bo a obra operada neles: "Ainda que vos contristei com a minha carta, no me arre pendo, embora j me tivesse arrependido." II Cor. 7:8. Quando torturado pelo temor de que suas palavras pudessem ser desprezadas, sentiu algumas vezes pesar de haver escrito to decidida e severamente. "Agora folgo", continuou, "no porque fostes contrista dos, mas porque fostes contristados para o arrependimento, pois fostes contristados segundo Deus; de maneira que por ns no padecestes dano em coisa alguma. Porque a tristeza segundo Deus opera arrependimento para a salvao, da qual ningum se arrepende." II Cor. 7:9 e 10. Este arrependimento, produzido pela influncia da divina graa no corao, levar confisso e ao abandono do pecado. Tais eram os frutos que o apstolo declarava terem sido vistos na vida dos crentes corntios. "Porque, Pg. 325 quanto cuidado no produziu isto mesmo em vs, que segundo Deus fostes contristados! Que apologia, que indignao, que temor, que saudades, que zelo." II Cor. 7:11. Por algum tempo Paulo estivera levando um peso de alma pelas igrejas - um peso to grande que ele mal o podia suportar. Falsos ensinadores haviam buscado destruir sua influncia entre os crentes, inculcando -lhes suas prprias doutrinas em lugar da verdade evanglica. As perplexidades e desencorajamento de que Paulo se achava rodeado so revelados nes tas palavras: "Fomos sobremaneira agravados mais do que podamos suportar, de modo tal que at da vida desesperamos." II Cor. 1:8. Agora, porm, uma causa de ansiedade estava removida. Ao receber as novas da aceitao de sua carta aos corntios, Paulo prorrompeu em palavras de jbilo: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai das misericrdias e o Deus de toda a consolao, que nos consola em toda a nossa tribulao, para que tambm possamos consolar os que estiverem em alguma tribulao, com a consolao com que ns mesmos somos consolados de Deus. Porque, como as aflies de Cristo so abundantes em ns, assim tambm a nossa consolao sobeja por meio de Cristo. Mas, se somos atribulados, para vossa consolao e salvao; ou, se somos consolados, para vossa consolao , a qual se opera suportando com pacincia as mesmas aflies que ns tambm padecemos; e a nossa esperana acerca de vs firme, sabendo que, como sois participantes das aflies, assim o sereis tambm da consolao." II Cor. 1:3-7. Expressando seu jbilo pela reconverso deles e crescimento na graa, Paulo tributa a Deus todo o louvor por esta transformao do corao e da vida. "Graas a Pg. 326 Deus", exclamou, "que sempre nos faz triunfar em Cristo, e por meio de ns manifesta em todo o lugar o cheiro do Seu conhecimento. Porque para Deus somos o bom cheiro de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem." II Cor. 2:14 e 15. Era costume da poca um general vitorioso numa guerra conduzir em seu retorno um squito d e cativos. Em tais ocasies eram designados incensadores, e na triunfal marcha de regresso do exrcito, o suave odor era para os cativos destinados para morre r, um cheiro de morte, o qual indicava estarem eles prximos da execuo; mas para os prisioneiros que haviam alcanado o favor de seus captores, e cuja vida devia ser poupada, era um cheiro de vida, pois isto lhes indicava estarem perto da libert ao. Paulo estava agora cheio de f e esperana. Sentia que Satans no haveria de triunfar sobre a obra d e Deus em Corinto, e em palavras de louvor extravasou a gratido que lhe ia na alma. Ele e seus colaboradores celebraram sua vitria sobre os inimigo s de Cristo e da verdade, saindo com novo zelo para estender o conhecimento do Salvador. semelhana do in censo, a fragrncia do evangelho devia ser difundida atravs do mundo. Aos que aceitassem a Cristo, a mensagem seria um cheiro de vida para vida; mas, aos que persistissem na incredulidade, um cheiro de morte para morte. Sentindo a opressora magnitude da obra, Paulo exclamou: "E para estas coisas quem idneo?" II Cor. 2:16. Quem est habilitado a pregar a Cristo de maneira que Seus inimigos no tenham justo motivo para desprezar o mensageiro ou mensagem por ele levada? Paulo desejava Pg. 327 impressionar os crentes com a solene responsabilidade do ministrio evanglico. A fidelidade em pregar a Palavra, unida a uma vida pura e consistente, s pode tornar os esforos dos pastores aceitveis a Deus e proveitosos s almas. Os pastores de nossos dias, que arcam com o peso da grandeza da obra, bem poderiam exclamar com o apstolo: "Para estas coisas quem idneo?" II Cor. 2:16. Havia alguns que tinham acusado a Paulo de louvor prprio por haver escrito a carta anterior. A isto se refere agora o apsto lo, quando pergunta aos membros da igreja se assim haviam julgado seus motivos. "Comeamos outra vez a louvar-nos a ns mesmos?" indagou; ou necessitamos, como alguns, de cartas de recomendao para vs, ou de recomendao de vs?" II Cor. 3:1. Crentes que se mudavam para outro lugar, levavam muitas vezes cartas de recomendao da igreja a que estavam antes unidos; mas os pioneiros da obra, os fundadores dessas igrejas, no tinham necessidade de tal recomendao. Os crentes corntios, que haviam sido levados do culto dos dolos para a f no evangelho, eram eles mesmos toda a recomendao de que Paulo necessitava. O haverem recebido a verdade, e a reforma operada em sua vida, davam eloqente testemunho da fidelidade de seus trabalhos e de sua autoridade para aconselhar, reprovar e exortar como ministro de Cristo. Paulo se referiu aos irmos corntios como suas testemunhas. "Vs sois a nossa carta", disse ele, "escrita em nossos coraes , conhecida e lida por todos os homens. Porque j manifesto que vs sois a carta d e Cristo, ministrada por ns, e escrita, no com tinta, mas com o Pg. 328 Esprito de Deus vivo, no em tbuas de pedra, mas nas tbuas de carne do corao." II Cor. 3:2 e 3.

A converso dos pecadores e sua santificao por meio da verdade a mais forte prova, para um pastor, de que Deus o chamou para o ministrio. A evidncia de seu apostolado est escrita no corao desses conversos, e testemunhada por sua vida renovada. Cristo, a esperana da glria, neles formado. Um pastor grandemente fortalecido por esses sinais de seu ministrio. Hoje os ministros de Cristo deveriam ter o mesmo testemunho que a igreja de Corinto deu dos trabalhos de Paulo. Mas conquanto neste tempo haja muitos pregadores, h grande escassez de pastores santos e capazes - homens cheios do amor que havia no corao de Cristo. O orgulho, a confiana prpria, o amor do mundo, o criticismo, o rancor, a inveja so os frutos q ue apresentam muitos que professam a religio de Cristo. Sua vida, em evidente contraste com a vida do Salvado r, no raro d mau testemunho do carter da obra ministerial sob a qual se converteram. No pode um homem receber maior honra que ser aceito por Deus como hbil ministro do evangelho. Mas os que o Senhor abenoa com poder e xito em Sua obra no se envaidecem. Reconhecem sua inteira dependncia dEle, sentindo que no possuem por si mesmos nenhum poder. Com Paulo eles dizem: "No que sejamos capazes, por ns, de pensar alguma coisa, como de ns mesmos, mas a nossa capacidade vem de Deus, o qual nos fez tamb m capazes de ser ministros dum novo testamento." II Cor. 3:5. Um verdadeiro ministro faz a obra do Mestre. Pg. 329 Reconhece a importncia de sua obra, sentindo que mantm para com a igreja para com o mundo uma relao similar que manteve Cristo. Trabalha incansavelmente para conduzir pecadores a uma vida mais nobre e mais elevada, a fim de que eles possam obter a recompensa do vencedor. Seus lbios so tocados com a brasa viva do altar, e ele exalta a Jesus como a nica esperana do pecador. Os que o ouvem sabem que ele se tem achegado a Deus em orao fervente e eficaz. O Esprito Santo sobre ele tem repousado, sua alma sentiu o fogo vital e celestial, e est capacitado a comparar as coisas espirituais com as espirituais. -lhe dado poder para pr abaixo as fortalezas de Satans. Apresentando ele o amor de Deus, o corao quebrantado, e muitos so levados a indagar: "Que necessrio que eu faa para me salvar?" Atos 16:30. "Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, n o desfalecemos; antes, rejeitamos as coisas que por vergonha se ocultam, no andando com astcia nem falsificando a Palavra de Deus; e assim nos recomendamos conscincia de todo o homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade. Mas, se ainda o nosso evangelho est encoberto, para os que se perdem est encoberto. Nos quais o deus deste sculo cegou os entendimentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus. Porque no nos pregamo s a ns mesmos, mas a Cristo Jesus, o Senhor; e ns mesmos somos vossos servos por amor de Jesus. Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo." II Cor. 4:1-6. Pg. 330 Assim o apstolo enalteceu a graa e a misericrdia de Deus, mostradas na sagrada incumbncia a ele entregue como ministro de Cristo. Pela abundante misericrdia de Deus ele e seus irmos tinham sido sustentados e m dificuldades, aflio e perigo. No haviam eles modelado sua f e ensino de maneira a convir aos desejos de seus ouvintes, nem sonegaram verdades essenciais salvao para tornar seu ensino mais atrativo. Tinham apresentado a verdade com simplicidade e clareza, orando pela convico e converso das almas. Tinham procurado manter sua conduta em harmonia com seu ensino, para que a verdade apresentada se recomendasse conscincia de cada homem. "Temos, porm, este tesouro", prosseguiu o apstolo, "em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns." II Cor. 4:7. Deus poderia ter proclamado Sua verdade por meio de anjos sem pecado, mas este no Seu plano. Ele escolhe seres humanos, homens repassados de fraquezas, como instrumentos na execuo de Seus desgnios. Os tesouros de valor inaprecivel so colocados em vasos terrestres. Por intermdio de homens Suas bnos devem ser transmitidas ao mundo. Por meio deles Sua glria deve brilhar em meio s trevas do pecado. Em amorvel ministrio devem ir ao encontro dos necessitados e dos pecadores e gui-los cruz. E em toda a sua obra devem tributar glria, honra e louvor quele que sobre tudo e sobre todos. Referindo-se a sua prpria experincia, Paulo mostrou que ao escolher o servio de Cristo no fora movido por motivos egostas, pois seu caminho tinha sido assediado por provas e tentaes. "Em tudo somos atribulados", escreveu, "mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados; perseguidos, mas no desamparados; Pg. 331 abatidos, mas no destrudos; trazendo sempre por toda a parte a mortificao do Senhor Jesus no nosso corpo, para que a vida de Jesus se manifeste tambm em nossos corpos." II Cor. 4:8-10. Paulo recordava a seus irmos que como mensageiros de Cristo, ele e seus companheiros de trabalho estavam continuamente em perigo. As privaes que suportaram estavam gastando suas foras. "E assim ns, que vivemos", escreveu, "estamos sempre entregues morte por amor de Jesus, para que a vida de Jesus se manifeste tambm em a nossa carne mortal. De maneira que em ns opera a morte, mas em vs a vida." II Cor. 4:11 e 12. Sofrendo fisicamente atravs de privaes e fadigas, esses ministros de Cristo estavam imitando Sua morte. Mas o que neles estava operando a morte, levava vida e sade espiritual aos corntios que, por crerem na verdade, estavam sendo feitos participantes da vida eterna. Em vista disto, os seguidores de Jesus deviam ser cuidadosos para no aumentar, por negligncia e desafeio, as cargas e trabalhos dos obreiro s. "E temos portanto o mesmo esprito de f", continuou Paulo, "como est escrito: Cri, por isso falei. Ns cremos tambm, por isso tambm falamos." II Cor. 4:13. Plenamente convencido da realidade da verdade a ele confiada, nada poderia induzir Paulo a manejar a Palavra de Deus enganosamente, ou a ocultar as convices de sua alma. Ele no compraria riquezas, honra ou prazeres mediante o conformar-se com as opinies do mundo. Embora em constante perigo de martrio por causa da f que

havia pregado aos corntios, no estava intimidado; pois sabia que Aquele que havia morrido e ressuscitado poderia ressuscit lo da sepultura, e apresent-lo ao Pai. Pg. 332 "Porque tudo isso por amor de vs", declarou, "para que a graa, multiplicada por meio de muitos, to rne abundante a ao de graas, para glria de Deus." II Cor. 4:15. No para o engrandecimento prprio pregavam os apstolos o evangelho. Era a esperana de salvar almas que os levava a devotar a vida a este trabalho. E era esta esperana que os livrara de cessar seus esforos pelo temor dos perigos que os ameaavam ou do sofrimento real. "Por isso", declarou Paulo, "no desfalecemos; mas ainda que o nosso homem exterior se corrompa, o interior, contudo, se renova de dia em dia." II Cor. 4:16. Paulo sentia o poder do inimigo; mas embora sua fora fsica estivesse declinando, fiel e inabalavelmente ele declarava o evangelho de Cristo. Revestido de toda armadura de Deus, este heri da cruz prosseguia no conflito. Sua voz animosa proclamava-o triunfante no combate. Olhos fitos na recompensa dos fiis, ele exclamava em tom de vitria: "A nossa leve e momentnea tribulao produz para ns um peso eterno de glria mui excelente; no atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem; porque as que se vem so temporais, e as que se no vem so eternas." II Cor. 4:17 e 18. Muito ardente e tocante o apelo do apstolo para que seus irmos corntios considerassem de novo o incomparvel amor de seu Redentor. "Porque j sabeis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo", escreveu, "que, sendo rico, por amor de vs Se fez pobre; para que pela Sua pobreza enriquecsseis." II Cor. 8:9. Conheceis a altura de onde Ele baixou; a profundeza da humilhao a que desceu. Uma vez tendo entrado na senda da renncia e do Pg. 333 sacrifcio, no recuou at que tivesse dado a vida. No houve repouso para Ele entre o trono e a cruz. Demoradamente Paulo considerou ponto por ponto, para que todos os que lessem sua epstola pudessem compreender amplamente a maravilhosa condescendncia do Salvador em seu benefcio. Apresentando a Cristo ao tempo em que Ele estava em igualdade com Deus e com Ele recebendo homenagem dos anjos, o apstolo traou Seu caminho at que Ele alcanou as mais baixas profundezas da humilhao. Paulo estava conven cido de que se fossem levados a compreender o estupendo sacrifcio feito pela majestade do Cu, todo o egosmo seria banido da vida deles. Ele mostrou como o Filho de Deus tinha posto de lado Sua glria, submetendo-Se voluntariamente s condies da natureza humana; e ento Se humilhara como servo, tornando-Se obediente at morte, "e morte de cruz" (Filip. 2:8), para que pudesse levantar o homem cado, da degradao esperana, alegria e ao Cu. Quando estudamos o carter divino luz da cruz, vemos a misericrdia, a compaixo e o perdo, misturados eqidade e justia. Vemos no trono Algum tendo nas mos, nos ps e no lado as marcas do sofrimento suportado para reconciliar o homem com Deus. Vemos um Pai, infinito, habitando na luz inacessvel e tod avia recebendo-nos para Si atravs dos mritos de Seu Filho. A nuvem de vingana que ameaava apenas misria e desespero, luz da cruz refletida revela as palavras de Deus: Vive, pecador, vive! Penitente e crente alma, vive! Eu paguei o resgate! Na contemplao de Cristo demoramo-nos na praia de Pg. 334 um amor sem limites. Procuramos falar deste amor, e a linguagem falha. Consideramos Sua vida sobre a Terra, Seu sacrifcio por ns, Sua obra no Cu como nosso Advogado e as manses que Ele est preparando para os que O amam; e no podemos mais que exclamar: altura e profundidade do amor de Cristo! "Nisto est a caridade, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que Ele nos amou a ns, e enviou Seu Filho em propiciao pelos nossos pecados." I Joo 4:10. "Vede quo grande caridade nos tem concedido o Pai: que fssemos chamados filhos de Deus." I Joo 3:1. Em cada verdadeiro discpulo, este amor, como fogo sagrado, arde no altar do corao. Foi sobre a Terra que o amor de Deus foi revelado por meio de Cristo. sobre a Terra que Seus filhos devem refletir este amor mediante uma vida irrepreensvel. Assim sero os pecadores levados cruz, a fim de contemplarem o Cordeiro de Deus. 32 Uma Igreja Liberal Pg. 335 Em sua primeira carta igreja de Corinto, Paulo deu aos crentes instrues referentes a princpios gerais sobre os quais se apia o sustento da obra de Deus na Terra. Escrevendo a respeito de seu trabalho apostlico em favor deles, ele interroga: "Quem jamais milita sua prpria custa? Quem planta uma vinha e no come do seu fruto? Ou quem apascenta o gado e no come do leite do gado? Digo eu isto segundo os homens? Ou no diz a lei tambm o mesmo? Porque na lei de Moiss est escrito: No atars a boca ao boi que trilha o gro. Porventura tem Deus cuidado dos bois? Ou no o diz certamente por ns? Certamente que por ns est escrito; porque o que lavra deve lavrar com esperana, e o que debulha deve debulhar com esperana de ser participante. "Se ns vos semeamos as coisas espirituais", indagou mais o apstolo, "ser muito que de vs recolhamos as Pg. 336 carnais? Se outros participam deste poder sobre vs, por que no, mais justamente, ns? Mas ns no usamos deste direito; antes suportamos tudo, para no pormos impedimento algum ao evangelho de Cristo. No sabeis vs que os que administram o que sagrado comem do que do templo? E que os que de contnuo esto junto ao altar participam do altar? Assim ordenou tambm o Senhor aos que anunciam o evangelho, que vivam do evangelho." I Cor. 9:7-14. O apstolo aqui se refere ao plano do Senhor para a manuteno dos sacerdotes que ministravam no templo. Os que eram separados para esse sagrado ofcio eram mantidos por seus irmos, aos quais ministravam bnos espirituais. "Os que dentre os filhos de Levi recebem o sacerdcio tm ordem, segundo a lei, de tomar o dzimo do povo." Heb. 7:5. A tribo de Levi fora escolhida pelo Senhor para os sagrados ofcios relacionados com o templo e o sacerdcio. Do sacerdote foi dito: "O Senhor teu

Deus o escolheu... para que assista a servir no nome do Senhor." Deut. 18:5. Um dcimo de toda a renda era reclamada pelo Senhor como Lhe pertencendo, e reter o dzimo era por Ele considerado como roubo. Foi a esse plano para sustento do ministrio que Paulo se referiu quando dis se: "Assim ordenou tambm o Senhor aos que anunciam o evangelho, que vivam do evangelho." I Cor. 9:14. E mais tarde, escrevendo a Timteo, disse o apstolo: "Digno o obreiro do seu salrio." I Tim. 5:18. A devoluo do dzimo era apenas uma parte do plano Pg. 337 de Deus para o sustento de Seu trabalho. Numerosas ddivas e ofertas foram divinamente especificadas. Sob o sistema judaico, o povo era ensinado a cultivar o esprito de liberalidade, tanto em sustentar a causa de Deus como em socorrer os necess itados. Para ocasies especiais havia ofertas voluntrias. Na colheita e na vindima, as primcias dos frutos do campo - gros, vinho e leo - eram consagrados como oferta ao Senhor. Os respigos e os cantos do campo eram reservados para o pobre. As primcia s da l, quando o rebanho era tosquiado, do gro, quando era malhado o trigo, eram postos de parte para Deus. De igual forma, os primognitos de todos os animais; e o preo de resgate era pago pelo filho primognito. As primcias deviam ser apresentadas perante o Senhor no santurio, e eram ento dedicadas ao uso dos sacerdotes. Por este sistema de beneficncia, o Senhor procurava ensinar a Israel que em tudo devia Ele ser o primeiro. Assim era -lhes feito lembrar que Deus era o proprietrio de seus campos, rebanhos de ovelhas e de gado; que era Ele quem enviava o sol e a chuva para que a seara se desenvolvesse e amadurecesse. Tudo que possuam era dEle; eles eram apenas mordomos de Seus bens. No o propsito de Deus que os cristos, cujos privilgios exced em em muito aos da nao judaica, dem menos abundantemente do que deram eles. "A qualquer que muito for dado", declarou o Salvador, "muito se lhe pedir." Luc. 12:48. A liberalidade requerida dos hebreus era-o em grande parte para beneficiar sua prpria nao; hoje em dia a obra de Deus se estende por toda a Pg. 338 Terra. Cristo tinha colocado nas mos de Seus seguidores os tesouros do evangelho, e sobre eles colocou a responsabilidade de dar as alegres novas de salvao ao mundo. Nossas obrigaes so muito maiores, seguramente, do que o foram as do antigo Israel. medida que a obra de Deus se amplia, pedidos de auxlio aparecero mais e mais freqentemente. Para que esses pedidos possam ser atendidos, devem os cristos acatar a ordem: "Trazei todos os dzimos casa do tesouro, para que haja mantimento na Minha casa." Mal. 3:10. Se os professos cristos levassem fielmente a Deus os seus dzimos e ofertas, o divino tesouro estaria repleto. No haveria ento ocasio para recorrer a quermesses, rifas ou reunies de divertimento a fim de angariar fundos para a manuteno do evangelho. Os homens so tentados a usar seus bens em benefcio prprio, na satisfao do apetite, no adorno pessoal ou no embelezamento de seus lares. Para estas coisas muitos membros da igreja no hesitam em despender livremente, e at extravagantemente. Mas quando solicitados a dar para o tesouro do Senhor, a fim de que se promova Sua obra na Terra, titubeiam. Talvez, sentindo que no podem escapar conjuntura, do uma importncia to insignificante que no raro gastam com coisas desnecessrias. No manifestam nenhum amor real pelo servio de Cristo, nenhum fervente interesse na salvao de almas. No admira que a vida crist de tais criaturas seja uma existncia atrofiada e enfermia! Aquele cujo corao se abrasa com o amor de Cristo considerar no apenas um dever, mas um prazer, ajudar Pg. 339 no avanamento da mais elevada e santa obra cometida a homens - a obra de apresentar ao mundo as riquezas da bondade, misericrdia e verdade. o esprito de cobia que leva os homens a guardar para a satisfao do eu, o que por inteira justia pertence a Deus, e est e esprito -Lhe to aborrecvel agora como quando, por intermdio do Seu profeta, severamente repreendeu Seu povo, dizendo: "Roubar o homem a Deus? Todavia vs Me roubais, e dizeis: Em que Te roubamos? Nos dzimos e nas ofertas aladas. Com maldio sois amaldioados, porque Me roubais a Mim, vs, toda a nao." Mal. 3:8 e 9. O esprito de liberalidade o esprito do Cu. Este esprito encontra sua mais alta manifestao no sacrifcio de Cristo sobre a cruz. Em nosso benefcio o Pai deu Seu nico Filho; e Cristo, tendo renunciado a tudo o que possua, deu -Se a Si mesmo, para que o homem pudesse ser salvo. A cruz do Calvrio deve ser um apelo beneficncia de cada seguidor de Cristo. O princpio a ilustrado dar, dar. "Aquele que diz que est nEle, tambm deve andar como Ele andou." I Joo 2:6. Por outro lado, o esprito de egosmo o esprito de Satans. O princpio ilustrado na vida dos mundanos receber, receber. Assim esperam eles conseguir felicidade e conforto, mas o fruto do que semeiam misria e morte. No antes que Deus cesse de abenoar Seus filhos estaro eles livres da obrigao de Lhe devolver a poro que Ele reclama. No apenas devero eles devolver ao Senhor o que Lhe pertence, mas tambm levar ao Seu Pg. 340 tesouro, como oferta de gratido, um donativo liberal. Com o corao jubiloso deve dedicar ao Criador as primcias de sua generosidade - suas mais bem escolhidas posses, seu melhor e mais santo servio. Assim alcanaro ricas bnos. Deus mesmo tornar sua alma como um jardim regado, cujas guas no faltem. E quando a ltima grande colheita estiver recolhida, os molhos que so habilitados a trazer ao Mestre sero a recompensa do uso abnegado dos talentos a eles entregues. Os mensageiros escolhidos de Deus, empenhados em rduo trabalho, jamais deveriam ser compelidos a entrar na luta a sua prpria custa, sem o compreensivo e cordial auxlio de seus irmos. a parte dos membros da igreja repartir liberalmente com os que pem de lado seus afazeres seculares para que se possam dar a si mesmos ao ministrio. Quando os ministros de Deus so encorajados, Sua causa avana grandemente. Quando, porm, por causa do ego smo dos homens, seu justo sustento retido, suas mos se enfraquecem, e muitas vezes sua utilidade seriamente prejudicada.

O desprazer de Deus despertado contra os que professam ser Seus seguidores, e no entanto permitem que consagrados obreiros padeam necessidade, enquanto empenhados em ministrio ativo. Essas criaturas egostas sero chamadas a prestar contas, no apenas pelo abuso do dinheiro do seu Senhor, mas tambm pela depresso e angstia que sua conduta fez pesar sobre Seus fiis servos. Os que so chamados para a obra do ministrio, e ao chamado do dever renunciam a tudo e se empenham no servio de Deus, devem receber por seus Pg. 341 abnegados esforos salrios suficientes para se manterem e a suas famlias. Nos diversos departamentos de atividades seculares, mentais e fsicas, trabalhadores fiis podem ganhar bons salrios. No a obra de disseminar a verdade e de levar almas a Cristo de mais importncia que qualquer atividade ordinria? E no so, os que fielmente se empenham nesta obra, com justia merecedores de ampla remunerao? Por nossa estimativa do valor relativo de trabalho para o bem fsico e o espiritual, mostramos nossa apreciao do celestial em contraste com o terreno. A fim de que haja fundos na tesouraria para a manuteno do ministrio, e para atender aos pedidos de auxlio para empreendimentos missionrios, necessrio que o povo de Deus d alegre e liberalmente. Solene responsabilidade repousa sobre os pastores, qual seja a de expor perante as igrejas as necessidades da causa de Deus e ensin-las a ser liberais. Quando isto negligenciado, e as igrejas deixam de contribuir para as necessidades de outros, no somente a causa do Senhor sofre, mas retirada a bno que deveria vir sobre os crentes. Mesmo o mais pobre deve levar a Deus a sua oferta. Devem eles ser repartidores da graa de Cristo, mediante o negarem-se a si mesmos para ajudar aqueles cujas necessidades so mais prementes que a deles prprios. A ddiva do pobre, fruto da abnegao, sobe perante Deus como suave incenso. E cada ato de abnegado sacrifcio fortalece o esprito de beneficncia no corao do doador, aliando-o mais intimamente quele que era rico, e por amor a ns Se fez pobre, para que por Sua pobreza enriquecssemos. Pg. 342 O ato da viva que deitou na arca duas pequenas moedas - tudo quanto possua - posto em realce para encorajamento dos que, lutando com a pobreza, ainda desejam com suas ddivas ajudar a causa de Deus. Cristo chamou a ateno dos discpulos para esta mulher, que dera "todo o seu sustento". Mar. 12:44. Ele considerou sua ddiva de maior valor que as grandes ofertas daqueles cujos bolos no representavam abnegao. Deram de sua abundncia uma pequena poro. Para dar a sua oferta a viva se havia privado mesmo dos gneros de primeira necessidade, confiando em Deus para o suprimento de suas necessidades para o dia de amanh. A respeito dela, declarou o Salvador: "Em verdade vos digo que esta pobre viva deitou mais do que todos os que deitaram na arca do tesouro." Mar. 12:43. Ass im ensinou Ele que o valor da oferta estimado, no pela quantidade, mas pela proporo em que dada e pelos motivos que animaram o doador. O apstolo Paulo, em seu ministrio entre as igrejas, foi incansvel em seus esforos para inspirar no corao dos novos conversos o desejo de fazer grandes coisas pela causa de Deus. Muitas vezes ele os exortava liberalidade. Falando aos ancios de feso sobre suas anteriores atividades entre eles, disse: "Tenho -vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos, e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa dar do que receber." Atos 20:35. "E digo isto", escreveu ele aos corntios, "que o que semeia pouco, pouco tambm ceifar; e o que semeia em abundncia, em abundncia tambm ceifar. Cada um contribua segundo props no seu corao; no com Pg. 343 tristeza, ou por necessidade; porque Deus ama ao que d com alegria." II Cor. 9:6 e 7. Quase todos os crentes da Macednia, eram pobres em bens deste mundo, mas seu corao estava transbordando com o amor a Deus e Sua verdade, e alegremente deram para o sustento do evangelho. Quando as coletas gerais foram tiradas entre as igrejas gentlicas para socorro aos crentes judeus, a liberalidade dos conversos da Mace dnia foi exaltada como um exemplo para as outras igrejas. Escrevendo aos crentes corntios, o apstolo chamou -lhes a ateno para "a graa de Deus dada s igrejas da Macednia; como em muita prova de tribulao houve abundncia do seu gozo, e como a sua p rofunda pobreza abundou em riquezas da sua generosidade. Porque, segundo o seu poder... e ainda acima do seu poder, deram voluntariamente, pedindo -nos com muitos rogos a graa e a comunicao deste servio, que se fazia para com os santos". II Cor. 8:1-4. A voluntariedade em sacrificar da parte dos crentes macednios era conseqncia de sua inteira consagrao. Movidos pelo Esprito de Deus, "se deram primeiramente ao Senhor" (II Cor. 8:5), da estarem dispostos a dar voluntariamente de seus meios para o sustento do evangelho. No era necessrio constrang-los para que dessem; antes se rejubilavam pelo privilgio de negarem a si mesmos at coisas necessrias a fim de suprir as necessidades de outros. Quando o apstolo quis restringi-los, insistiram com ele para que aceitasse suas ofertas. Em sua simplicidade e integridade, e em seu amor pelos Pg. 344 irmos, renunciaram alegremente, e assim abundaram no fruto da beneficncia. Quando Paulo enviou Tito a Corinto para fortalecer os crentes ali, instruiu -o a desenvolver a igreja na graa de dar; e em carta pessoal aos crentes ele acrescentou tambm seu prprio apelo. "Como, porm, em tudo, manifestai superabundncia, tanto na f", apelou ele, "e na palavra como no saber, e em todo cuidado, e em nosso amor para co nvosco, assim tambm abundeis nesta graa. Completai, agora, a obra comeada, para que, assim como revelastes prontido no querer, assim a leveis a termo, segundo as vossas posses. Porque, se h boa vontade, ser aceita conforme o que o homem tem e no seg undo o que ele no tem." II Cor. 8:7, 11 e 12. "E Deus poderoso para fazer abundar em vs toda a graa, a fim de que tendo sempre, em tudo, toda a suficincia, abundeis em toda a boa obra; ... para que em tudo enriqueais para toda a beneficncia a qual faz que por ns se dem graas a Deus." II Cor. 9:8-11. Abnegada liberalidade levou a primeira igreja a um sentimento de alegria; pois os crentes sabiam que seus esforos estavam ajudando a levar o evangelho aos que jaziam em trevas. Sua beneficncia testificava que no haviam recebido a graa de Deus

em vo. Que teria produzido tal liberalidade seno a santificao do Esprito? Aos olhos de crentes e incrdulos foi um milag re de graa. A prosperidade espiritual est intimamente ligada liberalidade crist. Os seguidores de Cristo devem regozijar-se pelo privilgio de revelar em sua vida a beneficncia do seu Redentor. Dando ao Senhor, eles tm a Pg. 345 certeza de que seu tesouro est indo em sua frente para as cortes celestiais. Querem os homens ter seus bens seguros? Coloquem-nos nas mos que levam as marcas da crucifixo. Querem aproveitar seus rendimentos? Usem-nos para abenoar os necessitados e sofredores. Querem aumentar suas posses? Acatem a injuno divina: "Honra ao Senhor com a tua fazenda, e com as primcias de toda a tua renda; e se enchero os teus celeiros abundantemente, e transbordaro de mosto os teus lagares." Prov. 3:9 e 10. Procurem eles reter suas posses com propsitos egostas, s-lo- para sua eterna perda. Dem, porm seu tesouro a Deus, e desse momento em diante ele levar Sua inscrio. Fica selado com a Sua imutabilidade. Deus declara: "Bem-aventurados vs os que semeais sobre todas as guas." Isa. 32:20. Um contnuo repartir dos dons de Deus onde quer que a causa do Senhor ou as necessidades da humanidade requeiram nosso auxlio, no leva pobreza. "Alguns h que espalham, e ainda se lhes acrescenta mais; e outros que retm mais do que justo, mas para a sua perda." Prov. 11:24. O semeador multiplica a semente por deit-la fora. Assim com os que so fiis em distribuir os dons de Deus. Repartindo, aumentam suas bnos. "Dai, e ser-vos- dado", prometeu Deus; boa medida, recalcada, sacudida e transbordando, vos deitaro no vosso regao." Luc. 6:38. 33 Trabalhando Sob Dificuldades Pg. 346 Embora Paulo fosse cuidadoso em expor perante os conversos o claro ensino das Escrituras referentes ao legtimo sustento da obra de Deus, e embora reclamasse para si mesmo, como ministro do evangelho, o direito de "deixar de trabalhar" (I Cor. 9:6), em atividades seculares como meio de manuteno prpria, todavia em vrias ocasies durante seu ministrio nos grandes centros da civilizao, dedicou-se a um trabalho manual para tirar sua prpria manuteno. Entre os judeus o trabalho fsico no era considerado estranho ou degradante. Por intermdio de Moiss os hebreus haviam sido ensinados a instruir seus filhos em hbitos industriosos; e era considerado como um pecado permitir a um jovem crescer na ignorncia do trabalho fsico. Mesmo que uma criana devesse ser educada para o ofcio divino, o conhecimento da vida prtica era considerado essencial. A cada jovem, fossem seus pais ricos ou pobres, era ensinado algum ofcio. Os pais que negligenciavam prover tal aprendizado a seus filhos eram olhad os como se desviando da instruo do Senhor. De acordo Pg. 347 com este costume, Paulo cedo aprendeu o ofcio de fabricar tendas. Antes de se tornar discpulo de Cristo, Paulo ocupava uma alta posio, e no dependia de trabalho manual para se manter. Mais tarde, porm, quando havia usado todas as suas posses na promoo da causa de Cristo, ele recorreu algumas vezes ao ofcio para ganhar a manuteno. Este era especialmente o caso quando trabalhava em lugares onde seus motivos pudessem ser malcompreendidos. em Tessalnica que pela primeira vez lemos de Paulo trabalhando com suas prprias mos para manter-se enquanto pregava a Palavra. Escrevendo ao grupo de crentes ali, ele lhes recorda que teria podido ser-lhes "pesado", e acrescenta: "Porque bem vos lembrais, irmos, do nosso trabalho e fadiga; pois, trabalhando noite e dia, para no sermos pesados a nenhum de vs, vos pregamos o evangelho de Deus." I Tess. 2:6 e 9. E outra vez, em sua segunda epstola a eles, declara que ele e seus companheiros, enquanto permaneceram com eles, no comeram o po de nenhum deles "de graa". Noite e dia trabalhamos, escreveu "para no sermos pesados a nenhum de vs. No porque no tivssemos autoridade, mas para vos dar em ns mesmo exemplo, para nos imitardes". II Tess. 3:8 e 9. Em Tessalnica Paulo havia encontrado os que se recusavam trabalhar com suas prprias mos. Foi a respeito desta classe que ele escreveu mais tarde: "Alguns entre vs andam desordenadamente, no trabalhando, antes fazendo coisas vs. A esses tais, porm, mandamos, e exortamos por nosso Senhor Jesus Cristo, que, Pg. 348 trabalhando com sossego, comam o seu prprio po." Enquanto trabalhava em Tessalnica, Paulo havia tido o cuidado de dar a tais pessoas um bom exemplo. "Porque quando ainda estvamos convosco", escreveu, "vos mandamos isto, que, se algum no quiser trabalhar, no coma tambm." II Tess. 3:11, 12 e 10. Em cada sculo Satans tem procurado prejudicar os esforos dos servos de Deus pela intromisso na igreja do esprito de fanatismo. Assim foi nos dias de Paulo e assim foi tambm durante o tempo da Reforma. Sculos mais tarde, Wycliffe, Lutero e muitos outros que abenoaram o mundo por sua influncia e f, encontraram as astcias pelas quais o inimigo busca levar ao fanatismo extremado mentes desequilibradas e no santificadas. Criaturas desorientadas tm ensinado que a conquista da verdadeira santidade coloca a mente acima de todos os pensamentos terrestres, e leva os homens a se absterem inteiramente do trabalho. Outros, interpretando com extremismo determinados textos das Escrituras, tm ensinado que pecado trabalhar - que os cristos no devem preocupar-se quanto aos seus interesses temporais e de sua famlia, mas dedicar sua vida inteiramente s coisas espirituais. Os ensinos e exemplos do apstolo Paulo so uma reprovao a tais extremismos. Paulo no dependeu inteiramente do trabalho de suas mos, para manter-se enquanto esteve em Tessalnica. Referindo-se mais tarde a sua experincia nesta cidade, ele escreveu aos crentes filipenses em reconhecimento dos donativos que deles havia recebido enquanto esteve ali, dizendo: "Porque tambm uma e outra vez me mandastes o necessrio a Tessalnica." Filip. 4:16. No obstante o fato de haver recebido este auxlio, foi cuidadoso Pg. 349

em dar aos tessalonicenses um exemplo de diligncia, para que ningum pudesse com razo acus -lo de cobia, e tambm para que os que mantinham pontos de vistas fanticos referentes ao trabalho manual recebessem uma reprovao prtica. Quando Paulo visitou Corinto pela primeira vez, encontrou-se entre um povo que punha em suspeio as intenes dos estrangeiros. Os gregos do litoral eram negociantes perspicazes, e por to longo tempo se haviam dedicado prtica de negcios sinuosos, que chegaram a crer que o ganho era piedade, e que fazer dinheiro, quer por meios lcitos ou ilcitos, era louvvel. Paulo estava familiarizado com suas caractersticas, e no lhes desejava dar ocasio de dizer que ele pregava o evangelho para enriquecer. Ele podia com justia reclamar manuteno da parte de seus ouvintes corntios; mas deste direito se dispunha a abrir mo, com receio de que sua utilidade e sucesso como pastor fossem prejudicados pela suspeita injusta de esta r ele pregando o evangelho por ganho. Ele procurava remover t oda a oportunidade de mistificao, para que no se perdesse a fora da sua mensagem. Logo aps sua chegada a Corinto, Paulo encontrou "um certo judeu por nome quila, natural do Ponto, que havia pouco tinha vindo da Itlia, e Priscila, sua mulher". Esses eram "do mesmo ofcio" que ele. Banidos pelo decreto de Cludio, que ordenara que todos os judeus deixassem Roma, quila e Priscila tinham vindo para Corinto, onde estabeleceram um negcio como fabricantes de tendas. Paulo fez uma pesquisa com respeito a eles, e ciente de que temiam a Deus e estavam procurando evitar as contaminadoras influncias de que estavam Pg. 350 cercados, "ficou com eles, e trabalhava... e todos os sbados disputava na sinagoga, e convencia a judeus e gregos". Atos 18:24. Mais tarde, Silas e Timteo se reuniram a Paulo em Corinto. Esses irmos levavam consigo fundos das igrejas da Macednia para o sustento da obra. Em sua segunda carta aos crentes de Corinto, escrita depois de haver erguido ali uma forte igreja, Paulo recordou sua maneira de proceder entre eles. "Pequei porventura", perguntou ele, "humilhando -me a mim mesmo, para que vs fsseis exaltados, porque de graa vos anunciei o evangelho de Deus? Outras igrejas despojei eu para vos servir, recebendo delas salrio; e quando estava presente convosco, e tinha necessidade, a ningum fui pesado. Porque os irmos que vieram da Macednia supriram a minha necessidade; e em tudo me guardei de vos ser pesado, e ainda me guardarei. Como a verdade de Cristo est em mim, esta glria no me ser impedida nas regies da Acaia." II Cor. 11:7-10. Paulo expe porque havia assim procedido em Corinto. E que no desejava dar "ocasio aos que buscam ocasio". II Cor. 11:12. Enquanto trabalhando na fabricao de tendas, fielmente havia tambm procla mado o evangelho. Ele prprio declara a respeito de seu trabalho: "Os sinais do meu apostolado foram manifestados entre vs com toda a pacincia, por sinais, prodgios e maravilhas." E acrescenta: "Porque, em que tendes vs sido inferiores s outras igreja s, a no ser que eu mesmo vos no fui pesado? Perdoai-me este agravo. Eis aqui estou Pg. 351 pronto para pela terceira vez ir ter convosco, e no vos serei pesado, pois que no busco o que vosso, mas sim a vs. ... Eu de muito boa vontade gastarei, e me deixarei gastar pelas vossas almas." II Cor. 12:12-15. Durante o longo perodo de seu ministrio em feso, onde promoveu durante trs anos uma intensiva campanha evangelstica atravs daquela regio, Paulo retornou ao seu ofcio. Em feso, como em Corinto , o apstolo se rejubilou pela presena de quila e Priscila, os quais o haviam acompanhado em seu retorno sia ao fim de sua segunda viagem missionria. Havia alguns que faziam restrio a estar Paulo trabalhando num ofcio, sob a alegao de que era in coerente com a obra de um ministro evanglico. Por que deveria Paulo, um ministro da mais alta categoria, assim aliar uma atividade braal com a pregao da Palavra? No o obreiro digno do seu salrio? Por que deveria ser gasto na fabricao de tendas o tempo, que, segundo tudo indicava, podia ser empregado com melhor proveito? Mas Paulo no considerava perdido o tempo assim gasto. Enquanto trabalhava com quila, mantinha -se em contato com o grande Mestre, no perdendo oportunidade de dar testemunho do Salvador e de auxiliar a tantos quantos necessitassem de auxlio. Sua mente estava sempre procura de conhecimento espiritual. A seus coobreiros deu instruo sobre coisas espirituais, e tambm exemplo de operosidade e inteireza. Era um obreiro hbil e ativ o, diligente nos negcios, fervoroso "no esprito, servindo ao Senhor". Rom. 12:11. Enquanto trabalhava em seu ofcio, o apstolo tinha acesso a uma classe de pessoas que de outra maneira no teria podido alcanar. Mostrava aos que a ele estavam unidos que a habilidade Pg. 352 nas artes comuns um dom de Deus, o qual prov tanto o dom como a sabedoria para us -lo retamente. Ensinava que mesmo nas atividades dirias Deus deve ser honrado. Suas mos calejadas em nada diminuam a fora de seus patticos apelos como ministro cristo. Paulo trabalhava algumas vezes dia e noite, no apenas para seu prprio sustento, mas para que pudesse ajudar a seus companheiros de trabalho. Repartia seu ganho com Lucas, e auxiliava Timteo. Sofria at fome s vezes, para que p udesse aliviar as necessidades de outros. Sua vida era uma vida de abnegao. Ao final de seu ministrio, na ocasio de sua despedid a aos ancios de feso, e Mileto, ele pde erguer perante ele as suas mos gastas do trabalho e dizer: "De ningum cobicei a prata, nem o ouro, nem o vestido. Vs mesmos sabeis que para o que me era necessrio a mim, e aos que esto comigo, estas mos me serviram. Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos, e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa dar do que receber." Atos 20:33-35. Se h pastores que sentem estar sofrendo dificuldades e privaes na causa de Cristo, visitem em imaginao a tenda de trabalho de Paulo. Tenham em mente que enquanto este escolhido homem de Deus est modelando a lona, est trabalhando pelo po a que tem justo direito por seus trabalhos como apstolo. O trabalho uma bno, no maldio. Um esprito de indolncia destri a piedade e ofende o Esprito de Deus. Um lago estagnado repulsivo, mas uma fonte pura e corrente espalha sade e alegria sobre a Terra.

Pg. 353 Paulo sabia que os que negligenciam o trabalho fsico logo se tornam debilitados. Ele queria ensinar a pastores jovens que pe lo trabalho manual, pelo exerccio dos msculos e nervos, tornar-se-iam fortes para suportar os trabalhos e privaes que os esperavam no campo evanglico. Sentia que seus prprios ensinos se ressentiriam de fora e vitalidade se ele no mantivesse todas as partes do organismo devidamente exercitadas. O indolente se priva da valiosa experincia obtida pelo fiel cumprimento dos deveres comuns da vida. No so poucos, mas milhares os seres humanos que vivem apenas para consumir os benefcios que Deus em Sua misericrdia derrama sobre eles. Esquecem de dar ao Senhor ofertas de gratido pelas riquezas que Ele lhes confiou. Esquecem que por negociar sabiamente com os talentos a eles emprestados, devem ser produtores tanto quanto consumidores. Se compreendessem a obra que o Senhor quer que eles faam como Sua mo ajudadora, no fugiriam responsabilidade. A utilidade de jovens que se sentem chamados por Deus para pregar, depende muito da maneira pela qual entram no trabalho. Os que so escolhidos por Deus para a obra do ministrio daro prova de sua alta vocao e por todos os meios possveis procuraro desenvolver-se em obreiros capazes. Esforar-se-o por alcanar uma experincia que os capacite a planejar, organizar e executar. Apreciando a santidade de seu chamado desejaro, por autodisciplina , tornar-se mais e mais semelhantes a seu Mestre, revelando Sua bondade, amor e verdade. Ao se mostrarem fervorosos em desenvolver os Pg. 354 talentos a eles confiados, a igreja os deve ajudar judiciosamente. Nem todos os que sentem ter sido chamados a pregar devem ser encorajados a dependerem imediatamente, com suas famlias, da igreja para contnuo sustento. H o perigo de que alguns de limitada experincia sejam inutilizados pela lisonja e por encorajamento desavisado a esperar pela manuteno independente de qualquer srio esforo de sua parte. Os meios dedicados extenso da obra de Deus no devem ser consumidos por homens que desejem pregar apenas para receber sustento, e assim satisfazer a ambio egosta de uma vida fcil. Jovens que desejarem exercer seus dons na obra do ministrio, encontraro lio salutar no exemplo de Paulo em Tessalnica, Corinto, feso e outros lugares. Embora eloqente pregador, e por Deus escolhido para uma obra especial, ele jamais se colocou acima do trabalho nem se cansou em se sacrificar pela causa que amava. "At esta presente hora", escreveu aos corntios, "sofremos fome, e sede, e estamos nus, e recebemos bofetadas, e no temos pousada certa. E nos afadigamos, trabalhando com nossas prprias mos; somos injuriados, e bendizemos; somos perseguidos, e sofremos." I Cor. 4:11 e 12. Sendo um dos maiores mestres humanos, Paulo alegremente executou os mais humildes bem como os mais altos deveres. Quando em seu servio pelo Mestre as circunstncias o requeriam, ele voluntariamente trabalhava em seu ofcio. Contudo, estava sempre pronto a pr de lado sua obra secular, para enfrentar a oposio dos Pg. 355 inimigos do evangelho, ou aproveitar uma especial oportunidade de salvar almas para Jesus. Sua operosidade e zelo eram uma reprovao indolncia e ao desejo de acomodao. Paulo deu um exemplo contra o sentimento que ento ganhava influncia na igreja, de que o evangelho s poderia ser pregado com xito por aqueles que estivessem inteiramente libertos da necessidade de trabalho fsico. Ele ilustrou de maneira prtica o que podia ser feito por consagrados leigos em muitos lugares onde o povo no estava familiarizado com as verdades do evangelho. Sua atitude inspirou a muitos humildes trabalhadores o desejo de fazer o que lhes fosse possvel para o avano da causa de Deus, enquanto ao mesmo tempo se mantinham a si mesmos com o trabalho dirio. quila e Priscila no foram chamados a dar todo o seu tempo ao ministrio evanglico; todavia esses humildes obreiros foram usados por Deu s para mostrar a Apolo mais perfeitamente o caminho da verdade. O Senhor emprega vrios instrumentos para a realizao de Seu propsito; e enquanto alguns com talentos especiais so escolhidos para devotar todas as suas energias tarefa de ensinar e pregar o evangelho, muitos outros, sobre quem mos humanas nunca foram postas em ordenao, so chamados a desempenhar importante parte na salvao de almas. H um vasto campo aberto diante do obreiro evanglico por conta prpria. Muitos podem alcanar valiosas experincias no ministrio, enquanto trabalham parte do tempo em alguma forma de atividade manual; e por este mtodo, eficientes obreiros podem-se desenvolver para importantes servios em campos necessitados. O voluntrio e abnegado servo de Deus, que trabalha incansavelmente por palavra e doutrina, leva sobre o corao um pesado fardo. Ele no mede sua obra pelas Pg. 356 horas. Seu salrio no tem influncia em seu trabalho, nem se desvia ele de seu dever por causa de condies desfavorveis. Recebeu do Cu sua misso, e do Cu espera a recompensa quando a obra a ele confiada estiver concluda. desgnio de Deus que tais obreiros estejam livres de ansiedade desnecessria, a fim de que possam obedecer completamente injuno de Paulo a Timteo: "Medita estas coisas; ocupa-te nelas." I Tim. 4:15. Conquanto devam ser cuidadosos em exercitar-se o bastante para manter a mente e o corpo vigorosos, no todavia plano de Deus que sejam compelidos a gastar grande parte de seu tempo em empreendimentos seculares. Esses fiis obreiros, embora dispostos a se gastar e se deixar gastar pelo evangelho no so isentos de tentao. Quando embaraados e sobrecarregados de ansiedade por deixar a igreja de lhes prover o devido sustento financeiro, alguns so ferozmente assediados pelo tentador. Quando vem seus labores to levianamente apreciados, tornam-se deprimidos. De fato, eles aguardam o tempo do juzo para receber a legtima recompensa, e isto os anima; contudo, suas famlias precisam de roupa e alimento. Se se pudessem sentir libertos de sua misso divina, de bom grado trabalhariam com suas prprias mos. Mas eles sentem que seu tempo pertence a Deus, no obstante a curteza de vistas dos que deveriam prover-lhes suficientes fundos. Sobrepem-se tentao de empreenderem atividades pelas quais logo se colocariam alm do alcance da penria; e continuam a trabalhar para o avanamento da causa que lhes mais amada que a

Pg. 357 prpria vida. Para assim proceder, porm, so forados a seguir o exemplo de Paulo e empenham-se por algum tempo em trabalho manual enquanto continuam a promover sua atividade ministerial. Assim procedem, no para buscar seus prprios interesses, mas os interesses da causa de Deus na Terra. H vezes em que parece ao servo de Deus impossvel fazer a obra que necessita ser feita, porque faltam meios para levar avante um trabalho slido e forte. Alguns ficam temerosos de que com os recursos de que dispem no possam fazer tudo quanto sentem ser seu dever fazer. Mas se avanarem com f, a salvao de Deus ser revelada e o xito acompanhar seus esforos. Aquele que ordenou a Seus seguidores ir por todas as partes do mundo, suster cada obreiro que em obedincia a Seu mando procura proclamar Sua mensagem. Na promoo de Sua obra, nem sempre o Senhor torna todas as coisas claras a Seus servos. Algumas vezes Ele prova a confiana de Seu povo deparando-lhes circunstncias que o compeliro a prosseguir pela f. No raro leva-os a lugares probantes e apertados, e ordena que avancem quando seus ps parecem esta r tocando as guas do Jordo. em tais ocasies, quando as oraes de Seus servos ascendem a Ele em fervente f, que Deus abre o caminho diante deles e leva -os a um lugar espaoso. Quando os mensageiros de Deus reconhecerem suas responsabilidades em rela o s partes necessitadas da vinha do Senhor, e no esprito do Obreiro por excelncia trabalharem incansavelmente para a converso de almas, os anjos de Deus prepararo o caminho diante deles, e os meios necessrios para o avanamento da obra sero Pg. 358 providos. Os que so esclarecidos daro livremente para sustentar a obra feita em benefcio deles mesmos. Atendero liberalmente a cada pedido de auxlio, e o Esprito de Deus lhes mover os coraes para sustentar a causa do Senhor no somente nos campos nacionais mas tambm nas regies distantes. Assim vir fortaleza aos obreiros de outros lugares e a obra do Senhor avanar na maneira por Ele designada. 34 Ministrio Consagrado Pg. 359 Cristo deu em Sua vida e lies, perfeito exemplo de ministrio ab negado, o qual tem sua origem em Deus. Deus no vive para Si prprio. Pela criao do mundo e pela sustentao de todas as coisas, est Ele constantemente ministrando a outros. Ele "f az que o Seu Sol se levante sobre maus e bons, e a chuva desa sobre just os e injustos". Mat. 5:45. Este ideal de ministrio o Pai confiou a Seu Filho. Foi dado a Jesus permanecer testa da humanidade, para por Seu exemplo ensinar o que significa ministrar. Toda a Sua vida esteve sob a lei do servio. Serviu a todos e a todos ministrou. Mais de uma vez procurou Jesus estabelecer este princpio entre Seus discpulos. Quando Tiago e Joo pediram um lugar de preeminncia, Ele disse: "Todo aquele que quiser entre vs fazer-se grande seja vosso servial; e qualquer que entre vs quiser ser o primeiro seja vosso servo; bem como o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar a Sua vida em resgate de muitos." Mat. 20:26-28. Pg. 360 Desde Sua ascenso Cristo tem conduzido Sua obra na Terra por meio de escolhidos embaixadores e por cujo intermdio Ele fala aos filhos dos homens e ministra a suas necessidades. A grande Cabea da igreja superintende Sua obra atravs da instrumentalidade de homens ordenados por Deus para agir como Seus representantes. A posio dos que foram chamados por Deus para trabalhar por palavra e doutrina para o reerguimento de Sua igreja de grave responsabilidade. Esto no lugar de Cristo rogando a homens e mulheres que se reconciliem com Deus; e eles s podem cumprir sua misso se receberem sabedoria e poder do alto. Os ministros de Cristo so guardadores espirituais do povo confiado a seu cuidado. Sua obra tem sido comparada a do vigia. Nos tempos antigos as sentinelas eram muitas vezes colocadas sobre os muros da cidade, onde, de posio vantajosa, pudessem dominar importantes postos a ser guardados, e dar advertncia da aproximao do inimigo. De sua fidelidade dependia a segurana de todos os que estavam dentro da cidade. A determinados intervalos exigia -se-lhes que chamassem uns aos outros a fim de estarem seguros de que todos estavam despertos e que nenhum dano sobreviera a algum. O brado de animao ou de advertncia era repetido de um ao outro at que ecoasse ao redor de toda a cidade. O Senhor declara a cada ministro: "A ti, pois, filho do homem, te constitu por vigia sobre a casa de Israel; tu, pois, ouvirs a palavra da Minha boca, e lha anunciars da Minha parte. Se Eu disser ao mpio: mpio, certamente morrers; e tu no falares , para desviar o mpio Pg. 361 de seu caminho, morrer esse mpio na sua iniqidade, mas o seu sangue Eu o demandarei da tua mo. Mas, quando tu tiveres falado para desviar o mpio de seu caminho, ... livraste a tua alma." Ezeq. 33:7-9. As palavras do profeta declaram a solene responsabilidade dos que so designados como guardas da igreja de Deus, despenseiros dos mistrios de Deus. Devem ser vigias sobre os muros de Sio, para fazer soar o toque de alarma aproximao do inimigo. Almas esto em perigo de cair sob a tentao, e perecero, a menos que os ministros de Deus sejam fiis ao seu encargo. Se por qualquer razo seu senso espiritual se torna to embotado que so incapazes de discernir o perigo, e por deixarem de dar advertncia o povo perecer, Deus requerer de sua mo o sangue dos que se perde rem. privilgio dos vigias sobre os muros de Sio viver to perto de Deus e ser to susceptveis s impresses de Seu Esprito q ue Ele possa operar por meio deles, a fim de advertir do perigo a homens e mulheres, e apontar-lhes o lugar de segurana. Fielmente devem adverti-los do inevitvel resultado da transgresso, e devem fielmente salvaguardar os interesses da igreja. Em tempo algum devem eles relaxar sua vigilncia. Sua obra requer o exerccio de cada faculdade do ser. Em sons de trombeta

sua voz deve fazer-se ouvir, e nunca deixar soar uma nota confusa ou hesitante. No pelo salrio devem eles trabalhar, mas porque no podem agir de outra maneira, pois sentem que h um ai sobre eles se deixarem de Pg. 362 pregar o evangelho. Escolhidos por Deus, selados com o sangue da consagrao, devem eles libertar a homens e mulheres da destruio impendente. O pastor que um coobreiro de Cristo ter um profundo senso da santidade de sua obra, e das labutas e sacrifcios requeridos para execut-la com xito. Ele no planeja seu prprio bem-estar ou convenincia. Esquece-se de si mesmo. Na busca da ovelha perdida no percebe que est cansado, com frio ou com fome. Tem apenas um objetivo em vista - a salvao do perdido. Aquele que serve sob a bandeira sangrenta de Emanuel ter a fazer o que requerer herico esforo e paciente perseverana. Mas o soldado da cruz permanece inabalvel na frente de batalha. Ao arremessar o inimigo o ataque contra ele, ele procura a fortaleza para auxlio, e ao apresentar ao Senhor as promessas da Palavra, ele fortalecido para os deveres da hora. Ele sente sua necessidade de fortaleza do alto. As vitrias que alcana no o levam exaltao prpria, mas sim a apegar-se mais e mais firmemente ao Poderoso. Apoiando-se neste Poder, est ele capacitado a apresentar a mensagem de salvao de forma to impressiva que ela vibrar em outras mentes. O que ensina a Palavra precisa, ele prprio, viver em consciente e contnua comunho com Deus pela orao e estudo de Sua Palavra; pois nela est a fonte da fortaleza. A comunho com Deus comunicar aos esforos do pastor um poder maior que a influncia de sua pregao. No se deve ele permitir privar-se deste poder. Com um fervor que no pode ser negado, deve pleitear com Deus para que o fortalea e prepare para o dever e as provaes, e lhe toque os lbios com a brasa viva. demasiado Pg. 363 fraco o apego que os embaixadores de Cristo muitas vezes tm s realidades eternas. Se os homens andarem com Deus, Ele os esconder no abrigo da Rocha. Assim abrigados, podem ver a Deus tal como Moiss O viu. Pelo poder e luz que Ele comunica podem compreender e realizar mais do que seu finito julgamento havia considerado possvel. O engodo de Satans usado com mais xito contra os que se sentem deprimidos. Quando o desencorajamento procura derrotar o pastor, exponha ele perante Deus suas necessidades. Foi quando os cus estavam como bronze sobre Paulo que ele confiou mais amplamente em Deus. Mais que a maioria dos homens, ele conhecia o significado da afli o; mas atentai para seu grito de triunfo quando, sitiado pelas tentaes e conflitos, seus ps se apressavam rumo ao Cu: "A nossa leve e momentnea tribulao produz para ns um peso eterno de glria mui excelente; no atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem." II Cor. 4:17 e 18. Os olhos de Paulo estavam sempre voltados para o invisvel e eterno. Reconhecendo que estava lutando contra poderes sobrenaturais, ps sua confiana em Deus, e nisto repousava sua fora. pelo contemplar Aque le que invisvel que se obtm a fora e o vigor da alma, e quebrado o poder das coisas terrenas sobre a mente e o carter. Deve o pastor misturar-se livremente com aqueles por quem trabalha a fim de familiarizar -se com eles e saber como adaptar seus ensinos s necessidades deles. Havendo pregado um sermo, a obra do pastor apenas comeou. H um trabalho pessoal para ele fazer. Dever Pg. 364 visitar o povo em seus lares, falando e orando com eles com fervor e humildade. H famlias que jamais sero alc anadas pelas verdades da Palavra de Deus a menos que os mordomos de Sua graa entrem em seus lares e lhes indiquem o mais alto caminho. Mas os coraes dos que fazem esta obra devem pulsar em unssono com o corao de Cristo. Muito est compreendido na ordem: "Sai pelos caminhos e valados, e fora-os a entrar, para que a minha casa se encha." Luc. 14:23. Ensinem os pastores as verdades em famlias, aproximando -se daqueles por quem trabalham; ao assim cooperarem com Deus, Ele os revestir de poder espiritual. Cristo os guiar em sua obra, dando-lhes palavras que penetraro profundo no corao dos ouvintes. privilgio de cada pastor poder dizer com Paulo: "Nunca deixei de vos anunciar todo o conselho de Deus." "Nada, que til seja, deixei de vos anunciar, e ensinar publicamente e pelas casas, ... testificando, tanto aos judeus como aos gregos, a converso a Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo." Atos 20:27, 20 e 21. O Salvador ia de casa em casa, curando os enfermos, confortando os que choravam, consolan do os aflitos, inspirando paz aos desconsolados. Tomava as criancinhas nos braos e as abenoava, e dizia palavras de esperana e conforto s mes cansadas. Com infalvel gentileza e ternura, Ele Se aproximava de cada forma de misria e aflio humanas. Trabalhava no para Si mesmo, mas para os outros. Era o servo de todos. Sua comida e bebida era levar esperana e nimo a todos aqueles com quem entravam em contato. E ao atentarem homens e Pg. 365 mulheres para as verdades que caam de Seus lbios, to diferentes das tradies e dogmas ensinados pelos rabinos; brotavalhes a esperana no corao. Havia em Seus ensinos um fervor que enviava Suas palavras ao ntimo com convincente poder. Os ministros de Deus devem aprender o mtodo de trabalho de Cristo, para que possam tirar dos celeiros de Sua Palavra o que ir suprir as necessidades espirituais daqueles por quem trabalham. Somente assim podero desempenhar-se da tarefa que lhes foi confiada. O mesmo Esprito que habitou em Cristo ao repartir Ele a instruo que estava constantemente recebendo, deve ser-lhes a fonte de conhecimento e segredo de seu poder em realizar a obra do Salvador no mundo. Alguns que trabalharam no ministrio deixaram de alcanar sucesso porque no deram interesse total obra do Senhor. No devem os pastores abrigar interesses ao lado da grande obra de levar almas ao Salvador. Os pescadores a quem Cristo chamou, imediatamente deixaram suas redes e seguiram-nO. No podem os pastores fazer um trabalho aceitvel para Deus, e ao mesmo tempo levar o fardo de grandes empreendimentos de negcios pessoais. Tal diviso de interesse diminui-lhes a percepo espiritual. A mente e o corao so ocupados com coisas terrenas, e o servio de Cristo toma o segundo lugar. Procuram ajustar sua obra para Deus pelas circunstncias, em vez de ajustar as circunstncias aos reclamos de Deus.

As energias do pastor so todas necessrias para o seu alto chamado. Suas melhores faculdades pertencem a Deus. No deve ele envolver-se em especulaes, ou em qualquer outro negcio que o desvie de sua grande Pg. 366 obra. "Ningum que milita", escreveu Paulo, "se embaraa com negcios desta vida, a fim de agradar aquele que o alistou para a guerra." II Tim. 2:4. Assim deu o apstolo nfase necessidade do pastor se consag rar sem reservas ao servio do Mestre. O pastor que est integralmente consagrado a Deus recusa empenhar-se em negcios que poderiam impedi-lo de se dar inteiramente ao sagrado mister. No procura riquezas ou honra terrestres; seu nico propsito falar a outros a respeito do Salvador que Se deu a Si mesmo para levar aos seres humanos as riquezas da vida eterna. Seu supremo desejo no acumular tesouros neste mundo, mas chamar a ateno dos indiferentes e desleais para as realidades eternas. Ele pode ser convidado a empenhar-se em empresas que prometam grandes lucros mundanos, mas a tais tentaes ele responde: "Que aproveitaria ao homem ganhar todo o mundo e perder a sua alma?" Mar. 8:36. Satans apresentou este engodo a Cristo, sabendo que se Ele o aceit asse, o mundo jamais seria redimido. E sob diferentes disfarces ele apresenta a mesma tentao aos ministros de Deus hoje, sabendo que os que forem enganados por ela sero infiis ao seu legado. No vontade de Deus que Seus ministros procurem enriquecer. Com respeito a isto escreveu Paulo a Timteo: "O amor do dinheiro a raiz de toda a espcie de males; e nessa cobia alguns se desviaram da f, e se traspassaram a si mesmos com muitas dores. Mas tu, homem de Deus, foge destas coisas, e segue a justia, a Pg. 367 piedade, a f, a caridade, a pacincia, a mansido." Pelo exemplo, bem como por preceito, o embaixador de Cristo deve mandar "aos ricos deste mundo que no sejam altivos, nem ponham a esperana na incerteza das riquezas, mas em Deus, que abundantemente nos d todas as coisas para delas gozarmos; que faam bem, enriqueam em boas obras, repartam de boa mente, e sejam comunicveis; que entesourem para si mesmos um bom fundamento para o futuro, para que possam alcanar a vida eterna". I Tim. 6:10, 11 e 17-19. As experincias do apstolo Paulo e suas instrues referentes santidade da obra do pastor, so uma fonte de auxlio e inspirao aos que se empenham no ministrio evanglico. O corao de Paulo ardia em amor pelos pecadores, e ele punha todas as suas energias na obra de salvar almas. Jamais houve obreiro mais perseverante e abnegado. As bnos que recebeu, avaliou-as como outros tantos privilgios a serem usados para abenoar a outros. Ele no perdia oportunidade de falar do Salvador ou de ajudar aos que estavam em lutas. Ia de lugar em lugar, pregando o evangelho de Cristo e estabelecendo igrejas. Onde quer que pudesse encontrar audincia, procurava desfazer o mal e tornar os ps de homens e mulheres ao caminho da justia. Paulo no esquecia as igrejas que havia estabelecido. Depois de fazerem uma viagem missionria, Paulo e Barnab repassavam seu caminho, visitavam as igrejas que haviam estabelecido, escolhendo delas homens a quem pudessem preparar a fim de se unirem na proclamao do evangelho. Este aspecto da obra de Paulo contm uma Pg. 368 importante lio para os ministros de hoje. O apstolo constituiu como parte de seu trabalho educar jovens para o encargo do ministrio. Levava-os consigo em suas viagens missionrias e assim adquiriam experincia que mais tarde os habilitava a ocupar posies de responsabilidade. Separado deles, conservava-se ainda em contato com o trabalho deles, e suas cartas a Timteo e a Tito so provas de quo profundo era o seu desejo pelo xito deles. Os experimentados obreiros de hoje fazem nobre obra quando, em vez de procurarem levar todos os encargos sozinhos, adestram obreiros mais jovens e colocam responsabilidades sobre seus ombros. Paulo jamais esqueceu a responsabilidade que repousava sobre ele como ministro de Cristo, nem que, se almas se perdessem por infidelidade de sua parte, Deus o faria responsvel. Do "qual estou feito ministro", declarou ele a respeito do evangelho , "segundo a dispensao de Deus, que me foi concedida para convosco, para cumprir a Palavra de Deus; o mistrio que esteve oculto desde todos os sculos, e em todas as geraes, e que agora foi manifesto aos Seus santos; aos quais Deus quis fazer conhecer quais so as riquezas da glria deste mistrio entre os gentios, que Cristo em vs, esperana da glria; a quem anunciamos, admoestando a todo o homem, e ensinando a todo o homem em toda a sabedoria; para que apresentemos todo o homem perfeito em Jesus Cristo; e para isto tambm trabalho, combatendo segundo a sua eficcia, que obra e m mim poderosamente". Col. 1:25-29. Estas palavras apresentam perante o obreiro de Cristo um elevado objetivo, que entretanto, pode ser alcanado por todos os que, colocando-se sob o controle do grande Professor, aprendem diariamente na escola Pg. 369 de Cristo. O poder s ordens de Deus ilimitado, e o pastor que em sua grande necessidade une -se a Deus pode estar certo de que receber o que h de ser para seus ouvintes um cheiro de vida para vida. Os escritos de Paulo mostram que o ministro do evangelho deve ser um exemplo das verdades que ensina, "no dando... escndalo em coisa alguma, para que o nosso ministrio no seja censurado". De sua prpria obra deixou -nos um quadro em sua carta aos crentes corntios: "Tornando-nos recomendveis em tudo; na muita pacincia, nas aflies, nas necessidades, nas angstias, nos aoites, nas prises, nos tumultos, nos trabalhos, nas viglias, nos jejuns, na pureza, na cincia, na longanimidade, na benignidade, no Esprito Santo, no amor no fingido, na palavra da verd ade, no poder de Deus, pelas armas da justia, direita e esquerda, por honra e por desonra, por infmia e por boa fama; como enganadores, e sendo verdadeiro s; como desconhecidos, mas sendo bem conhecidos; como morrendo, e eis que vivemos; como castigad os, e no mortos; como contristados, mas sempre alegres; como pobres, mas enriquecendo a muitos." II Cor. 6:3 e 4-10.

A Tito ele escreveu: "Exorta semelhantemente os mancebos a que sejam moderados. Em tudo te d por exemplo de boas obras; na doutrina mostra incorrupo, gravidade, sinceridade, linguagem s e irrepreensvel, para que o adversrio se envergonhe, no tendo nenhum mal que dizer de ns." Tito 2:6-8. Nada existe mais precioso vista de Deus que Seus ministros, os quais vo aos lugares desolados da Terra para semear as sementes da verdade, na esperana da Pg. 370 colheita: Ningum a no ser Cristo pode medir a solicitude de Seus servos ao sarem em busca dos perdidos. Ele lhes outorga Seu Esprito, e por seus esforos as almas so levadas a tornarem do pecado para a justia. Deus est chamando homens que estejam dispostos a deixar suas fazendas, negcios, se necessrio a famlia, para se tornarem missionrios para Ele. E o chamado ser respondido. Tem havido no passado homens que, constrangidos pe lo amor de Cristo e pelas necessidades dos perdidos, deixaram os confortos do lar e a sociedade de amigos, inclusive da esposa e filhos, para ire m a terras estrangeiras, entre idlatras e selvagens, a fim de proclamar a mensagem de misericrdia. Muitos nes sa empreitada perderam a vida, mas outros tm surgido para levar a obra. Assim passo a passo a causa de Cristo tem progredido, e a semente semeada em tristeza tem produzido uma abundante colheita. O conhecimento de Deus tem sido estendido amplamente, e a bandeira da cruz plantada em terras pags. Para a converso de um s pecador, o ministro deve forar ao mximo suas energias. A alma criada por Deus e por Cristo redimida, de grande valor, por causa das possibilidades perante ela, das vantagens espirituais que lhe tem sido concedidas, das habilidades que pode possuir se vitalizada pela Palavra de Deus e da imortalidade que pode obter atravs da esperana apresentada no evangelho. E se Cristo deixou as noventa e nove ovelhas para que pudesse buscar e salvar a nica que se havia extraviado, podemos ns ser justificados fazendo menos? No constitui o negligenciar trabalhar como Cristo trabalhou, sacrificar como Ele sacrificou, a traio de sagradas verdades, um insulto a Deus? Pg. 371 O corao do verdadeiro ministro est cheio do intenso desejo de salvar almas. So gastos o tempo e a fora, e nenhum penoso esforo evitado, pois outros precisam ouvir as verdades que levaram a sua prpria alma tamanha alegria, paz e satisfao. O Esprito de Cristo repousa sobre ele. Ele vela pelas almas como quem deve dar conta delas. Com os olhos fixos na cruz do Calvrio, contemplando o Salvador suspenso, confiando em Sua graa, crendo que Ele estar com ele at o fim, como sua proteo, sua fortaleza, sua eficincia, ele trabalha para Deus. Com rogos e convites, misturados com a segurana do amor de Deus, ele busca conquistar almas para Jesus, e no Cu contado entre os que so "chamados, e eleitos, e fiis". Apoc. 17:14. IV. O Ministrio de Paulo 35 A Salvao Para os Judeus Pg. 372 Aps muitos inevitveis atrasos, Paulo chegou afinal a Corinto, cenrio de tantos trabalhos ansiosos no passado, e por algum tempo objeto de profunda solicitude. Verificou que muitos dos primitivos crentes ainda se referiam a ele com afeio, como aquele que primeiro lhes levara a luz do evangelho. Como saudasse esses discpulos e visse as evidncias de sua fidelidade e zelo, rejubilava-se por sua obra em Corinto no haver sido em vo. Os crentes de Corinto, outrora to propensos a perder de vista seu alto chamado em Cristo, tinham desenvolvido fora de carter cristo. Suas palavras e atos revelavam o poder transformador da graa de Deus, e eram eles agora uma potente fora para o bem nesse centro de paganismo e superstio. Na sociedade de seu s amados companheiros e desses fiis conversos, o esprito cansado abatido do apstolo encontrou repouso. Pg. 373 Durante sua permanncia em Corinto, Paulo achou tempo para projetar novos e mais vastos campos de trabalho. Sua projetada viagem a Roma ocupava especialmente seus pensamentos. Ver a f crist firmemente estabelecida no grande centro do mundo conhecido, era uma de suas mais caras esperanas e acalentados planos. Uma igreja j havia sido estabelecida em Roma, e o apstolo desejava conseguir a cooperao dos crentes dali na obra a ser promovida na Itlia e em outros pases. A fim de preparar o caminho para os seus trabalhos entre esses irmos, muitos dos quais lhe eram por enquanto estranhos, enviou -lhes uma carta, anunciando seu intento de visitar Roma e sua esperana de plantar o estandarte da cruz na Espanha. Em sua epstola aos romanos, Paulo exps os grandes princpios do evangelho. Ele afirmava a sua posio nas questes que estavam agitando as igrejas judaicas e gentlicas, e mostrava que as esperanas e promessas que haviam pertencido outrora aos judeus especialmente, eram agora oferecidas tambm aos gentios. Com grande clareza e poder o apstolo apresentava a doutrina da justificao pela f em Cristo. Ele esperava que outras igrejas tambm pudessem ser ajudadas pela instruo enviada aos cristos de Roma; mas quo pouco podia ele prever o vasto alcance da influncia de suas palavras! Atravs dos sculos a grande verdade da justificao pela f tem permanecido como poderoso farol a guiar os pecadores arrependidos ao caminho da vida. Foi esta luz que dissipou as trevas que envolviam a mente de Lutero e revelou-lhe o poder do sangue de Cristo para Pg. 374 purificar do pecado. A mesma luz tem guiado verdadeira fonte de perdo e de paz, milha res de almas sobrecarregadas de pecado. Cada cristo tem motivos para agradecer a Deus pela epstola aos romanos. Nesta carta Paulo deu livre expresso a suas preocupaes em favor dos judeus. Desde sua converso suspirava ele por ajudar seus irmos de raa a alcanar uma clara compreenso da mensagem do evangelho. "O bom desejo do meu corao e a orao a Deus por Israel", declarou, " para sua salvao." Rom. 10:1. No era um desejo comum que o apstolo sentia. Constantemente estava ele pedindo a Deus para operar em favor dos israelitas que haviam deixado de reconhecer a Jesus de Nazar como o Messias prometido. "Em Cristo digo a verdade, no minto",

afirmou ele aos crentes de Roma, "dando-me testemunho a minha conscincia no Esprito Santo, que tenho gran de tristeza e contnua dor no meu corao. Porque eu mesmo poderia desejar ser separado de Cristo, por amor de meus irmos, que so meus parentes segundo a carne; que so israelitas dos quais a adoo de filhos, e a glria, e os concertos, e a lei, e o c ulto, e as promessas; dos quais so os pais, e dos quais Cristo segundo a carne, o qual sobre todos Deus bendito eternamente." Rom. 9:1-5. Os judeus foram o povo escolhido de Deus, por cujo intermdio Ele Se propusera abenoar toda a humanidade. Dentre eles Deus havia levantado muitos profetas. Estes haviam predito o advento de um Redentor que devia ser rejeitado e morto pelos que deveriam ter sido os primeiros a reconhec-Lo como o Prometido. Pg. 375 O profeta Isaas, devassando os sculos e testemunhando a rejeio de profeta aps profeta e finalmente do Filho de Deus, foi inspirado a escrever com respeito aceitao do Redentor por parte daqueles que nunca haviam sido antes contados entre os filhos de Israel. Referindo-se a esta profecia, Paulo declara: "Isaas ousadamente diz: Fui achado pelos que Me no buscavam, fui manifestado aos que por Mim no perguntavam. Mas contra Israel diz: Todo o dia estendi as Minhas mos a um povo rebelde e contradizente." Rom. 9:1-5. Muito embora houvesse Israel rejeitado Seu Filho, Deus no os rejeitou. Notai como Paulo continua a argumentar: "Digo pois: Porventura rejeitou Deus o Seu povo? De modo nenhum; porque tambm eu sou israelita da descendncia de Abrao, da tribo de Benjamim. Deus no rejeitou o Seu povo, que antes conheceu. Ou no sabeis o que a Escritura diz de Elias, como fala a Deus contra Israel, dizendo: Senhor, mataram os Teus profetas, e derribaram os Teus altares; e s eu fiquei, e buscam a minha alma? Mas que lhe diz a resposta divina? Reservei para mim sete mil vares, que no dobraram os joelhos diante de Baal. Assim pois tambm agora neste tempo ficou um resto, segundo a eleio da graa." Rom. 11:1-5. Israel tinha tropeado e cado, mas isto no tornara impossvel para eles se levantarem outra vez. Em resposta pergunta: "Porventura tropearam, para que cassem?" o apstolo responde: "De modo nenhum, mas pela sua queda veio a salvao aos gentios, para os incitar emulao. E, se a sua queda a riqueza do mundo, e a sua diminuio a riqueza dos gentios, quanto mais a sua plenitude! Porque convosco falo, gentios, que, enquanto for apstolo dos gentios, glorificarei o meu ministrio; p ara ver se de alguma maneira posso incitar Pg. 376 emulao os da minha carne e salvar alguns deles. Porque, se a sua rejeio a reconciliao do mundo, qual ser a sua admisso, seno a vida dentre os mortos?" Rom. 11:11-15. Era propsito de Deus que Sua graa fosse revelada entre os gentios bem como entre os israelitas. Isto havia sido claramente esboado nas profecias do Antigo Testamento. O apstolo usa algumas dessas profecias em seu argumento. "No tem o oleiro poder sobre o barro", interroga, "para da mesma massa fazer um vaso para honra e outro para desonra? E que direis se Deus, querendo mostrar a Sua ira, e dar a conhecer o Seu poder, suportou com muita pacincia os vasos da ira, preparados para perdio; para que tambm desse a conhecer as riquezas da Sua glria nos vasos de misericrdia, que para glria j dantes preparou, os quais somos ns, a quem tambm chamou, no s dentre os judeus, mas tambm dentre os gentios? Como tambm diz em Osias: Chamarei Meu povo ao que no era Meu povo; e amada que no era amada. E suceder que no lugar em que lhes foi dito: Vs no sois Meu povo; a sero chamados filh os do Deus vivo." Rom. 9:21-26. No obstante haver Israel falhado como nao, havia entre eles um considervel remanescente em condies de serem salvos. Ao tempo do advento do Salvador, Pg. 377 houve homens e mulheres fiis que receberam com alegria a mensagem de Joo Batista, e foram assim levados a estudar de novo as profecias referentes ao Messias. Quando a igreja crist primitiva foi fundada, foi ela composta desses fiis judeus q ue reconheceram Jesus de Nazar como Aquele cujo advento haviam almejado . a este remanescente que Paulo se refere quando escreve: "E, se as primcias so santas, tambm a massa o ; se a raiz santa, tambm os ramos o so." Paulo relaciona o remanescente de Israel a uma boa oliveira de que alguns galhos foram quebrados. E c ompara os gentios aos ramos de uma oliveira silvestre, enxertados no tronco da oliveira-me. "E se alguns dos ramos foram quebrados", escreve ele aos crentes gentios, "e tu, sendo zambujeiro, foste enxertado em lugar deles, e feito participante da raiz e d a seiva da oliveira, no te glories contra os ramos; e, se contra eles te gloriares, no s tu que sustentas a raiz, mas a raiz a ti. Dirs pois: Os ramos foram quebrados, para que eu fosse enxertado. Est bem; pela sua incredulidade foram quebrados, e tu ests em p pela f; ento no te ensoberbeas, mas teme. Porque, se Deus no poupou os ramos naturais, teme que te no poupe a ti tambm. Considerai pois a bondade e a severidade de Deus; para com os que caram, severidade; mas para contigo, a benignidade de Deus, se permaneceres na Sua benignidade; de outra maneira, tambm tu sers cortado." Rom. 11:16-22. Devido incredulidade e rejeio do propsito do Cu para eles, Israel como nao perdera sua ligao com Deus. Mas os ramos que haviam sido cortados do Pg. 378 tronco, Deus podia ligar ao verdadeiro tronco de Israel - o remanescente que havia permanecido fiel ao Deus de seus pais. "E tambm eles", declara o apstolo, falando dos ramos cortados, "se no permanecerem na incredulidade, sero enxertados ; porque poderoso Deus para os tornar a enxertar." "Se tu", escreve aos gentios, "foste cortado do natural zambujeiro, e cont ra a natureza, enxertada na boa oliveira, quanto mais esses, que so naturais, sero enxertados na sua prpria oliveira! Porque no quero, irmos, que ignoreis este segredo (para que no presumais de vs mesmos): que o endurecimento veio em parte sobre Israel, at que a plenitude dos gentios haja entrado. "E assim todo o Israel ser salvo, como est escrito: De Sio vir o Libertado r, e desviar de Jac as impiedades. E este ser o Meu concerto com eles, quando Eu tirar os seus pecados. Assim que, quanto ao evangelho, so inimigos por causa de vs; mas, quanto eleio, amados por causa dos pais. Porque os dons e a vocao de Deus s o sem arrependimento. Porque assim como

vs tambm antigamente fostes desobedientes a Deus, mas agora alcanastes misericrdia pela desobedincia deles, assim tambm estes agora foram desobedientes, para tambm alcanarem misericrdia pela misericrdia a vs demonstrada. Porque Deus encerrou a todos debaixo da desobedincia, para com todos usar de misericrdia. " profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os Seus juzos, e quo inescrutveis os Seus caminhos! Porque quem compreendeu o intento do Senhor? ou quem foi Seu Pg. 379 conselheiro? Ou quem Lhe deu primeiro a Ele, para que lhe seja recompensado? Porque dEle e por Ele, e para Ele, so todas as coisas; glria pois a Ele eternamente." Rom. 11:26-36. Assim mostra Paulo que Deus abundantemente capaz de transformar o corao de judeus e gentios semelhantemente, e de conceder a cada crente em Cristo as bnos prometidas a Israel. Ele repete a declarao de Isaas concernente ao povo de Deus: "Ainda que o nmero dos filhos de Israel seja como a areia do mar, o remanescente que ser salvo. Porque o Senhor executar a Sua palavra sobre a Terra, completando-a e abreviando-a. E como antes disse Isaas: Se o Senhor dos exrcitos no nos deixara descendncia, teramos sido feitos como Sodoma, e seramos semelhantes a Gomorra." Rom. 9:27-29. Ao tempo em que Jerusalm foi destruda e o templo posto em runas, muitos milhares de judeus foram vendidos para servir como escravos em terras pags. Como nufragos numa p raia deserta, foram espalhados entre as naes. Por mil e oitocentos anos tm os judeus vagueado de terra em terra atravs do mundo, e em nenhum lugar tem-se-lhes dado o privilgio de recuperarem o antigo prestgio como nao. Malsinados, odiados, perseguidos, de sculo em sculo sua herana tem sido de sofrimento. Muito embora a tremenda sentena pronunciada sobre os judeus como nao ao tempo da rejeio de Jesus de Nazar, por parte deles, tem havido de sculo em sculo muitos judeus nobres, homens e mulheres, tementes a Deus, os quais tm sofrido em silncio. Deus tem confortado seus coraes em aflio, e tem contemplado Pg. 380 com piedade sua terrvel situao. Tem ouvido as agonizantes oraes dos que de todo o corao O tm buscado para uma justa compreenso de Sua Palavra. Alguns tm aprendido a ver no humilde Nazareno a quem seus antepassados rejeitaram e crucificaram, o verdadeiro Messias de Israel. Ao alcanar sua mente o significado das familiares profecias h muito obscurecidas pela tradio e errada interpretao, seu corao se tem enchido de gratido a Deus pelo dom inaudito que Ele outorga a todo ser humano que decide aceitar a Cristo como um Salvador pessoal. a esta classe que Isaas se refere em sua profecia: "O remanescente que ser salvo." Isa. 10:22 e 23. Desde os dias de Paulo at o presente, Deus pelo Seu Esprito Santo tem estado a chamar tanto a judeus como a gentios. "Deus no faz acepo de pessoas" (Rom. 2:11), declarou Paulo. O apstolo considerava-se a si mesmo devedor "tanto a gregos como a brbaros", bem como a judeus; mas jamais perdeu ele de vista as decididas vantagens que os judeus haviam possudo sobre outros, "primeiramente", porque "as palavras de Deus lhe foram confiadas". Rom. 3:2. "O evangelho", declarou, " o po der de Deus para salvao de todo aquele que cr; primeiro do judeu, e tambm do grego. Porque nele se descobre a justia de Deus de f em f, como est escrito: Mas o justo viver da f." Rom. 1:16 e 17. deste evangelho de Cristo, igualmente eficaz a ju deus e gentios, que Paulo em sua epstola aos romanos declara no se envergonhar. Quando este evangelho for apresentado em sua plenitude aos judeus, muitos aceitaro a Cristo como o Messias. Entre os ministros cristos h poucos que se sentem Pg. 381 chamados a trabalhar pelo povo judeu; mas aos que tm sido passados por alto, bem como a todos os outros, deve chegar a mensagem de misericrdia e esperana em Cristo. Na proclamao final do evangelho, quando deve ser feito um trabalho especial pelas classes de pessoas at aqui negligenciadas, Deus espera que Seus mensageiros tomem interesse especial pelo povo judeu, o qual eles encontram em todas as partes da Terra. Ao serem as Escrituras do Antigo Testamento amalgamadas com o Novo numa explanao do eterno propsito de Jeov, isto ser para muitos judeus como o raiar de uma nova criao, a ressurreio da alma. Ao verem o Cristo da dispensao evanglica retratado nas pginas das Escrituras do Antigo Testamento, e perceberem quo claramente o Novo Testamento explica o Antigo, suas adormecidas faculdades despertaro e eles reconhecero a Cristo como o Salvador do mundo. Muitos recebero a Cristo pela f como seu Redentor. Em relao a eles se cumpriro as palavras: "Mas, a todos quantos O receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, aos que crem no Seu nome." Joo 1:12. H entre os judeus alguns que, como Saulo de Tarso, so poderosos nas Escrituras, e esses proclamaro com maravilhoso poder a imutabilidade da lei de Deus. O Deus de Israel far que isto suceda em nossos dias. Seu brao no est encolhido para que no possa salvar. Ao trabalharem Seus servos em f pelos que de muito tm sido negligenciados e desprezados, Sua salvao ser revelada. Pg. 382 "Assim diz o Senhor, que remiu a Abrao, acerca da casa de Jac: Jac no ser agora envergonhado, nem agora se descorar a sua face. Mas quando vir a Seus filhos, a obra das Minhas mos, no meio dele, santificaro o Meu nome, e santificaro ao Santo de Jac, e temero ao Deus de Israel. E os errados de esprito viro a ter entendimento, e os murmuradores aprendero doutrina." Isa. 29:22-24. 36 Apostasia na Galcia Pg. 383 Enquanto permanecia em Corinto, Paulo teve motivos para srias apreenses com respeito a algumas das igrejas j estabelecidas. Atravs da influncia de falsos ensinadores que se tinham levantado entre os crentes em Jerusalm, a diviso, heresia e sensualismo estavam rapidamente ganhando terreno entre os crentes na Galcia. Esses falsos ensinadores estavam

misturando tradies judaicas com as verdades do evangelho. Desconsiderando a deciso do conclio geral de Jerusalm, impuseram aos crentes gentios a observncia da lei cerimonial. A situao era crtica. Os males que haviam sido introduzidos ameaavam destruir rapidamente as ig rejas da Galcia. Paulo tinha o corao cortado e sua alma estava contristada por essa franca apostasia da parte daqueles a quem ensinara fielmente os princpios do evangelho. Imediatamente ele escreveu aos enganados crentes, expondo as falsas teorias que tinham aceitado, e com Pg. 384 grande severidade repreendia a todos os que se estavam apartando da f. Aps saudar os glatas com as palavras "graa e paz da parte de Deus Pai e da de nosso Senhor Jesus Cristo", dirige-lhes estas palavras de penetrante reprovao: "Maravilho-me de que to depressa passsseis dAquele que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho. O qual no outro, mas h alguns que vos inquietam e querem transtornar o evangelho de Cristo. Mas, ainda que ns mesmos ou um anjo do Cu vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho anunciado, seja antema." Gl. 1:3, 6-8. Os ensinos de Paulo estavam em harmonia com as Escrituras, e o Esprito Santo tinha dado testemunho de seu trabalho; por isso ele advertia a seus irmos a no atentarem para coisa alguma que contradissesse as verdades que lhes havia ensinado. O apstolo aconselha os crentes glatas a considerarem cuidadosamente sua primeira experincia na vida crist. " insensatos glatas!" exclama, "quem vos fascinou para no obedecerdes verdade, a vs, perante os olhos de quem Jesus Cristo foi j representado como crucificado? S quisera saber isto de vs: Recebestes o Esprito pelas obras da lei ou pela pregao da f? Sois vs to insensatos que, tendo comeado pelo Esprito, acabeis agora pela carne? Ser em vo que tenhais padecido tanto? Se que isso tambm foi em vo. Aquele pois que vos d o Esprito e que obra maravilhas entre vs, f -lo pelas obras da lei, ou pela pregao da f?" Gl. 3:1-5. Assim Paulo colocava os crentes da Galcia perante o tribunal de sua prpria conscincia, e procurava det -los Pg. 385 em seu caminho. Confiando no poder de Deus para salvar, e recusando -se a reconhecer as doutrinas dos ensinadores apstatas, o apstolo buscava levar os conversos a ver que haviam sido grosseiramente enganados, mas que pelo retorno a sua primeira f no evangelho eles podiam ainda anular os propsitos de Satans. Ele tomou posio firmemente ao lado da verdade e da justia; e sua suprema f e confiana na mensagem que apresentara, ajudou a muitos cuja f havia fracassado, a retornarem obedincia ao Salvador. Quo diferente da maneira de Paulo escrever igreja de Corinto, foi o caminho que ele seguiu em relao aos glatas! Aos primeiros ele repreendeu com cautela e ternura; aos ltimos, com palavras de farta reprovao. Os corntios haviam sido vencidos pela tentao. Enganados por engenhosos sofismas de ensinadores que apresentavam erros sob o disfarce da verdade, tinham-se tornado confusos e desorientados. Ensin-los a distinguir o falso do verdadeiro requeria cuidado e pacincia. Aspereza ou descuidosa precipitao da parte de Paulo teriam destrudo sua influncia sobre muitos daqueles a quem ansiava ajudar. Nas igrejas da Galcia, aberta e desmascaradamente estava o erro suplantando a mensagem do evangelho. Cristo, o verdadeiro fundamento da f, fora virtualmente renunciado pelas obsoletas cerimnias do judasmo. O apstolo viu que para que os crentes da Galcia fossem salvos das perigosas influncias que os ameaavam, as mais decisivas medidas deviam ser tomadas, dadas as mais penetrantes advertncias. Uma importante lio que todo ministro de Cristo deve aprender, a de adaptar seu trabalho s condies Pg. 386 daqueles a quem busca beneficiar. Ternura, pacincia, deciso e firmeza so igualmente necessrias; mas devem ser exercidas com o necessrio discernimento. Tratar sabiamente com diferentes classes de mentalidades, sob circunstncias e condies variadas, uma obra que requer sabedoria e juzo iluminado e santificado pelo Esprito de Deus. Em sua carta aos crentes glatas, Paulo recapitula brevemente os incidentes principais relacionados com sua prpria converso e com sua experincia crist primitiva. Por este meio ele procurava mostrar que foi atravs de uma especial manifestao de poder divino que ele havia sido levado a ver e abraar as grandes verdades do evangelho. Foi mediante instruo recebida do prprio Deus que Paulo foi levado a advertir e admoestar os glatas de maneira to solene e positiva . Ele escreveu, no em hesitao e dvida, mas com a segurana de decidida convico e absoluto conhecimento. Esboava claramente a diferena entre ser ensinado pelo homem e receber a instruo diretamente de Cristo. O apstolo exortava os glatas a deixar os falsos guias por quem haviam sido desviados, e a voltar f que havia sido acompanhada por inquestionveis evidncias de aprovao divina. Os homens que os haviam procurado desviar de sua f no evangelho eram hipcritas, de corao no santificado e v ida corrupta. Sua religio era feita de um acervo de cerimnias, por cujas prticas esperavam ganhar o favor de Deus. No tinham interesse num evangelho que requeria obedincia palavra: "Aquele Pg. 387 que no nascer de novo, no pode ver o reino de Deu s." Joo 3:3. Sentiam que uma religio baseada em tal doutrina requeria demasiado sacrifcio, e assim se apegavam a seus erros, enganando -se a si e aos outros. Suprir formas externas de religio em lugar de santidade de corao e de vida, ainda to agrad vel natureza no renovada como o foi nos dias desses ensinadores judeus. Hoje, como ento, existem falsos guias espirituais, para cujas doutrinas muito s atentam avidamente. estudado esforo de Satans desviar as mentes da esperana da salvao pela f em Cristo e obedincia lei de Deus. Em cada sculo o arquiinimigo adapta suas tentaes aos preconceitos ou inclinaes daqueles a quem est procurando enganar. Nos tempos apostlicos levou os judeus a exaltar a lei cerimonial e rejeitar a Cristo; no presente ele induz muitos cristos professos, sob a pretenso de honrarem a Cristo, a pr em controvrsia a lei moral, e a ensinar que seus

preceitos podem ser transgredidos impunemente. dever de cada servo de Deus opor-se firme e decididamente a esses pervertedores da f, e expor destemidamente seus erros pela Palavra da verdade. Em seu esforo para reconquistar a confiana de seus irmos na Galcia, Paulo habilmente vindica sua posio como apstolo de Cristo. Ele se declarou apstolo, "no da parte dos homens, nem por homem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que O ressuscitou dos mortos". No de homens, mas da mais alta autoridade no Cu, tinha ele recebido sua comisso. E sua posio tinha sido reconhecida por um conclio geral em Jerusalm, co m cujas decises Paulo se tinha conformado em todos os seus trabalhos entre os gentios. Pg. 388 No foi para exaltar-se, mas para magnificar a graa de Deus, que Paulo assim apresentou aos que estavam pondo em dvida seu apostolado, provas de que no era "inferior aos mais excelentes apstolos". II Cor. 11:5. Os que procuravam diminuir sua vocao e sua obra estavam lutando contra Cristo, cuja graa e poder eram manifestos atravs de Paulo. O apstolo foi forado , pela oposio de seus inimigos, a tomar decidida atitude de manter sua posio e autoridade. Paulo pleiteava com os que haviam uma vez conhecido na vida o poder de Deus, para voltarem a seu primeiro amor da verdade do evangelho. Com irrespondveis argumentos expunha perante eles seu privilgio em se tornarem homens e mulheres livres em Cristo, por cuja graa expiatria todos os que fazem completa entrega so vestidos com o manto de Sua justia. A posio que Ele tomou que cada alma que deseja ser salva precisa ter uma experincia genuna e pessoa l nas coisas de Deus. As fervorosas palavras de splica do apstolo no ficaram sem fruto. O Esprito Santo operou com forte poder, e muitos cujos ps se haviam desviado para caminhos estranhos, retornaram a sua primeira f no evangelho. Da em diante fica ram firmes na liberdade com que Cristo os havia libertado. Na vida deles foram revelados os frutos do Esprito - "amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio". Gl. 5:22 e 23. O nome de Deus fora glorificado e muitos foram acrescentados ao nmero dos crentes em toda aquela regio. 37 A ltima Viagem de Paulo a Jerusalm Pg. 389 Paulo tinha grande desejo de alcanar Jerusalm antes da Pscoa, para que assim tivesse uma oportunidade de encontrar -se com os que vinham de todas as partes do mundo para assistir festa. Acariciava sempre a esperana de servir, de algum modo, como instrumento na remoo dos preconceitos de seus patrcios incrdulos, a fim de que fossem levados a aceitar a preciosa luz do evangelho. Desejava tambm ir ter com a igreja de Jerusalm e levar-lhes os donativos que as igrejas gentlicas enviavam para os irmos pobres da Judia. E por essa visita esperava promover mais firme unio entre os judeus conversos e os conversos gentios. Tendo completado seu trabalho em Corinto, determinou navegar diretamente para um dos portos na costa da Palestina. Haviam-se tomado todas as disposies e ele estava prestes a tomar o navio quando teve aviso de uma trama dos judeus para tirar-lhe a vida. At ento tinham sido frustrados todos os esforos dos adversrios da f Pg. 390 para acabar com a obra do apstolo. O xito que alcanou a pregao do evangelho despertou de novo a ira dos judeus. Chegavam de cada canto informaes da disseminao da nova doutrina, segundo a qual os judeus eram libertados da observncia dos ritos da lei cerimonial, e os gentios eram admitidos a iguais privilgios com os judeus como filhos de Abrao. Paulo, em sua pregao em Corinto, apresentou os mesmos argumentos que expunha com tanta veemncia em suas epstolas. Sua categrica afirmao: "No h grego nem judeu, circunciso nem incircunciso" (Col. 3:11), foi considerada pelos inimigos como ousada blasfmia, e decidiram que sua voz devia silenciar. Tendo sido avisado da conspirao, Paulo decidiu dar a volta pela Macednia. Teve assim de renunciar ao plano de chegar a Jerusalm em tempo para as festividades da Pscoa, mas esperava l estar para o Pentecoste. Na companhia de Paulo e Lucas estavam "Spater, de Beria, e dos de Tess alnica, Aristarco e Segundo, e Gaio de Derbe, e Timteo, e dos da sia, Tquico e Trfimo". Atos 20:4. Paulo trazia consigo grande soma de dinheiro das igrejas gentlicas, e pretendia dep-la nas mos dos irmos encarregados do trabalho na Judia; e para esse fim combinou com vrias igrejas contribuintes que representantes seus o acompanhassem a Jerusalm. Em Filipos Paulo demorou-se para celebrar a Pscoa. S Lucas ficou com ele, partindo os demais membros da Pg. 391 comitiva para Trade, a fim de ali o esperarem. Os filipenses eram dentre os conversos do apstolo os mais amorosos e sinceros, e durante os oito dias da festa ele desfrutou pacfica e feliz comunho com eles. Embarcando em Filipos, Paulo e Lucas alcanaram os companheiros cinco dias mais tarde, em Trade, e demoraram-se sete dias com os crentes naquele lugar. Na ltima noite de sua estada ali os irmos se ajuntaram "para partir o po". O fato de qu e seu amado mestre ia partir, promoveu um ajuntamento maior que o de costume. Reuniram-se num "cenculo" (Atos 20:7 e 8), no terceiro andar. Ali, no fervor de seu amor e solicitude por eles, o apstolo pregou at meia -noite. Numa das janelas abertas estava assentado um jovem por nome utico. Nessa perigosa posio adormeceu, e caiu ao solo. Num momento tudo era alarma e confuso. O jovem foi levantado morto, e muitos se acercaram dele com gritos e lamentaes. Mas Paulo, passando por entre os irmos atribulados, abraou -o e fez uma fervorosa orao para que Deus restaurasse a vida ao morto. Sua petio foi atendida. Sobrepondo-se aos clamores e lamentaes, ouviu-se a voz do apstolo dizendo: "No vos perturbeis, que a sua alma nele est." Com jbilo, os crentes voltaram a se reunir no cenculo. Havendo participado da comunho, Paulo "ainda lhes falou largamente at alvorada". Atos 20:10 e 11.

O navio em que Paulo e seus companheiros deviam prosseguir viagem estava prestes a partir e os irmos apressaram-se a subir a bordo. O apstolo, porm, preferiu tomar o caminho mais perto, por terra, entre Tr ade e Asss, encontrando-se com seus companheiros nesta Pg. 392 cidade. Isto lhe deu um pouco de tempo para meditao e orao. As dificuldades e perigos relacionados com sua prxima visita a Jerusalm, a atitude da igreja ali para com ele e sua obra, bem como a condio das igrejas e o interesse da obra evanglica em outros campos, eram assuntos de ardente e solcito pensar; e ele aproveitou esta oportunidade especial para buscar de Deus fora e guia. Enquanto os viajantes navegavam rumo ao sul, para Ass s, passaram pela cidade de feso, que fora por tanto tempo cenrio dos trabalhos do apstolo. Paulo havia desejado muito visitar a igreja ali; pois tinha importante instruo e conselho a dar -lhes. Havendo, porm, ponderado, determinou apressar-se; pois desejava "estar, se lhe fosse possvel, em Jerusalm no dia do Pentecoste". Atos 20:16. Chegando porm a Mileto, cerca de trinta milhas de feso, soube que lhe seria possvel comunicar -se com a igreja antes que o navio partisse. Enviou portanto uma mensagem imediatamente aos ancios, pedindo para que viessem depressa a Mileto, para que pudesse v-los antes de continuar a viagem. Em resposta a seu chamado vieram, e ele lhes dirigiu palavras ardentes e tocantes de admoestao e despedida. "Vs bem sabeis", disse ele, "desde o primeiro dia em que entrei na sia, como em todo esse tempo me portei no meio de vs, servindo ao Senhor com toda a humildade, e com muitas lgrimas e tentaes, que pelas ciladas dos judeus me sobrevieram; como nada, que til seja, deixei de vos anunciar, e ensinar publicamente e Pg. 393 pelas casas, testificando, tanto aos judeus como aos gregos, a converso a Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo." Atos 20:18-21. Paulo sempre exaltara a lei divina. Ele havia mostrado que no h poder na lei para salvar os homens da penalidade da desobedincia; que os pecadores precisam arrepender-se de seus pecados, e humilhar-se perante Deus, em cuja justa ira incorreram pela transgresso de Sua lei, e precisam tambm exercer f no sangue de Cristo co mo o nico meio de perdo. O Filho de Deus havia morrido como sacrifcio por eles, e havia subido ao Cu para permanecer como seu Advogado perante o Pai. Mediante arrependimento e f podiam ficar livres da condenao do pecado, e pela graa de Cristo ser c apacitados da por diante a render obedincia lei de Deus. "E agora", continuou Paulo, "eis que, ligado eu pelo esprito, vou para Jerusalm, no sabendo o que l me h de acontecer, seno o que o Esprito Santo de cidade em cidade me revela, dizendo que me esperam prises e tribulaes. Mas em nada tenho a minha vida por preciosa, contanto que cumpra com alegria a minha carreira, e o ministrio que recebi do Senhor Jesus, para dar testemunho do evangelho da graa de Deus. E agora, na verdade, sei que tod os vs, por quem passei pregando o reino de Deus, no vereis mais o meu rosto." Atos 20:22-25. Paulo no tencionara dar esse testemunho, mas enquanto falava veio sobre ele o Esprito de inspirao, confirmando seus pressentimentos de que esse seria seu ltimo encontro com os irmos efsios. "Portanto, no dia de hoje, vos protesto que estou limpo do sangue de todos, porque nunca deixei de vos Pg. 394 anunciar todo o conselho de Deus." Atos 20:26 e 27. Nenhum temor de causar escndalo, nenhum desejo de amiza de ou de aplausos, poderiam levar Paulo a reter as palavras que Deus lhe dera para instruo deles, advertncia ou correo. Dos Seus servos hoje Deus requer destemor na pregao da Palavra e na exposio de seus preceitos. O ministro de Cristo no deve apresentar ao povo apenas as verdades mais agradveis, retendo outras que lhes possam causar mgoa. Deve ele observar com profunda solicitude o desenvolvimento do carter. Se vir que algum no rebanho est acariciando o pecado, precisa como fiel pastor dar-lhe instruo da Palavra de Deus que se aplique ao caso. Permitisse-lhes ele prosseguirem confiadamente sem advertncia, e seria responsabilizado por suas almas. O pastor que cumpre seu alto encargo deve dar a seu povo, fiel instru o sobre cada ponto da f crist, mostrando-lhes o que precisam ser e fazer para se apresentarem perfeitos no dia de Deus. Unicamente aquele que um fiel ensinador da verdade poder, ao fim de seu trabalho, dizer como Paulo: "Estou limpo do sangue de todos." Atos 20:26. "Olhai por vs", advertiu o apstolo a seus irmos, "e por todo o rebanho sobre que o Esprito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a igreja de Deus, que Ele resgatou com Seu prprio sangue." Atos 20:28. Se os ministros do evangelho mantiverem sempre em mente que esto tratando com a aquisio do sangue de Cristo, tero mais profundo senso da importncia de seu trabalho. Devem ter cuidado de si e do rebanho. Seu prprio exemplo deve Pg. 395 ilustrar e fortalecer suas instrues. Como ensinadores do camin ho da vida, no devem dar ocasio de ser blasfemada a verdade. Como representantes de Cristo, devem manter a honra de Seu nome. Mediante devoo, pureza de vida, pia conversao, devem provar-se dignos de sua alta vocao. Os perigos que assaltariam a igreja de feso foram revelados ao apstolo. "Eu sei isto", disse, "que, depois da minha partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que no perdoaro ao rebanho; e que dentre vs mesmos se levantaro homens que falaro coisas perversas, para atrarem os discpulos aps si." Atos 20:28-30. Paulo tremia pela igreja quando, olhando para o futuro, via os ataques que ela sofreria de inimigos externos e internos. Com solene fervor exortou seus irmos a guardar vigilantes seu sagrado depsito. Como exemplo apresen tou-lhes seu prprio infatigvel trabalho entre eles: "Portanto, vigiai, lembrando-vos de que durante trs anos no cessei, noite e dia, de admoestar com lgrimas a cada um de vs." "Agora pois, irmos", continuou ele, "encomendo-vos a Deus e palavra de Sua graa; a Ele que poderoso para vos edificar e dar herana entre todos os santificados. De ningum cobicei a prata, nem o ouro, nem o vestido." Alguns dos irmos efsios eram ricos; mas Paulo jamais procurara tirar deles benefcio pessoal. No fazia p arte de sua mensagem chamar a ateno para

as suas prprias necessidades. "Para o que me era necessrio a mim", declarou, "e aos que estavam comigo, estas mos me serviram." Atos 20:31-34. Em meio a seus rduos labores e extensas jornadas pela causa de Cristo, ele fora capaz no Pg. 396 apenas de suprir suas prprias necessidades, mas de poupar alguma coisa para o sustento dos seus companheiros de trabalho e ajuda aos pobres dignos. Isto ele conseguiu somente por incessante diligncia e estrita economia. Bem podia ele apontar a seu prprio exemplo, quando disse: "Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, necessrio auxiliar os enfermos, e recordar as palavras do Senhor Jesus, que disse: Mais bem-aventurada coisa dar do que receber. "E havendo dito isto ps-se de joelhos, e orou com todos eles. E levantou-se um grande pranto entre todos, e, lanando-se ao pescoo de Paulo, o beijavam, entristecendo-se muito, principalmente pela palavra que dissera, que no veriam mais o seu rosto. E acompanharam-no at ao navio." Atos 20:35-38. De Mileto os viajantes navegaram "caminho direito... a Cs, e no dia seguinte a Rodes, de onde" passaram "a Ptara", na praia sudoeste da sia Menor, onde "achando um navio que ia para a Fencia", embarcaram nele e partiram. Em Tiro, onde o navio foi descarregado, acharam uns poucos discpulos, com quem lhes foi permitido ficar sete dias. Pelo Esprito Santo foram esses discpulos advertidos dos perigos que aguardavam a Paulo em Jerusalm, e eles insistiram com ele, "que n o subissem a Jerusalm". Atos 21:1-4. Mas o apstolo no permitiu que o temor de provaes e encarceramento o demovesse de seu propsito. Ao final da semana passada em Tiro, todos os irmos, com suas esposas e filhos, foram com Paulo ao navio, e antes que ele embarcasse, ajoelharam na praia e oraram, ele por eles, e eles por ele. Pg. 397 Prosseguindo sua jornada rumo ao sul, os viajantes chegaram a Cesaria; "e, entrando em casa de Filipe, o evangelista, que er a um dos sete" (Atos 21:8), ficaram com ele. Aqui Paulo passou uns poucos dias, pacficos e felizes - os ltimos da perfeita liberdade de que ele devia usufruir por muito tempo. Enquanto Paulo se demorava em Cesaria, "chegou da Judia um profeta, por nome gabo; e, vindo ter conosco", conta Lucas, "tomou a cinta de Paulo, e ligando-se os seus prprios ps e mos, disse: Isto diz o Esprito Santo: Assim ligaro os judeus em Jerusalm o varo de quem esta cinta, e o entregaro nas mos dos gentios". "E, ouvindo ns isto", continua Lucas, "rogamos -lhes, tanto ns como os que eram daquele lugar, que no subisse a Jerusalm." Mas Paulo no se desviaria do caminho do dever. Seguiria a Cristo se necessrio priso e morte. "Que fazeis vs chorando e magoando-me o corao?" exclamou; "porque eu estou pronto, no s a ser ligado, mas ainda a morrer em Jerusalm pelo nome do Senhor Jesus." Vendo que lhe causavam sofrimento sem mudar o propsito, os irmos cessaram de insistir, dizendo apenas: "Faa-se a vontade do Senhor." Atos 21:10-14. Logo chegou o momento em que a breve estada em Cesaria teve fim, e acompanhado por alguns dos irmos, Paulo e sua comitiva partiram para Jerusalm, com o corao profundamente anuviado pelo pressentimento de males vindouros. Nunca dantes havia o apstolo se acercado de Jerus alm com o corao to entristecido. Sabia que encontraria poucos amigos e muitos inimigos. Estava-se Pg. 398 aproximando da cidade que tinha rejeitado e matado o Filho de Deus, e sobre a qual agora pairavam as ameaas da ira divina. Relembrando quo amargos tinham sido seus prprios preconceitos contra os seguidores de Cristo, sentia a mais profunda piedade por seus iludidos compatriotas. E no entanto, quo pouco podia ele esperar ser capaz de fazer para ajud -los! A mesma ira cega que inflamara outrora o seu corao, ardia agora com inaudito poder no corao de toda uma nao contra ele. E ele no poderia contar com a simpatia e o auxlio de seus prprios irmos na f. Os inconvertidos judeus que lhe haviam to de perto seguido os passos, no haviam demorado em fazer circular em Jerusalm os boatos mais desfavorveis sobre ele e sua obra, tanto por carta como pessoalmente; e alguns, mesmo dentre os apstolos e ancios, tinham tomado esses relatos por verdadeiros, nada fazendo para contradiz-los, e no manifestando desejo de se harmonizarem com ele. Se bem que assaltado de desnimo, o apstolo no se desesperara. Confiava em que a voz que lhe falara ao prprio corao ainda falaria ao de seus concidados, e que o Mestre a quem os condiscpulos amavam e serv iam uniria ainda seus coraes ao dele na obra do evangelho. 38 Paulo Prisioneiro Pg. 399 "E logo que chegamos a Jerusalm, os irmos nos receberam de muito boa vontade. E no dia seguinte Paulo entrou conosco em casa de Tiago, e todos os ancios vieram ali." Atos 21:17 e 18. Nesta ocasio, Paulo e seus companheiros formalmente apresentaram aos dirigentes da obra em Jerusalm as contribuies enviadas pelas igrejas gentlicas para o sustento dos pobres existentes entre os irmos judeus. A arrecadao dessas contribuies havia custado ao apstolo e a seus coobreiros, muito dispndio de tempo, profunda ansiedade e intenso trabalho. A importncia, que excedia de muito expectativa dos ancios de Jerusalm, representava muitos sacrifcios e mesmo severas privaes da parte dos crentes gentios. Essas ofertas voluntrias traduziam a lealdade dos conversos gentios para com a obra de Deus organizada em todo o mundo, e deviam ter sido por todos recebidas com grato reconhecimento; entretanto, era Pg. 400 manifesto a Paulo e seus coobreiros que, mesmo dentre aqueles diante de quem agora estavam, havia alguns que eram incapazes de apreciar o esprito de amor fraternal que prodigalizara as ofertas. Nos primeiros anos da obra do evangelho entre os gentios, alguns dos irmos dirigentes de Jerusalm, apegando-se a anteriores preconceitos e modos de pensar, no haviam cooperado sinceramente com Paulo e seus companheiros. Em sua ansiedade por

preservar umas poucas formas e cerimnias insignificantes, tinham perdido de vista a s bnos que poderiam advir a eles e causa que amavam, mediante um esforo para unir numa s todas as partes da obra do Senhor. Embora desejosos de salvaguardar os melhores interesses da igreja crist, tinham deixado de manter-se a passo com as progress ivas providncias de Deus, e em sua humana sabedoria tinham procurado entravar os obreiros com muitas restries desnecessrias. Dessa maneira surgiu ali um grupo de homens que no estavam familiarizados pessoalmente com as circunstncias mutveis e peculiares necessidades enfrentadas pelos obreiros em campos distantes, e que entretanto sustentavam ter autoridade para levar seus irmos nesses campos a seguir certos e determinados mtodos de trabalho. Julgavam que a obra de pregar o evangelho pudesse ser levada avante em harmonia com suas opinies. Vrios anos haviam passado desde que os irmos em Jerusalm, juntamente com representantes de outras igrejas principais, tinham dado cuidadosa ateno s perturbadoras questes que haviam surgido com respeito a mt odos seguidos pelos que trabalhavam entre os gentios. Como resultado deste conclio, os irmos tinham sido unnimes em fazer definidas recomendaes s Pg. 401 igrejas concernentes a certos ritos e costumes, inclusive a circunciso. Foi neste conclio geral que os irmos foram tambm unnimes em recomendar Paulo e Barnab s igrejas crists como obreiros dignos da inteira confiana de cada crente. Havia entre os presentes a essa reunio, alguns que haviam criticado severamente os mtodos de trabalho seguid os pelos apstolos sobre quem repousava o principal encargo de levar o evangelho ao mundo gentio. Mas durante o conclio, sua viso do propsito de Deus se tinha ampliado, e eles se uniram a seus irmos em fazer sbias decises que tornaram possvel a unificao de todo o corpo de crentes. Posteriormente, quando se tornou claro que os conversos dentre os gentios estavam aumentando rapidamente, houve alguns poucos dentre os irmos dirigentes em Jerusalm que comearam de novo a acariciar seus anteriores prec onceitos contra os mtodos de Paulo e seus companheiros. Esses preconceitos se fortaleceram com o passar dos anos, at que alguns dos dirigentes determinaram que a obra de pregar o evangelho devia da por diante ser dirigida de acordo com suas prprias id ias. Se Paulo conformasse seus mtodos a certa orientao por eles advogada, reconheceriam sua obra e a sustentariam; de outra sorte, no mais a veriam com favor nem lhe concederiam a manuteno. Esses homens haviam perdido de vista o fato de que Deus o Mestre de Seu povo; que cada obreiro em Sua causa deve alcanar uma experincia pessoal em seguir o divino Lder, e no em buscar dos homens guia direta; que Seus obreiros devem ser talhados e moldados, no segundo as idias do homem, mas segundo a semelha na divina. Pg. 402 Em seu ministrio, o apstolo Paulo tinha ensinado o povo no com "palavras persuasivas de sabedoria humana, mas em demonstrao de Esprito e de poder". As verdades que proclamava tinham-lhe sido reveladas pelo Esprito Santo; "porque o Esprito penetra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus. Porque, qual dos homens sabe as coisas do homem, seno o esprito do homem, que nele est? Assim tambm ningum sabe as coisas de Deus, seno o Esprito de Deus. ... As quais", declara Paulo, "tambm falamos, no com palavras de sabedoria humana, mas com as que o Esprito Santo ensina, comparando as coisas espirituais com as espirituais". I Cor. 2:4 e 10-13. Atravs de seu ministrio, Paulo tinha buscado de Deus guia direta. Ao mesmo tempo, tinha sido muito cuidadoso em trabalhar em harmonia com as decises do conclio geral de Jerusalm; e como resultado, as igrejas "eram confirmadas na f, e cada dia cresciam em nmero". Atos 16:5. E agora, no obstante a falta de simpatia mostrada por algu ns, encontrava conforto na tranqila conscincia de que havia cumprido seu dever ao encorajar em seus conversos um esprito de lealdade, generosidade e amor fraternal, como se revelou nessa ocasio nas contribuies liberais que lhe foi possvel colocar diante dos ancios judeus. Aps a apresentao das ofertas, Paulo "contou-lhes por mido o que por seu ministrio Deus fizera entre os gentios". Esta exposio de fatos levou ao corao de todos, mesmo dos que tinham estado a duvidar, a convico de que a b no do Cu tinha acompanhado seu trabalho. "E, ouvindo-o eles, glorificaram ao Senhor." Atos 21:19 e 20. Eles Pg. 403 sentiram que os mtodos de trabalho seguidos pelo apstolo levavam o sinete do Cu. As liberais contribuies que tinham perante si, acrescentavam peso ao testemunho do apstolo no tocante fidelidade das novas igrejas estabelecidas entre os gentios. Os homens que, embora contados entre os que tinham o encargo da obra em Jerusalm, tinham insistido em que se adotassem arbitrrias medidas de controle, viram o ministrio de Paulo sob nova luz, e ficaram convencidos de que seu prprio procedimento tinha sido errado, que haviam estado escravizados pelas tradies e costumes judaicos, e que a obra do evangelho tinha sido grandemente embaraada por no haverem reconhecido que o muro de separao entre judeus e gentios tinha sido derribado pela morte de Cristo. Foi esta uma urea oportunidade para todos os irmos dirigentes francamente confessarem que Deus operara por Paulo, e que haviam por vezes errado, permitindo que os boatos dos inimigos despertassem neles inveja e preconceito. Mas em vez de se unirem num esforo a fim de fazer justia quele que fora ofendido, deram-lhe um conselho que revelava nutrirem ainda a idia de que Paulo devesse ser em grande parte responsabilizado pelos preconceitos existentes. No se puseram nobremente ao lado dele para defend-lo, esforando-se por mostrar aos desgostosos irmos onde eles prprios estiveram errados, mas procuraram criar um compromisso aconselhando-o a seguir um caminho que na opinio deles removeria toda causa de equvoco. "Bem vs, irmo", disseram em resposta a seu testemunho, "quantos milhares de judeus h que crem, e todos so zeladores da lei. E j acerca de ti foram Pg. 404 informados de que ensinas todos os judeus que esto entre os gentios a apartarem-se de Moiss, dizendo que no devem circuncidar seus filhos nem andar segundo o costume da lei. Que faremos pois? Em todo o caso necessrio que a multido se

ajunte; porque tero ouvido que j s vindo. Faze pois isto que te dizemos: Temos quatro vares que fizeram voto. Toma estes contigo, e santifica-te com eles, e faze por eles os gastos para que rapem a cabea, e todos ficaro sabendo que nada h naquilo de que foram informados acerca de ti, mas que tambm tu mesmo andas guardando a lei. Todavia, quanto aos que crem dos gentios, j ns havemos escrito, e achado por bem, que nada disto observem; mas que s se guardem do que se sacrifica aos dolos, e do sangue, e do sufocado e da prostituio." Atos 21:20-25. Os irmos esperavam que, seguindo Paulo o procedimento sugerido, pudesse contrariar de maneira decisiva as falsas notcias concernentes a ele. Asseguraram-lhe que a deciso do conclio anterior no tocante aos conversos gentios e lei cerimonial, ainda vigorava. Mas o conselho agora dado no estava em harmonia com aquela deciso. O Esprito de Deus no ratificou esta instruo; foi ela fruto da covardia. Os lderes da igreja em Jerusalm sabiam que por se no conformarem com a lei cerimonial, os cristos atrairiam sobre si o dio dos judeus, e se exporiam perseguio. O Sindrio estava fazendo o mximo para deter o progresso do evangelho. Por ele foram escolhidos homens para seguirem os apstolos, especialmente Paulo, e por toda a maneira possvel opor-se Pg. 405 a sua obra. Se os crentes em Cristo fossem condenados pelo Sindrio como quebrantadores da lei, seriam levados a sofrer imediata e severa punio como apstatas da f judaica. Muitos dos judeus que haviam aceito o evangelho acariciavam ainda certa deferncia pela lei cerimonial, e estavam demasiado dispostos a fazer desavisadas concesses, esperando assim ganhar a confiana de seus concidados, remover seus preconceitos e ganh-los para a f em Cristo como o Redentor do mundo. Paulo compreendeu que por todo o tempo em que muitos dos principais membros da igreja em Jerusalm continuassem a manter o preconceito contra ele, procurariam constantemente prejudicar sua influncia. Acreditava que se por alguma concesso razovel pudess e ganh-los para a verdade, removeria um grande obstculo ao xito do evangelho em outros lugares. No se achava, porm, autorizado por Deus para ceder tanto quanto pediam. Quando pensamos no grande desejo de Paulo em harmonizar-se com seus irmos, sua bondade para com os fracos na f, sua reverncia pelos apstolos que haviam estado com Cristo, e por Tiago, o irmo do Senhor, e seu propsito de tornar -se tanto quanto possvel tudo para com todos sem sacrificar princpios - quando pensamos em tudo isto, surpreende menos que ele tenha sido constrangido a se desviar do caminho firme e decidido que at a seguira. Mas em vez de alcanar o objetivo desejado, seus esforos pela conciliao apenas precipitaram a crise, apressaram os sofrimentos que lhe estavam pre ditos, e resultaram em separ-lo de seus irmos, Pg. 406 privando a igreja de uma de suas mais fortes colunas, e levando a tristeza aos coraes cristos em toda parte. No dia seguinte Paulo comeou a executar o conselho dos ancios. Os quatro homens que haviam feito o voto de nazireus (Nm. 6), cujo termo estava quase cumprido, foram levados por Paulo ao templo, "anunciando serem j cumpridos os dias da purificao; e ficou ali at se oferecer por cada um deles a oferta". Atos 21:26. Certos dispendiosos s acrifcios para a purificao ainda deveriam ser oferecidos. Os que aconselharam Paulo a dar esse passo no haviam considerado bem o grande perigo a que estaria assim exposto. Jerusalm estava nessa poca regurgitando de adoradores vindos de muitas terras. Quando, em cumprimento da comisso que lhe fora imposta por Deus, Paulo anunciara o evangelho aos gentios, visitara muitas das maiores cidades do mundo, e era bem conhecido de milhares que, de terras estrangeiras, tinham vindo a Jerusalm para assistir festa. Entre esses havia homens cujo corao se enchera de amargo dio contra Paulo; e sua entrada no templo numa tal ocasio pblica significava arriscar a vida. Por vrios dias entrou e saiu entre os adoradores, aparentemente despercebido; mas antes do fim do tempo especificado, ao estar falando com um sacerdote a respeito dos sacrifcios a serem oferecidos, foi reconhecido por alguns dos judeus da sia. Com fria de demnios precipitaram-se sobre ele, clamando: "Vares israelitas, acudi; este o homem q ue por todas as partes ensina a todos, contra o povo e contra a lei, e contra este lugar." E como o povo correspondesse ao pedido de auxlio, outra acusao foi Pg. 407 acrescentada: "E, demais disto, introduziu tambm no templo os gregos, e profanou este santo lugar." Atos 21:27 e 28. Pela lei judaica era crime punvel com a morte entrar uma pessoa incircuncisa nos ptios internos do edifcio sagrado. Paulo tinha sido visto na cidade em companhia de Trfimo, um efsio, e conjeturou -se que o houvesse trazido ao templo. Isto ele no fizera; e, sendo ele mesmo judeu, seu ato de entrar no templo no era violao da lei. Mas, embora a acusao fosse inteiramente falsa, serviu para despertar o preconceito popular. E como o clamor se levantasse e fosse levado aos ptios do templo, as multides ali reunidas foram lanadas em violento despertar. A notcia rapidamente se espalhou por Jerusalm, e "alvoroou-se toda a cidade, e houve grande concurso de povo". Atos 21:30. Que um apstata de Israel ousasse profanar o templo na mesma ocasio em que milhares de todas as partes do mundo tinham vindo ali para adorar, despertou as mais violentas paixes da multido. "Pegando de Paulo, o arrastaram para fora do templo, e logo as portas se fecharam." "E, procurando eles mat-lo, chegou ao tribuno da coorte o aviso de que Jerusalm estava toda em confuso." Cludio Lsias bem conhecia os elementos turbulentos com quem tinha de tratar, e, "tomando logo consigo soldados e centuries, correu para eles. E, quando viram o tribuno e os soldados, cessaram de ferir a Paulo". Ignorando a causa do tumulto, mas vendo que a raiva da multido se dirigia contra Paulo, o tribuno romano concluiu que ele deveria ser um certo egpcio rebelde Pg. 408 de quem ouvira falar e que at a conseguira escapar de ser capturado. Portanto ele "o prendeu e o mandou atar com duas cadeias, e lhe perguntou quem era e o que tinha feito". De pronto muitas vozes se levantaram em altas e raivosas acusaes:

"uns clamavam duma maneira, outros doutra; mas, como nada po dia saber ao certo, por causa do alvoroo, mandou conduzi-lo para a fortaleza. E sucedeu que, chegando s escadas, os soldados tiveram de lhe pegar por causa da violncia da multido. Porque a multido do povo o seguia, clamando: Mata-o". No meio do tumulto o apstolo estava calmo e senhor de si. Seu pensamento permanecia em Deus, e sabia que anjos do Cu estavam ao redor dele. Sentia-se indisposto a afastar-se do templo sem fazer qualquer esforo por apresentar a verdade a seus compatriotas. Quando estava para ser conduzido fortaleza, disse ao tribuno: " me permitido dizer-te alguma coisa?" Lsias respondeu: "Sabes o grego? No s tu porventura aquele egpcio que antes destes dias fez uma sedio e levou ao deserto quatro mil salteadores?" Em resposta disse Paulo: "Na verdade que sou um homem judeu, cidado de Tarso, cidade no pouco clebre na Cilcia; rogo-te, porm, que me permitas falar ao povo." O pedido foi satisfeito, e "Paulo, pondo-se em p nas escadas, fez sinal com a mo ao povo". O gesto atraiu a ateno deles, enquanto o seu porte impunha respeito. "E, feito grande silncio, falou -lhes em lngua hebraica, dizendo: Vares irmos e pais, ouvi agora a minha Pg. 409 defesa perante vs." Ao soarem as familiares palavras hebraicas, "maior silncio guardaram" (Atos 21:30-40); e no completo silncio ele continuou: "Quanto a mim, sou varo judeu, nascido em Tarso da Cilcia, e nesta cidade criado aos ps de Gamaliel, instrudo conforme a verdade da lei de nossos pais, zelador de Deus, como todos vs ho je sois." Atos 22:3. Ningum podia negar as afirmaes do apstolo, porquanto os fatos a que se referia eram bem conhecidos de muitos que ainda estavam vivendo em Jerusalm. Falou ento de seu antigo zelo em perseguir os discpulos de Cristo, at mesmo morte; e narrou as circunstncias de sua converso, contando a seus ouvintes como seu prprio orgulhoso corao tinha sido levado a se render ao crucificado Nazareno. Tivesse ele procurado entrar em disputa com seus oponentes, e ter-se-iam recusado teimosamente a ouvir suas palavras; mas o relato de sua experincia foi acompanhado de um convincente poder que naquele momento pareceu abrandar e subjugar -lhes o corao. Ele procurou ento mostrar que no tinha entrado de livre escolha na obra pelos gentios. Hav ia desejado trabalhar por sua prpria nao; mas nesse mesmo templo a voz de Deus lhe falara em santa viso, dirigindo seu caminho "aos gentios de longe". At aqui o povo escutou com toda a ateno; mas quando Paulo chegou em sua histria ao ponto em que f ora designado como embaixador de Cristo aos gentios, seu furor irrompeu de novo. Acostumados a considerarem-se como nico povo favorecido por Deus, no estavam dispostos a permitir que os desprezados gentios Pg. 410 participassem dos privilgios que at ento tinham sido considerados como exclusivamente deles. Erguendo suas vozes mais alto que a do orador, clamaram: "Tira da Terra um tal homem, porque no convm que viva." "E, clamando eles, e arrojando de si os vestidos, e lanando p para o ar, o tribuno mandou que o levassem para a fortaleza, dizendo que o examinassem com aoites, para saber por que causa assim clamavam contra ele. "E, quando o estavam atando com correias, disse Paulo ao centurio que ali estava: -vos lcito aoitar um romano, sem ser condenado? E, ouvindo isto, o centurio foi, e anunciou ao tribuno, dizendo: V o que vais fazer, porque este homem romano. E, vindo o tribuno, disse-lhe: Dize-me, s tu romano? E ele disse: Sim. E respondeu o tribuno: Eu com grande soma de dinheiro alcancei este direito de cidado. Paulo disse: Mas eu sou-o de nascimento. E logo dele se apartaram os que o haviam de examinar; e at o tribuno teve temor, quando soube que era romano, visto que o tinha ligado. "E no dia seguinte, querendo saber ao certo a causa por que era acusado pelos judeus, soltou-o das prises, e mandou vir os principais dos sacerdotes, e todo o seu conselho; e, trazendo Paulo, o apresentou diante deles." Atos 22:22-30. O apstolo deveria agora ser julgado pelo mesmo tribunal de que ele p rprio fora membro antes de sua Pg. 411 converso. Estando perante os prncipes judeus, seu porte era calmo, e o rosto revelava a paz de Cristo. "E pondo Paulo os olhos no conselho, disse: Vares irmos, at ao dia de hoje tenho andado diante de Deus com toda a boa conscincia." Ao ouvirem estas palavras, reacendeu-se-lhes o dio; e "o sumo sacerdote, Ananias, mandou aos que estavam junto dele que o ferissem na boca". A esta ordem desumana, Paulo exclamou: "Deus te ferir, parede branqueada; tu ests aqui assentado para julgar-me conforme a lei, e contra a lei me mandas ferir? E os que ali estavam disseram: Injurias o sumo sacerdote de Deus?" Com sua cortesia costumeira Paulo respondeu: "No sabia, irmos, que era o sumo sacerdote; porque est escrito: No dirs mal do prncipe do teu povo. "E Paulo, sabendo que uma parte era de saduceus e outra de fariseus, clamou no conselho: Vares irmos, eu sou fariseu, filho de fariseu; no tocante esperana e ressurreio dos mortos sou julgado. "E, havendo dito isto, houve dissenso entre os fariseus e saduceus, e a multido se dividiu." Os dois partidos comearam a discutir entre si, e assim se quebrara a fora de sua oposio contra Paulo. "Levantando -se os escribas da parte dos fariseus, contendiam, dizendo: Nenhum mal achamos neste homem, e, se algum esprito ou anjo lhe falou, no resistamos a Deus." Atos 23:1-9. Pg. 412 Na confuso que se seguiu, os saduceus esforavam-se ardorosamente por apoderar-se do apstolo, para que o pudessem matar; e os fariseus estavam igualmente empenhados em seus esforos para o proteger. "O tribuno, temendo que Paulo fosse despedaado por eles, mandou descer a soldadesca, para que o tirassem do meio deles, e o levassem para a fortaleza." Atos 23:10. Mais tarde, enquanto refletia sobre as experincias probantes daquele dia, Paulo comeou a recear que sua conduta pudesse no ter sido agradvel a Deus. Seria, afinal, que houvesse cometido um erro visitando Jerusalm? Teria seu grande desejo de estar em unio com seus irmos levado a este desastroso resultado?

A posio que os judeus, como povo professo de Deus, ocupavam perante um mundo incrdulo, causava ao apstolo intensa angstia de esprito. Como os considerariam esses oficiais pagos? Alegando ser adoradores de Jeov, e exercendo s agrado ofcio, entregavam-se no obstante ao controle de uma ira irrazovel e cega, procurando destruir at mesmo a seus irmos que ousavam diferir deles em f religiosa, e tornando o seu mais solene conselho deliberativo numa cena de disputa e selvagem confuso. Paulo sentia que o nome de seu Deus tinha sido desonrado aos olhos dos pagos. E agora estava ele na priso, e sabia que seus inimigos em sua desesperada maldade recorreriam a todos os meios para dar -lhe a morte. Seria o caso de estar sua obra pelas igrejas terminada, e que lobos vorazes estivessem para se introduzir nela? A causa de Cristo estava muito perto do corao de Paulo, e com grande ansiedade pensava nos perigos das igrejas espalhadas, Pg. 413 expostas como estavam s perseguies de homens precisamente como os que encontrara no conselho do Sindrio. Com angstia e desfalecimento chorou e orou. Nesta hora tenebrosa o Senhor no Se esqueceu de Seu servo. Guardara-o da multido assassina nos ptios do templo; estivera com ele perante o conselho do Sindrio; com ele estava na fortaleza; e Se revelou a Si mesmo a Sua fiel testemunha em resposta s fervorosas oraes do apstolo, em que pedia que o guiasse. "E, na noite seguinte, apresentando -Se-lhe o Senhor, disse: Paulo, tem nimo; porque, como de Mim testificaste em Jerusalm, assim importa que testifiques tambm em Roma." Atos 23:11. Havia muito tinha Paulo em vista visitar Roma; desejava muitssimo testemunhar de Cristo ali, mas compreendera que seus propsitos se frustraram pela inimizade dos judeus. Mal imaginava, mesmo ento, que seria como prisioneiro que haveria de ir. Enquanto o Senhor encorajava Seu servo, os inimigos de Paulo estavam avidamente tramando sua destruio. "E, quando j era dia, alguns dos judeus fizeram uma conspirao, e juraram, dizendo que no comeriam nem beberiam enquanto no matassem a Paulo. E eram mais de quarenta os que fizeram esta conjurao." Atos 23:12 e 13. Aqui estava um jejum tal como o Senhor condenara por intermdio de Isaas - um jejum para "contendas e debates", e para darem "punhadas impiamente". Isa. 58:4. Os conspiradores "foram ter com os principais dos sacerdotes e ancios, e disseram: Conjuramo -nos, sob pena de maldio, a nada provarmos at que matemos a Paulo. Agora, pois, vs, com o conselho, rogai ao tribuno Pg. 414 que vo-lo traga amanh, como que querendo saber mais alguma coisa de seus negcios, e, antes que chegue, estaremos prontos para o matar". Atos 23:15. Em lugar de reprovar este plano cruel, os prncipes e sacerdotes mais que depres sa o aceitaram. Paulo havia dito a verdade quando comparou Ananias a um sepulcro branqueado. Mas Deus Se interps para salvar a vida de Seu servo. O filho da irm de Paulo, ouvindo desta "cilada" dos assassinos, "foi e entrou na fortaleza e o anunciou a Paulo. E Paulo, chamando a si um dos centuries, disse: Leva este mancebo ao tribuno, porque tem alguma coisa que lhe comunicar. Tomando -o ele, pois, o levou ao tribuno e disse: O preso Paulo, chamando -me a si, me rogou que te trouxesse este mancebo, que tem alguma coisa que dizer-te". Atos 23:16 e 18. Cludio Lsias recebeu o jovem bondosamente, e tomando -o parte perguntou: "Que tens que me contar?" O jovem respondeu: "Os judeus se concertaram rogar-te que amanh leves Paulo ao conselho, como que tendo de inquirir dele mais alguma coisa ao certo; mas tu no os creiais; porque mais de quarenta homens dentre eles lhe andam armando ciladas; os quais se obrigaram, sob pena de maldio, a no comerem nem beberem at que o tenham morto; e j esto apercebidos, es perando de ti promessa." "Ento o tribuno despediu o mancebo, mandando-lhe que a ningum dissesse que lhe havia contado aquilo." Atos 23:19-22. Pg. 415 Lsias imediatamente decidiu transferir Paulo de sua jurisdio para a de Flix, o procurador. Como um povo, os judeus estavam num estado de despertamento e irritao e eram freqentes os tumultos. A presena permanente do apstolo em Jerusalm podia levar a conseqncias perigosas para a cidade, e at mesmo para o prprio comandante. Assim pois, "chamando dois centuries, lhes disse: Aprontai para as trs horas da noite duzentos soldados, e setenta de cavalo, e duzentos arqueiros para irem at Cesaria; e aparelhai cavalgaduras, para que, pondo nelas a Paulo, o levem salvo ao presidente Flix" . Atos 23:23 e 24. Nenhum tempo devia ser perdido em enviar Paulo. "Tomando pois os soldados a Paulo, como lhe fora mandado, o trouxeram de noite a Antiptride." Atos 23:31. Deste lugar os cavaleiros foram com o prisioneiro para Cesaria, enquanto os quatrocentos soldados retornaram a Jerusalm. O oficial a cujo cargo estava o destacamento, entregou a Flix o prisioneiro, apresentando tambm uma carta que lhe tinha sid o confiada pelo tribuno: "Cludio Lsias, a Flix, potentssimo presidente, sade. Esse homem foi preso pelos judeus; e, estando j a ponto de ser morto por eles, sobrevim eu com a soldadesca, e o livrei, informado de que era romano. E, querendo saber a causa por que o acusavam, o levei ao seu conselho. E achei que o acusavam de algumas questes da sua lei; mas que nenhum crime havia nele digno de morte ou de priso. E, sendo-me notificado que os judeus haviam de armar ciladas a esse homem, logo to enviei, Pg. 416 mandando tambm aos acusadores que perante ti digam o que tiverem contra ele. Passa bem." Atos 23:26-30. Aps ler a comunicao, Flix inquiriu de que provncia era o prisioneiro, e informado que da Cilcia, disse: "Ouvir-te-ei... quando tambm aqui vierem os teus acusadores. E mandou que o guardassem no pretrio de Herodes." Atos 23:35. O caso de Paulo no era o primeiro em que um servo de Deus encontrava entre os pagos um abrigo da maldade do professo povo de Jeov. Em sua clera contra Paulo, os judeus haviam acrescentado mais um crime ao tenebroso catlogo que marcava a histria deste povo. Haviam endurecido ainda mais o corao contra a verdade e tornado mais certa a sua condenao.

Poucos compreendem o amplo significado das palavras ditas por Cristo quando, na sinagoga de Nazar apresentara -Se como o Ungido. Ele anunciara Sua misso de confortar, abenoar e salvar os aflitos e pecadores; e ento, vendo que a incredulidade e o orgulho controlavam o corao de Seus ouvintes, Ele recordou que no passado Deus Se havia retirado de Seu povo escolhido por causa de sua incredulidade e rebelio, e Se tinha manifestado aos das terras pags que no haviam rejeitado a luz do Cu. A viva de Sarepta e Naam da Sria tinham vivido altura de toda a luz que possuam; assim foram eles considerados mais justos que o povo escolhido de Deus que se tinha desviado d Ele, e sacrificado o princpio convenincia e honra mundana. Pg. 417 Cristo disse aos judeus de Nazar uma terrvel verdade quando declarou que com o apstata Israel no havia segurana para o fiel mensageiro de Deus. Eles no reconheceriam seu valor nem apreciariam seus labores. Enquanto os dirigentes judeus professavam ter grande zelo pela honra de Deus e o bem de Israel, eram inimigos de ambos. Por preceito e exemplo estavam levando o povo mais e mais longe da obedincia a Deus - guiando-o onde Deus no poderia ser sua defesa no dia da angstia. As palavras de reprovao do Salvador, aos homens de Nazar, aplicavam-se, no caso de Paulo, no apenas aos incrdulos judeus, mas a seus prprios irmos na f. Houvessem os dirigentes na igreja abandonado in teiramente seus sentimentos de amargura contra o apstolo, aceitando-o como algum especialmente chamado por Deus para levar o evangelho aos gentios, e o Senhor o teria poupado para eles. Deus no havia ordenado que os trabalhos de Paulo to cedo tivessem fim; mas no operou um milagre para conter o encadeamento de circunstncias que a atitude dos dirigentes da igreja em Jerusalm haviam provocado. O mesmo esprito est ainda produzindo os mesmos resultados. A negligncia em apreciar e aproveitar as provis es da divina graa, tem privado a igreja de muitas bnos. Quantas vezes teria o Senhor prolongado a obra de um fiel ministro, tivessem seus labores sido apreciados! Mas se a igreja permite ao inimigo das almas perverter o entendimento, de maneira que representam e interpretam mal as palavras e atos do servo de Cristo; se se permitem opor-se-lhe e estorvar a utilidade prpria, o Pg. 418 Senhor s vezes remove deles a bno que Ele deu. Satans est constantemente operando por meio de seus agentes para de sanimar e destruir aqueles a quem Deus tem escolhido para realizar uma grande e boa obra. Podem eles estar prontos para sacrificar mesmo a prpria vida para o avanamento da causa de Cristo, no obstante o grande enganador sugerir a seus irmos dvidas re ferentes a eles que, se mantidas, minaro a confiana em sua integridade de carter, impedindo assim sua utilidade. Muitas vezes ele alcana xito em acarretar sobre ele s, por intermdio de seus prprios irmos, tal tristeza de corao que Deus graciosamen te Se interpe para dar repouso a Seus perseguidos servos. Depois que as mos esto dobradas sobre o peito que j no vibra, quando a voz de advertncia e encorajamento est em silncio, ento os obstinados podem ser despertados para ver e apreciar a bn o que eles repeliram. Sua morte pode realizar o que sua vida no conseguiu fazer. 39 Perante o Tribunal de Cesaria Pg. 419 Cinco dias depois de haver Paulo chegado a Cesaria, seus acusadores chegaram de Jerusalm, acompanhados por Trtulo, um orador a quem tinham aliciado como conselheiro. Foi concedida ao caso imediata audincia. Paulo foi levado perante a assemblia, e Trtulo "comeou a acus-lo". Julgando que a lisonja pudesse ter sobre o governador romano mais influncia que as simples afirmaes da verdade e da justia, o astuto orador comeou seu discurso louvando a Flix: "Visto como por ti temos tanta paz e por tua prudncia se fazem a este povo muitos e louvveis servios, sempre e em todo o lugar, potentssimo Flix, com todo o agradecimento o queremos reconhecer." Atos 24:2 e 3. Trtulo desceu aqui a deslavada falsidade; pois o carter de Flix era indigno e desprezvel. Dele foi dito que "na prtica d e toda espcie de luxria e crueldade, exerceu o poder de um rei com a tmpera de um escravo ". Pg. 420 (Tcito, Histria, cap. 5, par. 9.) Todos os que ouviram Trtulo sabiam que suas aduladoras palavras eram uma inverdade; mas seu desejo de assegurar a condenao de Paulo era mais forte que seu amor verdade. Em seu discurso, Trtulo acusou Paulo de crimes que, se provados, teriam resultado em sua condenao por alta traio contra o governo. "Temos achado que este homem uma peste", declarou o orador, "e promotor de sedies entre todos os judeus, por todo o mundo; e o principal defensor da s eita dos nazarenos, o qual intentou tambm profanar o templo." Atos 24:5 e 6. Trtulo afirmou ento que Lsias, o comandante da guarnio em Jerusalm, tinha arrebatado Paulo aos judeus com violncia, quando estavam para julg-lo por sua lei eclesistica, e que assim os forou a apresentar o assunto perante Flix. Essas afirmaes eram feitas com o desgnio de induzir o procurador a devolver Paulo corte judaica. Todas as acusaes foram sustentadas com veemncia pelos judeus presentes, os quais nenhum esforo fizeram para ocultar seu dio ao prisioneiro. Flix teve suficiente perspiccia para ler a disposio e carter dos acusadores de Paulo. Sabia por que motivo o tinham lisonjeado, e viu tambm que no tinham conseguido provar suas acusaes contra Paulo. Voltando-se para o acusado, acenoulhe para que respondesse por si. Paulo no gastou palavras em cumprimentos, mas afirmou simplesmente que com tanto maior nimo se defendia perante Flix, uma vez que este era havia tanto tempo procurador, e portanto tinha bom conhecimento das leis e costumes dos judeus. Referindo-se s acusaes Pg. 421 apresentadas contra ele, mostrou plenamente que nenhuma era verdadeira. Declarou que no havia provocado distrbio em parte alguma de Jerusalm, nem profanado o santurio. "No me acharam no templo falando com algum", declarou, "nem amotinando o povo nas sinagogas, nem na cidade. Nem to pouco podem provar as coisas de que agora me acusam." Atos 24:12 e 13.

Conquanto confessando que "conforme aquele caminho que chamam s eita" adorava ao Deus de seus pais, sustentou que sempre havia crido em "tudo quanto est escrito na lei e nos profetas"; e que em harmonia com o claro ensino das Escrituras, cria na ressurreio dos mortos. Declarou ainda mais que o propsito orientador d e sua vida era "sempre ter uma conscincia sem ofensa, tanto para com Deus como para com os homens". Atos 24:14-16. De maneira sincera e reta ele declarou o objetivo de sua visita a Jerusalm, e as circunstncias de sua priso e julgamento: "Ora, muitos anos depois, vim trazer a minha nao esmolas e ofertas. Nisto me acharam j santificado no templo, no em ajuntamentos, nem com alvoroos, uns certos judeus da sia, os quais convinha que estivessem presentes perante ti, e me acusassem, se alguma coisa contra mim tivessem. Ou digam estes mesmos, se acharam em mim alguma iniqidade, quando compareci perante o conselho, a no ser estas palavras, que, estando entre eles, clamei: Hoje sou julgado por vs acerca da ressurreio dos mortos." Atos 24:17-21. O apstolo falou com ardorosa e evidente sinceridade, e suas palavras levavam um peso de convico. Cludio Lsias, em sua carta a Flix, tinha dado testemunho Pg. 422 similar com respeito conduta de Paulo. Alm disso, Flix tinha melhor conhecimento da religio judaica do que muitos supunham. A clara exposio que Paulo fizera dos fatos, capacitou Flix neste caso a entender ainda mais claramente os motivos pelos quais os judeus eram dominados ao procurar acusar o apstolo de sedio e conduta desleal. O gover nador no queria agradar-lhes condenando injustamente um cidado romano, nem o poderia entregar para que o matassem sem um reto julgamento. No entanto Flix no conhecia mais alto motivo que o interesse prprio, e era controlado pelo amor da fama e desejo de promoo. O temor de ofender os judeus impediu-o de fazer inteira justia a um homem a quem sabia inocente. Decidiu, portanto, suspender o julgamento at que Lsias estivesse presente, dizendo: "Quando o tribuno Lsias tiver descido, ento tomarei inteiro conhecimento dos vossos negcios." O apstolo permaneceu prisioneiro, mas Flix ordenou ao centurio que havia sido indicado para guardar a Paulo, "que o guardassem em priso, tratando-o com brandura, e que a ningum dos seus proibisse servi-lo ou vir ter com ele". Atos 24:22 e 23. No foi muito depois disto que Flix e sua esposa, Drusila, mandaram chamar a Paulo para em entrevista privada poderem ouvi-lo "acerca da f em Cristo".Atos 24:24. Eles estavam desejosos e mesmo vidos de ouvir a respeito dess as novas verdades - verdades que poderiam jamais ouvir de novo, e que, se rejeitadas, dariam um pronto testemunho contra eles no dia de Deus. Paulo considerou essa oportunidade como provida por Deus, e fielmente a aproveitou. Sabia achar-se na Pg. 423 presena de um homem que tinha o poder de o condenar morte ou de o livrar; contudo no se dirigiu a Flix e Drusila com palavras de elogio ou lisonjas. Sabia que suas palavras seriam para eles um cheiro de vida ou de morte, e esquecendo toda considerao egosta, procurou despert-los para o senso de seu perigo. O apstolo compreendia que o evangelho tinha uma reivindicao sobre quem quer que atentasse para suas palavras; que um dia eles estariam ou entre os puros e santos ao redor do grande trono branco, o u com aqueles a quem Cristo haveria de dizer: "Apartai-vos de Mim, vs que praticais a iniqidade." Mat. 7:23. Ele sabia que teria de encontrar cada um de seus ouvintes diante do tribunal do Cu, e que a teria de prestar contas, no apenas de tudo o que h avia dito e feito, mas do motivo e esprito de suas palavras e aes. To violenta e cruel havia sido a conduta de Flix, que poucos haviam alguma vez ousado dar-lhe a entender que seu carter e conduta no estavam isentos de faltas. Paulo, porm, no tinh a temor do homem. Exps claramente sua f em Cristo, e as razes dessa f, e foi assim levado a falar particularmente das virtudes essenciais do carter cristo, de que o arrogante pa r diante dele era to sensivelmente destitudo. Ele exaltou perante Flix e Drusila o carter de Deus - Sua retido, justia e eqidade, e a natureza de Sua lei. Mostrou claramente que dever do homem levar uma vida de sobriedade e temperana, mantendo as paixes sob o controle da razo, em conformidade com a lei de Deus, e preservando as faculdades fsicas e mentais em condies sadias. Declarou que viria seguramente um dia de Pg. 424 juzo, quando todos seriam recompensados de acordo com o que tivessem feito no corpo, e quando seria plenamente revelado que a riqueza, posio ou ttulos so destitudos de poder para alcanar para o homem o favor de Deus, ou para livr -lo dos resultados do pecado. Mostrou que esta vida o tempo de preparo do homem para a vida futura. Negligenciassem eles os presentes privilgios e oportunidades, e sofreriam eterna perda; nenhuma nova oportunidade de graa lhes poderia ser dada. Paulo frisou especialmente os profundos reclamos da lei de Deus. Mostrou como ela alcana os ntimos segredos da natureza moral do homem, derramando um dilvio de luz sobre aquilo que tem estado oculto vista e ao conhecimento dos seres humanos. O que as mos podem fazer ou a lngua proferir - isso que a vida exterior revela - mostra, imperfeitamente embora, o carter moral do homem. A lei esquadrinha seus pensamentos, motivos e propsitos. As negras paixes que permanecem ocultas vista dos homens, a inveja, o dio, o sensualismo, a ambio, as maquinaes perversas nos profundos recessos do corao, ainda no executadas por falta de oportunidade - tudo isso a lei de Deus condena. Paulo procurou dirigir a mente de seus ouvintes para o grande sacrifcio pelo pecado. Apontou aos sacrifcios que constituam sombra dos bens futuros, e apresentou ento a Cristo como o anttipo de todas essas cerimnias - o objeto para o qual elas apontavam como a nica fonte de vida e esperana para o homem cado. Santos homens do passado foram salvos pela f no sangue de Cristo. Ao contemplarem as agonias de morte das vtimas Pg. 425 sacrificais, olhavam atravs da voragem dos sculos para o Cordeiro de Deus que devia tirar o pecado do mundo.

Deus com justia reclama o amor e obedincia de todas as Suas criaturas. Deu -lhes em Sua lei uma perfeita norma de retido. Muitos, porm, se esquecem de seu Criador, e escolhem seguir seus prprios caminhos, em oposio vontade de Deus. Pagam com inimizade o amor que to alto quanto o Cu e to amplo quanto o Universo. Deus no pode baixar os reclamos de Sua lei a fim de corresponder norma de homens mpios; nem pode o homem em sua prpria capacidad e, cumprir as exigncias da lei. S pela f em Cristo pode o pecador ser purificado da culpa e capacitado a prestar obedincia lei de seu Criador. Assim Paulo, o prisioneiro, apresentou as exigncias da lei divina tanto para judeus como para gentios, e a presentou a Jesus, o desprezado Nazareno, como o Filho de Deus, e Redentor do mundo. A princesa judia bem compreendia o sagrado carter daquela lei que to desavergonhadamente transgredia; mas seu preconceito contra o Homem do Calvrio endureceu-lhe o corao contra a palavra de vida. Mas Flix nunca ouvira antes a verdade; e medida que o Esprito de Deus lhe imprimia convico alma, sentia -se profundamente agitado. A conscincia, agora desperta, fez ouvir sua voz; e Flix sentiu que as palavras de Paulo eram verdadeiras. Sua memria retornou ao culposo passado. Com terrvel clareza surgiram perante ele os segredos de seus primeiros tempos de homem sanguinrio e perverso, e o relatrio tenebroso de seus ltimos anos. Viu-se licencioso, cruel, desonesto. Jamais havia sido a verdade assim levada ao ntimo de seu corao. Nunca Pg. 426 dantes sua alma assim se enchera de terror. O pensamento de que todos os segredos de sua carreira de crimes estavam abertos aos olhos de Deus, e que ele seria julgado conforme as suas obras f-lo tremer de pavor. Mas em vez de permitir que suas convices o guiassem ao arrependimento, procurou livrar-se dessas reflexes indesejveis. A entrevista com Paulo foi abreviada. "Por agora vai-te", disse; "e em tendo oportunidade te chamarei." Quo amplo o contraste entre o procedimento de Flix e o do carcereiro de Filipos! Os servos do Senhor foram levados em cadeias ao carcereiro, como Paulo a Flix. A evidncia que deram de estar sendo sustidos por um divino poder, seu regozijo sob o sofrimento e desventura, seu destemor quando a terra vacilou com o terremoto, e seu esprito de perdo semelhante ao de Cristo levaram a convico ao corao do carcereiro, que tremente confessou seus pecados e encontrou perdo. Flix tremeu, mas no se arrependeu. O carcereiro jubiloso abriu ao Esprito de Deus o corao e o lar; Flix ordenou que o mensageiro divino partisse. Um escolhe tornar-se filho de Deus e herdeiro do Cu; o outro lana sua sorte com os que praticam a iniqidade. Durante dois anos nenhuma outra atitude foi tomada contra Paulo, embora permanecesse prisioneiro. Flix visitou -o vrias vezes e ouviu-lhe atentamente as palavras. Mas o motivo real dessa aparente benevolncia era o desejo de ganho, e insinuou que mediante grande soma de dinheiro Paulo poderia assegurar sua liberdade. O Pg. 427 apstolo, entretanto, era de natureza demasiado nobre para libertar-se por meio de suborno. No era culpado de crime algum, e no se aviltaria cometendo um mal para alcanar a liberdade. Demais era muito pobre para poder pagar esse resgate, caso a isso estivesse disposto, e no apelaria, em seu prprio benefcio, para a simpatia e generosidade de seus conversos. Compreendia que estava nas mos de Deus, e no poderia interferir no propsito divino a respeito de sua pessoa. Flix foi finalmente chamado a Roma, por causa de graves males feitos aos judeus. Antes de deixar Cesaria em resposta a esse chamado, desejou "comprazer aos judeus" (Atos 24:27), deixando Paulo na priso. Mas Flix no alcanou xito em sua tentativa de readquirir a confiana dos judeus. Foi removido do cargo em desonra, e Prcio Festo foi indicado para suced -lo, com sede em Cesaria. Havia sido permitido que um raio de luz do Cu brilhasse sobre Flix, quando Paulo arrazoou com ele a respeito da justia, temperana e juzo vindouro. Esta foi a oportunidade que o Cu lhe enviara para que visse seus pecados e os abandonasse. Mas dissera ao mensageiro de Deus: "Por agora vai-te, e em tendo oportunidade te chamarei." Atos 24:25. Menosp rezara a ltima oferta de misericrdia. Nunca mais deveria receber outro convite de Deus. 40 Paulo Apela Para Csar Pg. 428 "Entrando pois Festo na provncia, subiu dali a trs dias de Cesaria a Jerusalm. E o sumo sacerdote e os principais dos jud eus compareceram perante ele contra Paulo, e lhe rogaram, pedindo como favor contra ele que o fizesse vir a Jerusalm." Atos 25:1-3. Fazendo este pedido tinham como plano armar-lhe ciladas no caminho para Jerusalm e mat-lo. Mas Festo tinha alto senso da responsabilidade de sua posio, e cortesmente se eximiu de enviar Paulo. Respondera "no ser costume dos romanos entregar algum homem morte, sem que o acusado tenha presentes os seus acusadores, e possa defender-se da acusao". Atos 25:16. Declarou que "brevemente partiria" para Cesaria. "Os que pois, disse, dentre vs tm poder, desam comigo e, se neste varo houver algum crime, acusem-no." Atos 25:4 e 5. Pg. 429 No era isto o que os judeus desejavam. No haviam esquecido sua anterior derrota em Cesaria . Em contraste com a calma atitude do apstolo e seus irretorquveis argumentos, a prpria malignidade do esprito deles e suas descabidas acusaes apareceriam da pior maneira possvel. De novo insistiram para que Paulo fosse enviado a Jerusalm para ser julgado, mas Festo manteve firmemente seu propsito de proporcionar a Paulo um julgamento justo em Cesaria. Deus em Sua providncia controlou a deciso de Festo, para que a vida do apstolo fosse poupada. Havendo falhado seus propsitos, os lderes judeus imediatamente se prepararam para testemunhar contra Paulo perante o tribunal do procurador. Havendo retornado a Cesaria, depois de poucos dias de permanncia em Jerusalm, Festo "no dia seguinte, assentando-se no tribunal, mandou que trouxessem Paulo". " Os judeus que haviam descido de Jerusalm", "o rodearam, trazendo contra Paulo muitas e graves acusaes, que no podiam provar." Atos 25:6 e 7. Estando nessa ocasio sem

um advogado, os prprios judeus apresentaram suas acusaes. Ao prosseguir o julgamen to, o acusado com calma e mansido mostrou claramente a falsidade das acusaes. Festo compreendeu que a questo em disputa se prendia inteiramente a doutrinas judaicas, e que, convenientemente entendido, nada havia nas acusaes feitas a Paulo, pudessem elas ser provadas, que merecesse sentena de morte, ou mesmo de priso. Contudo, viu com clareza a tempestade de dio que se levantaria se Paulo no fosse condenado ou entregue s mos deles. "Todavia Festo, querendo comprazer aos judeus" (Atos 25:9), voltando-se para Paulo, perguntou se estava disposto a ir a Jerusalm sob sua Pg. 430 proteo, para ser julgado pelo Sindrio. O apstolo sabia que no podia esperar justia do povo que, por seus crimes, estava atraindo sobre si a ira de Deus. Sabia qu e, como o profeta Elias, estaria mais seguro entre os pagos do que com os que haviam rejeitado a luz do Cu e endurecido o corao contra o evangelho. Cansado de contendas, seu ativo esprito mal podia suportar as repetidas delongas e fatigante retardamento de seu julgamento e priso. Decidiu, pois, valer-se de seu privilgio, como cidado romano, de apelar para Csar. Em resposta pergunta do governador, Paulo disse: "Estou perante o tribunal de Csar, onde convm que seja julgado; no fiz agravo algum aos judeus, como tu muito bem sabes. Se fiz algum agravo, ou cometi alguma coisa digna de morte, no recuso morrer; mas, se nada h das coisas de que estes me acusam, ningum me pode entregar a eles; apelo para Csar." Atos 25:10 e 11. Festo nada sabia das conspiraes dos judeus para matar a Paulo, e ficou surpreso com este apelo a Csar. Entretanto, as palavras do apstolo puseram fim ao julgamento. "Festo, tendo falado com o conselho respondeu: Apelaste para Csar? Para Csar irs." Atos 25:12. Assim foi que uma vez mais, por causa do dio nascido do fanatismo e da justia prpria, um servo de Deus volta -se para os pagos em busca de proteo. Foi este mesmo dio que forou o profeta Elias a buscar socorro Pg. 431 da viva de Sarepta; e levou os arautos do evangelho a volver-se dos judeus, para proclamar a mensagem do evangelho aos gentios. E este dio o povo de Deus que vive neste sculo ter ainda que enfrentar. Entre muitos dos professos seguidores de Cristo, existe o mesmo orgulho, formalismo e egosmo, o mes mo esprito de opresso que ocupou to grande lugar no corao dos judeus. No futuro, homens que declaram ser representantes de Cristo tomaro atitude idntica dos sacerdotes e prncipes no seu trato com Cristo e os apstolos. Na grande crise por que dev ero em breve passar, os fiis servos de Deus encontraro a mesma dureza de corao, a mesma determinao cruel, o mesmo dio inflexvel. Todo o que nesse dia mau se dispuser a servir a Deus com destemor, segundo os ditames de sua conscincia, necessitar de coragem, firmeza e do conhecimento de Deus e Sua Palavra; pois os que forem fiis a Deus sero perseguidos, seus motivos impugnados, desvirtuados seus melhores esforos e seus nomes repudiados como um mal. Satans trabalhar com todo o seu poder enganador para influenciar o corao e obscurecer o entendimento, a fim de que o mal parea bem, e o bem mal. Quanto mais forte e mais pura a f do povo de Deus, e mais firme sua determinao de obedecer-Lhe, tanto mais ferozmente procurar Satans instigar contra eles a ira daqueles que, embora se declarando justos, tripudiam sobre a lei de Deus. Requerer a mais firme confiana, o mais herico propsito reter firme a f que uma vez foi entregue aos santos. Deus deseja que Seu povo se prepare para a crise Pg. 432 prestes a vir. Preparados ou no, todos tero de enfrent-la; e somente os que tm levado a vida em conformidade com a norma divina, permanecero firmes naquele tempo de prova. Quando legisladores seculares se unirem a ministros de religio para legislarem em assuntos de conscincia, ver-se- ento quem realmente teme a Deus e O serve. Quando as trevas so mais profundas, mais resplandece a luz de um carter semelhante ao de Deus. Quando toda a demais confiana falha, ento se ver quem tem uma confiana permanente em Jeov. E enquanto os inimigos da verdade estiverem, de todos os lados, observando os servos do Senhor para o mal, Deus estar vigiando sobre eles para o bem. Ele ser para eles como a sombra de uma grande rocha numa terra sedenta. 41 Quase Persuadido Pg. 433 Paulo tinha apelado para Csar, e Festo no tinha outro jeito seno envi-lo a Roma. Mas algum tempo se passou antes que pudesse ser encontrado um navio oportuno; e como outros prisioneiros deviam ser enviados com Paulo, a considerao de seus casos tambm ocasionou demora. Isto deu a Paulo oportunidade de apresentar as razes de sua f diante dos principais homens de Cesaria, como tambm perante o rei Agripa II, o ltimo dos Herodes. "E, passados alguns dias, o rei Agripa e Berenice vieram a Cesaria, a saudar Festo. E, como ali ficassem muitos dias, Festo contou ao rei os negcios de Paulo, dizendo: Um certo varo foi deixado por Flix aqui preso. Por cujo respeito os principais dos sacerdotes e os ancios dos judeus estando eu em Jerusalm, compareceram perante mim, pedindo sentena contra ele." Atos 25:13-15. Ele esboou as circunstncias que levaram o prisioneiro a apelar para Csar, contando do recente julgamento de Paulo perante ele, e dizendo que os judeus no tinham Pg. 434 apresentado contra Paulo nenhuma acusao das que ele supunha, mas "algumas questes acerca de sua superstio, e de um tal Jesus, defunto, que Paulo afirmava viver". Havendo Festo contado sua histria, Agripa tornou-se interessado, e disse: "Bem quisera eu tambm ouvir esse homem." Conforme sua vontade foi arranjada uma reunio para o dia seguinte. "E, no dia seguinte, vindo Agripa e Berenice, com muito

aparato, entraram no auditrio com os tribunos e vares principais da cidade, sendo trazido Paulo por mandado de Festo." Atos 25:19, 22 e 23. Em homenagem aos visitantes, Festo buscara tornar a ocasio bastante aparatosa. As ricas vestes do procurador e de seus hspedes, as espadas dos soldados e as brilhantes armaduras de seus comandantes, emprestavam brilho c ena. E agora Paulo, ainda algemado, achava-se diante do grupo reunido. Que contraste era aqui apresentado! Agripa e Berenice possuam poder e posio, e eram por isto favorecidos pelo mundo. Mas eram destitudos dos traos de carter que Deus estima. Eram transgressores de Sua lei, corruptos de corao e de vida. Sua conduta era aborrecida pelo Cu. O idoso prisioneiro, acorrentado a um soldado, no tinha em seu aspecto coisa alguma que levasse o mundo a prestar -lhe homenagem. Entretanto nesse homem, aparentemente sem amigos, riqueza ou posio, preso por sua f no Filho de Deus, o Cu todo estava interessado. Os anjos eram seus assistentes. Caso se houvesse manifestado a glria de um s desses resplandecentes Pg. 435 mensageiros, a pompa e o orgulho da realeza teria empalidecido; rei e cortesos teriam sido lanados por terra, como os soldados romanos junto ao sepulcro de Cristo. O prprio Festo apresentou Paulo assemblia com estas palavras: "Rei Agripa, e todos os vares que estais presentes conosco; aqui vedes um homem de quem toda a multido dos judeus me tem falado, tanto em Jerusalm como aqui, clamando que no convm que viva mais. Mas, achando eu que nenhuma coisa digna de morte fizera, e apelando ele mesmo tambm para Augusto, tenho determinado enviar-lho. Do qual no tenho coisa alguma certa que escreva ao meu senhor, e por isso perante vs o trouxe, principalmente perante ti, rei Agripa, para que, depois de interrogado, tenha alguma coisa que escrev er. Porque me parece contra a razo enviar um preso, e no notificar contra ele as acusaes." Atos 25:24-27. O rei Agripa deu agora a Paulo a liberdade de falar por si. O apstolo no estava desconcertado pela brilhante pompa ou elevada posio de seu auditrio; pois sabia de quo pouco valor represe ntam riqueza ou posio mundanas. Poder e pompa terrestres no poderiam nem por um momento abater-lhe o nimo ou roubar-lhe o domnio prprio. "Tenho-me por venturoso, rei Agripa", disse ele, "de que perante ti me haja hoje de defender de todas as coisas de que sou acusado pelos judeus; mormente sabendo eu que tens conhecimento de todos os costumes e questes que h entre os judeus; pelo que te rogo que me ouas com pacincia." Atos 26:2 e 3. Pg. 436 Paulo relatou a histria de sua converso de obstinada incredulidade f em Jesus de Nazar como o Redentor do mundo. Descreveu a viso celestial que a princpio o enchera de indizvel terror, porm mais tarde provou ser uma fonte da maior consolao - uma revelao de glria divina, no meio da qual estava entronizado Aquele a quem ele desprezara e odiara, cujos seguidores procurara mesmo levar destruio. Desde esse momento Paulo se havia tornado um novo homem, um sincero e fervoroso crente em Jesus, a isto chegando pela transformadora misericrdia. Com clareza e poder Paulo traou perante Agripa um esboo dos principais acontecimentos relacionados com a vida de Cristo sobre a Terra. Sustentou que o Messias da profecia tinha j aparecido na pessoa de Jesus de Nazar. Mostrou como as Escrituras do Antigo Tes tamento haviam declarado que o Messias devia aparecer como um homem entre os homens; e como na vida de Jesus se havia cumprido cada especificao esboada por Moiss e os profetas. Com o propsito de redimir o mundo perdido, o divino Filho de Deus, desdenhando a ignomnia, suportou a cruz e subiu ao Cu, triunfante sobre a morte e a sepultura. Por que, raciocinava Paulo, parecia incrvel que Cristo ressuscitasse dos mortos? Uma vez assim lhe parecera; mas como poderia descrer daquilo que ele mesmo havia vis to e ouvido? porta de Damasco havia sem qualquer dvida contemplado o Cristo crucificado e ressurgido, o mesmo que tinha palmilhado as ruas de Jerusalm, morrido no Calvrio, quebrado as ligaduras da morte e ascendido ao Cu. To seguramente como Cefas, Tiago e Joo, ou qualquer outro dos discpulos, tinha-O visto Pg. 437 e com Ele falado. A Voz o intimara a proclamar o evangelho de um Salvador ressuscitado, e como poderia desobedecer? Em Damasco, em Jerusalm, atravs de toda a Judia e nas regies distantes, havia ele testemunhado de Jesus, o Crucificado, mostrando a todas as classes "que se emendassem, e se convertessem a Deus, fazendo obras dignas de arrependimento". "Por causa disto", declarou o apstolo, "os judeus lanaram mo de mim no templo, e p rocuraram matar-me. Mas, alcanando socorro de Deus, ainda at ao dia de hoje permaneo, dando testemunho tanto a pequenos como a grandes, no dizendo nada mais do que o que os profetas e Moiss disseram que devia acontecer, isto , que o Cristo devia pade cer, e, sendo o primeiro da ressurreio dos mortos, devia anunciar a luz a este povo e aos gentios." Atos 26:20-23. Todos os presentes escutaram encantados a narrao feita por Paulo de suas maravilhosas experincias. O apstolo estava falando sobre o seu tema predileto. Nenhum dos que o ouviam podia duvidar de sua sinceridade. Mas no momento de sua mais persuasiva eloqncia, foi interrompido por Festo, que exclamou: "Ests louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar." O apstolo respondeu: "No deliro, potentssimo Festo; antes digo palavras de verdade e de um so juzo. Porque o rei, diante de quem falo com ousadia, sabe estas coisas, pois no creio que nada disto lhe oculto; porque isto no se fez em qualquer canto." Ento, voltando-se para Agripa, a ele se dirigiu diretamente: "Crs tu nos profetas, rei Agripa? Bem sei que crs." Atos 26:24-27. Pg. 438 Profundamente impressionado, Agripa perdeu de vista por um momento o ambiente e a dignidade de sua posio. Tendo apenas conscincia das verdades que tinha ouvido, vendo somente o humilde prisioneiro que estava diante dele como embaixador de Deus, respondeu involuntariamente: "Por pouco me queres persuadir a que me faa cristo!"

Ardorosamente o apstolo respondeu: "Prouvera a Deus que, ou por p ouco ou por muito, no somente tu, mas tambm todos quantos me esto ouvindo, se tornassem tais qual eu sou, exceto estas cadeias" (Atos 26:28 e 29), acrescentou erguendo as mos acorrentadas. Festo, Agripa e Berenice podiam com justia trazer nos pulsos o s grilhes que acorrentavam o apstolo. Eram todos culpados de graves crimes. Esses transgressores tinham ouvido nesse dia a oferta de salvao mediante o nome de Cristo. Um, pelo menos, estivera quase persuadido a aceitar a graa e o perdo oferecidos. Mas Agripa afastou a misericrdia oferecida, recusando aceitar a cruz de um Redentor crucificado. A curiosidade do rei foi satisfeita, e levantando-se deu a entender que a entrevista tinha terminado. Ao se dispersarem, os presentes falavam entre si dizendo: "Este homem nada fez digno de morte ou de prises." Embora Agripa fosse judeu, no participava ele do zelo intolerante e cego preconceito dos fariseus. "Bem podia soltar -se este homem", disse ele a Festo, "se no houvera apelado para Csar." Atos 26:31 e 32. Mas o caso fora levado quele supremo tribunal, e estava agora alm da jurisdio tanto de Festo quanto de Agripa. 42 A Viagem e o Naufrgio Pg. 439 Paulo estava afinal a caminho de Roma. "E, como se determinou que havamos de navegar para a Itlia", e screve Lucas, "entregaram Paulo, e alguns outros presos, a um centurio por nome Jlio, da coorte augusta. E, embarcando ns em um navio adramitino, partimos navegando pelos lugares da costa da sia, estando conosco Aristarco, macednio, de Tessalnica." A tos 27:1 e 2. No primeiro sculo da era crist, as viagens por mar eram feitas com peculiares dificuldades e perigos. Os marinheiros faziam a sua rota em grande parte orientando-se pela posio do Sol e das estrelas; e quando estes corpos celestes no apareciam, e havia indcio de tempestade, os proprietrios dos navios temiam aventurar-se em pleno mar. Durante uma parte do ano era quase impossvel a navegao sem riscos. O apstolo Paulo era agora chamado a suportar as difceis experincias que lhe poderia m tocar como um prisioneiro em cadeias durante a longa e tediosa viagem para a Itlia. Uma circunstncia suavizou grandemente Pg. 440 as dificuldades de sua sorte - foi-lhe permitida a companhia de Lucas e Aristarco. Em sua carta aos colossenses, referiu -se ele mais tarde ao ltimo como seu "companheiro de priso" (Col. 4:10); mas foi por vontade prpria que Aristarco partilhou da priso de Paulo, a fim de poder confort-lo em suas aflies. A viagem comeou favoravelmente. No dia seguinte lanaram ncora no porto de Sidom. Aqui Jlio, o centurio, "tratando Paulo humanamente", e sendo informado de que neste lugar havia cristos, "lhe permitiu ir ver os amigos, para que cuidassem dele". Atos 27:3. Esta permisso foi grandemente apreciada pelo apstolo, que estava com a sade debilitada. Havendo deixado Sidom, o navio encontrou ventos contrrios; e tendo -se desviado de uma rota direta, seu progresso foi lento. Em Mirra, na provncia de Lcia, o centurio encontrou um grande navio de Alexandria, que viajava pa ra a costa da Itlia, e para este navio transferiu imediatamente os prisioneiros. Mas os ventos eram ainda contrrios, e o progresso do navio foi difcil. Lucas escreve: "E, como por muitos dias navegssemos vagarosamente, havendo chegado apenas defronte a Cnido, no nos permitindo o vento ir mais adiante, navegamos abaixo de Creta, junto de Salmone. E, costeando -a dificilmente, chegamos a um lugar chamado Bons Portos." Em Bons Portos foram forados a ficar por algum tempo, esperando vento favorvel. O inve rno estava-se aproximando rapidamente, "sendo j perigosa a navegao"; e os que tinham a responsabilidade do navio tiveram que desistir de alcanar seu destino antes que a poca favorvel para a navegao martima se encerrasse Pg. 441 naquele ano. A nica questo a ser decidida agora era se deviam permanecer em Bons Portos ou tentar alcanar um lugar mais favorvel para invernar. Esta questo foi calorosamente discutida, sendo afinal referida pelo centurio a Paulo, o qual conquistara o respeito tanto d os soldados como da tripulao. Sem hesitao o apstolo aconselhou ficarem onde estavam. "Vejo", disse ele, "que a navegao h de ser incmoda, e com muito dano, no s para o navio e carga, mas tambm para as nossas vidas." Mas "o piloto" e o "mestre" do navio e a maioria dos passageiros e toda a tripulao no quiseram aceitar este conselho. Como aquele porto em que ancoraram "no era cmodo para invernar, os mais deles foram de parecer que se partisse dali para ver se podiam chegar a Fnix, que um porto de Creta que olha para a banda do vento da frica e do Coro, e invernar ali". Atos 27:8-12. O centurio decidiu seguir o discernimento da maioria. De comum acordo, "soprando o sul brandamente", deixaram Bons Portos na esperana de que alcanariam logo o desejado porto. "Mas no muito depois deu nela um p-de-vento"; "e sendo o navio arrebatado" (Atos 27:13-15), no podiam navegar contra o vento. Impulsionado pela tempestade, o navio se aproximou da pequena ilha de Clauda, e neste abrigo os tripulantes se prepararam para o pior. O bote salva-vidas, seu nico meio de escape no caso do navio afundar, estava amarrado, e sujeito a ser feito em pedaos a cada momento. Seu primeiro trabalho foi iar este bote para bordo. Todas as precaues possveis foram ento tomadas para Pg. 442 fortificar o navio e prepar-lo para resistir tempestade. A exgua proteo oferecida pela pequena ilha no durou muito, e logo estavam de novo expostos a toda a violncia da tempestade. Toda a noite a tempestade rugiu, e no obstante as precaues tomadas, o navio fazia gua. "No dia seguinte aliviaram o navio." De novo veio a noite, mas o vento no amainava. O navio batido pela tempestade, com os mastros partidos e as velas rotas, era pela fria do vento atirado de um para outro lado. A cada momento parecia que o madeiramento dos costados, que

no deixava de ranger, se iria abrir, tal a veemncia dos abalos e estremecimentos produzidos pelos choques das ondas. A invaso da gua mais aumentava, e a tripulao e passageiros trabalhav am continuamente nas bombas. No havia um momento de repouso para ningum a bordo. "E ao terceiro dia", escreve Lucas, "ns mesmos, com as nossas prprias mos, lanamos ao mar a armao do navio." "E no aparecendo, havia j muitos dias, nem sol nem estre las, e caindo sobre ns uma no pequena tempestade, fugiu-nos toda a esperana de nos salvarmos." Atos 27:18-20. Durante catorze dias flutuaram sob um cu sem sol e sem estrelas. O apstolo, embora sofrendo ele prprio fisicamente, tinha palavras de esperana para o momento mais crtico, uma mo auxiliadora em cada emergncia. Agarrou -se pela f ao brao do Poder Infinito, e seu corao se apoiava em Deus. No temia por si; sabia que Deus o preservaria para testificar em Roma da verdade de Cristo. Porm seu corao se comovia de piedade pelas pobres almas que lhe estavam ao redor, pecadoras, degradadas e no preparadas para morrer. Ao suplicar ardentemente a Deus para lhes poupar a vida, foi-lhe revelado que sua orao fora atendida. Pg. 443 Aproveitando a vantagem de uma trgua na tempestade, Paulo ficou na coberta, e levantando a voz disse: "Fora, na verdade, razovel, vares, ter-me ouvido a mim, e no partir de Creta, e assim evitariam este incmodo e esta perdio. Mas agora vos admoesto a que tenhais bom nimo, porque no se perder a vida de nenhum de vs, mas somente o navio. Porque esta mesma noite o anjo de Deus, de quem eu sou, e a quem sirvo, esteve comigo, dizendo: Paulo, no temas; importa que sejas apresentado a Csar, e eis que Deus te deu todos quantos navegam contigo. Portanto, vares, tende bom nimo; porque creio em Deus, que h de acontecer assim como a mim me foi dito. contudo necessrio irmos dar numa ilha." Atos 27:21-26. A essas palavras, reviveu a esperana. Passageiros e tripulantes se ergueram de sua apatia. Havia muito, ainda, a ser feito, e cada esforo e capacidade deviam ser exercitados para evitar a destruio. Foi na dcima quarta noite de arremesso sobre as ondas negras e encapeladas que "l pela meia -noite", ouvindo som caracterstico, "suspeitaram os marinheiros que estavam prximos de alguma terra. E, lanando prumo, acharam vinte braas; e, passando um pouco mais adiante, tornando a lanar o prumo, acharam quinze braas. E, temendo", escreve Lucas, "ir dar em alguns rochedos, lanaram da popa quatro ncoras, desejando que viesse o dia". Atos 27:27-29. Ao raiar do dia os contornos da costa tempestuosa eram vagamente visveis, mas no se viam quaisquer sinais de terra familiar . To sombria era a perspectiva que os marinheiros pagos, perdendo toda a coragem, procuravam "fugir do navio", e fazendo preparativos dissimulados para "lanar as ncoras pela proa", tinha j Pg. 444 lanado o bote salva-vidas, quando Paulo, percebendo seu baixo intento, disse ao centurio e aos s oldados: "Se estes no ficarem no navio, no podereis salvar-vos." Os soldados imediatamente "cortaram os cabos do batel, e o deixaram cair" no mar. A hora mais crtica estava ainda diante deles. De novo o apstolo disse palavras de encorajamento, e exorto u a todos, soldados e passageiros, para que tomassem algum alimento, dizendo: "E j hoje o dcimo quarto dia que esperais, e permaneceis sem comer, no havendo provado nada. Portanto, exorto -vos a que comais alguma coisa, pois para a vossa sade; porque nem um cabelo cair da cabea de qualquer de vs." Atos 27:30-34. "E, havendo dito isto, tomando o po, deu graas a Deus na presena de todos; e, partindo -o, comeou a comer." Ento aquele exausto e desencorajado grupo de duzentas e setenta e cinco almas que, no fora Paulo, ter-se-ia desesperado, uniu-se ao apstolo em partilhar do "alimento. E, refeitos com a comida, aliviaram o navio, lanando o trigo ao mar." Atos 27:35-38. A luz do dia tinha agora rompido plenamente, mas eles nada podiam ver que lhes determinasse o lugar em que estavam. "Enxergaram porm uma enseada que tinha praia, e consultaram-se sobre se deveriam encalhar nela o navio. E, levantando as ncoras, deixaram-no ir ao mar, largando tambm as amarras do leme; e, alando a vela maior ao ve nto, dirigiram-se para a praia. Dando, porm, num lugar de dois mares, encalharam ali o navio; Pg. 445 e, fixa a proa, ficou imvel, mas a popa abria-se com a fora das ondas." Atos 27:39-41. Paulo e os outros prisioneiros estavam agora ameaados por um p erigo maior que o naufrgio. Os soldados viram que enquanto estivessem procurando alcanar a terra, ser-lhes-ia impossvel vigiar os prisioneiros. Cada homem teria que fazer todo o possvel para salvar-se. Entretanto, se algum dos prisioneiros faltasse, perderia a vida o responsvel por eles. Por isso os soldados desejavam matar todos os prisioneiros. A lei romana sancionava essa cruel prtica, e o plano teria sido imediatament e executado, no fosse aquele a quem todos muito deviam. Jlio, o centurio, sabia que Paulo tinha sido o instrumento em salvar a vida de todos a bordo; e, alm disso, convencido de que o Senhor estava com ele, temeu fazer-lhe mal. Portanto, "mandou que os que pudessem nadar se lanassem primeiro ao mar, e se salvassem em terra; e os d emais, uns em tbuas e outros em coisas do navio. E assim aconteceu que todos chegaram terra, a salvo". Atos 27:43 e 44. Quando se verificou a lista, nenhum faltava. Os nufragos foram bondosamente recebidos pelos brbaros de Malta. "Acendendo uma grande fogueira", escreve Lucas, "nos recolheram a todos por causa da chuva que caa, e por causa do frio." Paulo estava entre os que se mostravam ativos em prover o conforto dos outros. Tendo "ajuntado uma quantidade de vides, e pondo -as no fogo, uma vbora, fugindo do calor, lhe acometeu a mo". Os circunstantes ficaram tomados de horror, e vendo por suas correntes que Paulo era um prisioneiro, Pg. 446 "diziam uns aos outros: Certamente este homem homicida, visto como, escapando do mar, a justia no o deixa viver". Mas Paulo sacudiu a cobra no fogo, e nenhum mal sentiu. Sabendo a natureza venenosa da vbora, as pessoas olhavam para ele, esperando v-lo entrar num momento em terrvel agonia. "Mas tendo esperado j muito e vendo que nenhum incmodo lhe sobrevinha, mudando de parecer, diziam que era um deus." Atos 28:2-6.

Durante os trs meses que o pessoal do navio permaneceu em Malta, Paulo e seus companheiros de trabalho aproveitaram muitas oportunidades de pregar o evangelho. De modo notvel operou o Senhor por meio deles. Por amor de Paulo, toda a tripulao do navio foi tratada com grande bondade; todas as suas necessidades foram supridas e, ao deixarem Malta, foram liberalmente providos de todo o necessrio para a viagem. Os principais incidentes desta permanncia ali so assim descritos por Lucas: "E ali, prximo daquele mesmo lugar, havia umas herdades que pertenciam ao principal da ilha, por nome Pblio, o qual nos recebeu e hospedou benignamente por trs dias. E aconteceu estar de cama enfermo de febres e disenteria o pai de Pblio, que Paulo foi ver e, havendo orado, ps as mos sobre ele e o curou. Feito pois isto, vieram tambm ter com ele os demais que na ilha tinham enfermidades, e sararam. Os quais nos distinguiram tambm com muitas honras; e, have ndo de navegar, nos proveram das coisas necessrias." Atos 28:7-10. 43 Em Roma Pg. 447 Vindo o tempo prprio para a navegao, o centurio e seus prisioneiros retomaram a viagem para Roma. Um navio alexandrino, o "Castor e Polux" (Atos 28:11), tinha invernado em Malta, em sua viagem para o oeste, e nele os viajantes embarcaram. Embora um pouco retardada por ventos contrrios, a viagem foi a salvo levada a termo, e o navio lanou ncora no belo porto de Potoli, na costa da Itlia. Neste lugar havia uns poucos cristos, e eles se empenharam com Paulo para permanecer com eles por sete dias, privilgio este bondosamente concedido pelo centurio. Desde que receberam a epstola de Paulo aos romanos, os cristos da Itlia tinham avidamente desejado uma visita do apstolo. No haviam imaginado v-lo como prisioneiro, mas seus sofrimentos apenas o tornaram mais querido deles. Sendo a distncia de Potoli a Roma de apenas uns 220 quilmetros, e estando o porto martimo em constante comunicao com a metrpole, os cristos de Roma foram informados da aproximao de Pg. 448 Paulo, e alguns deles se adiantaram para encontr-lo e saud-lo. No oitavo dia depois de sua chegada, o centurio e seus prisioneiros retomaram o caminho de Roma. Jlio de boa vontade permitiu ao apstolo cada favor que estava em suas foras conceder, mas no lhe podia mudar a condio de prisioneiro, ou libert-lo das cadeias que o ligavam ao soldado que o guardava. Foi com o corao opresso que Paulo partiu para sua muito ansiada visita metrpole do mundo. Quo diversas eram as circunstncias do que ele imaginara! Como poderia ele, acorrentado e estigmatizado, proclamar o evangelho? Suas esperanas de conquistar muitas almas para a verdade em Roma, pareciam destinadas ao desapontamento. Os viajantes chegaram afinal praa de pio, sessenta e quatro quilmetros distante de Roma. Enquanto abrem caminho entre a multido que transita na grande via, o encanecido ancio, acorrentado com um grupo de criminosos mal-encarados, recebe muitos olhares de zombaria, tornando-se objeto de muito gracejo rude e escarnecedor. De sbito ouve-se um grito de alegria e um homem se destaca da turba que passa, e lana-se ao pescoo do prisioneiro, abraando-o e chorando de alegria, como um filho que saudasse o pai por muito tempo ausente. A cena se repete muitas vezes medida que, com a vista aguada por expectante amor, muitos reconhecem no preso acorrentado aquele que em Corinto, Filipos e feso, lhes havia pregado as palavras da vida. Os amantes discpulos ansiosamente afluem ao redor de seu pai no evangelho, obrigando todo o cortejo a Pg. 449 parar. Os soldados impacientam-se com a demora, mas no tm coragem de interromper essa feliz reunio; pois tambm eles aprenderam a respeitar e estimar seu prisioneiro. Nessa face macerada e batida pela dor, os discpulos vem refletida a imagem de Cristo. Asseguram a Paulo que nunca o esqueceram nem deixaram de am -lo; que lhe so devedores pela feliz esperana que lhes anima a vida, e d-lhes paz para com Deus. Na ardncia de s eu amor o levariam nos ombros todo o caminho at cidade, fosse-lhes dado esse privilgio. Poucos consideram o significado das palavras de Lucas, quando diz que Paulo, vendo seus irmos "deu graas a Deus e tomou nimo". Atos 28:15. No meio do simpatizante e lacrimoso grupo de crentes, os quais no se envergonhavam de suas cadeias, o apstolo louvou a Deus em voz alta. A nuvem de tristeza que estava sobre seu esprito se dissipara. Sua vida crist tinha sid o uma sucesso de sofrimentos, desapontamentos e provaes, mas neste momento ele se sentia abundantemente recompensado. Com passos mais firmes e o corao repleto de alegria, ele continuou seu caminho. No podia queixar-se do passado nem temer o futuro. Cadeias e aflies o esperavam, disto ele sabia; mas sabia tambm que lhe coubera libertar almas de um cativeiro infinitamente mais terrvel, e se rejubilava em seus sofrimentos por amor de Cristo. Em Roma, o centurio Jlio entregou seus prisioneiros ao comandante da guarda imperial. A boa referncia que deu de Paulo, somada carta de Festo, permitiram ser o apstolo favoravelmente considerado pelo comandante, Pg. 450 e em vez de ser metido na priso, foi-lhe permitido viver em sua prpria casa alugada. Embora ainda constantemente acorrentado a um soldado, tinha liberdade para receber seus amigos e trabalhar para o avanamento da causa de Cristo. Muitos dos judeus que haviam sido banidos de Roma alguns anos antes, tiveram permisso para voltar, de maneira que agora ali se encontravam em grande nmero. A estes, antes de tudo, queria Paulo apresentar os fatos que diziam respeito a si mesmo e a sua obra, antes que seus inimigos tivessem ocasio de os incitar contra ele. Trs dias depois de sua chegada a Roma, portanto, reuniu os lderes judeus, e de maneira s imples e direta, declarou porque viera a Roma como prisioneiro. "Vares irmos", disse ele, "no havendo eu feito nada contra o povo, ou contra os ritos paternos, vim contudo preso desde Jerusalm, entregue nas mos dos romanos; os quais, havendo -me examinado, queriam soltar-me, por no haver em mim crime

algum de morte. Mas, opondo-se os judeus, foi-me foroso apelar para Csar, no tendo, contudo, de que acusar a minha nao. Por esta causa vos chamei, para vos ver e falar; porque pela esperana de Israel estou com esta cadeia." Atos 28:17-20. Ele nada disse dos abusos que havia sofrido s mos dos judeus, nem das repetidas tramas para assassin -lo. Suas palavras caracterizaram-se pela prudncia e bondade. Ele no estava procurando ganhar ateno pessoal o u simpatia, mas defender a verdade e manter a honra do evangelho. Pg. 451 Em resposta, seus ouvintes afirmaram que no tinham recebido acusao alguma contra ele, por carta pblica ou particular, e que nenhum dos judeus que tinham vindo a Roma o acusara d e qualquer crime. Expressaram ainda um forte desejo de ouvir as razes de sua f em Cristo. "Quanto a esta seita", disseram, "notrio nos que em toda a parte se fala contra ela." Atos 28:22. Uma vez que eles prprios desejavam isto, Paulo ordenou -lhes marcarem um dia, quando lhes apresentaria as verdades do evangelho. No tempo marcado, "muitos foram ter com ele pousada, aos quais declarava com bom testemunho o reino de Deus, e procurava persuadi-los f em Jesus, tanto pela lei de Moiss como pelos profetas, desde pela manh at noite". Atos 28:23. Ele relatou-lhes sua prpria experincia, e apresentou argumentos das Escrituras do Antigo Testamento com simplicidade, sinceridade e poder. O apstolo mostrou que a religio no consiste em ritos e cerimn ias, credos e teorias. Se assim fosse, o homem natural poderia entend-la pela pesquisa, como entende as coisas do mundo. Paulo ensinou que a religio uma coisa prtica, uma energia salvadora, um princpio inteiramente de Deus, uma experincia pessoal do poder renovador de Deus sobre a alma. Mostrou como Moiss tinha apontado Cristo a Israel como o profeta a quem deviam ouvir; como todos os profetas haviam testificado dEle como o grande remdio de Deus para o pecado, o inocente que devia levar os pecados do culpado. Paulo no censurou sua observncia de formas e cerimnias, mas mostrou que enquanto Pg. 452 mantinham o ritual com grande exatido, estavam rejeitando a Cristo, que era o anttipo de todo aquele sistema. Paulo declarou que em seu estado inconverso tinha conhecido a Cristo, no por contato pessoal, mas simplesmente pela concepo que, em comum com outros, tinha nutrido concernente ao carter e obra do Messias por vir. Tinha rejeitado a Jesus de Nazar, considerando-O um impostor porque Ele no preenchia esta concepo. Mas agora a viso que tinha de Cristo e Sua misso era muito mais espiritual e exaltada; pois tinha sido convertido. O apstolo afirmou que no lhes apresentava a Cristo segundo a carne. Herodes tinha visto a Cristo nos dias de Sua humanidade; vira-O Ans; Pilatos, os sacerdotes e prncipes tinham-nO visto; viram-nO os soldados romanos. Mas no O haviam visto com os olhos da f; no O tinham visto como o Redentor glorificado. Apreender a Cristo pela f, ter dEle um conhecimento espiritual era mais para desejar que um contato pessoal com Ele como apareceu na Terra. A comunho com Cristo na qual Paulo agora se rejubilava era mais ntima, mais duradoura que um mero e humano companheirismo terrestre. Ao falar Paulo do que sabia e testificar do que vira, concernente a Jesus de Nazar como a esperana de Israel, os que honestamente estavam procurando a verdade foram convencidos. Em alguns espritos, pelo menos, suas palavras fizeram uma impresso que jamais se apagou. Mas outros se recusaram obstinadamente a aceitar o claro testemunho das Escrituras, mesmo quando apresentado a eles por algum que tinha especial iluminao do Esprito Santo. Eles no podiam refutar seus Pg. 453 argumentos, mas recusaram aceitar suas concluses. Muitos meses se passaram depois da chegada de Paulo a Roma, antes que os judeus de Jerusalm aparecessem em pessoa para apresentarem suas acusaes contra o prisioneiro. Tinham sido repetidas vezes impedidos em seus desgnios; e agora que Paulo deveria ser julgado perante o mais elevado tribunal do imprio romano, no tinham desejos de se arriscar a uma outra derrota. Lsias, Flix, Festo e Agripa tinham todos declarado acreditar na sua inocncia. Seus inimigos poderiam esperar xit o unicamente procurando pela intriga influenciar o imperador em favor deles. A demora lhes favoreceria o objetivo, visto que lhes proporcionaria tempo para aperfeioar e executar seus planos; e assim esperaram algum tempo antes de levarem pessoalmente suas acusaes contra o apstolo. Na providncia de Deus esta demora resultou no avano do evangelho. Pelo favorecimento daqueles que tinham Paulo sob sua guarda, foi a este permitido morar em uma casa cmoda, onde podia encontrar-se livremente com seus amigos e tambm apresentar diariamente a verdade aos que o iam ouvir. Assim, durante dois anos continuou seus labores, "pregando o reino de Deus, e ensinando com toda a liberdade as coisas pertencentes ao Senhor Jesus Cristo, sem impedimento algum". Atos 28:31. Durante este tempo, no esqueceu as igrejas que havia estabelecido em muitas terras. Compreendendo os perigos que ameaavam os conversos da nova f, o apstolo procurou tanto quanto possvel satisfazer-lhes s necessidades por meio de cartas de admoestao e instruo prtica. E de Roma enviou obreiros consagrados Pg. 454 para trabalharem no somente por essas igrejas, mas em campos que ele prprio no tinha visitado. Tais obreiros, como sbios pastores, fortaleciam a obra to bem iniciada por Paulo; e o apstolo, que se conservava informado d as condies e perigos das igrejas mediante comunicao constante com elas, estava habilitado a exercer uma sbia direo sobre todas. Deste modo, enquanto aparentemente separado do trabalho ativo, Paulo exercia uma influncia maior e mais duradoura do que se estivesse livre a viajar entre as igrejas como nos anos anteriores. Como prisioneiro do Senhor, ele retinha mais firmement e as afeies de seus irmos; e suas palavras, escritas por quem estava em cadeias por amor de Cristo, impunham maior ateno e respeito do que quando ele estava pessoalmente com eles. No antes que Paulo fosse deles separado, compreenderam os irmos quo pesados eram os encargos que ele tinha levado em benefcio deles. At ento tinham-se em grande parte escusado de responsabilidade e obrigaes, porque sentiam a falta de sua sabedoria, tato e indomvel energia; mas agora, deixados em sua inexperincia a aprender as lies que eles tinham rejeitado, apreciaram seus conselhos, advertncias e instrues como

no haviam considerado seu trabalho pessoal. E ao aprenderem de sua coragem e f durante sua longa priso, foram estimulados a maior fidelidade e zelo na causa de Cristo. Entre os assistentes de Paulo em Roma, havia muitos de seus anteriores companheiros e coobreiros. Lucas, "o mdico amado" (Col. 4:14), que o tinha assistido em sua viagem a Jerusalm, durante os dois anos de sua priso em Cesaria, e em sua perigosa viagem a Roma, estava ainda, Pg. 455 com ele. Timteo tambm ministrava para o seu conforto. Tquico, um "irmo amado e fiel ministro, e conservo no Senhor" (Col. 4:7), permaneceu nobremente ao lado do apstolo. Demas e Marcos tambm estavam com ele. Aristarco e Epafras eram seus companheiros de priso. Col. 4:7-14. Desde os primeiros anos de sua profisso de f, a experincia crist de Marcos tinha-se aprofundado. Ao estudar mais acuradamente a vida e a morte de Cristo, tinha ele obtido mais clara viso da misso do Salvador, Suas provas e conflitos. Lendo nas cicatrizes das mos e ps de Cristo as marcas de Seu servio pela humanidade, e at aonde leva a abnegao para salvar os perdidos e prestes a perecer, Marcos se dispusera a seguir o Mestre na senda do sacrifcio. Agora, partilhando a so rte de Paulo, o prisioneiro, ele compreendeu melhor que nunca, que infinito ga nho ganhar a Cristo, e infinita perda ganhar o mundo e perder a alma por cuja redeno foi o sangue de Cristo derramado. Em face de severa adversidade e prova, Marcos continuou firme, um sbio e amado auxiliar do apstolo. Demas, firme por algum tempo, abandonou mais tarde a causa de Cristo. Referindo-se a isto, Paulo escreveu: "Demas me desamparou, amando o presente sculo." II Tim. 4:10. Por ganho mundano trocou Demas toda alta e nobre considerao. Com que pouco discernimento fizera ele a troca! Possuindo apenas riquezas e honras mundanas, Demas era de fato pobre, por muito que ele pudesse orgulhosamente chamar seu; enquanto Marcos, escolhendo sofrer por amor de Cristo, possua riquezas eternas, sendo considerado no Cu como herdeiro de Deus e co -herdeiro de Seu Filho. Pg. 456 Entre os que deram o corao a Deus por intermdio do trabalho de Paulo em Roma, estava Onsimo, escravo pago que havia lesado a seu senhor, Filemom, crente cristo de Colosso, e havia escapado para Roma. Na bondade de seu corao, Paulo procurou aliviar a pobreza e angstia do desventurado fugitivo, e em seguida procurou derramar a luz da verdade em sua mente obscurecida. Onsimo ouviu as palavras da vida, confessou seus pecados e foi convertido f em Cristo. Onsimo tornou-se caro a Paulo por sua piedade e sinceridade, no menos que por seu terno cuidado pelo conforto do apstolo, e seu zelo em promover a obra do evangelho. Paulo viu nele traos de carter que poderiam torn -lo til auxiliar no labor missionrio, e aconselhou-o a retornar sem delonga a Filemom, suplicar-lhe perdo, e fazer planos para o futuro. O apstolo prometeu responsabilizar-se pela soma de que Filemom havia sido roubado. Estando pronto para despachar a Tito com cartas para vrias igrejas na sia menor, enviou com ele Onsimo. Era uma severa prova esta para o servo, apresentar-se ao senhor a quem havia lesado, mas havia sido convertido de verdade, e no se furtou a este dever. Paulo tornou Onsimo portador de uma carta a Filemom, na qual, com seu usual tato e bondade, o apstolo pleiteava a causa do servo arrependido, e manifestava o desejo de ret-lo para seu servio no futuro. A carta comeava com uma afetuosa saudao a Filemom como um amigo e cooperador: Pg. 457 "Graa a vs e paz da parte de Deus nosso Pai, e da do Senhor Jesus Cristo. Graas dou ao meu Deus, lembrando -me sempre de ti nas minhas oraes; ouvindo a tua caridade e a f que tens para com o Senhor Jesus Cristo, e para com todos os santos; para que a comunicao da tua f seja eficaz no conhecimento de todo o bem que em vs h por Cristo Jesus." Fil. 1:4-6. O apstolo recordava a Filemom que cada bom propsito e bom trao de carter que ele possua devia -o graa de Cristo; somente esta o tornou diferente dos perversos e pecadores. A mesma graa pode tornar o envilecido criminoso um filho de Deus e til obreiro no evangelho. Paulo podia ter imposto a Filemom seu dever como cristo; mas escolheu antes a linguagem da splica: "...sendo eu tal como sou, Paulo o velho, e tambm agora prisioneiro de Jesus Cristo. Peo-te por meu filho Onsimo, que gerei nas minha prises; o qual noutro tempo te foi intil, mas agora a ti e a mim muito til." Fil. 1:9-11. O apstolo pedia a Filemom, que em vista da converso de Onsimo, recebesse o arrependido escravo como a seu prprio filho, mostrando-lhe tal afeio que ele escolhesse permanecer com seu senhor de outrora, "no j como servo, antes, mais do que servo, como irmo amado". Fil. 1:16. Expressava seu desejo de reter Onsimo como algum que poderia servi-lo em suas prises, como o prprio Filemom teria feito, todavia, ele no desejava os seus servios a menos que Filemom de prpria vontade libertasse o escravo. O apstolo bem conhecia a severidade que os senhores usavam para com os seus escravos, e sabia ta mbm que Filemom estava grandemente indignado pela Pg. 458 conduta de seu servo. Procurou escrever-lhe de maneira a despertar seus mais profundos e ternos sentimentos como cristo. A converso de Onsimo o tornara um irmo na f, e qualquer punio aplicada a seu novo converso seria considerada por Paulo como aplicada a si prprio. Paulo se props voluntariamente assumir o dbito de Onsimo para que ao criminoso fosse poupado o sofrimento da punio, e pudesse ele de novo se regozijar nos privilgios que tinha rejeitado. "Se me tens por companheiro", escreveu a Filemom, "recebe-o como a mim mesmo. E, se te fez algum dano, ou te deve alguma coisa, pe isso minha conta. Eu, Paulo, de minha prpria mo o escrevi; eu o pagarei." Fil. 1:17 e 18.

Quo apropriadamente isto ilustra o amor de Cristo pelo pecador arrependido! O servo que defraudara a seu senhor no tinha com que fazer a restituio. O pecador que tem roubado a Deus de anos de servio no tem meios de cancelar o dbito. Jesus Se interpe entre o pecador e Deus, dizendo: Eu pagarei o dbito. Poupa o pecador; Eu sofrerei em seu lugar. Depois de oferecer-se para assumir o dbito de Onsimo, Paulo recordou a Filemom o quanto ele prprio era devedor ao apstolo. Devia-lhe seu prprio ser, uma vez que Deus tinha feito Paulo o instrumento de sua converso. Ento, num apelo fervente e terno, suplicou a Filemom que assim como ele havia por sua liberalidade vivificado os santos, tambm vivificaria o esprito do apstolo concedendo-lhe esta causa de regozijo. "Es crevi-te", ele acrescentou, "confiado na tua obedincia, sabendo Pg. 459 que ainda fars mais do que digo." Fil. 1:21. A carta de Paulo a Filemom mostra a influncia do evangelho nas relaes entre senhores e servos. A escravido era institui o estabelecida em todo o imprio romano, e tanto senhores como escravos eram encontrados na maioria das igrejas pelas quais Paulo trabalhou. Nas cidades, onde os escravos eram muitas vezes muito mais numerosos do que a populao livre, leis de terrvel severidade eram consideradas necessrias para mant-los em sujeio. Um romano rico possua no raro centenas de escravos de toda categoria, de todas as naes e de toda habilidade. Com pleno controle sobre a alma e o corpo dessas desajudadas criaturas, podiam infligir-lhes castigo a escolha. Se um deles por vingana ou autodefesa ousasse levantar a mo para seu proprietrio, toda a famlia do ofensor poderia ser cruelmente sacrificada. O mais leve erro, acidente ou descuido e ram muitas vezes punidos sem misericrdia. Alguns senhores, mais humanos que outros, eram mais indulgentes para com seus servos; mas a grande maioria dos ricos e nobres, procedendo sem restrio luxria, paixo e apetite, tornavam seus escravos miserveis vtimas do capricho e tirania . A tendncia de todo o sistema era desesperanadamente degradante. No era obra do apstolo subverter arbitrria ou subitamente a ordem estabelecida da sociedade. Tentar isto seria impedir o sucesso do evangelho. Mas ele ensinava os princpios que atingiam o prprio fu ndamento da escravatura, os quais, se postos em execuo, minariam Pg. 460 seguramente todo o sistema. "Onde est o Esprito do Senhor a h liberdade", declarou ele. II Cor. 3:17. Quando convertido, o escravo tornava-se membro do corpo de Cristo, e como tal, devia ser amado e tratado como irmo, co-herdeiro com seu senhor das bnos de Deus e dos privilgios do evangelho. Por outro lado, os servos deviam cumprir seus deveres, "no servindo vista, como para agradar aos homens, mas como servos de Cristo, fazendo de corao a vontade de Deus". Efs. 6:6. O cristianismo cria um forte lao de unio entre o senhor e o servo, o rei e o sdito, o ministro do evangelho e o degradado pecador que encontrou em Cristo a purificao do pecado. Foram lavados no mesmo sangue, vivificados pelo mesmo Esprito; e so feitos um em Cristo Jesus. 44 Os da Casa de Csar Pg. 461 O evangelho sempre alcanou seu maior sucesso entre as classes humildes. "No so muitos os sbios segundo a carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os nobres que so chamados." I Cor. 1:26. No seria de esperar que Paulo, pobre prisioneiro e sem amigos, pudesse obter a ateno das classes ricas e titulares dos cidados romanos. Para estas o vcio apresentava toda s as suas brilhantes sedues, e retinha-as como cativas voluntrias. Mas, dentre as cansadas e necessitadas vtimas de sua opresso, mesmo dentre os pobres escravos, muitos alegremente ouviam as palavras de Paulo, e encontravam na f crist esperana e paz que os animavam nas dificuldades de sua sorte. Todavia, conquanto o trabalho do apstolo comeasse com os humildes e modestos, sua influncia se estendeu at atingir o prprio palcio do imperador. Roma era nesta ocasio a metrpole do mundo. Os arrogantes Csares estavam dando leis a quase todas as naes da Terra. Reis e cortesos ou no tomavam Pg. 462 conhecimento do humilde Nazareno, ou O consideravam com dio e desprezo. E contudo, em menos de dois anos o evangelho teve acesso da modesta casa do prisioneiro aos recintos imperiais. Pau lo estava em cadeias como um malfeitor; mas "a Palavra de Deus no est presa". II Tim. 2:9. Em anos anteriores o apstolo havia publicamente proclamado a doutrina de Cristo com cativante poder; e por sinais e milagres havia dado indiscutvel evidncia de seu divino carter. Com nobre firmeza levantara-se perante os sbios da Grcia, e por seu conhecimento e eloqncia tinha feito silenciar os argumentos da altiva filosofia. Com indmita coragem estivera diante de reis e governadores, e falara da justia, da temperana e do juzo vindouro, at que soberbos governadores estremeceram como se j contemplassem os terrores do dia de Deus. Tais oportunidades no lhe eram agora concedidas, confinado como se achava em sua prpria residncia, podendo pregar a verdade apenas aos que ali viessem. No tinha, como Moiss e Aro, ordem divina para ir adiante de perversos reis, e em nome do grande EU SOU repreend-los por sua crueldade e opresso. No entanto, foi neste mesmo tempo, quando seus principais advogados estavam aparentemente separados do trabalho pblico, que o evangelho alcanou grande vitria; membros da prpria casa do imperador foram acrescentados igreja. Em nenhum lugar poderia haver uma atmosfera menos propcia ao cristianismo que na corte romana. Nero parecia ter apagado de sua alma o ltimo vestgio do divino, e mesmo do humano, havendo recebido o ferrete de Pg. 463 Satans. Seus assistentes e cortesos eram em geral do mesmo carter que ele - violentos, envilecidos e corruptos. Segundo todas as aparncias, seria impossvel ao cristianismo firmar p na corte e no palcio de Nero.

Contudo, neste caso, como em muitos outros, ficou provada a veracidade da afirmao de Paulo de que as armas de sua milcia eram "poderosas em Deus, para destruio das fortalezas". II Cor. 10:4. Mesmo na casa de Nero foram ganhos trofus para a cruz. Dentre os vis servidores de um soberano ainda mais vil, foram ganhos conversos os quais se tornaram filhos de Deus. No eram eles cristos secretamente, mas abertamente. No se envergonhavam de sua f. E por que meios foi conseguida entrada e uma firme posio alcanada pelo cristianismo, onde sua simples admisso parecia impossvel? Em sua epstola aos filipenses, Paulo atribui a sua prpria priso seu sucesso em ganhar conversos da casa de Nero. Temendo que se pudesse pensar que suas aflies haviam impedido o progresso do evangelho, assegurou -lhes: "E quero, irmos, que saibais que as coisas que me aconteceram contriburam para maior proveito do evangelho." Filip. 1:12. Logo que as igrejas crists souberam que Paulo deveria visitar Roma, tiveram a expectativa de um triunfo assinalado para o evangelho nesta cidade. Paulo levara a verdade a muitas terras; proclamara-a em grandes cidades. No poderia este campeo da f ser bem-sucedido no conquistar almas para Cristo mesmo na metrpole do mundo? Mas suas esperanas se aniquilaram com a notcia de que Paulo fora a Roma como prisioneiro. Pg. 464 Tinham confiantemente esperado ver o evangelho, uma vez estabelecido naquele grande centro, es tender-se rapidamente a todas as naes e tornar-se um poder predominante na Terra. Quo grande foi a sua decepo! Falharam as expectativas humanas, mas no o propsito de Deus. No pelos sermes de Paulo, mas pelas suas cadeias, foi a ateno da corte at rada para o cristianismo. Foi como um cativo que ele rompeu de tantas almas as cadeias que as mantinham na escravido do pecado. E no foi s isto. Declarou: "Muitos dos irmos no Senhor, tomando nimo com as minhas prises, ousam falar a Palavra mais con fiadamente, sem temor." Filip. 1:14. A pacincia e bom nimo de Paulo durante seu longo e injusto aprisionamento, sua coragem e f, eram um contnuo sermo. Seu esprito, to diferente do esprito do mundo, dava testemunho de que um poder mais alto que o d a Terra habitava com ele. E por seu exemplo, foram os cristos impelidos a maior energia como advogados da causa no trabalho pblico de que Paulo havia sido afastado. Dessa maneira foram as cadeias do apstolo de tal influncia que, quando seu poder e utilidade pareciam liqidados, e segundo todas as aparncias muito pouco poderia ele fazer, alcanou ele para Cristo molhos em campos dos quais parecia inteiramente excludo. Antes do fim desses dois anos de priso, Paulo pde dizer: "As minhas prises em Cris to foram manifestas por toda a guarda pretoriana, e por todos os demais lugares" (Filip. 1:13); e entre os que enviavam saudaes aos filipenses, ele mencionou "principalmente os que so da casa de Csar". Filip. 4:22. Pg. 465 A pacincia, assim como a coragem, tem as suas vitrias. Pela mansido sobre a prova, no menos do que pela ousadia nos empreendimentos, podem almas ser ganhas para Cristo. O cristo que manifesta pacincia e bom nimo sob aflio e sofrimentos, que enfrenta a prpria morte com a paz e calma de uma f inabalvel, pode realizar para o evangelho mais do que faria por uma longa vida de fiel labor. Muitas vezes, quando o servo de Deus subtrado ao trabalho ativo, a misteriosa providncia que nossa curta viso seria levada a lamentar, designada por Deus para realizar a obra que de outra forma jamais seria feita. No pense o seguidor de Cristo, quando no mais lhe possvel trabalhar ativa e abertamente para Deus e Sua verdade, que no tem mais servio a fazer nem recompensa a esperar. As verdadeiras testemunhas de Cristo jamais so postas de lado. Em sade e na enfermidade, na vida e na morte, Deus ainda as usa. Quando pela maquinao de Satans os servos de Cristo foram perseguidos, seu ativo trabalho embaraado, quando lanados na priso, ou arrastados ao cadafalso ou fogueira, foi que a verdade pde alcanar maior triunfo. Ao selarem essas fiis criaturas seu testemunho com o prprio sangue, almas at ento em dvida e incerteza, foram convencidas da doutrina de Cristo, e corajosame nte tomaram sua posio ao lado dEle. Da cinza dos mrtires brotou uma abundante colheita para Deus. O zelo e fidelidade de Paulo e seus cooperadores, no menos que a f e obedincia desses conversos ao cristianismo, sob circunstncias to desalentadoras, constituem uma repreenso negligncia e falta de f no ministro de Cristo. O apstolo e seus cooperadores podiam ter Pg. 466 argumentado que seria vo chamar ao arrependimento e f em Cristo os servos de Nero, sujeitos como se achavam a violentas tentaes, rodeados por empecilhos tremendos, e expostos mais acrrima oposio. Mesmo que fossem convencidos da verdade, como poderiam eles prestar-lhe obedincia? Mas Paulo no raciocinou assim, em f apresentou o evangelho a essas almas; e entre os que ouviram alguns houve que decidiram obedecer a qualquer preo. No obstante os obstculos e perigos, aceitaram a luz e confiaram em que Deus os ajudaria a fazer a sua luz brilhar para outros. No somente houve conversos ganhos para a verdade na casa de Csar, mas depois de sua converso eles permaneceram nessa casa. No se sentiram na liberdade de abandonar seu posto de dever por no lhes ser mais favorvel o ambiente. A verdade os achara ali, e ali permaneceram testificando por sua vida e carter mudados do p oder transformador da nova f. H alguns tentados a fazer das circunstncias uma desculpa para no testificar de Cristo? Que estes considerem a situao dos discpulos na casa de Csar - a depravao do imperador, a perversidade da corte. Dificilmente podemos imaginar circunstncias mais desfavorveis para uma vida religiosa, e que acarretam maior sacrifcio ou oposio do que as que enfrentaram esses conversos. No entanto, em meio a dificuldade e perigos eles mantiveram sua fidelidade. Por causa de obstculos que parecem insuperveis o cristo pode procurar esquivar-se de obedecer verdade como em Jesus; mas no Pg. 467 pode oferecer escusa que resista pesquisa. Pudesse ele fazer isto e provaria Deus injusto, impondo a Seus filhos condies de salvao que eles no poderiam cumprir.

Aquele cujo corao est determinado a servir a Deus encontrar oportunidade de testemunhar dEle. As dificuldades no tero fora para impedir aquele que est determinado a buscar primeiro o reino de Deus e Sua justia. Na fora conquistada pela orao e estudo da Palavra, ele buscar a virtude e abandonar o vcio. Olhando para Jesus, o Autor e Consumador da f, o qual suportou as contradies dos pecadores contra Si mesmo, o crente voluntariamente encarar o escrnio e a irriso. E so prometidos auxlio e graa suficientes para cada circunstncia, por Aquele cuja palavra a verdade. Seus eternos braos envolvem a alma que se volta para Ele em busca de auxlio. Em Seu cuidado podemos descansar seguros, dizendo: "No dia em que eu temer, hei de confiar em Ti." Sal. 56:3. Deus cumpre Sua promessa para com todos aqueles que nEle pem a sua confiana. Por Seu prprio exemplo o Salvador mostrou que Seus seguidores podem estar no mundo sem todavia pertencer ao mundo. Ele veio, no para compartilhar de seus prazeres ilusrios e ser governado por seus costumes, ou seguir suas prticas, mas para fazer a vontade de Seu Pai e buscar e salvar o perdido. Com esse objetivo em vista, o cristo pode permanecer incontaminado em qualquer meio. Quaisquer que sejam sua situao e circunstncias, exaltada ou humilde, ele manifestar o poder da verdadeira religio na prtica fiel do dever. No fora das provas mas em meio a elas que o carter cristo se desenvolve. O achar-se exposto repulsa e Pg. 468 oposio leva o seguidor de Cristo a maior vigilncia e mais fervente orao ao poderoso Ajudador. Severa prova resistida pela graa de Deus desenvolve a pacincia, a vigilncia, a resistncia e uma profunda e permanente confiana em Deus. A vitria da f crist consiste em que ela capacita seu seguidor a sofrer e ser forte; a submeter-se e assim conquistar; a morrer em todo o tempo e contudo viver; a levar a cruz, e assim alcanar a coroa de glria. 45 Carta de Roma Pg. 469 Ao apstolo Paulo, cedo em sua experincia crist, foram dadas especiais oportunidades de conhecer a vontade de Deus concernente aos seguidores de Jesus. Ele "foi arrebatado at ao terceiro Cu", "ao paraso; e ouviu palavras inefveis, de qu e ao homem no lcito falar". Ele prprio reconheceu que lhe tinham sido dadas muitas "vises e revelaes do Senhor". Sua compreenso dos princpios da verdade evanglica era igual dos "mais excelentes apstolos". II Cor. 12:2, 4, 1 e 11. Ele tinha clara e plena compreenso da "largura, e o comprimento e a altura, e a profundidade" do "amor de Cristo, que excede todo o entendimento". Efs. 3:18 e 19. Paulo no podia falar de tudo o que tinha visto em viso; pois entre seus ouvintes havia alguns que teriam interpretado mal suas palavras. Mas o que lhe fora revelado capacitou-o a trabalhar como lder e sbio mestre, e tambm a moldar as mensagens que em seus ltimos Pg. 470 anos enviou s igrejas. A impresso que recebeu quando em viso, ficou para sempre com ele, capacitando -o a dar uma representao correta do carter cristo. De viva voz e por carta ele apresentou uma mensagem que desde ento tem levado auxlio e fora igreja de Deus. Aos crentes de hoje esta mensagem fala claramente dos perigos que ameaaro a igreja, e das falsas doutrinas que ela ter de enfrentar. O desejo do apstolo queles a quem enviava suas cartas de conselho e admoestao, era que no fossem "mais meninos inconstantes, levados em roda por todo o vento de doutrina"; mas para que viessem " unidade da f, e ao co nhecimento do Filho de Deus, a varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo". Aconselhava aos que eram seguidores de Jesus em comunidades pags, a no andarem como andavam "tambm os outros gentios, na vaidade do seu sentido, entenebrecidos no entendimento, separados da vida de Deus... pela dureza do seu corao" (Efs. 4:14, 13, 17 e 18), mas "como sbios, remindo o tempo; porquanto os dias so maus". Efs. 5:15 e 16. Animava os crentes a olharem ao tempo em que Cristo, o qual "amou a igreja, e a Si mesmo Se entregou por ela", haveria de a "apresentar a Si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, mas santa e irrepreensvel". Efs. 5:25 e 27. Essas mensagens, escritas no com o poder do homem mas de Deus, contm lies qu e deviam ser estudadas por todos, e que podem com proveito ser muitas Pg. 471 vezes repetidas. Nelas esboada a piedade prtica, so assentados princpios que deviam ser seguidos em todas as igrejas, e esclarecido o caminho que leva vida eterna. Em sua carta "aos santos e irmos fiis em Cristo, que esto em Colossos", escrita enquanto prisioneiro em Roma, Paulo faz meno de sua alegria pela firmeza deles na f, novas que lhe haviam sido levadas por Epafras, "o qual", escreveu o apstolo, "nos declarou tambm a vossa caridade no Esprito. Por esta razo", continuou, "ns tambm, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs, e de pedir que sejais cheios do conhecimento da Sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiritual; para que possais andar dignamente diante do Senhor, agradando -Lhe em tudo, frutificando em toda a boa obra, e crescendo no conhecimento de Deus; corroborados em toda a fortaleza, segundo a fora da Sua glria, em toda a pacincia, e longanimidade com gozo". Col. 1:2-11. Assim Paulo exprimiu em palavras seu desejo para com os crentes colossenses. Quo elevado o ideal que essas palavras apresentam ao seguidor de Cristo! Elas mostram as maravilhosas possibilidades da vida crist, e tornam claro que no h limit e para as bnos que os filhos de Deus podem receber. Crescendo constantemente no conhecimento de Deus, podem eles ir de fora em fora, de altura em altura na experincia crist, at que pela "fora da Sua glria" sejam feitos "idneos para participar da herana dos santos na luz". Col. 1:12. O apstolo exaltou a Cristo perante seus irmos como Pg. 472

Aquele por quem Deus criara todas as coisas, e por quem tinha promovido a redeno. Ele declarou que a mo que sustm os mundos no espao, e mantm na ordem perfeita e incansvel atividade todas as coisas atravs do Universo de Deus, a mo que foi pregada na cruz por eles. "NEle foram criadas todas as coisas que h nos cus e na Terra", escreveu Paulo, "visveis e invisveis, sejam tronos, sejam dominaes, sejam principados, sejam potestades; tudo foi criado por Ele e para Ele. E Ele antes de todas as coisas, e todas as coisas subsistem por Ele." Col. 1:16 e 17. "A vs tambm, que noutro tempo reis estranhos, e inimigos no entendimento pelas vossas obras ms, agora contudo vos reconciliou no corpo da Sua carne, pela morte, para perante Ele vos apresentar santos, e irrepreensveis, e inculpveis." Col. 1:21 e 22. O Filho de Deus Se rebaixou para levantar os cados. Para isto deixou Ele os mundos sem pecado d e cima, as noventa e nove que O amavam, e veio Terra para ser "ferido pelas nossas transgresses, e modo pelas nossas iniqidades". Isa. 53:5. Em tudo foi feito semelhante aos irmos. Tornou-Se carne, exatamente como ns somos. Ele soube o que significa ter fome, sede e cansao. Foi sustentado pelo alimento e restaurado pelo sono. Foi estrangeiro e peregrino na Terra - estava no mundo mas no era do mundo; foi tentado e provado como o so os homens e mulheres de hoje, vivendo contudo uma vida sem pecado. Compassivo, compreensivo e terno, sempre gentil para com os outros, Ele representava o carter de Deus. "O Verbo Se fez carne, e habitou entre ns... cheio de graa e de verdade." Joo 1:14. Pg. 473 Cercados pelas prticas e influncias do paganismo, os crentes colossenses estavam em perigo de ser afastados da simplicidade do evangelho, e Paulo, para adverti-los contra isto, apontou-lhes a Cristo como o nico Guia seguro. "Porque quero que saibais", escreveu ele, "quo grande combate tenho por vs, e pelo s que esto em Laodicia, e por quantos no viram o meu rosto em carne; para que os seus coraes sejam consolados, e estejam unidos em caridade, e enriquecidos da plenitude da inteligncia, para conhecimento do mistrio de Deus - Cristo, em quem esto escondidos todos os tesouros da sabedoria e da cincia. "E digo isto para que ningum vos engane com palavras persuasivas. Como, pois, recebestes o Senhor Jesus Cristo, assim tambm andai nEle, arraigados e edificados nEle e confirmados na f, assim como fost es ensinados, crescendo em ao de graas. Tendo cuidado para que ningum vos faa presa sua, por meio de filosofias e vs sutilezas, segundo a tradio dos homens, segundo os rudimentos do mundo e no segundo Cristo; porque nEle habita corporalmente toda a plenitude da divindade. E estais perfeitos nEle, que a cabea de todo principado e potestade." Col. 2:4, 6-10. Cristo predisse que se levantariam enganadores, por cuja influncia faria transbordar a iniqidade e esfriaria o "amor de muitos". Mat. 24:12. Advertiu os discpulos de que a igreja se encontraria em maior perigo por motivo desse mal, do que pela perseguio movida por seus inimigos. Vezes e mais vezes Paulo advertiu os crentes contra esses falsos ensinadores. Contra este perigo, acima de qualquer outro, deviam eles precaver-se; Pg. 474 pois que, recebendo falsos ensinadores, abririam a porta aos erros mediante o que o inimigo turbaria as percepes espirituais e abalaria a confiana dos recm-conversos f do evangelho. Cristo era a norma pela qual deviam eles testar as doutrinas apresentadas. Tudo o que no estivesse em harmonia com Seus ensinos devia ser rejeitado. Cristo crucificado pelo pecado, Cristo ressurgido dos mortos, Cristo assunto ao Cu - esta era a cincia da salvao que eles deviam aprender e ensinar. As advertncias da Palavra de Deus com respeito aos perigos que rodeiam a igreja crist pertencem a ns hoje. Como nos dias dos apstolos os homens procuravam destruir a f nas Escrituras pelas tradies e filosofias, assim hoje, p elos aprazveis sentimentos da "alta crtica", evoluo, espiritismo, teosofia e pantesmo, o inimigo da justia est procurando levar as almas para caminhos proibidos. Para muitos a Bblia uma lmpada sem leo, porque voltaram a mente para canais de cre nas especulativas que produzem m compreenso e confuso. A obra da "alta crtica", em dissecar, conjeturar, reconstruir est destruindo a f na Bblia como uma revelao divina. Est roubando a Palavra de Deus em seu poder de controlar, erguer e inspirar vidas humanas. Pelo espiritismo, multides so ensinadas a crer que o desejo a mais alta lei, que licenciosidade liberdade, e que o homem deve prestar contas apenas a si mesmo. O seguidor de Cristo enfrentar "palavras persuasivas" (Col. 2:4), contra as quais o apstolo advertiu os crentes colossenses. Enfrentar interpretaes espiritualistas das Pg. 475 Escrituras, mas no as deve aceitar. Sua voz deve ser ouvida na clara afirmao das verdades eternas das Escrituras. Conservando os olhos fixos em Cristo, deve avanar com firmeza no caminho estabelecido, rejeitando todas as idias que no estejam em harmonia com os Seus ensinos. A verdade divina deve ser o objeto de sua contemplao e meditao. Deve ele considerar a Bblia como a voz de Deus a ele falando diretamente. Achar assim a sabedoria que divina. O conhecimento de Deus como revelado em Cristo o conhecimento que precisam ter todos os salvos. o conhecimento que opera a transformao do carter. Recebido na vida, criar de novo a alma imagem de Cristo. o conhecimento alm do qual tudo vaidade e nulidade, e o qual Deus convida Seus filhos a receber. Em cada gerao e em cada terra o verdadeiro fundamento para a edificao do carter tem sido o mesmo - os princpios contidos na Palavra de Deus. A nica regra certa e segura fazer o que Deus diz. "Os preceitos do Senhor so retos" (Sal. 19:8) e "quem faz isto nunca ser abalado". Sal. 15:5. Foi com a Palavra de Deus que os apstolos enfrentaram as falsas teorias de seu tempo, dizendo: "Porque ningum pode pr outro fundamento, alm do que j est posto." I Cor. 3:11. Ao tempo de sua converso e batismo, os crentes colossenses se comprometeram a pr de lado crenas e prticas que at ento tinham sido parte de sua vida, e a serem verdadeiros em sua obedincia a Cristo. Em sua carta, Paulo lhes recorda isto, e adverte-os a no esquecerem que para manter sua promessa, precisavam Pg. 476

esforar-se constantemente contra os males que procuravam domin-los. "Se j ressuscitastes com Cristo", disse ele, "buscai as coisas que so de cima, onde Cristo est assentado destra de Deus. Pensai nas coisas que so de cima, e no nas que so da Terra; porque j estais mortos, e a vossa vida est escondida com Cristo em Deus." Col. 3:1-3. "Se algum est em Cristo, nova criatura ." II Cor. 5:17. Mediante o poder de Cristo homens e mulheres tm quebrado a cadeia do hbito pecaminoso. Tm renunciado ao egosmo. O profano tem-se tornado reverente; o bbado, sbrio; o pervertido, puro. Almas que tinham estampada em si a semelhana de Satans, tm-se transformado imagem de Deus. Essa transformao em si o milagre dos milagres. Uma mudana operada pela Palavra, um dos mais profundos mistrios da mesma Palavra. No podemos compreender isto; somente podemo s crer, conforme declaram as Escrituras, que "Cristo em vs, esperana da glria". Col. 1:27. Quando o Esprito de Deus controla a mente e o corao, a alma convertida entoa um novo cntico; pois reconhece que a promessa de Deus se tem cumprido em sua experincia, que sua transgresso foi perdoada e seu pecado coberto. Ele exerceu arrependimento para com Deus, pela transgresso da divina lei, e f para com Cristo que morreu para justificao do homem. "Sendo pois justificados pela f", ele tem "paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo." Rom. 5:1. Mas porque esta sua experincia, o cristo no deve Pg. 477 cruzar os braos, satisfeito com o que j conseguiu. Aquele que tem determinado entrar no reino espiritual verificar que tod os os poderes e paixes da natureza no regenerada, apoiados pelas foras do reino das trevas, esto arregimentados contra ele. Ele precisa renovar a sua consagrao cada dia, e cada dia batalhar contra o mal. Velhos hbitos, tendncias hereditrias par a o erro, lutaro para manter a supremacia, e contra isto deve eles estar sempre em guarda, lutando na fora de Cristo pela vitria. "Mortificai pois os vossos membros, que esto sobre a Terra", escreve Paulo aos colossenses, "nas quais tambm em outro tempo andastes, quando viveis nelas. Mas agora despojai-vos tambm de tudo: da ira, da clera, da malcia, da maledicncia, das palavras torpes da vossa boca. ... Revesti-vos pois, como eleitos de Deus, santos, e amados, de entranhas de misericrdia, de benignidade, humildade, mansido, longanimidade; suportando-vos uns aos outros, e perdoando-vos uns aos outros, se algum tiver queixa contra outro; assim como Cristo vos perdoou, assim fazei vs tambm. E sobretudo isto, revesti-vos de caridade, que o vnculo da perfeio. E a paz de Deus, para a qual tambm fostes chamados em um corpo, domine em vossos coraes; e sede agradecidos." Col. 3:5-17. A carta aos colossenses est repleta de lies do mais alto valor a todos quantos esto empenhados no servio de Cristo, li es que mostram a singeleza de propsito e as altas aspiraes que sero vista na vida daquele que de maneira reta representa o Salvador. Renunciando a tudo que poderia impedi-lo de progredir em direo ao Pg. 478 alto, ou levar a desviar os ps de algum do caminho estreito, o crente revelar em sua vida diria misericrdia, bondade, humildade, mansido, longanimidade e o amor de Cristo. O poder de uma vida mais alta, mais pura e mais nobre nossa grande necessidade. O mundo tem ocupado demais os nossos pensamentos, e o reino de Deus muito pouco. Em Seus esforos para alcanar o ideal de Deus para si, o cristo no deve desesperar de coisa alguma. A perfeio moral e espiritual mediante a graa e o poder de Cristo prometida a todos. Jesus a fonte de poder, a origem da vida. Ele nos leva a Sua Palavra, e da rvore da vida nos apresenta as folhas para a sade de almas enfermas de pecado. Ele nos leva ao trono de Deus, e pe em nossa boca uma orao pela qual somos levados a ntimo contato com Ele prprio. Em nosso bene fcio pe em operao os instrumentos todo-poderosos do Cu. Em cada passo tocamos Seu vivo poder. Deus no fixa limite para o progresso dos que desejam ser "cheios do conhecimento da Sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiritual". Col. 1:9. Mediante a orao, a vigilncia, atravs do crescimento no conhecimento e na compreenso, eles devem ser "corroborados em toda a fortaleza, segundo a fora da Sua glria". Col. 1:11. Assim so preparados para trabalhar por outros. propsito do Salvador que os seres humanos, purificados e santificados, sejam Sua mo ajudadora. Agradeamos por este grande privilgio quele "que nos fez idneos para participar da herana dos santos na luz; o qual nos tirou da potestade das trevas, e nos transportou para o reino do Filho do Seu amor". Col. 1:12 e 13. Pg. 479 A carta de Paulo aos filipenses, como a enviada aos colossenses, foi escrita enquanto ele estava prisioneiro em Roma. A igreja de Filipos tinha enviado donativos a Paulo pela mo de Epafrodito, a quem Paulo chama "meu irmo, e cooperador, e companheiro nos combate e vosso enviado para prover s minhas necessidades". Filip. 2:25. Enquanto em Roma, Epafrodito ficou doente "e quase morte; mas Deus Se apiedou dele", escreveu Paulo, "e no somente dele, mas ta mbm de mim, para que eu no tivesse tristeza sobre tristeza". Filip. 2:27. Ouvindo da enfermidade de Epafrodito, os crentes de Filipos ficaram muito ansiosos com respeito a ele, e ele decidiu retornar. "Porquanto tinha muitas saudades de vs todos", escre veu Paulo, "e estava muito angustiado de que tivsseis ouvido que ele estivera doente... vo -lo enviei mais depressa, para que, vendo-o outra vez, vos regozijeis, e eu tenha menos tristeza. Recebei-o pois no Senhor com todo o gozo, e tende-o em honra. Porque pela obra de Cristo chegou at bem prximo da morte, no fazendo caso da vida para suprir para comigo a falta do vosso servio." Filip. 2:28-30. Por Epafrodito, Paulo enviou aos crentes filipenses uma carta, na qual lhes agradecia os donativos que lhe ha viam enviado. De todas as igrejas, a de Filipos tinha sido a mais liberal em suprir as necessidades de Paulo. "E bem sabeis tambm vs, filipenses", disse o apstolo em sua carta, "que, no princpio do evangelho, quando parti da Macednia, nenhuma igreja comunicou comigo com respeito a dar e a receber, seno vs somente. Porque tambm, uma e outra vez, me mandastes o necessrio a Tessalnica. No que procure ddivas, mas procuro o Pg. 480

fruto que aumente para a vossa conta. Mas bastante tenho recebido e tenho abundncia; cheio estou, depois que recebi de Epafrodito o que da vossa parte me foi enviado, como cheiro de suavidade e sacrifcio agradvel e aprazvel a Deus." Filip. 4:15-18. "Graa a vs e paz, da parte de Deus, nosso Pai, e da do Senhor Jesus Cristo. Dou graas ao meu Deus todas as vezes que me lembro de vs, fazendo, sempre com alegria, orao por vs em todas as minhas splicas, pela vossa cooperao no evangelho desde o primeiro dia at agora. Tendo por certo isto mesmo; que Aquele que em v s comeou a boa obra a aperfeioar at ao dia de Jesus Cristo. Como tenho por justo sentir isto de vs todos, porque vos retenho em meu corao, pois todos vs fostes participantes da minha graa, tanto nas minhas prises como na minha defesa e confirma o do evangelho. Porque Deus me testemunha das saudades que de todos vs tenho. ... E peo isto: que a vossa caridade aumente mais e mais em cincia e em todo o conhecimento. Para que aproveis as coisas excelentes, para que sejais sinceros e sem escndalo algum at ao dia de Cristo, cheios de frutos de justia, que so por Jesus Cristo, para glria e louvor de Deus." Filip. 1:2-11. A graa de Deus sustinha Paulo em sua priso, habilitando -o a regozijar-se na tribulao. Com f e segurana ele escreveu a seus irmos filipenses que sua priso tinha redundado no progresso do evangelho. "Quero, irmos, que saibais", escreveu, "que as coisas que me aconteceram contriburam para maior proveito do evangelho. De maneira que as minhas prises em Cristo foram manifestas por toda a guarda pretoriana, e por todos os demais Pg. 481 lugares; e muitos dos irmos no Senhor, tomando nimo com as minhas prises, ousam falar a Palavra mais confiadamente, sem temor." Filip. 1:12-14. H uma lio para ns nesta experincia de Paulo; pois ela revela a maneira de Deus operar. O Senhor pode tirar vitria daquilo que poder parecer para ns confuso e revs. Estamos em perigo de nos esquecermos de Deus, de olhar para as coisas que se vem, em vez de contemplar pelos olhos da f, as que se no vem. Quando sobrevm uma desventura ou calamidade, estamos prontos a acusar a Deus de negligncia ou crueldade. Se Lhe parece prprio eliminar nossa utilidade em algum sentido, entristecemo-nos, no nos detendo para pensar que assim Deus pode estar agindo para nosso bem. Necessitamos aprender que a correo uma parte de Seu grande plano, e que sob a vara da aflio pode o cristo algumas vezes fazer mais pelo Mestre que quando empenhado em servio ativo. Como exemplo aos filipenses na f cris t, Paulo chamou-lhes a ateno para Cristo, "que, sendo em forma de Deus, no teve por usurpao ser igual a Deus, mas aniquilou-se a Si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-Se semelhante aos homens; e, achado na forma de homem, humilhou-Se a Si mesmo, sendo obediente at morte, e morte de cruz". Filip. 2:6-8. "De sorte que, meus amados", continuou, "assim como sempre obedecestes, no s na minha presena, mas muito mais agora na minha ausncia, assim tambm operai a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade. Fazei todas as coisas sem murmuraes nem contendas; para que sejais irrepreensveis e Pg. 482 sinceros, filhos de Deus inculpveis no meio duma gerao corrompid a e perversa, entre a qual resplandeceis como astros no mundo; retendo a Palavra da vida, para que no dia de Cristo possa gloriar-me de no ter corrido nem trabalhado em vo." Filip. 2:12-16. Essas palavras foram relatadas para auxlio de toda alma que luta. Paulo ergue a norma de perfeio, e mostra como pode ser alcanada. "Operai a vossa salvao", diz ele, "porque Deus o que opera em vs." A obra de ganhar a salvao de co-participao e cooperao. Deve haver cooperao entre Deus e o pecador arrep endido. Isto necessrio para a formao de corretos princpios de carter. Deve o homem fazer veementes esforos para vencer o que o impede de alcanar a perfeio. Mas, para alcanar xito, ele depende inteiramente de Deus. Por si mesmos os esforos humanos no so suficientes. Sem a ajuda do poder divino ele de nada vale. Deus age e o homem tambm. A resistncia tentao deve partir do homem, que por sua vez deve obter de Deus o poder. De um lado se acham sabedoria infinita, compaixo e poder; do outro debilidade, pecaminosidade e incapacidade absoluta. Deus quer que governemos nosso ser, mas no nos pode ajudar sem nosso consentimento e cooperao. O Esprito divino age por meio dos poderes e faculdades concedidos ao homem. No podemos pr por ns mes mos nossos propsitos, desejos e inclinaes em harmonia com a vontade divina; mas se estamos dispostos, o Salvador far isso por ns, "destruindo os conselhos, e Pg. 483 toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo o entendimento obedincia de Cristo". II Cor. 10:5. Aquele que deseja construir um carter forte e simtrico, e que deseja ser um cristo bem equilibrado, deve dar tudo a Cristo e fazer tudo por Cristo; pois o Redentor no aceitar servio dividido. Precisa aprender diariamente o significado da entrega do eu. Precisa estudar a Palavra de Deus, aprendendo seu significado e obedecendo a seus preceitos. Assim pode ele alcanar o padro da excelncia crist. Dia a dia Deus trabalha com ele, aperfeioando o carter que deve resistir no tempo da prova final. E dia a dia o crente est manifestando diante dos homens e dos anjos um experimento sublime, mostrando o que o evangelho pode fazer por cados seres humanos. "Quanto a mim", escreveu Paulo, "no julgo que o haja alcanado; mas uma coisa fao, e que, esquecendo-me das coisas que atrs ficam, e avanando para as que esto diante de mim, prossigo para o alvo, pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus." Filip. 3:13 e 14. Paulo fizera muitas coisas. Desde o momento em que se dera em obedincia a Cristo, sua vida foi cheia de incansvel servio. De cidade em cidade, de pas em pas, ele viajou, contando a histria da cruz, conquistando conversos para o evangelho e estabelecendo igrejas. Por essas igrejas tinha constante cuidado, e a elas escreveu muitas cartas de instruo. s vezes

trabalhava em seu ofcio, para ganhar o po de cada dia. Mas em todas as cansativas atividades de sua vida, Paulo jamais perdeu de vista o grande propsito - caminhar para o alvo da sua Pg. 484 soberana vocao. Um alvo mantinha ele firmemente diante de si - ser fiel quele que s portas de Damasco Se lhe revelara. Desse alvo fora alguma poderia desvi-lo. Exaltar a cruz do Calvrio - este era o motivo todo absorvente que lhe inspirava as palavras e os atos. O grande propsito que constrangia Paulo a prosseguir em face das durezas e dificuldades, deveria levar cada obreiro cristo a consagrar-se inteiramente ao servio de Deus. Atraes mundanas se apresentaro para afastar sua ateno do Salvador, mas ele deve prosseguir em direo ao alvo, mostrando ao mundo, aos anjos e aos homens que a esperana de ver a face de Deus compensa todos os esforos e sacrifcios que a concretizao dessa esperana requer. Embora fosse um prisioneiro, Paulo no se desencorajava. Em vez disso, uma nota de triunfo vibra atravs das cartas que escreveu de Roma s igrejas. "Regozijai-vos sempre no Senhor", escreveu aos filipenses, "outra vez digo, regozijai-vos. ...No estejais inquietos por coisa alguma: antes as vossas peties sejam em tudo conhecidas diante de Deus pela orao e splicas, com ao de graas. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e os vossos sentimentos em Cristo Jesus. Quanto ao mais, irmos, tudo o que verdadeiro, tudo o que honesto, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se h alguma virtude, e se h algum louvor, nisso pensai." "O meu Deus, segundo as Suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades em glria, por Cristo Jesus. ... A graa de nosso Senhor Jesus Cristo seja com vs todos." Filip. 4:4-9. 46 Em Liberdade Pg. 485 Enquanto os trabalhos de Paulo em Roma estavam sendo abenoados para a converso de muitas almas e fortalecimen to e animao dos crentes, estavam a ajuntar-se nuvens que no somente ameaavam sua prpria segurana, mas tambm a prosperidade da igreja. A sua chegada a Roma fora ele colocado aos cuidados do tribuno da guarda imperial, homem de justia e integridade, por cuja clemncia ficou relativamente livre para prosseguir na obra do evangelho. Mas, antes do fim dos dois anos de priso, esse homem foi substitudo por um oficial de quem o apstolo no poderia esperar nenhum favor especial. Os judeus estavam agora em mais atividade do que nunca em seus esforos contra Paulo, e encontraram uma hbil auxiliadora na mulher corrupta de quem Nero fizera sua segunda esposa, e que, sendo uma proslita judia, emprestou toda a sua influncia para auxiliar os intuitos assassinos deles contra o campeo do cristianismo. Pouca justia podia Paulo esperar da parte de Csar, para quem apelara. Nero era mais vil em seus costumes, Pg. 486 mais frvolo no carter, e ao mesmo tempo capaz de mais atroz crueldade do que qualquer governant e que o houvesse precedido. As rdeas do governo no podiam ter sido confiadas a um governador mais dspota. O primeiro ano de seu governo fora assinalado pelo envenenamento de seu jovem irmo afim, o legtimo herdeiro do trono. De uma a outra profundidade do vcio e do crime, desceu Nero at que assassinou sua prpria me, e em seguida sua esposa. No houve atrocidade que no perpetrasse, ato vil a que no rebaixasse. A todo esprito nobre inspirava ele apenas averso e desprezo. Os pormenores da iniqidade praticada em sua corte so por demais degradantes, por demais horrveis para serem descritos. Sua desenfreada impiedade provocou asco e desprezo mesmo a muitos dos que eram obrigados a partilhar de seus crimes. Viviam em constante temor quanto a que atrocidades sugeriria ele a seguir. No obstante tais crimes como os que Nero praticava, no ficava abalada a submisso de seus sditos. Era reconhecido como o governador absoluto de todo o mundo civilizado. Mais que isto, foi feito objeto de honras divinas e adorado como um deus. Do ponto de vista do juzo humano, era certa a condenao de Paulo perante tal juiz. Mas o apstolo compreendia que enquanto ele fosse fiel a Deus, nada teria a temer. Aquele que no passado fora o seu protetor, poderia ainda proteg -lo da maldade dos judeus e do poder de Csar. E Deus amparou Seu servo. Ao ser Paulo interrogado, no foram sustentadas as acusaes feitas contra ele; e, contrariamente expectativa geral, e com um respeito pela justia inteiramente em desacordo com o seu Pg. 487 carter, Nero declarou inocente o prisioneiro. As cadeias de Paulo foram removidas; tornou -se novamente homem livre. Tivesse o seu julgamento demorado mais, ou fosse ele por qualquer motivo detido em Roma at o ano seguinte, e teria sem dvida perecido na perseguio que ento teve lugar. Durante a priso de Paulo, os conversos ao cristianismo se tornaram to numerosos que atraram a ateno e despertaram a inimizade das autoridades. A ira do imperador se despertou de modo especial pela converso dos membros de sua prpria casa, e logo encontrou pretexto para fazer dos cristos objeto de sua inexorvel crueldade. Ocorreu por aquele tempo um terrvel incndio em Roma, pelo qual quase metade da cidade se queimou. O prprio Nero, falava-se, ateara o fogo, mas, para desviar as suspeitas, fez uma ostentao de grande generosidade, prestando assistncia aos que ficaram sem lar e destitudos de seus bens. Foi contudo acusado do crime. O povo ficou agitado e enraivecido, e Nero, a fim de inocentar-se e tambm livrar a cidade de uma classe que ele temia e odiava, voltou a acusao contra os cristos. Seu expediente foi bem-sucedido, e milhares de seguidores de Cristo - homens, mulheres e crianas - foram cruelmente mortos. Desta terrvel perseguio Paulo foi poupado; pois que, logo depois de seu libertamento, deixara Roma. Este ltimo intervalo de liberdade ele aproveitara diligentemente, trabalhando entre as igrejas. Procurou estabelecer uma unio mais firme entre as igrejas gregas e Pg. 488 orientais e fortificar o esprito dos crentes contra as falsas doutrinas que estavam a entrar sorrateiramente para corromper a f.

As provaes, as ansiedades que Paulo havia suportado despojaram-no de suas foras fsicas. Assaltavam-no as enfermidades da idade avanada. Pressentia que estava a fazer sua ltima obra; e, abreviando-se o tempo de seu trabalho, seus esforos se tornaram mais intensos. Parecia no haver limite para o seu zelo. Resoluto no propsito, pronto nas aes, forte na f, viaja va de uma igreja a outra, em muitas terras, e procurava por todos os meios ao seu alcance fortalecer as mos dos crentes, para que pudessem efetuar um trabalho fiel na conquista de almas para Jesus, a fim de que, nos tempos probantes em que ento se achavam mesmo a entrar, permanecessem firmes no evangelho, dando fiel testemunho de Cristo. 47 A ltima Priso Pg. 489 O trabalho de Paulo entre as igrejas, depois de sua absolvio em Roma, no poderia escapar observao de seus inimigos. Desde o princpio da perseguio sob Nero, os cristo foram por toda a parte uma seita proscrita. Depois de algum tempo, os judeus incrdulos conceberam a idia de lanar sobre Paulo o crime de haver instigado o incndio de Roma. Nenhum deles nem por um momento achava que ele fosse culpado disto; mas sabiam que tal acusao, ainda que feita com a mais fraca mostra de plausibilidade, selaria a sua condenao. Pelos esforos deles, Paulo foi novamente preso e levado precipitadamente para sua recluso final. Em sua segunda viagem para Roma, Paulo foi acompanhado por vrios de seus anteriores companheiros; outros desejavam ardentemente partilhar de sua sorte, mas ele recusou permitir-lhes pr assim em perigo a vida. As perspectivas diante dele eram muito menos favorveis que na ocasio de seu primeiro en carceramento. A perseguio sob Nero tinha grandemente diminudo o nmero de cristos em Roma. Milhares tinham sido martirizados Pg. 490 por sua f, muitos tinham deixado a cidade, e os que permaneciam estavam sobremaneira deprimidos e intimidados. Chegando a Roma, foi Paulo posto em sombrio calabouo, at que terminasse a carreira. Acusado de instigar um dos mais brbaros e terrveis crimes contra a cidade e a nao, tornou -se objeto de dio universal. Os poucos amigos que haviam compartilhado dos trabalh os do apstolo, comeavam agora a abandon-lo, alguns por desero, outros em misso a vrias igrejas. Fgelo e Hermgenes foram os primeiros a sair. Ento Demas, desanimado pelas densas nuvens de dificuldades e perigos, abandonou o perseguido apstolo. Crescente foi enviado por Paulo s igrejas da Galcia, Tito a Dalmcia, Tquico a feso. Escrevendo a Timteo sobre esta experincia, Paulo disse: "S Lucas est comigo." II Tim. 4:11. Jamais teve o apstolo tanta necessidade do cuidado de seus irmos como a gora, debilitado como estava pela idade; lutas e enfermidades, e confinado numa priso romana, mida e escura. Os servios de Lucas, discpulo amado e fiel amigo, foram um grande conforto para Paulo, permitindo-lhe comunicar-se com seus irmos e o mundo exterior. Neste tempo de provao o corao de Paulo encontrou alegria nas freqentes visitas de Onesforo. Este efsio de corao amorvel fez tudo o que estava em seu poder para aliviar o fardo que representava ao apstolo a priso. Seu amado mestre estava em cadeias por amor verdade, ao passo que ele estava livre; e ele no se poupava nenhum esforo para tornar a sorte de Paulo mais amena. Pg. 491 Na ltima carta escrita pelo apstolo, assim se expressa com respeito a este fiel discpulo: "O Senhor conc eda misericrdia casa de Onesforo, porque muitas vezes me recreou, e no se envergonhou das minhas cadeias. Antes, vindo ele a Roma, com muito cuidado me procurou e me achou. O Senhor lhe conceda que naquele dia ache misericrdia diante do Senhor." II T im. 1:16-18. O desejo de amor e simpatia implantado no corao pelo prprio Deus. Cristo, na hora de Sua agonia no Getsmani, ansiou pela simpatia de Seus discpulos. E Paulo, embora aparentemente indiferente a durezas e sofrimento, almejou simpatia e companheirismo. A visita de Onesforo, testificando de sua fidelidade num tempo de solido e abandono, levou alegria quele que tinha gasto sua vida no trabalho por outros. 48 Paulo Perante Nero Pg. 492 Quando Paulo foi intimado a comparecer diante do imperador Nero para ser julgado, sentia a perspectiva de sua morte prxima e certa. A sria natureza do crime de que era acusado e a animosidade que prevalecia contra os cristos, ofereciam pouco terreno para a esperana de um desfecho favorvel. Havia entre os gregos e os romanos o costume de permitir a um acusado o privilgio de contratar um advogado para pleitear em seu benefcio perante as cortes de justia. Por fora de argumentos, por apaixonada eloqncia, ou por apelos, rogos e lgrimas, tais advogados logravam muitas vezes assegurar a deciso em favor do prisioneiro, ou, falhando isto, conseguiam abrandar a severidade da sentena. Mas quando Paulo foi chamado perante Nero, ningum se aventurou a funcionar como seu conselheiro ou advogado; nenhum amigo lhe esteve ao lado, nem mesmo para preservar um relatrio das acusaes apresentadas contra ele, ou dos argumentos que usou em sua prpria defesa. No houve entre os cristos Pg. 493 de Roma, quem viesse frente para estar a seu lado nesta hora de prova. O nico relato certo desta ocasio dado pelo prprio Paulo, em sua segunda carta a Timteo. "Ningum me assistiu na minha primeira defesa", escreveu ele, "antes todos me desampararam. Que isto lhes no seja imputado. Mas o Senhor assistiu -me e fortaleceu-me, para que por mim fosse cumprida a pregao, e todos os gentios a ouvissem; e fiquei livre da boca do leo." II Tim. 4:16 e 17. Paulo perante Nero - como se salienta o contraste! O soberbo rei, diante de quem o homem de Deus devia responder por sua f, tinha alcanado o mais alto poder terreno, autoridade e riqueza, bem como as mais baixas profundezas da iniqidade e do

crime. Em poder e grandeza ele no tinha rival. Ningum havia que pusesse em dvida sua autoridade nem que lhe resistisse vontade. Reis depunham as coroas a seus ps. Exrcitos poderosos marchavam ao seu mando, e as insgnias de seus navios significavam vitrias. Sua esttua foi erguida nas salas dos tribunais, e os decretos dos senadores e as decises dos juzes eram apenas o eco de sua vontade. Milhes se curvavam em obedincia a suas ordens. O nome de Nero fazia o mundo tremer. Cair em seu desagrado era perder a propriedade, a liberdade, a vida; e a sua carregada fisionomia era para temer mais que a pestilncia. Sem dinheiro, sem amigos, sem conselho, o idoso prisioneiro estava perante Nero - apresentando a fisionomia do imperador o relato vergonhoso das paixes que no interior combatiam, e exprimindo o semblante do acusado um corao em paz com Deus. A vida de Paulo Pg. 494 tinha sido de pobreza, abnegao, sofrimento. No obstante a persistente difamao, oprbrios, maus -tratos com que seus inimigos tinham procurado intimid-lo, destemidamente mantivera no alto o estandarte da cruz. Como seu Mestre, tinha sido um errante sem lar, e como Ele vivera para abenoar a humanidade. Como poderia Nero, tirano caprichoso, licencioso e apaixonado, compreender ou apreciar o carter e os intuitos deste filho de Deus? O vasto recinto foi invadido por uma multido vida e inquieta, que se comprimia e acotovelava para ver e ouvir tudo o que ocorresse. Os grandes e pequenos ali estavam, os ricos e os pobres, os doutos e os ignorantes, os orgulhosos e os humildes, todos igualmente destitudos do verdadeiro conhecimento do caminho da vida e da salvao. Os judeus apresentam contra Paulo as velhas acusaes de sedio e heresias, e tanto judeus como romanos o denunciaram como tendo instigado o incndio da cidade. Enquanto insistiam nessas acusaes contra ele, Paulo conservava uma inquebrantvel serenidade. O povo e os juzes olhavam para ele com surpresa. Tinham presenciado muitos julgamentos, e olhado para muitos criminosos; mas nunca tinham visto um homem apresentar um aspecto de to santa calma como apresentava o prisioneiro perante eles. Os olhos perspicazes dos juzes, acostumados a ler o rosto dos prisioneiros, pesquisavam em vo a fisionomia de Paulo a fim de descobrirem alguma evidncia de crime. Quando lhe foi permitido falar em sua prpria defesa, todos escutaram com vido interesse. Mais uma vez tem Paulo a oportunidade de erguer Pg. 495 perante uma multido maravilhada a bandeira da cruz. Contemplando a multido diante de si - judeus, gregos, romanos, juntamente com estrangeiros de muitas terras, a alma se lhe agita com um intenso desejo da salva o deles. Perde de vista a ocasio em que se encontra, os perigos que o cercam, o terrvel destino que parece to prximo. V somente a Jesus, o Intercessor, pleiteando perante Deus em prol de homens pecadores. Com eloqncia e poder mais do que humanos, Paulo apresenta as verdades do evangelho. Aponta a seus ouvintes o sacrifcio feito pela raa decada. Declara que um preo infinit o foi pago pela redeno do homem. Foram-lhe providos os meios para participar do trono de Deus. Por meio de mensageiros anglicos, a Terra est ligada ao Cu, e todas as aes dos homens, sejam boas ou ms, esto patentes aos olhos da Justia Infinita. Assim pleiteia o advogado da verdade. Fiel entre infiis, leal entre desleais, acha -se ele como o representante de Deus, e sua voz como a voz do Cu. No h temor, tristeza, desnimo nas suas palavra ou aspecto. Forte na convico da inocncia, revestido da armadura da verdade, regozija-se em ser filho de Deus. Suas palavras so uma aclamao de vitria por sobre o troar da batalha. Ele declara ser a causa a que dedicou a vida, a nica que nunca poder falhar. Embora ele perea, o evangelho no perecer. Deus vive, e Sua verdade triunfar. Muitos que naquele dia olharam para ele, "viram o seu rosto como o rosto de um anjo". Atos 6:15. Nunca antes havia aquela multido ouvido palavras como essas. Elas tocaram uma corda que vibrou no Pg. 496 corao mesmo dos mais endurecidos. A verdade, clara e convincente, derribou o erro. A luz brilhou na mente de muitos que mais tarde seguiram alegremente seus raios. As verdades expostas nesse dia estavam destinadas a sacudir as naes, e a perdurar atravs de todos os tempos, influenciando o corao dos homens quando os lbios que as haviam proferido estariam silenciosos na sepultura de um mrtir. Nunca dantes ouvira Nero a verdade como a ouviu nessa ocasio. Nunca dantes os enormes crimes de sua vida tinham-lhe sido dessa maneira revelados. A luz do Cu penetrou nos recessos de sua alma poluda pelo pecado, e ele tremeu com terror ao pensar em um tribunal perante o qual ele, o governador do mundo, seria finalmente citado, recebendo suas obras a justa sentena. Temeu o Deus do apstolo, e no ousou passar sentena contra Paulo, contra quem nenhuma acusao pudera ser sustentada. Um sentimento de temor restringiu por algum tempo seu esprito sanguinrio. Por um instante o Cu se abrira para o criminoso e endurecido Nero, e sua paz e pureza lhe pareceram desejveis. Naquele momento o convite de misericrdia se estendera at ele. Mas, por um momento apenas foi-lhe bem-vindo o pensamento de perdo. A seguir foi expedida a ordem para que Paulo fosse reconduzido ao calabouo; e quando a porta se fechou por trs do mensageiro de Deus, a porta do arrependimento se fechava para sempre para o imperador de Ro ma. Nenhum raio de luz do Cu penetraria de novo as trevas que o envolviam. Logo deveria ele sofrer os juzos retributivos de Deus. No muito tempo depois disto, Nero deu incio a sua ignominiosa expedio Grcia, onde se desonrou a si e ao seu reino em desprezveis e vis frivolidades. Pg. 497 Retornando a Roma com grande pompa, cercou-se de seus cortesos e se entregou a cenas de revoltante devassido. Em meio desta orgia, ouviu-se nas ruas uma voz de tumulto. Um mensageiro despachado para se informar d a causa, voltou com novas de empalidecer, dizendo que Galba, frente de um exrcito, estava marchando rapidamente sobre Roma, e que a insurreio

havia j irrompido na cidade, estando as ruas cheias de uma multido enraivecida, que, ameaando de morte o imperador e todos os que o cercavam, se estava rapidamente aproximando do palcio. Nesse tempo de perigo, Nero no teve, como o fiel Paulo, um Deus poderoso e compassivo em quem confiar. Temendo o sofrimento e possveis torturas que poderia ser levado a enfrentar s mos da turba, o miservel tirano pensou em pr fim vida pelas prprias mos, mas no momento crtico faltou-lhe a coragem. Completamente pusilnime, fugiu ignominiosamente da cidade, buscando refgio numa residncia de provncia, a poucos quil metros de distncia; porm, de nada valeu. Seu esconderijo foi logo descoberto, e enquanto os perseguidores se aproximavam a cavalo, ele chamou um escravo para ajud -lo, e infligiu a si mesmo um golpe mortal. Assim pereceu o tirano Nero, na curta idade de trinta e dois anos. 49 ltima Carta de Paulo Pg. 498 Do tribunal de Csar, Paulo voltou a sua cela, compreendendo que havia ganho para si apenas uma breve trgua. Sabia que seus inimigos no descansariam at que conseguissem sua morte. Mas sabia tambm qu e durante algum tempo a verdade triunfara. Ter proclamado um Salvador crucificado e ressuscitado perante a vasta multido que o ouvira, era em si mesmo uma vitria. Iniciara-se naquele dia uma obra que cresceria e se fortaleceria, e que Nero e todos os out ros inimigos de Cristo em vo procurariam impedir ou destruir. Sentado dia aps dia em sua sombria cela, sabendo que por uma palavra ou um simples aceno de Nero sua vida seria sacrificada, Paulo pensou em Timteo, e determinou cham-lo. Timteo havia sido incumbido de cuidar da igreja de feso, e ficara para trs quando Paulo efetuou sua ltima viagem a Roma. Paulo e Timteo estavam unidos por uma afeio profunda e invulgar. Desde Pg. 499 sua converso Timteo havia tomado parte nos trabalhos e sofrimento s de Paulo e a amizade entre os dois crescera cada vez mais robusta, profunda e sagrada, a ponto de se tornar Timteo para o idoso e esgotado apstolo, tudo que um filho possa ser para um amado e honrado pai. No de estranhar que em sua solido Paulo almejasse v-lo. Sob as mais favorveis circunstncias, vrios meses passariam antes que Timteo, vindo da sia Menor, pudesse alcanar Roma. Paulo sabia que sua vida era incerta, e temia que Timteo chegasse tarde demais para v -lo. Tinha importantes conselhos e instrues para o jovem, a quem havia sido confiada to grande responsabilidade; e enquanto instava para que viesse sem demora, ditou seu derradeiro testemunho, pois talvez sua vida no fosse poupada para proferi-lo de viva voz. A alma cheia de terna solicitude por seu filho no Evangelho, e pela igreja a seu cargo, procurou Paulo impressionar Timteo com a importncia da fidelidade a sua sagrada misso. Paulo comeou a carta com a saudao: "A Timteo, meu amado filho: graa, misericrdia, e paz da parte de Deus Pai, e da de Cristo Jesus, Senhor nosso. Dou graas a Deus, a quem desde os meus antepassados sirvo com uma conscincia pura, de que sem cessar fao memria de ti nas minhas oraes noite e dia." O apstolo ento instou com Timteo quanto a necessidade de firmeza na f. "Por cujo motivo te lembro", escreveu, "que despertes o dom de Deus que existe em ti pela imposio das minhas mos. Porque Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza, e de amor, e de Pg. 500 moderao. Portanto no te envergonhes do testemunho de nosso Senhor, nem de mim, que sou prisioneiro Seu; antes participa das aflies do evangelho, segundo o poder de Deus." Paulo rogava a Timteo que se lembrasse de que fora chamado "com uma santa vocao" para proclamar o poder dAquele que tinha trazido " luz a vida e a incorrupo pelo evangelho; para o que", declarou, "fui constitudo pregador, e apstolo, e doutor dos gentios. Por cuja causa padeo tambm isto, mas no me envergonho; porque eu sei em quem tenho crido, e estou certo de que poderoso para guardar o meu depsito at quele dia". II Tim. 1:2-12. Atravs de sua longa vida de servio Paulo nunca vacilou em sua fidelidade ao Salvador. Onde quer que estivesse - fosse diante dos sisudos fariseus, ou das autoridades romanas; fosse diante da furiosa plebe de Listra ou dos condenados pecadores do calabouo da Macednia; fosse arrazoando com os marinheiros tomados de pnico, do navio prestes a naufragar, ou estando sozinho diante de Nero, para pleitear por sua vida - ele nunca se envergonhou da causa que defendia. O grande propsito de sua vida crist fora servir quele cujo nome outrora o enchera de desprezo, e desse propsito nenhuma oposio ou perseguio fora capaz de afast-lo. Sua f, fortalecida pelo esforo e purificada pelo sacrifcio, o sustinha e fortalecia. "Tu, pois, meu filho", continua Paulo, "fortifica-te na graa que h em Cristo Jesus. E o que de mim, entre muitas testemunhas, ouviste, confia-o a homens fiis, Pg. 501 que sejam idneos para tambm ensinarem os outros. Sofre pois, comigo, as aflies como bom soldado de Jesus Cristo." II Tim 2:1. O verdadeiro ministro de Deus no se esquiva a trabalhos ou responsabilidades. Da Fonte que nunca decepciona aos que sinceramente buscam o poder divino, tira ele fortaleza que o capacita a enfrentar e vencer a tentao, e a executar as tarefas que Deus sobre ele coloca. A natureza da graa que recebe, amplia sua capacidade para conhecer a Deus e a Seu Filho. Sua alma se expande num desejo anelante de fazer para o Mestre trabalho aceitvel. E enquanto avana na vereda crist, torna-se forte "na graa que h em Cristo Jesus". II Tim 2:1. Esta graa d-lhe o poder de ser fiel testemunha das coisas que ouviu. Ele no despreza ou negligencia o conhecimento que recebeu de Deus, mas transmite esse conhecimento a homens fiis, os quais por sua vez ensinam a outros.

Nesta sua ltima carta a Timteo, Paulo exps perante o obreiro mais jovem um alto ideal, apontando os deveres que sobre ele impendiam como ministro de Cristo. "Procura", escreve o apstolo, "apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade." "Foge tambm dos desejos da mocidade; e segue a justia, a f, a caridade, e a paz com os que, com um corao puro, invocam o Senhor. E rejeita as questes loucas, e sem instruo, sabendo que produzem contendas. E ao servo do Senhor no convm contender, mas sim ser manso para com todos, apto para ensinar, sofredor; instruindo com mansido os que resistem, a ver se porventura Deus Pg. 502 lhes dar arrependimento para conhecerem a verdade." II Tim 2:15, 22-26. O apstolo advertia Timteo contra os falsos mestres que se introduziriam na igreja. "Sabe, porm, isto", escreveu, "que nos ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos. Porque haver homens amantes de si mesmos, avarentos, presunosos, soberbos, blasfemos, desobedientes a pais e mes, ingratos, profanos... tendo aparncia de piedade, mas negando a eficcia dela. Destes afasta-te." II Tim 3:1-5. "Mas", continuou, "os homens maus e enganadores iro de mal para pior, enganando e sendo enganados. Tu, porm, permanece naquilo que aprendeste, e de que foste inteirado, sabendo de quem o tens aprendido, e que desde a tua meninice sabes as Sagradas Letras, que podem fazer-te sbio para a salvao. ... Toda a Escritura divinamente inspirada proveitosa para ensinar, para redargir, para corrigir, para instruir em justia; para que o homem de Deus seja perfeito, e perfeitament e instrudo para toda a boa obra." II Tim 3:13-17. Deus proveu meios abundantes para o xito na luta contra o mal que h no mundo. A Bblia a armadura com que nos podemos equipar para a luta. Nossos lombos devem estar cingidos com a verdade. Nossa couraa deve ser de justia. Na mo devemos ter o escudo da f, e na cabea o capacete da salvao; e com a espada do Esprito, que a Palavra de Deus, devemos abrir caminho por entre as obstrues e embaraos do pecado. Paulo sabia estar perante a igreja um tempo de grande perigo. Sabia que uma obra fiel e zelosa devia ser feita Pg. 503 pelos que tinham a responsabilidade das igrejas; assim escreveu a Timteo: "Conjuro -te pois diante de Deus, e do Senhor Jesus Cristo, que h de julgar os vivos e os mortos, na Sua vinda e no Seu reino, que pregues a Palavra, instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas, exortes, com toda a longanimidade e doutrina." II Tim 4:1 e 2. Esta solene incumbncia a algum to zeloso e fiel como era Timteo um forte testemunho da importncia e responsabilidade da obra do ministro evanglico. Chamando Timteo ao tribunal de Deus, Paulo lhe ordena pregar a Palavra, no frmulas e ditos humanos; a testemunhar prontamente de Deus onde quer que se lhe apresentasse oportunidade - diante de grandes congregaes ou de limitados crculos, junto aos caminhos e nos lares, a amigos e a inimigos, fosse em segurana ou exposto a dificuldades e perigos, injria e danos. Temendo que a disposio branda e condescendente de Timteo pudesse lev -lo a esquivar-se de uma parte essencial de sua obra, Paulo exorta-o a ser fiel em reprovar o pecado, e a repreender mesmo com firmeza os que fossem culpados de males graves. Contudo devia faz-lo "com toda a longanimidade e doutrina". II Tim 4:2 Devia ele revelar a pacincia e o amor de Cristo, tornando claras suas reprovaes e reforando-as pelas verdades da Palavra. Odiar e reprovar o pecado, e ao mesmo tempo mostrar piedade e comiserao pelo pecador uma difcil tarefa. Quanto mais ardentes nossos prprios esforos para manter a santidade do corao e da vida, tanto mais aguda nossa percepo do pecado, e mais decidida nossa desaprovao de qualquer desvio do direito. Precisamos guardar-nos contra a indevida severidade no trato com os Pg. 504 que erram; mas precisamos tambm ser cuidadosos para no perder de vista a excessiva malignidade do pecado. H necessidade de mostrar-se pacincia e amor semelhantes aos de Cristo pelo que erra, mas h tambm o perigo de se mostrar to grande tolerncia pelo seu erro que ele se considerar no merecedor de reprovao e a rejeitar como inoportuna e injusta. Os ministros do evangelho s vezes causam grande dano permitindo que sua tolerncia pelo que erra degenere em tolerncia pelos pecados, e mesmo participao deles. Assim so levados a desculpar e passa r por alto o que Deus condena; e depois de certo tempo tornam-se to cegos que chegam a louvar aqueles a quem Deus manda reprovar. Aquele que tem suas percepes espirituais embotadas pela pecaminosa tolerncia por aqueles a quem Deus condena, em breve est aro cometendo maior pecado pela severidade e rudeza no trato para com aqueles aos quais Deus aprova. Por se orgulharem de humana sabedoria, por menosprezarem a influncia do Esprito Santo e por desprazer s verdades da Palavra de Deus, muitos que profess am ser cristos e que se imaginam competentes para ensinar a outros, sero levados a voltar as costas aos requisitos de Deus. Paulo declarou a Timteo: "Porque vir tempo em que no sofrero a s doutrina; mas tendo comicho nos ouvidos, amontoaro para si doutores conforme as suas prprias concupiscncias; e desviaro os ouvidos da verdade, voltando s fbulas." II Tim 4:3 e 4. O apstolo no faz aqui referncia a aberta irreligiosidade, mas a professos cristos que fazem da inclinao guia, tornando -se assim escravos do eu. Tais pessoas esto dispostas a atentar apenas s doutrinas que lhes no Pg. 505 repreendam os pecados ou condenem a vida de amor ao prazer. Sentem-se ofendidos pelas claras palavras dos fiis servos de Cristo, e escolhem mestres que os louvem e adulem. E entre os professos ministros h os que pregam as opinies dos homens em lugar da Palavra de Deus. Infiis ao dever, desviam os que a eles vo em busca de orientao espiritual. Nos preceitos de Sua santa lei, deu Deus uma regra perfeita de vida; e Ele declarou que at o fim do tempo, esta lei, imutvel num jota ou num til, deve manter seus reclamos sobre os seres humanos. Cristo veio para engrandecer a lei e a tornar gloriosa . Mostrou que ela est baseada no amplo fundamento do amor a Deus e amor aos homens, e que a obedincia a seus preceitos compreende todo o dever do homem. Em Sua prpria vida deu Ele exemplo de obedincia lei de Deus. No sermo da

montanha Ele mostrou como seus requisitos vo alm dos atos exteriores, e penetram os pensamentos e as intenes do corao. A lei, obedecida, leva os homens a renunciar " impiedade e s concupiscncias mundanas", e a viver "neste presente sculo sbria, e justa, e piamente". Tito 2:12. Mas o inimigo de toda a justia tornou cativo o mundo e tem levado homens e mulheres desobedincia da lei. Conforme previu Paulo, multides tm-se desviado das claras e esquadrinhadoras verdades da Palavra de Deus e escolhido ensinadores que lhes apresentem as fbulas que desejam. Muitos, tanto entre minis tros como entre o povo, esto tripudiando sobre os mandamentos de Deus. Assim insultado o Criador do mundo, e Satans ri triunfante aos sucessos de seus enganos. Pg. 506 Com o crescente desprezo pela lei de Deus, h uma progressiva averso pela religio , um avultar-se do orgulho, do amor aos prazeres, da desobedincia aos pais e da tolerncia consigo mesmo; e homens pensantes em todas as partes esto interrogando ansiosos: Que se pode fazer para corrigir esses alarmantes males? A resposta se encontra na exortao de Paulo a Timteo: "Que pregues a Palavra." II Tim 4:2. Na Bblia encontram-se os nicos princpios seguros de ao. ela um transcrito da vontade de Deus, uma expresso da divina sabedoria. Abre compreenso do homem os grandes problemas da v ida; e a todos os que abraam seus preceitos ela se provar um guia infalvel, livrando -os de arruinarem a vida em desorientados esforos. Deus fez conhecida a Sua vontade, e insensatez da parte do homem questionar sobre o que saiu de Seus lbios. Depois que falou a Infinita Sabedoria, no pode haver questes ambguas para o homem solucionar, nem pode haver possibilidades vagas a ser por ele ajustadas. Tudo o que dele se requer, sincera conformidade com a expressa vontade de Deus. A obedincia o mais alto ditame da razo bem como da conscincia. Paulo continua sua exortao: "Mas tu s sbrio em tudo, sofre as aflies, faze a obra dum evangelista, cumpre o teu ministrio." II Tim 4:5. Paulo estava para terminar sua carreira, e desejava que Timteo tomasse o seu lugar, guardando a igreja das fbulas e heresias pelas quais o inimigo, de vrias maneiras, queria afast-la da simplicidade do evangelho. Ele o admoestava a fugir de todo o interesse e embarao temporal que pudesse impedi-lo de dar-se inteiramente ao trabalho de Deus; a suportar de bom grado a oposio, a perseguio e a injria a Pg. 507 que estaria exposto por sua fidelidade, e a dar prova cabal de seu ministrio pelo emprego de todos os meios a seu alcance pa ra fazer o bem a todos por quem Cristo morreu. A vida de Paulo foi uma exemplificao das verdades que ensinava; e nisto repousava seu poder. Seu corao estava cheio de um profundo e permanente senso de sua responsabilidade; e ele trabalhava em ntima comunho com Aquele que a fonte de justia, misericrdia e verdade. Apegava-se cruz de Cristo como sua garantia nica de sucesso. O amor do Salvador era o permanente motivo que lhe dava a vitria em seus conflitos com o eu e em suas lutas contra o mal, ao avanar, no servio de Cristo, contra o desamor do mundo e a oposio de seus inimigos. O que a igreja necessita nestes dias de perigo de um exrcito de obreiros que, como Paulo, se tenham educado para utilidade , que tenham uma profunda experincia nas coisas de Deus, e que sejam cheio s de fervor e zelo. Necessita-se de homens santificados e abnegados; homens que no se esquivem a provas e responsabilidades; homens que sejam corajosos e verdadeiros; homens em cujo corao Cristo est formado "a esperana da glria" (Col. 1:27), e que co m lbios tocados com santo fogo "preguem a Palavra". Por falta de tais obreiros a causa de Deus definha, e erros fatais, como mortal veneno, pervertem a moral e destroem as esperanas de grande parte da raa humana. Quando os fiis e exaustos porta-bandeiras imolam a vida pelo amor verdade, quem ir frente para lhes ocupar o lugar? Aceitaro nossos jovens o sagrado encargo das mos de seus pais? Esto eles se preparando para preencher os claros que se apresentam pela morte dos Pg. 508 fiis? Ser a exortao do apstolo aceita, ouvido o chamado ao dever, em meio aos incitamentos ao egosmo e ambies que seduzem a juventude? Paulo concluiu sua carta com mensagens particulares a vrias pessoas, e de novo repete o urgente pedido para que Timteo venha ao seu encontro sem demora, se possvel antes do inverno. Fala de sua solido, motivada pela desero de alguns de seus amigos e a ausncia necessria de outros; e para que Timteo no hesitasse, pelo receio de que a igreja de feso pudesse necessitar de seus trabalhos, Paulo afirma que j havia despachado Tquico a fim de preencher-lhe a vaga. Depois de falar das cenas de seu julgamento perante Nero, da desero de seus irmos e da mantenedora graa de um Deus que guarda o concerto, Paulo terminou a carta recomendando seu amado Timteo guarda do Supremo Pastor, o qual, mesmo que os subpastores pudessem ser abatidos, cuidaria ainda de Seu rebanho. 50 Condenado Morte Pg. 509 Durante o julgamento final de Paulo perante Nero, este imperador ficou to profunda mente impressionado com a fora das palavras do apstolo, que protelou a deciso do caso, no absolvendo nem condenando o acusado servo de Deus. Mas logo voltou a maldade do imperador contra Paulo. Exasperado pela sua incapacidade em sustar a propagao da religio crist, mesmo na casa imperial, decidiu que, apenas se encontrasse um pretexto plausvel, o apstolo seria morto. No muito depois Nero pronunciou a deciso que condenava Paulo morte de mrtir. Se bem que um cidado romano no pudesse ser subme tido tortura, foi ele condenado a ser decapitado. Paulo foi levado reservadamente ao lugar da execuo. A poucos espectadores se permitiu estar presentes; pois seus perseguidores, alarmados com a extenso da sua influncia, temiam que fossem ganhos conve rsos para o cristianismo por meio das cenas de sua morte. Mas, at os soldados empedernidos que o

Pg. 510 acompanhavam, ouviram suas palavras, e com espanto o viram animoso e mesmo alegre vista da morte. Para alguns que testemunharam seu martrio, o esprito de perdo que manifestou para com seus assassinos, e sua inabalvel confiana em Cristo at o ltimo momento, mostraram ser um cheiro de vida para vida. Muitos aceitaram o Salvador que Paulo pregava, e sem demora selaram destemidamente com o sangue a sua f. At o ltimo instante a vida de Paulo testificou da verdade de suas palavras aos corntios: "Porque Deus, que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo. Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns . Em tudo somos atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados; perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos; trazendo sempre por toda a parte a mortificao do Senhor Jesus no nosso corpo, para que a vida de Jesus se manifeste tambm em nossos corpos." II Cor. 4:6-10. Sua suficincia no estava em si mesmo, mas na presena e na operao do divino Esprito que lhe enchia a alma, e levava cativo todo o entendimento vontade de Cristo. O profeta declara: "Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em Ti; porque ele confia em Ti." Isa. 26:3. A paz celestial que o semblante de Paulo irradiava ganhou muitas almas para o evangelho. Paulo levava consigo a atmosfera do Cu. Todos os que com ele se associavam sentiam a influncia de sua Pg. 511 unio com Cristo. O fato de que sua prpria vida exemplificava a verdade que pregava, dava a sua pregao um convincente poder. Nisto reside o poder da verdade. A influncia espontnea e inconsciente de uma vida santa o mais convincente sermo que se pode fazer em prol do cristianismo. O argumento, mesmo quando seja irrespondvel, pode s provocar oposio; mas o exemplo piedoso tem um poder a que impossvel resistir completamente. O apstolo perdeu de vista seus prprios sofrimentos, que se aproximavam, em sua solicitude por aqueles que ele estava prestes a deixar a lutar com o preconceito, dio e perseguio. Os poucos cristos que o acompanharam para o local da execuo, ele se esforou por fortalecer e animar, repetindo as promessas feitas queles que so perseguidos por causa da justia. Assegurou-lhes que nada falharia de tudo aquilo que o Senhor falara com respeito a Seus filhos provados e fiis. Por algum tempo poderiam estar sob o peso de multiformes tentaes; poderiam achar-se destitudos de conforto terrestre; poderiam, porm, animar o corao com a certeza da fidelidade de Deus, dizendo: "Eu sei em quem tenho crido, e estou certo de que poderoso para guardar o meu depsito at aquele dia." II Tim. 1:12. Logo terminaria a noite de provaes e sofrimentos, e raiaria a alegre manh da paz e do dia perfeito. O apstolo estava a olhar para o grande alm, no com incerteza ou terror, mas com esperana e anelante expectativa. Ao encontrar-se no lugar do martrio, no v a espada do carrasco ou a terra que to logo h de receber o seu sangue; olha, atravs do calmo cu Pg. 512 azul daquele dia de vero, para o trono do Eterno. Este homem de f contempla a escada da viso de Jac, que representa Cristo, e que ligou a Terra com o Cu, o homem finito com o infinito Deus. Sua f se fortalece na recordao de como os patriarcas e profetas confiaram nAquele qu e tambm seu arrimo e consolao, e por quem est dando a vida. Desses santos homens que de sculo em sculo deram testemunho de sua f, ouve ele a segurana de que Deus verdadeiro. De seus coobreiros apstolos, que, para pregar o evangelho de Cristo, saram a enfrentar o fanatismo religioso e as supersties pags, a perseguio e o desprezo, que no tiveram a vida por preciosa desde que pudessem levar a luz da verdade em meio aos escuros labirintos da incredulidade - desses ele ouve o testemunho de Jesus como o Filho de Deus, o Salvador do mundo. Do cavalete, das fogueiras, das masmorras, das covas e cavernas da Terra ecoa em seus ouvidos o grito de triunfo dos mrtires. Ele ouve o testemunho de almas firmes que, embora despojadas, afligidas, atormentadas, do testemunho da f, destemido e solene, declarando: "Eu sei em quem tenho crido." II Tim. 1:12. Esses, que entregam a vida pela f, declaram ao mundo que Aquele em quem tm crido capaz de salv -los perfeitamente. Resgatado pelo sacrifcio de Cristo, lavado do pecado em Seu sangue, e revestido de Sua justia, Paulo tem em si mesmo o testemunho de que sua alma preciosa vista de seu Redentor. Sua vida est escondida com Cristo em Deus, e ele est persuadido de que Aquele que Pg. 513 conquistou a morte capaz de guardar o seu depsito. Seu esprito se apega promessa do Salvador: "Eu o ressuscitarei no ltimo dia." Joo 6:40. Seus pensamentos e esperanas esto centralizados na segunda vinda de seu Senhor. E quando a espada do carrasco desce e a sombra da morte cai sobre o mrtir, seu ltimo pensamento avana, do mesmo modo que o primeiro quando ressuscitar, para encontrar o Doador da vida, que o h de convidar para o regozijo dos santos. Quase vinte sculos se passaram desde que o idoso Paulo derramou seu sangue em testemunho da Palavra de Deus e para testificar de Jesus Cristo. Nenhuma mo fiel registrou para as geraes vindouras as ltimas cenas da vida deste santo homem; a inspirao, porm, nos preservou seu testemunho ao morrer ele. Como o c langor de uma trombeta, sua voz tem repercutido atravs de todos os sculos, enrijando com sua coragem milhares de testemunhas de Cristo, e despertando em milhares de coraes, feridos pela tristeza, o eco de sua alegria triunfante: "Eu j estou sendo oferecido por asperso de sacrifcio, e o tempo de minha partida est prximo. Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f. Desde agora, a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, justo Juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim, mas tambm a todos os que amarem a Sua vinda." II Tim. 4:6-8. V. O Ministrio de Pedro 51 Um Fiel Subpastor

Pg. 514 Pouca meno se faz no livro de Atos quanto ao ltimo trabalho do apstolo Pedro. Durante os ativos anos de ministrio que se seguiram ao derramamento do Esprito no dia do Pentecoste, ele se encontrava entre os que se empenhavam incansavelmente para entrar em contato com os judeus que vinham a Jerusalm para adorar por ocasio das festividades anuais. Aumentando o nmero de crentes em Jerusalm e outros lugares visitados pelos mensageiros da cruz, os talentos do apstolo Pedro se provaram de inestimvel valor para a primitiva igreja crist. A influncia de seu testemunho referente a Jesus de Nazar se estendia amplamente. Sobre ele havia sido pos ta dupla responsabilidade. Dava ele perante os incrdulos positivo testemunho com respeito ao Messias, trabalhando fervorosamente para a converso deles, fazendo ao mesmo tempo trabalho especial pelos crentes, fortalecendo-os na f em Cristo. Pg. 515 Foi depois de haver sido levado renncia do eu e inteira confiana no poder divino, que Pedro recebeu o chamado para agir como um subpastor. Cristo havia dito a Pedro, antes de este O haver negado: "Quando te converteres, confirma teus irmos." Luc. 22:32. Essas palavras denotavam a ampla e eficiente obra que este apstolo devia fazer no futuro pelos que viessem para a f. Para esta obra a prpria experincia do pecado, do sofrimento e arrependimento de Pedro o havia preparado. No antes que tivesse ele reconhecido sua fraqueza, poderia conhecer a necessidade que tem o crente de confiar em Cristo. Em meio tormenta da tentao ele compreendeu que o homem s pode andar seguramente quando, em absoluta desconfiana prpria, confia no Salvador. Na ltima reunio de Cristo com Seus discpulos junto ao mar, Pedro, provado pela pergunta trs vezes repetida: "Amas -Me?" (Joo 21:15-17) tinha sido reabilitado em seu lugar entre os doze. Sua obra tinha-lhe sido indicada - alimentar o rebanho do Senhor. Agora, convertido e aceito, devia ele no somente buscar salvar os que estavam fora do redil, mas devia ser um pastor do rebanho. Cristo fez meno a Pedro de uma nica condio de servio - "Amas-Me?" Joo 21:17. Esta a qualificao essencial. Mesmo que Pedro possusse todas as outras, sem o amor de Cristo ele no seria um fiel pastor do rebanho de Deus. Conhecimento, benevolncia, eloqncia, zelo - tudo isto essencial para um bom trabalho; mas sem o amor de Cristo no corao, a obra do ministro cristo um fracasso. Pg. 516 O amor de Cristo no um sentimento volvel, mas um princpio vivo, o qual se manifesta como um poder permanente no corao. Se o carter e a conduta do pastor so um exemplo da verdade que advoga, o Senhor por em sua obra o selo de Sua aprovao. O pastor e o rebanho sero um, unidos pela comum esperana em Cristo. A maneira do Salvador tratar com Pedro tinha uma lio para ele e para seus irmos. Conquanto tivesse Pedro negado a seu Senhor, o amor de Jesus por ele jamais vacilara. E ao assumir o apstolo o encargo de ministrar a outros, devia tratar o transgressor com pacincia, simpatia e compassivo amor. Lembrando sua prpria fraqueza e queda, devia tratar as ovelhas e cordeiros entregues a seu cuidado com a mesma ternura que Cristo tivera com ele. Os seres humanos, dados eles prprios ao mal, so inclinados a tratar duramente com os tentados e os que erram. Eles no podem ler o corao; no conhecem suas lutas e pesares. Necessitam aprender a respeito da repreenso que amor, do golpe que fere para curar, da advertncia que fala de esperana. Durante seu ministrio, Pedro vigiou fielmente o rebanho que lhe fora confiado, tornando -se assim digno do encargo e responsabilidades que lhe foram outorgados pelo Salvador. Exaltou sempre a Jesus de Nazar como a Esperana de Israel, o Salvador da humanidade. Mantinha sua prpria vida sob a disciplina do Mestre por excelncia. Buscava, por todos os meios ao seu alcance, educar os crentes para o servio ativo. Seu piedoso exemplo e incansvel atividade inspiravam muitos Pg. 517 jovens promissores a se entregarem inteiramente obra do ministrio. Com o passar do tempo a influncia do apstolo como educador e lder cresceu; e conquanto jamais perdesse de vista sua preocupao de trabalhar especialmente p elos judeus, levou contudo seu testemunho a muitas terras, e fortaleceu a f de multides no evangelho. Nos ltimos anos de seu ministrio, Pedro foi inspirado a escrever aos crentes "dispersos no Ponto, Galcia, Capadcia, sia e Bitnia". I Ped. 1:11. Suas epstolas foram o meio de reavivar o nimo e fortalecer a f daqueles que estavam sofrendo provas e aflies, e de renovar as boas obras dos que, assediados por tentaes de toda ordem, estavam em perigo de perder seu apego a Deus. Essas cartas levam a impresso de terem sido escritas por algum em quem os sofrimentos de Cristo, bem como Sua consolao, tinham sido abundantes; algum cujo ser todo tinha sido transformado pela graa, e cuja esperana de vida eterna era certa e firme. No incio de sua primeira carta, o encanecido servo de Deus rende a seu Senhor tributo de louvor e graas. "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo", exclama, "que, segundo a Sua grande misericrdia, nos gerou de novo para uma viva esperana, pela ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana incorruptvel, incontaminvel, e que se no pode murchar, guardada nos Cus para vs, que mediante a f estais guardados na virtude de Deus para a salvao, j prestes para se revelar no ltimo tempo." I Ped. 1:3-5. Nesta esperana de uma herana segura na Terra Pg. 518 renovada rejubilavam-se os primeiros cristos, mesmo em tempos de severa prova e aflio. "Em que vs grandemente vos alegrais", escreveu Pedro, "ainda que agora importa, sendo necessrio, q ue estejais por um pouco contristados com vrias tentaes. Para que a prova da vossa f, muito mais preciosa do que o ouro que perece e provado pelo fogo, se ache em louvor, e honra, e glria, na revelao de Jesus Cristo; ao qual, no O havendo visto, amais; no qual, no O vendo agora... vos alegrais com gozo inefvel e glorioso; alcanando o fim da vossa f, a salvao das almas." I Ped. 1:6-9.

As palavras do apstolo foram escritas com o objetivo de instruir os crentes de todas as pocas, e tm significado especial para os que vivem no tempo em que "j est prximo o fim de todas as coisas". Suas exortaes e advertncias, bem como suas palavras de f e de nimo, so de necessidade para todas as almas que desejem conservar sua f "firmemente" "at ao fim". Heb. 3:14. O apstolo procurou ensinar aos crentes quo importante guardar a mente de vagar por temas proibidos, ou de gastar sua energia em assuntos triviais. Os que no querem cair presa dos enganos de Satans, devem guardar bem as vias de acesso alma; devem-se esquivar de ler, ver ou ouvir tudo quanto sugira pensamentos impuros. No devem permitir que a mente se demore ao acaso em cada assunto que o inimigo das almas possa sugerir. O corao deve ser fielmente guardado, pois de outra maneira os males externos despertaro os internos, e a alma vagar em trevas. "Portanto, cingindo os lombos do vosso entendimento", escreveu Pedro, "sede sbrios, e esperai inteiramente na graa que se vos ofereceu na Pg. 519 revelao de Jesus Cristo; ... no vos conformando com as concupiscncias que antes havia em vossa ignorncia; mas, como santo Aquele que vos chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver; porquanto escrito est: Sede santos, porque Eu sou santo." I Ped. 1:13-16. "Andai em temor, durante o tempo da vossa peregrinao; sabendo que no foi com coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados da vossa v maneira de viver que por tradio recebestes dos vossos pais, mas com o precioso sangue de Cristo, como de um Cordeiro imaculado e incontaminado, o qual, na verdade, em outro tempo foi conhecido, ainda antes da fundao do mundo, mas manifestado nestes ltimos tempos por amor de vs; e por Ele credes em Deus, que O ressuscitou dos mortos, e Lhe deu glria, para que a vossa f e esperana estivessem em Deus." I Ped. 1:17-21. Se a prata e o ouro fossem suficientes para a compra da salvao do homem, quo fcil isto teria sido para Aquele que diz: "Minha a prata, e Meu o ouro." Ageu 2:8. Mas s pelo precioso sangue d o Filho de Deus podia o transgressor ser redimido. O plano da salvao foi elaborado em sacrifcio. O apstolo Paulo escreveu: "Porque j sabeis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, por amor de vs Se fez pobre; para que pela Sua pobreza enriquecsseis." II Cor. 8:9. Cristo Se deu por ns para nos redimir de toda a iniqidade. E como a sobre excelente bno da salvao, "o dom gratuito de Deus a vida eterna, por Cristo Jesus nosso Senhor". Rom. 6:23. "Purificando as vossas almas na obedincia verdade, para caridade fraternal, no fingida", continua Pg. 520 Pedro, "amai-vos ardentemente uns aos outros com um corao puro." A Palavra de Deus - a verdade - o conduto pelo qual o Senhor manifesta Seu Esprito e poder. A obedincia Palavra produz o fruto da qualidade requerida - "caridade fraternal, no fingida". I Ped. 1:22. Este amor tem a sua origem no Cu, e conduz aos mais altos motivos e aes altrustas. Quando a verdade se torna um princpio dominante na vida, a alma gerada, "n o de semente corruptvel, mas da incorruptvel, pela Palavra de Deus, viva, e que permanece para sempre". I Ped. 1:23. Este novo nascimento o resultado de receber Cristo como a Palavra de Deus. Quando, mediante o Esprito Santo, as verdades divinas so impressas no corao, surgem novas concepes, e as energias outrora dormentes despertam para cooperar com Deus. Assim foi com Pedro e seus condiscpulos. Cristo foi o revelador da verdade ao mundo. Por Ele a incorruptvel semente - a Palavra de Deus - foi semeada nos coraes humanos. Muitas, porm, das mais preciosas lies do grande Ensinador foram ditas aos que ento no as entenderam. Quando, depois de Sua ascenso, o Esprito Santo levou Seus ensinos lembrana dos discpulos, seus dormentes sentidos despertaram. O significado dessas verdades brilhou-lhes no esprito como nova revelao, e a verdade, inalterada e pura, encontrou lugar para si. Ento a maravilhosa experincia da vida do Salvador tornou -se deles. A Palavra testificou por intermdio deles, homens por Ele escolhidos, e eles proclamaram a poderosa verdade: "O Verbo Se fez carne, e habitou entre Pg. 521 ns... cheio de graa e de verdade." "E todos ns recebemos tambm da Sua plenitude, e graa por graa." Joo 1:14 e 16. O apstolo exortou os crentes a estudar as Escrituras, por cuja compreenso adequada poderiam eles fazer obra segura para a eternidade. Pedro sabia que na experincia de cada alma finalmente vitoriosa haveria cenas de perplexidade e prova; mas sabia tambm que a compreenso das Escrituras capacitaria o tentado a relembrar promessas que lhe confortariam o corao e fortaleceriam a f no Onipotente. "Porque toda a carne como erva", declarou o apstolo, "e toda a glria do homem como a flor da erva. Secou -se a erva, e caiu a sua flor; mas a Palavra do Senhor permanece para sempre; e esta a Palavra que entre vs foi evangelizada. Deixando pois toda a malcia, e todo o engano, e fingimentos, e invejas, e todas as murmuraes, desejai afetuosamente, como meninos novamente nascidos, o leite racional, no falsificado, para que por ele vades crescendo; se que j provastes que o Senhor benigno." I Ped. 1:24 e 25. I Ped. 2:1-3. Muitos dos crentes a quem Pedro dirigiu suas cartas estavam vivendo no meio do paganismo, e muito depen dia de permanecerem eles fiis alta vocao de sua profisso. O apstolo insistia em seus privilgios como seguidores de Cristo Jesus. "Vs sois a gerao eleita", escreveu, "o sacerdcio real, a nao santa, o povo adquirido para que anuncieis as virtu des dAquele que vos chamou das trevas para a Sua maravilhosa luz; vs, que em outro tempo no reis povo, mas agora sois povo de Deus; que no tnheis alcanado misericrdia, mas agora alcanastes misericrdia." I Ped. 2:9 e 10. Pg. 522 "Amados, peo-vos, como a peregrinos e forasteiros, que vos abstenhais das concupiscncias carnais que combatem contra a alma; tendo o vosso viver honesto entre os gentios; para que, naquilo em que falam mal de vs, como de malfeitores, glorifiquem a Deus no dia da visitao." I Ped. 2:11 e 12. O apstolo esboa com clareza a atitude que deveriam os crentes sustentar em relao s autoridades civis: "Sujeitai-vos pois a toda a ordenao humana por amor do Senhor: quer ao rei, como superior; quer aos governadores, como por Ele enviados para

castigo dos malfeitores, e para louvor dos que fazem o bem. Porque assim a vontade de Deus, que, fazendo bem, tapeis a boca ignorncia dos homens loucos; como livres, e no tendo a liberdade por cobertura da malcia, mas como servos de Deus. Honrai a todos. Amai a fraternidade. Temei a Deus. Honrai o rei." Os que eram servos, foram aconselhados a permanecer sujeitos "com todo temor aos senhores, no somente aos bons e humanos, mas tambm aos maus". "Porque", continua o apstolo, " coisa agradvel, que algum, por causa da conscincia para com Deus, sofra agravos, padecendo injustamente. Por que, que glria ser essa, se, pecando, sois esbofeteados e sofreis ? mas se, fazendo bem, sois afligidos, e o sofreis, isso agradvel a Deus. Porqu e para isto sois chamados; pois tambm Cristo padeceu por ns, deixando-nos o exemplo, para que sigais as Suas pisadas. O qual no cometeu pecado, nem na Sua boca se achou engano. O qual, quando O Pg. 523 injuriavam, no injuriava, e quando padecia no ameaava, mas entregava-se quele que julga justamente; levando Ele mesmo em Seu corpo os nossos pecados sobre o madeiro, para que, mortos para os pecados, pudssemos viver para a justia; e pelas Suas feridas fostes sarados. Porque reis como ovelhas desgarradas; mas agora tendes voltado ao Pastor e Bispo das vossas almas." O apstolo exorta as mulheres crists a manterem vida pura e serem modestas no traje e no comportamento. "O enfeite delas", aconselhou, "no seja o exterior, no frisado dos cabelos, no us o de jias de ouro; na compostura de vestidos; mas o homem encoberto no corao; no incorruptvel traje de um esprito manso e quieto, que precioso diante de Deus." A lio se aplica aos crentes em todas as eras. "Pelos seus frutos os conhecereis." Mat. 7:20. O adorno interior de um esprito manso e quieto inestimvel. Na vida do verdadeiro cristo o adorno externo est sempre em harmonia com a paz e a santidade internas. "Se algum quiser vir aps Mim", disse Jesus, "renuncie-se a si mesmo, tome sobre si a sua cruz, e sigaMe." Mat. 16:24. O sacrifcio e a negao do eu assinalaro a vida do cristo. E a evidncia de que o gosto est mudado ser vista no vesturio de todo aquele que anda na vereda aberta para os redimidos do Senhor. justo amar o belo e desej-lo; mas Deus deseja que primeiro amemos e busquemos a beleza do alto, que imperecvel. Nenhum adorno externo se compara em valor ou amabilidade com "um esprito manso e quieto", o Pg. 524 "linho fino, branco e puro" (Apoc. 19:14), que todos os santos da Terra usaro. Essa os far belos e amados aqui, e ser depois sua senha para admisso ao palcio do Rei. Sua promessa : "Comigo andaro de branco; porquanto so dignas disso." Apoc. 3:4. Olhando com viso proftica para os perigosos tempos em qu e a igreja de Cristo estava para entrar, o apstolo exortou os crentes a permanecerem firmes em face das provas e sofrimentos. "Amados", escreveu ele, "no estranheis a ardente prova que vem sobre vs para vos tentar, como se coisa estranha vos acontecesse." As provas so parte da educao recebida na escola de Cristo, para purificar os filhos de Deus da escria do que terreno. porque Deus est guiando Seus filhos que lhes sobrevm experincias probantes. Provas e obstculos so Seus mtodos escolhidos de disciplina, e as condies por Ele indicadas para o xito. Aquele que l os coraes humanos conhece -lhes as fraquezas melhor do que eles mesmos as poderiam conhecer. Ele v que alguns tm qualificaes que, se apropriadamente dirigidas, poderiam ser us adas no avanamento de Sua obra. Em Sua providncia Ele leva essas almas a diferentes posies e variadas circunstncias, para que possam descobrir os defeitos que esto ocultos ao seu prprio conhecimento. D -lhes oportunidades de vencer esses defeitos, habilitando-se para o servio. No raro permite que o fogo da aflio os abrase, a fim de serem purificados. O cuidado de Deus por Sua herana incessante. Ele no permite que sobrevenha a Seus filhos nenhuma aflio que no seja essencial ao seu bem presente e eterno. Pg. 525 Deseja purificar Sua igreja da mesma maneira como Cristo purificou o templo durante Seu ministrio terrestre. Tudo quanto Ele faz recair sobre Seu povo como provas, vem para que alcancem mais profunda piedade e maior fora para levar avante os triunfos da Cruz. Houve um tempo na experincia de Pedro em que ele no se dispunha a ver a cruz na obra de Cristo. Quando o Salvador deu a conhecer aos discpulos os sofrimentos e morte que O esperavam, Pedro exclamou: "Senhor, tem compaixo de Ti; de modo nenhum Te acontecer isso." Mat. 16:22. A compaixo prpria, que se esquivava de seguir a Cristo no sofrimento, preparou as razes de Pedro. Foi para o discpulo uma amarga lio, que ele no aprendeu seno vagarosamente, a de que a senda de Cristo na Terra feita de sofrimento e humilhao. Porm na fornalha de fogo ardente devia ele aprender essa lio. Agora, quando seu corpo outrora ativo estava curvado ao peso dos anos e trabalhos, pde ele escrever: "Amados, no estranheis a ardente prova que vem sobre vs para vos tentar, como se coisa estranha vos acontecesse; mas alegrai-vos no fato de serdes participantes das aflies de Cristo; para que tambm na revelao da Sua glria vos regozijeis e alegreis." Dirigindo-se aos ancios da igreja, no tocante a suas responsabilidades como subpastores do rebanho de Cristo, o apstolo escreve: "Apascentai o rebanho de Deus que est entre vs, tendo cuidado dele, no por fora, mas voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas de nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a herana de Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho. E, Pg. 526 quando aparecer o Sumo Pastor, alcanareis a incorruptvel coroa de glria." Os que ocupam a posio de subpastores devem exercer atento cuidado sobre o rebanho do Senhor. Isto no quer dizer vigilncia ditatorial, mas que propenda a encorajar, fortalecer e a levantar. Ministrar significa mais que pregar sermes; significa trabalho zeloso e pessoal. A igreja na Terra composta de homens e mulheres falveis, que necessitam de esforos laboriosos e pacientes para que sejam disciplinados e educados para trabalhar de forma aceitvel nesta vida, e serem na futur a

coroados de glria e imortalidade. Necessita-se de pastores - pastores fiis - que no lisonjeiem o povo de Deus, nem o tratem com dureza, mas alimentem-no com o po da vida - homens que sintam diariamente na vida o poder convertedor do Esprito Santo, e que cultivem amor forte e altrusta por aqueles por quem trabalham. H para o subpastor fazer uma obra que requer tato, quando ele chamado a enfrentar a apostasia, descontentamento, inveja e cimes na igreja, e ele ter que trabalhar no esprito de Cristo para pr as coisas em ordem. Fielmente devem ser advertidos, repreendido o pecado, endireitados os erros, no apenas pela obra do ministro no plpito, mas por trabalho pessoal. O corao contumaz pode objetar verdade e o servo de Deus est sujeito a ser malcompreendido e criticado. Lembre -se ele portanto que "a sabedoria que do alto vem , primeiramente, pura, depois pacfica, moderada, tratvel, cheia de misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade e sem Pg. 527 hipocrisia. Ora o fruto da justia semeia-se na paz, para os que exercitam a paz". Tia. 3:17 e 18. A obra do ministro do evangelho "demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que desde os sculos esteve oculto em Deus". Efs. 3:9. Se algum ao entrar nesta obra escolhe a parte que demanda o menor sacrifcio, contentando -se com pregar, e deixa a obra de ministrio pessoal para outro, seu trab alho no ser aceito por Deus. Almas por quem Cristo morreu esto perecendo por falta de trabalho pessoal bem dirigido; e tem malcompreendido o seu chamado quem, ao entrar para o ministrio, no se dispe ao trabalho pessoal que o cuidado do rebanho requer. O esprito do verdadeiro pastor de inteiro esquecimento de si mesmo. Ele perde de vista o eu para que possa fazer as obras de Deus. Pela pregao da Palavra e pelo ministrio pessoal nos lares do povo, toma conhecimento de suas necessidades, tristeza e provas; e, cooperando com Aquele que leva o maior fardo, participa das aflies deles, conforta -os em seus dissabores, fartalhes a alma faminta e salva-lhes o corao para Deus. Nesta obra o ministro assistido pelos anjos do Cu, sendo ele prprio instrudo e iluminado na verdade que o torna sbio para a salvao. Em relao com as instrues que d aos que ocupam posies de responsabilidade na igreja, o apstolo esboa alguns princpios gerais que deviam ser seguidos por todos que estivessem includos na comunho da igreja. Os membros mais novos do rebanho eram exortados a seguir o exemplo dos mais velhos na prtica da humildade Pg. 528 crist. "Semelhantemente vs, mancebos, sede sujeitos aos ancios; e sede todos sujeitos uns aos outros, e revesti-vos de humildade, porque Deus resiste aos soberbos, mas d graa aos humildes. Humilhai-vos pois debaixo da potente mo de Deus, para que a seu tempo vos exalte; lanando sobre Ele toda a vossa ansiedade, porque Ele tem cuidado de vs. Sede sbrios; vigiai; porque o diabo, vosso adversrio, anda em derredor, bramando como leo, buscando a quem possa tragar. Ao qual resisti firmes na f." I Ped. 5:5-9. Assim escreveu Pedro aos crentes num tempo de peculiar provao para a igreja. Muitos tinham j experimentad o a participao nos sofrimentos de Cristo, e logo a igreja devia passar por um perodo de terrvel perseguio. Dentro de breves anos muitos dos que tinham sido mestres e lderes na igreja deviam depor a vida pelo evangelho. Logo se levantariam lobos devoradores que no poupariam o rebanho. Mas nada disto devia desencorajar aqueles cujas esperanas estavam centralizadas em Cristo. Com palavras de encorajamento e nimo Pedro dirigiu o pensamento dos crentes das presentes provas e futuras cenas de sofrimento "para uma herana incorruptvel, incontaminvel e que se no pode murchar". I Ped. 1:4. "E o Deus de toda graa", orou ele com fervor, "que em Cristo Jesus vos chamou Sua eterna glria, depois de haverdes padecido um pouco, Ele mesmo vos aperfeioar, confirmar, fortificar e fortalecer. A Ele seja a glria e o poderio para todo o sempre. Amm." I Ped. 5:10 e 11. 52 Firme At o Fim Pg. 529 Na segunda carta enviada por Pedro aos que com ele haviam alcanado "f igualmente preciosa", o apstolo expe o plano divino para desenvolvimento do carter cristo. Escreve: "Graa e paz vos sejam multiplicadas, pelo conhecimento de Deus, e de Jesus nosso Senhor; visto como o Seu divino poder nos deu tudo o que diz respeito vida e piedade, pelo conhecimento dAque le que nos chamou por Sua glria e virtude; pelas quais Ele nos tem dado grandssimas e preciosas promessas, para que por elas fiqueis participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupo, que pela concupiscncia h no mundo." "E vs tambm, pondo nisto mesmo toda a diligncia, acrescentai vossa f a virtude, e virtude a cincia, e cincia temperana, e temperana pacincia, e pacincia piedade, e piedade amor fraternal; e ao amor fraternal caridade. Porque , se em vs houver e Pg. 530 abundarem estas coisas, no vos deixaro ociosos nem estreis no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo." II Ped. 1:1-8. Estas palavras so plenas de instruo e ferem a nota tnica da vitria. O apstolo apresenta perante os crentes a escada do progresso cristo, cujos degraus representam cada qual um acrscimo no conhecimento de Deus e em cuja ascenso no deve haver parada. F, virtude, cincia, temperana, pacincia, piedade, amor fraternal e caridade so os degraus da escada. Somos salvos pelo subir degrau a degrau, passo aps passo, para o alto ideal de Cristo para ns. Assim Ele feito para ns sabedoria, e justia, e santificao e redeno. Deus tem chamado Seu povo para glria e virtude, e isso dever manifestar-se na vida de todo o que verdadeiramente se associa a Ele. Havendo-se tornado participantes do dom celestial, devem prosseguir para a perfeio, "guardados na virtude de Deus para a salvao". I Ped. 1:5. para Deus glria, dar Ele Sua virtude a Seus filhos. Ele deseja ver homens e mu lheres alcanar a mais elevada norma; e quando pela f se apegarem ao poder de Cristo, quando pleitearem Suas infalveis promessas,

considerando-as como suas, quando com persistncia buscarem o poder do Esprito Santo que lhes no ser negado, ento se faro completos nEle. Tendo recebido a f do evangelho, o trabalho seguinte do crente acrescentar virtude a seu carter, e assim purificar o cora o e preparar a mente para a recepo do conhecimento de Deus. Este conhecimento a base Pg. 531 de toda educao e servio verdadeiros. a nica salvaguarda real contra a tentao; e isto a nica coisa que pode tornar algum semelhante a Deus no carter. Mediante o conhecimento de Deus e de Seu Filho Jesus Cristo, dado ao crente "tudo o que diz respeito vida e piedade". II Ped. 1:3. Nenhuma boa ddiva retida daquele que sinceramente deseja obter a justia de Deus. "E a vida eterna esta", disse Jesus, "que Te conheam, a Ti s, por nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviast e." Joo 17:3. E o profeta Jeremias declarou: "No se glorie o sbio na sua sabedoria; nem se glorie o forte na sua fora; no se glorie o rico nas suas riquezas; mas o que se gloriar glorie-se nisto: em Me conhecer e saber que Eu sou o Senhor, que fao beneficncia, juzo e justia na Terra; porque destas coisas Me agrado, diz o Senhor." Jer. 9:23 e 24. Apenas de maneira vaga pode a mente humana compreender a largura e a profundidade e a altura das realizaes espirituais de quem alcana este conhecimento. Ningum precisa deixar de alcanar em sua esfera a perfeio do carter cristo. Pelo sacrifcio de Cristo, foi tomada providncia para que o crente receba todas as coisas que dizem respeito vida e piedade. Deus nos convida a alcanarmos a norma da perfeio, e pe diante de ns o exemplo do carter de Cristo. O Salvador mostrou, por meio de Sua humanidade consumada por uma vida de constante resistncia ao mal, que, com a cooperao da Divindade, podem os seres humanos alcanar nesta vida a perfeio de carter. Esta a certeza que Deus nos d de que tambm ns podemos alcanar a vitria completa. Pg. 532 Perante o crente apresentada a maravilhosa possibilidade de ser semelhante a Cristo, obediente a todos os princpios da lei. Mas por si mesmo o homem absolutamente incapaz de alcanar esta condio. A santidade que a Palavra de Deus declara dever ele possuir antes que possa ser salvo, o resultado da operao da divina graa, ao submeter-se disciplina e restritoras influncias do Esprito de verdade. A obedincia do homem s pode ser aperfeioada pelo incenso da justia de Cristo, o qual enche com a divina fragrncia cada ato de obedincia. A parte do cristo perseverar em vencer cada falta. Constantemente deve orar para que o Salvador sare os distrbios de sua alma enferma do pecado. Ele no tem sabedoria ou a fora para vencer; isso pertence ao Senhor, e Ele os outorga a todos os que em humildade e contrio dEle buscam auxlio. A obra de transformao da impiedade para a santidade contnua. Dia a dia Deus op era para a santificao do homem, e o homem deve cooperar com Ele, desenvolvendo perseverantes esforos para o cultivo de hbitos corretos. Deve acrescentar graa graa; e assim procedendo num plano de adio, Deus opera por ele num plano de multiplica o. Nosso Salvador est sempre pronto a ouvir e responder orao do corao contrito, e graa e paz so multiplicadas a Seus fiis seguidores. Alegremente lhes concede as bnos de que necessitam em sua luta contra os males que os cercam. H os que buscam galgar a escada do progresso cristo mas, ao avanarem, comeam a pr a confiana na capacidade humana, e logo perdem de vista a Jesus, Pg. 533 Autor e Consumador de sua f. O resultado fracasso e perda de tudo o que foi ganho. Verdadeiramente lament vel a condio dos que, perdendo-se no caminho, permitem que o inimigo das almas lhes roube as graas crists que lhes estiveram em formao no corao e na vida. "Aquele em quem no h estas coisas", declara o apstolo, " cego, nada vendo ao longe, havendo-se esquecido da purificao de seus antigos pecados." II Ped. 1:9. O apstolo Pedro tivera uma longa experincia nas coisas de Deus. Sua f no poder de Deus para salvar se fortalecera com os anos, at alcanar a prova suficiente de que no h possibilidade de fracasso para aquele que, avanando pela f, ascende degrau a degrau, sempre para cima e para a frente, em direo ao ltimo degrau da escada que alcana os prprios portais do Cu. Por muitos anos estivera Pedro insistindo com os crentes sobre a necessidade do crescimento constante na graa e no conhecimento da verdade e agora, sabendo que logo dever ser levado a sofrer martrio por sua f, uma vez mais chama a ateno para os preciosos privilgios que esto ao alcance de todo crente. Com ampla c erteza de f, o idoso discpulo exorta os irmos firmeza de propsito na vida crist. "Procurai", suplica-lhes, "fazer cada vez mais firme a vossa vocao e eleio; porque, fazendo isto, nunca jamais tropeareis. Porque assim vos ser amplamente concedida entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo." II Ped. 1:10 e 11. Preciosa garantia! Gloriosa a esperana oferecida ao crente, ao avanar ele pela f em direo s alturas da perfeio crist! Pg. 534 "Pelo que", continuou o apstolo, "no deixarei de exortar-vos sempre acerca destas coisas ainda que bem as saibais, e estejais confirmados na presente verdade. E tenho por justo, enquanto estiver neste tabernculo, despertar-vos com admoestaes: Sabendo que brevemente hei de deixar este meu tabernculo, como tambm nosso Senhor Jesus Cristo j mo tem revelado. Mas tambm eu procurarei em toda a ocasio que depois da minha morte tenhais lembrana destas coisas." II Ped. 1:12-15. O apstolo estava bem qualificado para falar dos propsitos de Deus com respeito raa humana; pois durante o ministrio terrestre de Cristo ele vira e ouvira muito do que pertencia ao reino de Deus. "Porque no vos fizemos saber a virtude e a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, seguindo fbulas artificialmente compostas", recordava ele aos crentes, "mas ns mesmos vimos a Sua majestade. Porquanto Ele recebeu de Deus Pai honra e glria, quando da magnfica glria Lhe foi dirigida a seguinte voz: Este o Meu Filho amado, em quem Me tenho comprazido. E ouvimos es ta voz dirigida do Cu, estando ns com Ele no monte santo." II Ped. 1:16-18.

No entanto, por convincente que fosse essa prova da certeza da esperana dos crentes, havia contudo outra evidncia ainda mais convincente no testemunho da profecia, atravs do q ual a f de todos pode ser confirmada e ancorada com segurana. "E temos, mui firme, a palavra dos profetas", declarou Pedro " qual bem fazeis em estar atentos, como a uma luz que alumia em lugar escuro, at que o dia esclarea, e a estrela da alva aparea em Pg. 535 vossos coraes. Sabendo primeiramente isto: que nenhuma profecia da Escritura de particular interpretao. Porque a profecia nunca foi produzida por vontade de homem algum, mas os homens santos de Deus falaram inspirados pelo Esprito Santo." II Ped. 1:19-21. Ao mesmo tempo que exaltava a "firme palavra dos profetas" como guia seguro em tempos de perigo, o apstolo solenemente advertia a igreja contra a tocha da falsa profecia, que seria erguida por "falsos doutores", os quais introduziriam encobertamente "heresias de perdio, e negaro o Senhor". II Ped. 2:1. Esses falsos mestres que apareceriam na igreja e seriam considerados verdadeiros por muitos de seus irmos na f, so comparados pelo apstolo a "fontes sem gua, nuvens levadas pela fora do vento; para os quais a escurido das trevas eternamente se reserva". II Ped. 2:17. "Tornou -se-lhes o ltimo estado", declarou ele, "pior do que o primeiro." "Porque melhor lhes fora no conhecerem o caminho da justia, do que, conhecendo-o, desviarem-se do santo mandamento que lhes fora dado." II Ped. 2:20 e 21. Olhando atravs dos sculos para o fim do tempo, Pedro foi inspirado a esboar as condies que prevaleceriam no mundo antes da segunda vinda de Cristo. "Nos ltimos dias viro escarnecedores", escreveu, "andando segundo as suas prprias concupiscncias, e dizendo: Onde est a promessa da Sua vinda? Porque desde que os pais dormiram todas as coisas permanecem como desde o princpio da criao." II Ped. 3:3 e 4. Mas "quando disserem: H paz e segurana; ento lhes sobrevir repentina destruio". I Tess. 5:3. Nem todos, porm, seriam enganados pelos ardis do inimigo. Ao aproximar-se o fim de todas as coisas terrestres, haveria fiis capazes de discernir os sinais dos Pg. 536 tempos. Conquanto um grande nmero de professos crentes negasse a sua f por suas obras, haveria um remanescente que perseveraria at o fim. Pedro conservou viva em seu corao a esperana da volta de Cristo, e assegurou igreja a certeza do cumprimento da promessa do Salvador: "Se Eu for, e vos preparar lugar, virei outra vez, e vos levarei para Mim mesmo." Joo 14:3. Aos provados e fiis a vinda de Cristo poderia parecer estar sendo demasiado dilatada, mas o apstolo assegurou -lhes: "O Senhor no retarda a Sua promessa, ainda que alguns a tm por tardia; mas longnimo para convosco, no querendo que alguns se percam, seno que todos venham a arrepender-se. Mas o dia do Senhor vir como o ladro de noite; no qual os cus passaro com grande estrondo, e os elementos, ardendo, se desfaro, e a Terra, e as obras que nela h, se queimaro. "Havendo pois de perecer todas estas coisas, que pessoas vos convm ser em santo trato, e piedade, aguardando, e apressando vos para a vinda do dia de Deus, em que os cus, em fogo se desfaro, e os elementos, ardendo, se fundiro? Mas ns, segundo a Sua promessa, aguardamos novos cus e nova Terra, em que habita a justia. "Pelo que, amados, aguardando estas coisas, procurai que dEle sejais achados imaculados e irrepreensveis em paz. E ten de por salvao a longanimidade de nosso Senhor; como tambm o nosso amado irmo Paulo vos escreveu, segundo a sabedoria que lhe foi dada. ... Vs, Pg. 537 portanto, amados, sabendo isto de antemo, guardai-vos de que, pelo engano dos homens abominveis, sejais juntamente arrebatados, e descaiais da vossa firmeza; antes crescei na graa e conhecimento de nosso Senhor e Salvador, Jesus Cristo." I I Ped. 3:11-18. Na providncia de Deus foi permitido a Pedro encerrar seu ministrio em Roma, onde sua priso foi ordenada pelo imperador Nero, aproximadamente ao tempo da ltima priso de Paulo. Assim os dois apstolos veteranos, que por muitos anos tinham estado separados pela distncia, em seu trabalho, deviam dar seu ltimo testemunho em prol de Cristo na metrpo le do mundo, e sobre seu solo derramar o sangue como a semente de uma vasta colheita de santos e mrtires. Desde sua reintegrao depois de haver negado a Cristo, Pedro enfrentara denodadamente o perigo, e mostrara nobre coragem em pregar um Salvador crucificado, ressuscitado e assunto ao Cu. Agora em sua cela, recordava as palavras que Cristo havia falado a seu respeito: "Na verdade, na verdade te digo que, quando eras mais moo, te cingias a ti mesmo, e andavas por onde querias; mas, quando j fores velho, estenders as tuas mos; e outro te cingir, e te levar para onde tu no queiras." Joo 21:18. Assim fizera Jesus conhecer ao discpulo a prpria maneira de sua morte, e predissera mesmo o estender de suas mos sobre a cruz. Pedro, como um estrangeiro judeu, foi condenado a ser aoitado e crucificado. Na perspectiva desta terrvel morte, o apstolo lembrou seu grande pecado em haver negado a Jesus na hora de Seu julgamento. No preparado ento para reconhecer a cruz, considerava agora uma Pg. 538 alegria render a vida pelo evangelho, sentindo to somente que, para ele que negara seu Senhor, morrer da mesma maneira por que seu Mestre morrera, lhe era uma honra demasiado grande. Pedro havia-se arrependido sinceramente daquele pecado, e tinha sido perdoado por Cristo, o que se revelava pela alta misso a ele dada para alimentar as ovelhas e cordeiros do rebanho. Ele, porm, nunca pde perdoar a si mesmo. Nem mesmo o pensamento das agonias da ltima e terrvel cena puderam diminuir a amargura de sua tristeza e arrependimento. Como ltimo favor, rogou aos seus algozes que fosse pregado na cruz de cabea para baixo. O pedido foi atendido, e desta maneira morreu o grande apstolo Pedro. VI. O Ministrio de Joo 53 Joo, o Discpulo Amado

Pg. 539 Joo distinguido dos outros apstolos como o "discpulo a quem Jesus amava". Joo 21:20. Parece haver ele alcanado preeminente grau de amizade com Cristo, e recebido muitas provas da confiana e amor do Salvador. Foi ele um dos trs a quem se permitiu testemunhar a glria de Cristo sobre o monte da transfigurao e Sua agonia do Getsmani, e foi a seu cuidado que o Senhor confiou Sua me nas ltimas horas de angstia sobre a cruz. A afeio do Salvador pelo amado discpulo foi correspondida em toda a fora de ardente d evoo. Joo se apegou a Cristo como a vinha se apega majestosa coluna. Por amor do Mestre enfrentou os perigos da sala de julgamento, e permaneceu prximo a cruz; e s novas de que Cristo havia ressuscitado, apressou-se a ir ao sepulcro, e em seu zelo levou a dianteira mesmo ao impetuoso Pedro. O confiante amor e devoo altrusta manifestados na vida e no carter de Joo apresentam lies de valor Pg. 540 inaudito para a igreja crist. Joo no possua por ndole a amabilidade de carter que sua experincia posterior revelou. Ele tinha, por natureza, graves defeitos. No somente era orgulhoso, presumido e ambicioso de honras, mas impetuoso e vingativo quando injuriado. Ele e seu irmo eram chamados "filhos do trovo". Mar. 3:17. O mau gnio, o desejo de vingana, o esprito de crtica, tudo isso se encontrava no discpulo amado. Mas atrs dessas coisas o divino Mestre viu o ardente, sincero e aman te corao. Jesus repreendeu seu egosmo, desapontou suas ambies, provou -lhe a f. Mas revelou-lhe o que sua alma almejava a beleza da santidade, o transformador poder do amor. Os defeitos do carter de Joo revelaram-se fortemente em vrias ocasies durante sua associao pessoal com o Salvador. Uma vez Cristo enviou mensageiros diante dEle a uma vila dos samaritanos, pedindo ao povo para preparar hospedagem para Si e Seus discpulos. Mas quando o Salvador Se aproximou da cidade, manifestou desejo de prosseguir para Jerusalm. Isto despertou a inveja dos samaritanos, e em vez de convid-Lo para permanecer com eles, recusaram-Lhe a cortesia que teriam dispensado a um viajante comum. Jesus jamais imps Sua presena a quem quer que seja, e os samaritanos perderam a bno que teriam recebido, caso O tivessem convidado a ser seu hspede. Os discpulos sabiam que era propsito de Cristo abenoar os samaritanos mediante Sua presena; e a frieza, a inveja, o desrespeito mostrados para com seu Mestre encheu-os de surpresa e indignao. Tiago e Joo Pg. 541 especialmente se agitaram. Que Aquele a quem to altamente rev erenciavam fosse assim tratado, parecia-lhes falta demasiado grave para ficar sem imediata punio. Em seu zelo disseram: "Senhor, queres que digamos que desa fogo do cu e os consuma, como Elias tambm fez?" (Luc. 9:54) referindo-se destruio dos capites samaritanos e seus soldados enviados para buscar o profeta Elias. Ficaram surpresos ao verem que Jesus Se molestara com suas palavras, e mais surpresos ficaram ainda quando Sua reprovao lhes alcanou os ouvidos: "Vs no sabeis de que esprito sois. Porque o Filho do homem no veio para destruir as almas dos homens, mas para salv-las." Luc. 9:54-56. No faz parte da misso de Cristo compelir as pessoas a receb-Lo. Satans, e homens manejados por seu esprito, que procuram forar a conscincia. Sob pretenso zelo pela justia, homens confederados com anjos maus levam algumas vezes o sofrimento a seus semelhantes para convert-los a suas idias de religio; mas Cristo est sempre mostrando misericrdia, sempre procurando salvar pela revelao de Seu amor. Ele no admite rival na alma, nem aceita servio parcial; deseja somente servio voluntrio, voluntria entrega do corao constrangido pelo amor. Em outra ocasio Tiago e Joo apresentaram por intermdio de sua me um pedido para que lhes fosse permitido ocupar a mais alta posio de honra no reino de Cristo. No obstante a repetida instruo de Cristo com respeito natureza de Seu reino, esses jovens discpulos ainda acariciavam a esperana por um Messias que tomasse Seu trono e real poder de acord o com os desejos Pg. 542 dos homens. A me, cobiando juntamente o lugar de honra nesse reino para seus filhos, suplicou: "Dize que estes meus dois filhos se assentem, um a Tua direita e outro a Tua esquerda, no Teu reino." O Salvador, porm, respondeu: "No sabeis o que pedis; podeis vs beber o clice que Eu hei de beber, e ser batizados com o batismo com que Eu sou batizado?" Eles recordaram Suas misteriosas palavras que indicavam prova e sofrimento, contudo responderam confiantes: "Podemos." Consideravam eles a mais alta honra provar sua lealdade partilhando de tudo o que sobreviesse a seu Senhor. "Na verdade bebereis o Meu clice", declarou Cristo - diante dEle uma cruz em vez de um trono, Seus companheiros dois malfeitores, um a Sua direita e o outro a Sua esquerda. Tiago e Joo deviam ser participantes com seu Mestre no sofrimento um, destinado prpria morte pela espada; o outro, o que dentre os discpulos por mais tempo devia seguir seu Mestre em trabalho, injria e perseguio. "Mas o assentar-se a Minha direita ou a Minha esquerda", continuou Jesus, "no Me pertence d-lo, mas para aqueles para quem Meu Pai o tem preparado." Mat. 20:21-23. Jesus compreendeu o motivo que animava o pedido, e assim reprovou o orgulho e ambio dos dois discpulos : "Bem sabeis que pelos prncipes dos gentios so estes dominados, e que os grandes exercem autoridade sobre eles. No ser assim entre vs; mas todo aquele que quiser entre vs fazer-se grande seja o vosso servial; e qualquer que entre vs quiser ser o p rimeiro seja vosso Pg. 543 servo; bem como o Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar a Sua vida em resgate de muitos." Mat. 20:25-28. No se alcana posio no reino de Deus mediante favoritismo. No adquirida nem recebida mediante concesso arbitrria. o resultado do carter. A coroa e o trono so a prova de uma condio conquistada - prova do domnio do eu por meio da graa de nosso Senhor Jesus Cristo.

Muito tempo depois, quando Joo havia sido levado apreciao de Cristo mediante participao nos Seus sofrimentos, o Senhor Jesus lhe revelou qual a condio de estar perto de Seu reino. "Ao que vencer", disse Cristo, "lhe concederei que se assente comigo no Meu trono; assim como Eu venci, e Me assentei com Meu Pai no Se u trono." Apoc. 3:21. Aquele que permanece mais prximo de Cristo o que tem bebido mais profundamente de Seu esprito de amor que vai ao sacrifcio amor que "no trata com leviandade, no se ensoberbece... no busca os seus interesses, no se irrita, n o suspeita mal" (I Cor. 13:4 e 5) - amor que atua no discpulo, como atuou em nosso Senhor, levando -O a dar tudo, a viver, a trabalhar e sacrificar-Se at prpria morte, pela salvao da humanidade. Em outra ocasio, durante seus primeiros labores evangelsticos, Tiago e Joo encontraram algum que, embora no fosse reconhecido seguidor de Cristo, estava expulsando demnios em Seu nome. Os discpulos proibiram-no de faz-lo, e julgaram que estavam certos assim procedendo. Mas quando expuseram o assunto a Cristo, Ele os reprovou, dizendo: "No lho proibais; porque ningum h que faa milagres em Meu nome e possa logo Pg. 544 falar mal de Mim." Mar. 9:39. Ningum que se mostre de alguma maneira amigo de Cristo deve ser repudiado. Os discpulos no deviam acariciar um esprito estreito, exclusivista, mas sim manifestar a mesma profunda simpatia que tinham visto na vida de seu Mestre. Tiago e Joo haviam pensado que proibindo este homem estavam tendo em conta a honra do Senhor; mas comeavam a ver que o que tinham era cime do que era seu. Reconheceram seu erro e aceitaram a reprovao. As lies de Cristo, apresentando a mansido, humildade e amor como essenciais ao crescimento na graa e como condio para Seu trabalho, foram do mais alto valor para Joo. Ele entesourou cada lio, e constantemente procurava levar sua vida em harmonia com o divino padro. Joo tinha comeado a discernir a glria de Cristo - no a pompa e o poder terrenos que tinha sido ensinado a esperar, mas "a glria do Unignito do Pai, ch eio de graa e de verdade". Joo 1:14. A fervente e profunda afeio de Joo por seu Mestre no era a causa do amor de Cristo por ele, mas o efeito desse amor. Joo desejava tornar-se semelhante a Jesus; e sob a transformadora influncia do amor de Cristo, tornou-se manso e meigo. O eu estava escondido em Jesus. Mais que todos os seus companheiros, Joo se rendeu ao poder desta extraordinria vida. Diz ele: "Porque a vida foi manifestada, e ns a vimos." I Joo 1:2. "E todos ns recebemos tambm da Sua plen itude, e graa por graa." Joo 1:16. Joo teve do Salvador um conhecimento experimental. As lies de seu Mestre ficaram-lhe Pg. 545 gravadas na alma. Quando testificava da graa do Salvador, sua linguagem simples tornava -se eloqente com o amor que lhe permeava todo o ser. Foi o profundo amor de Joo por Cristo que o levou a desejar estar sempre a Seu lado. O Salvador amava a todos os doze, mas o esprito de Joo era mais receptivo. Ele era mais jovem que os outros, e com confiana muito de uma criana a bria o corao a Jesus. Assim ligou-se por maior afeio a Cristo, e por meio dele os mais profundos ensinos espirituais do Salvador foram comunicados ao povo. Jesus ama aos que representam o Pai, e Joo podia falar do amor do Pai como nenhum outro discpu lo poderia faz-lo. Ele revelou a seus semelhantes o que sentia em sua prpria alma, representando em seu carter os atributos de Deus. A glria do Senhor se revelava em sua face. A beleza da santidade que o havia transformado irradiava de seu semblante co m a glria de Cristo. Com adorao e amor contemplou ele o Salvador at que assemelhar-se a Ele e com Ele familiarizar-se, tornou-se-lhe o nico desejo, e em seu carter se refletia o carter de seu Mestre. "Vede", disse ele, "quo grande caridade nos tem concedido o Pai: que fssemos chamados filhos de Deus. ... Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no manifestado o que havemos de ser. Mas sabemos que, quando Ele Se manifestar, seremos semelhantes a Ele; porque assim como O veremos." I Joo 3:1 e 2. 54 Uma Fiel Testemunha Pg. 546 Aps a ascenso de Cristo, Joo permaneceu como fiel e ardoroso obreiro do Mestre. Juntamente com os demais discpulos fruiu o derramamento do Esprito no dia do Pentecoste, e com novo zelo e poder continuou a falar ao povo as palavras da vida, procurando levar seus pensamentos para o invisvel. Era um pregador de poder, fervente e profundamente sincero. Em bela linguagem e voz musical, falou das palavras e obras de Cristo, expressando -se de maneira a impressionar o corao dos que o ouviam. A simplicidade de suas palavras, o sublime poder das verdades proferidas e o fervor que lhe caracterizava os ensinos, deram-lhe acesso a todas as classes. A vida do apstolo estava em harmonia com seus ensinos. O amor de Cristo que ardia em seu corao, induziu-o a empenharse em fervoroso e incansvel labor por seus semelhantes, especialmente por seus irmos na igreja crist. Pg. 547 Cristo ordenara aos primeiros discpulos amarem-se uns aos outros como Ele os amara a eles. Assim deviam dar testemunho ao mundo de que Cristo estava formado neles, a esperana da glria. "Um novo mandamento vos dou", disse Ele, "que vos ameis uns aos outros." Joo 13:34. Ao tempo em que essas palavras foram pronunciadas, os discpulos no as puderam comp reender; mas depois de haverem testemunhado os sofrimentos de Cristo, depois de Sua crucificao, ressurreio e ascenso ao Cu, e aps haver o Esprito Santo repousado sobre eles no dia do Pentecoste, tiveram mais clara compreenso do amor de Deus, e da natureza desse amor que deviam possuir uns pelos outros. Ento pde Joo dizer a seus condiscpulos: "Conhecemos a caridade nisto: que Ele deu a Sua vida por ns, e ns devemos dar a vida pelos irmos." I Joo 3:16. Depois da descida do Esprito Santo, quando os discpulos saram para proclamar um Salvador vivo, seu nico desejo era a salvao de almas. Rejubilavam-se na doura da comunho com os santos. Eram ternos, prestativos, abnegados, voluntrios em fazer qualquer sacrifcio pelo amor da verdade. Em s eu contato dirio entre si, revelavam aquele amor que Cristo lhes ordenara. Por palavras e obras de altrusmo, procuravam acender este amor em outros coraes.

Um tal amor deviam os crentes sempre acariciar. Deviam proceder em obedincia voluntria ao novo mandamento. To intimamente deviam estar unidos com Cristo Pg. 548 que pudessem estar habilitados a cumprir todos os seus reclamos. Sua vida devia magnificar o poder de um Salvador que poderia justific-los por Sua justia. Mas gradualmente se operou uma mudana. Os crentes comearam a olhar os defeitos uns dos outros. Demorando -se sobre os erros, dando lugar a inamistoso criticismo, perderam de vista o Salvador e Seu amor. Tornaram-se mais estritos na observncia de cerimnias exteriores, mais estritos no tocante teoria que prtica da f. Em seu zelo para condenar a outros, passavam por alto seus prprios erros. Perderam o amor fraternal que Cristo lhes ordenara, e, o que mais triste, no tinham conscin cia dessa perda. No reconheceram que a felicidade e a alegria lhes estavam abandonando a vida, e que, havendo excludo o amor de Deus do corao, estariam logo andando em trevas. Joo, sentindo que o amor fraternal estava diminuindo na igreja, insistiu com os crentes sobre a constante necessidade des te amor. Suas cartas igreja esto repletas deste pensamento. "Amados", escreveu, "amemo -nos uns aos outros; porque a caridade de Deus; e qualquer que ama nascido de Deus e conhece a Deus. Aquele que no ama no conhece a Deus; porque Deus caridade. Nisto se manifestou a caridade de Deus para conosco: que Deus enviou Seu Filho unignito ao mundo, para que por Ele vivamos. Nisto est a caridade, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que Ele nos amou a ns, e enviou Seu Filho para propiciao pelos nossos pecados. Amados, se Deus assim nos amou, tambm nos devemos amar uns aos outros." I Joo 4:7-11. Sobre o sentido especial em que este amor deveria ser manifestado pelos crentes, escreve o apstolo: "Outra Pg. 549 vez vos escrevo um mandamento novo, que verdadeiro nEle e em vs; porque vo passando as trevas, e j a verdadeira luz alumia. Aquele que diz que est na luz, e aborrece a seu irmo, at agora est em trevas. Aquele que ama a seu irmo est na luz, e nele no h escndalo. Mas aquele que aborrece a seu irmo est em trevas, e anda em trevas, e no sabe para onde deva ir; porque as trevas lhe cegaram os olhos." I Joo 2:8-11. "Porque esta a mensagem que ouvimos desde o princpio: que nos amemos uns aos outros." I Joo 1:5. "Quem no ama a seu irmo permanece na morte. Qualquer que aborrece a seu irmo homicida. E vs sabeis que nenhum homicida tem permanecente nele a vida eterna. Conhecemos a caridade nisto: que Ele deu a Sua vida por ns, e ns devemos dar a vida pelos irmos." I Jo o 3:14-16. No a oposio do mundo o que mais ameaa a igreja de Cristo. E o mal abrigado no corao dos crentes que acarreta suas mais graves derrotas, e mais seguramente retarda o progresso da causa de Deus. No h maneira mais certa de debilitar a espiritualidade que acariciar a inveja, a suspeita, a crtica e as vis desconfianas. Por outro lado, o mais forte testemunho d e haver Deus enviado Seu Filho ao mundo a existncia de harmonia e unio entre os homens de variados temperamentos que compem Sua igreja. privilgio dos seguidores de Cristo dar este testemunho. Mas para isto fazer, precisam colocar-se sob o comando de Cristo. O carter deles precisa conformar-se ao Seu carter, e a vontade deles Sua vontade. Pg. 550 "Um novo mandamento vos dou", disse Cristo, "que vos ameis uns aos outros; como Eu vos amei a vs, que tambm vs uns aos outros vos ameis." Joo 13:34. Que maravilhosa afirmao; mas oh! quo pouco praticada! O amor fraternal est tristemente faltando na igreja de Deus hoje em dia. Muitos que professam amar o Salvador no se amam uns aos outros. Os incrdulos esto observando para ver se a f dos professos cristos est exercendo sobre sua vida uma influncia santificador a; e eles so ligeiros em discernir os efeitos no carter, as inconsistncias na ao. No permitam os cristos ao inimigo apontlos e dizer: Vede como esse povo, permanecendo sob a bandeira de Cristo odeiam uns aos outros. Os cristos so todos membros de uma famlia, filhos todos do mesmo Pai celestial, com a mes ma bendita esperana da imortalidade. Muito ntimo e terno deve ser o lao que os une. O amor divino faz seus mais tocantes apelos ao corao quando requer que manifestemos a mesma terna compaixo que Cristo manifestou. Somente o homem que tem no corao amor altrusta por seus irmos, tem verdadeiro amor a Deus. O verdadeiro cristo no permitir voluntariamente que a alma em perigo e necessidade prossiga sem advertncia e sem ajuda. Ele no se esquivar dos que esto em erro, deixando-os abismarem-se na infelicidade e no desencorajamento, ou carem no campo de batalha de Satans. Os que nunca experimentaram o amor terno e cativante de Cristo no podem guiar outros fonte da vida. Seu amor no corao um poder que constrange e que Pg. 551 leva os homens a revelarem-nO na conversao, no esprito misericordioso e terno, no reerguimento da vida daqueles com quem se associam. Para ter xito em seus esforos devem os obreiros cristos conhecer a Cristo; e para conhec -Lo, precisam conhecer Seu amor. No Cu sua aptido como obreiros medida por sua habilidade em amar como Cristo amou e trabalhar como Ele trabalhou. "No amemos de palavra, nem de lngua, mas por obra e em verdade" (I Joo 3:18), escreveu o apstolo. Atinge -se a plenitude do carter de Cristo quando o impulso para auxiliar e abenoar a outros brota constantemente do ntimo. a atmosfera desse amor circundando a alma do crente que o torna um cheiro de vida para vida, e permite que Deus lhe abenoe o servio. Supremo amor por Deus e desinteressado amor mtuo - eis o melhor dom que nosso Pai celestial pode conceder. Este amor no um impulso, mas um princpio divino, um poder permanente. O corao no consagrado no o pode criar ou produzir. Ele somente achado no corao em que Jesus reina. "Ns O amamos a Ele porque Ele nos amou primeiro." I Joo 4:19. No corao renovado pela graa divina, o amor o princpio que regula a ao. Ele modifica o carter, governa os impulsos, controla as paixes e enobrece as afeies. Este amor, acariciado na alma, ameniza a vida e derrama influncia enobrecedora ao redor.

Joo procurou levar os crentes a compreender os elevados privilgios que lhes adviriam mediante o exercitarem o esprito de amor. Este poder redentor, enchendo o corao, controlar todos os outros motivos, e colocar seus possuidores acima das influncias corruptoras do Pg. 552 mundo. E medida que a este amor for permitido agir amplamente e tornar-se o motivo impelente na vida, sua esperana e confiana em Deus e Seu trato para com eles seriam completos. Poderiam ento vir a Ele em plena confiana de f, sabendo que receberiam dEle tudo quanto fosse necessrio para o seu bem presente e eterno. "Nisto perfeita a caridade para conosco" , escreveu ele, "para que no dia do juzo tenhamos confiana; porque, qual Ele , somos ns tambm neste mundo. Na caridade no h temor, antes a perfeita caridade lana fora o temor." I Joo 4:17 e 18. "E esta a confiana que temos nEle, que, se pedirmos alguma coisa, segundo a Sua vontade, ele nos ouve. E... sabemos que alcanamos as peties que Lhe fizemos." I Joo 5:14 e 15. "E, se algum pecar, temos um advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o justo. E Ele a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo." I Joo 2:1 e 2. "Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo, para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia." I Joo 1:9. As condies para se alcanar miseric rdia de Deus so simples e razoveis. O Senhor no requer que faamos alguma coisa penosa para alcanarmos perdo. No precisamos fazer longas e exaustivas peregrinaes ou praticar dolorosas penitncias para encomendar nossa alma ao Deus do Cu ou expiar nossa transgresso. Aquele que "confessa e deixa" os seus pecados "alc anar misericrdia". Prov. 28:13. Nos tribunais do Cu, Cristo est a interceder por Sua igreja - advogando a causa daqueles cujo preo de Pg. 553 redeno Ele pagou com o Seu prprio sangue. Sculos e eras nunca podero diminuir a eficcia de Seu sacrifcio expiatrio. Nem a morte, nem a vida, altura ou profundidade, nada nos poder separar do amor de Deus que est em Cristo Jesus; no porque a Ele nos apeguemos com firmeza, mas porque Ele nos segura com Sua forte mo. Se nossa salvao dependesse de nossos prprios esforos no nos poderamos salvar; mas ela depende de Algum que est por trs de todas as promessas. Nosso apego a Ele pode ser dbil, mas Seu amor como de um irmo mais velho; enquanto nos mantivermos em unio com Ele, ningum nos pode arrancar de Sua mo. Enquanto os anos passavam e o nmero dos crentes aumentava, Joo trabalhava pelos irmos com crescente fidelidade e devotamento. Os tempos eram cheios de perigo para a igreja. Enganos satnicos existiam por toda parte. Por meio de adulterao e falsificao os emissrios de Satans buscavam suscitar oposio s doutrinas de Cristo; e como conseqncia disso, dissenses e heresias estavam pondo em perigo a igreja. Alguns que professavam a Cristo pretendiam que Seu amor os libertara da obedincia lei de Deus. Por outro lado muitos ensinavam que era necessrio observar os costumes e cerimnias judaicos; que a mera observncia da lei, sem f no sangue de Cristo, era suficiente para a salvao. Outros mantinham que Cristo fora um homem bom, mas negavam Sua divindade. Alguns que simulavam ser leais causa de Deus, eram enganadores, e na prtica negavam a Cristo e Seu evangelho. Vivendo eles mesmos em transgresso, introduziam heresias na igreja. Muitos eram assim levados a um labirinto de ceticismo e engano. Pg. 554 Joo enchia-se de tristeza ao ver surgirem na igreja esses venenosos erros. Viu os perigos a que a igreja seria exposta, e enfrentou a emergncia com prontido e deciso. As epstolas de Joo respiram o esprito de amor. assim co mo se ele escrevesse com a pena molhada no amor. Mas quando entrou em contato com os que estavam a quebrar a lei de Deus, embora declarando estar vivendo sem pecado, no hesitou em adverti-los de seu perigoso engano. Escrevendo a uma auxiliar na obra do evangelho, uma mulher de boa reputao e grande influncia, disse ele: "J muitos enganadores entraram no mundo, os quais no confessam que Jesus Cristo veio em carne. Este tal o enganador e o anticristo. Olhai por vs mesmos, para que no percamos o que temos ganho, antes recebamos o inteiro galardo. Todo aquele que prevarica, e no persevera na doutrina de Cristo, no tem a Deus; quem persevera na doutrina de Cristo, esse tem tanto ao Pai como ao Filho. Se algum vem ter convosco, e no traz esta doutrin a, no o recebais em casa, nem to pouco o saudeis. Porque quem o sada tem parte nas suas ms obras." II Joo 1:7-11. Estamos autorizados a ter na mesma considerao indicada pelo discpulo amado os que alegam permanecer em Cristo ao mesmo tempo que vivem em transgresso da lei de Deus. Existem nestes ltimos dias males semelhantes queles que ameaavam a prosperidade da igreja primitiva; e os ensinos do apstolo Joo sobre estes pontos deveriam ser cuidadosamente considerados. "Necessitais mostrar caridade", o clamor que se ouve em Pg. 555 todos os lugares, principalmente da parte daqueles que professam santificao. Mas a verdadeira caridade demasiado pura para acobertar um pecado inconfessado. Conquanto devamos amar as almas por quem Cristo morreu, no nos devemos comprometer com o mal. No nos podemos unir aos rebeldes e chamar a isto caridade. Deus requer de Seu povo nesta fase do mundo que permanea firme pelo direito tanto quanto Joo, em oposio aos erros que arrunam a alma. O apstolo ensina que embora devamos manifestar cortesia crist, estamos autorizados a tratar em termos claros com o pecado e os pecadores; que isto no est em desarmonia com a verdadeira caridade. "Qualquer que comete pecado", escreve ele, "tambm comete iniqidade; porque o pecado iniqidade. E bem sabeis que Ele Se manifestou para tirar os nossos pecados; e nEle no h pecado. Qualquer que permanece nEle no peca; qualquer que peca no O viu nem O conheceu." I Joo 3:4-6. Como testemunha de Cristo, Joo no se empenhou em controvrsia ou em fastidiosos debates. Declarou o que sabia, o que tinha visto e ouvido. Havia estado intimamente relacionado com Cristo, tinha -Lhe ouvido os ensinos, testemunhado Seus poderosos milagres. Poucos puderam, como Joo, ver as belezas do carter de Cristo. Para ele as trevas tinham passado; brilhava a verdadeira luz. Seu testemunho com respeito vida e morte do Salvador era claro e penetrante. Da abundncia que havia no corao brotava o amor pelo Salvador enquanto ele falava; e poder algu m lhe podia impedir as palavras.

"O que era desde o princpio", declarou, "o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que temos Pg. 556 contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da vida; ... o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos, para q ue tambm tenhais comunho conosco; e a nossa comunho com o Pai, e com Seu Filho Jesus Cristo." I Joo 1:1 e 3. Assim pode estar todo verdadeiro crente habilitado, atravs de sua prpria experincia, a confirmar "que Deus verdadeiro". Joo 3:33. Pode dar testemunho daquilo que viu, ouviu e sentiu do poder de Cristo. 55 Transformado Pela Graa Pg. 557 Na vida do discpulo Joo exemplificada a verdadeira santificao. Durante os anos de sua ntima relao com Cristo foi ele muitas vezes advertido e admoestado pelo Salvador; e aceitou essas repreenses. Quando o carter do Ser divino lhe foi manifestado, Joo viu suas prprias deficincias, e foi feito humilde pela revelao. Dia a dia, em contraste com seu prprio esprito violento, ele observava a ternura e longanimidade de Jesus e ouvia-Lhe as lies de humildade e pacincia. Dia a dia seu corao era atrado para Cristo, at que perdeu de vista o prprio eu no amor pelo Mestre. O poder e ternura, a majestade e brandura, o vigor e a pacincia que ele via na vida diria do Filho de Deus, encheram-lhe a alma de admirao. Ele submeteu seu temperamento ambicioso e vingativo ao modelador poder de Cristo, e o divino amor operou nele a transformao do carter. Em evidente contraste com a santificao operada na vida de Joo est a experincia de seu condiscpulo Pg. 558 Judas. Como Joo, Judas professava ser discpulo de Cristo, mas possua apenas uma aparncia de piedade. Ele no era insensvel beleza do carter de Cristo; e muitas vezes, ao ouvir as palavras do Salvador, vinha-lhe a convico, mas ele no humilhava o corao nem confessava seus pecados. Resistindo divina influncia desonrou o Mestre a quem professava amar. Joo guerreou ferozmente contra suas faltas; mas Judas violava a conscincia e cedia tentao, mais se lhe robustecendo os hbitos do mal. A prtica das verdades que Cristo ensinava no correspondia a seus desejos e propsitos, e ele no podia renunciar a suas idias para receber sabedoria do Cu. Em lugar de andar na luz, escolheu caminhar nas trevas. Os maus desejos, a cobia, as paixes vingativas, os pensamentos soturnos, tenebrosos, foram acariciados at que Satans alcanou sobre ele pleno controle. Joo e Judas representam aqueles que professam ser seguidores de Cristo. Ambos esses discpulos tiveram as mesmas oportunidades de estudar e seguir o divino Modelo. Ambos estiveram intimamente ligados a Jesus e experimentaram o mesmo privilgio de ouvir-Lhe os ensinos. Ambos possuam srios defeitos de carter; e ambos tiveram acess o divina graa que transforma o carter. Mas ao passo que um em humilhao estava aprendendo de Jesus, o outro revelava no ser cumpridor da Palavra, mas ouvinte apenas. Um, morrendo diariamente para o eu e vencendo o pecado, era santificado pela verdade ; o outro, resistindo ao poder transformador da graa e condescendendo com desejos egostas, era levado para a escravido de Satans. Pg. 559 Uma transformao de carter como a que se v na vida de Joo sempre o resultado da comunho com Cristo. Pode h aver marcados defeitos na vida de um indivduo; contudo, quando ele se torna um verdadeiro discpulo de Cristo, o poder da divina graa transforma-o e santifica-o. Contemplando como num espelho a glria do Senhor, transformado de glria em glria, at alcanar a semelhana dAquele a quem adora. Joo ensinava a santidade, e em suas cartas igreja estabeleceu regras infalveis para a conduta do cristo. "E qualquer que nEle tem esta esperana", escreveu, "purifica-se a si mesmo, como tambm Ele puro." I Joo 3:3. "Aquele que diz que est nEle, tambm deve andar como Ele andou." I Joo 2:6. Ele ensinava que o cristo precisa ser puro de corao e de vida. Jamais dever satisfazer-se com uma profisso vazia. Como Deus santo em Sua esfera, assim deve o homem cado, mediante f em Cristo, ser santo na sua. "Esta a vontade de Deus", escreve o apstolo Paulo, "a vossa santificao." I Tess. 4:3. Em todo o Seu trato com o Seu povo , o objetivo de Deus a santificao da igreja. Ele os escolheu desde a eternid ade, para que fossem santos. Deu-lhes Seu Filho para morrer por eles, a fim de que pudessem ser santificados pela obedincia verdade, despidos de toda a mesquinhez do eu. Deles requer trabalho pessoal e pessoal entrega. Deus s pode ser honrado pelos que professam crer nEle, quando so conformes Sua imagem e controlados por Seu Esprito. Ento, como testemunhas do Salvador podem tornar conhecido o que a graa divina fez por eles. Pg. 560 A verdadeira santificao vem por meio da operao do princpio d o amor. "Deus caridade; e quem est em caridade est em Deus, e Deus nele." I Joo 4:16. A vida daquele em cujo corao Cristo habita, revelar a piedade prtica. O carter ser purificado, elevado, enobrecido e glorificado. A doutrina pura estar entret ecida com as obras de justia; os preceitos celestiais misturar-se-o com as prticas santas. Os que desejam alcanar a bno da santificao tm de primeiro aprender o que seja a abnegao. A cruz de Cristo a coluna central sobre que repousa o "peso eterno de glria mui excelente". II Cor. 4:17. "Se algum quiser vir aps Mim", disse Jesus, "renuncie-se a si mesmo, tome sobre si a sua cruz, e siga-Me." Mat. 16:24. o perfume de nosso amor aos semelhantes o que revela nosso amor a Deus. a pacincia no servio, o que traz repouso alma. E pelo humilde, diligente e fiel labor que se promove o bem-estar de Israel. Deus sustm e fortalece aquele que est disposto a seguir o caminho de Cristo. A santificao no obra de um momento, de uma hora, de um dia, mas d vida toda. No se alcana com um feliz vo dos sentimentos, mas o resultado de morrer constantemente para o pecado, e viver constantemente para Cristo. No se podem corrigir os erros nem apresentar reforma de carter por meio de esforos dbeis e intermitentes. S podemos vencer mediante longos e perseverantes esforos, severa disciplina e rigoroso conflito. No sabemos quo terrvel ser nossa luta no dia

seguinte. Enquanto reinar Satans, teremos de subjugar o prprio eu e vencer os pecados que nos assaltam; enquanto durar a vida no haver ocasio de repouso, nenhum Pg. 561 ponto a que possamos atingir e dizer: "Alcancei tudo completamente." A santificao o resultado de uma obedincia que dura a vida toda. Nenhum dos apstolos e profetas declarou jamais estar sem pecado. Homens que viveram o mais prximo de Deus, que sacrificariam a vida de preferncia a cometer conscientemente um ato mau, homens a quem Deus honrou com divina luz e poder, confessaram a pecaminosidade de sua natureza. Eles no puseram a sua confiana na carne, nem alegaram possuir justia prpria, mas confiaram inteiramente na justia de Cristo. Assim ser com todos que contemplam a Cristo. Quanto mais nos aproximarmos de Jesus, e quanto mais claramente distinguirmos a pureza de Seu carter, tanto mais claro veremos a excessiva malignidade do pecado, e tanto menos nutriremos o desejo de nos exaltar a ns mesmos. Haver um contnuo anelo da alma em direo a Deus, uma contnua, sincera, contrita confisso de pecado e humilhao do corao perante Ele. A cada passo para a frente em nossa experincia crist, nosso arrependimento se aprofundar. Saberemos que nossa suficincia est em Cristo unicamente, e faremos nossa prpria a confisso do apstolo: "Eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem algum." Rom. 7:18. "Mas longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim e eu para o mundo." Gl. 6:14. Que os anjos relatores escrevam a histria das santas lutas e pelejas do povo de Deus; que anotem as oraes e lgrimas; mas no permitamos que Deus seja desonrado pela declarao de lbios humanos: "Estou sem pecado; Pg. 562 sou santo." Lbios santificados nunca pronunciaro palavras de tanta presuno . O apstolo Paulo havia sido arrebatado at o terceiro Cu, e tinha visto e ouvido coisas que no poderiam ser proferidas; contudo, sua humilde afirmao : "No que j a tenha alcanado, ou que seja perfeito; mas prossigo." Filip. 3:12. Que os anjos do Cu escrevam as vitrias de Paulo ao combater o bom combate da f. Que o Cu se rejubile em sua marcha firme rumo do Cu e que, ao manter ele em vista o prmio, considere tudo o mais como escria. Os anjos se regozijam ao contar seus triunfos , mas Paulo mesmo no se vangloria de suas conquistas. A atitude de Paulo a atitude que cada seguidor de Cristo deveria tomar ao prosseguir na luta pela coroa imortal. Que os que se sentem inclinados a fazer alta profisso de santidade se contemplem no espelho da lei d e Deus. Ao verem o vasto alcance de seus reclamos, e compreenderem que ela opera como perscrutadora dos pensamentos e intenes do corao, no se presumiro de estar sem pecado. "Se dissermos que no temos pecado", diz Joo no se excluindo de seus irmos , "enganamo-nos a ns mesmos, e no h verdade em ns." "Se dissermos que no pecamos, fazemo -Lo mentiroso, e a Sua palavra no est em ns." "Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo, para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia." I Joo 1:8, 10 e 9. H os que professam possuir santidade, que se declaram santos do Senhor, que reclamam como um direito a promessa de Deus, ao mesmo tempo que recusam obedincia aos mandamentos de Deus. Esses transgressores Pg. 563 da lei reclamam tudo quanto prometido aos filhos de Deus; mas isto presuno da parte deles, pois Joo nos diz que o verdadeiro amor a Deus se revelar na obedincia a todos os Seus mandamentos. No basta crer na teoria da verdade, fazer uma profisso de f em Cristo, crer que Jesus no um impostor, e que a religio da Bblia no uma fbula artificialmente composta. "Aquele que diz: Eu conheo-O", escreveu Joo, "e no guarda os Seus mandamentos, mentiroso, e nele no est a verdade. Mas qualquer que guarda a Sua palavra, o amor de Deus est nele verdadeiramente aperfeioado: nisto conhecemos que estamos nEle." I Joo 2:4 e 5. "Aquele que guarda os Seus mandamentos nEle est, e Ele nele." I Joo 3:24. Joo no ensinou que a salvao devia ser adquirida pela obedincia, mas que a obedincia fruto da f e do amor. "E bem sabeis que Ele Se manifestou para tirar os nossos pecados", disse, "e nEle no h pecado. Qualquer que permanece nEle no peca; qualquer que peca no O viu nem O conheceu." I Joo 3:5 e 6. Se es tivermos em Cristo, se o amor de Deus estiver no corao, nossos sentimentos, pensamentos e aes estaro em harmonia com a vontade de Deus. O corao santificado est em harmonia com os preceitos da lei de Deus. Muitos h que, embora procurando obedecer aos mandamentos de Deus, tm pouca paz ou alegria. Esta falha em sua experincia o resultado da falta de exercitar a f. Andam como se pisassem uma terra salina, um ressequido deserto. Pedem pouco, quando deviam pedir muito, pois no h limite para as pro messas de Deus. Pg. 564 Tais pessoas no representam corretamente a santificao que vem mediante a obedincia verdade. O Senhor quer que todos os Seus filhos e filhas sejam felizes, obedientes e desfrutem paz. Mediante o exerccio da f o crente toma p osse dessas bnos. Pela f, cada deficincia de carter pode ser suprida, cada contaminao purificada, cada falta corrigida e toda boa qualidade desenvolvida. A orao ordenada pelo Cu como meio de alcanar xito no conflito com o pecado e no desenvo lvimento do carter cristo. As influncias divinas que vm em resposta orao da f produziro na alma do suplicante tudo o que ele pleiteia. Podemos pedir o perdo do pecado, o Esprito Santo, a natureza crist, sabedoria e fortaleza para Sua obra, tod os os dons, enfim, que Ele prometeu, e a promessa : "Recebereis." Foi no monte com Deus que Moiss contemplou o modelo da maravilhosa construo que devia ser o lugar de habitao da glria do Senhor. no monte com Deus - no lugar secreto da comunho - que devemos contemplar Seu glorioso ideal para a humanidade. Em todas as eras, por meio de comunicao com o Cu, Deus tem realizado Seu propsito por Seus filhos pelo gradual desdobrar em seu esprito das doutrinas da graa. Sua maneira de repartir a verda de ilustrada nas palavras: "Como a

alva ser a Sua sada." Os. 6:3. Aquele que se coloca onde Deus o pode iluminar, avana, por assim dizer, da obscuridade parcial da aurora para o pleno brilho do meio-dia. Pg. 565 A verdadeira santificao significa perfeito amor, perfeita obedincia, perfeita conformidade com a vontade de Deus. Devemos santificar-nos para Deus mediante a obedincia verdade. Nossa conscincia deve ser expurgada das obras mortas para servir ao Deus vivo. No somos ainda perfeitos; mas nosso privilgio desvencilharmo-nos dos obstculos do eu e do pecado e prosseguir para a perfeio. Grandes possibilidades, altas e santas conquistas so colocadas ao alcance de todos. A razo por que muitos nesta poca no fazem maiores progressos na v ida religiosa interpretarem a vontade divina como sendo apenas o que eles gostariam de fazer. Presumem de estar em conformidade com a vontade de Deus, quando na verdade esto seguindo seus prprios desejos. Esses no tm conflito com o eu. H outros que por algum tempo so bem-sucedidos na luta contra seus desejos egostas por prazeres e comodidades. So sinceros e fervorosos, mas cansam-se do contnuo esforo, do morrer cada dia, da incessante labuta. A indolncia parece convidativa, repulsiva a morte do eu; fecham os olhos sonolentos e caem sob a tentao em vez de resistir-lhe. As diretrizes traadas na Palavra de Deus no deixam lugar para compromisso com o mal. O Filho de Deus Se manifestou para atrair a Si todos os homens. No veio para embalar o mun do em seu sono, mas para indicar o caminho estreito em que todos devem seguir para alcanar afinal os portais da cidade de Deus. Seus filhos precisam seguir por onde Ele abriu caminho; seja qual for o sacrifcio do bem-estar ou condescendncia egosta, seja qual for o custo do trabalho ou sofrimento, precisam manter constante batalha contra o eu. Pg. 566 O maior louvor que os homens podem apresentar a Deus tornarem-se consagrados instrumentos por cujo intermdio possa Ele operar. O tempo est passando rapidamente para a eternidade. No retenhamos de Deus aquilo que Sua propriedade. No Lhe recusemos aquilo que, embora no possa ser dado sem mrito, no pode ser negado sem runa. Ele pede o inteiro corao; dai-Lho; Seu, tanto pela criao como pela redeno. Ele pede o intelecto; dai-Lho; Seu. Pede vosso dinheiro; dai-Lho; Seu. "No sabeis que... no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por bom preo." I Cor. 6:19 e 20. Deus requer a homenagem da alma santificada, que, pelo exerccio da f que obra por caridade se tenha preparado para servi-Lo. Ele ergue perante ns o mais alto ideal, a perfeio mesmo. Pede que estejamos completa e absolutamente por Ele neste mundo, como Ele est por ns na presena de Deus. "Porque esta a vontade de Deus" no tocante a vs: "A vossa santificao." I Tess. 4:3. esta tambm a vossa vontade? Vossos pecados podem ser como uma montanha diante de vs; mas se humilhardes o corao, e confessardes vossos pecados, confiando nos mritos de um Salvador crucificado e ressurgido, Ele vos perdoar e purificar de toda a injustia. Deus requer de vs inteira conformidade com Sua lei. Esta lei o eco de Sua voz dizendo -vos: Mais santidade, sim, mais santidade ainda. Desejai a plenitude da graa de Cristo. Permiti que vos so corao se encha de intenso desejo por Sua justia, cujo efeito a Palavra de Deus declara ser paz, e cuja operao repouso e segurana para sempre. Pg. 567 medida que vossa alma anela a Deus, mais e mais encontrareis as infinitas riquezas de Sua gra a. Ao contemplardes essas riquezas, passareis a possu-las, e revelareis os mritos do sacrifcio do Salvador, a proteo de Sua justia, a plenitude de Sua sabedoria, e Seu poder de vos apresentar diante do Pai "imaculados e irrepreensveis". II Ped. 3:14. 56 Patmos Pg. 568 Mais de meio sculo havia passado desde a organizao da igreja crist. Durante esse tempo a mensagem do evangelho tinha sofrido constante oposio. Seus inimigos jamais afrouxaram os esforos, e afinal alcanaram xito em arregimentar o poder do imperador romano contra os cristos. Na terrvel perseguio que se seguiu, o apstolo Joo muito fez para confirmar e fortalecer a f dos crentes. Ele deu um testemunho que seus adversrios no puderam controverter, e que ajudou seus irmos a enfrentar com lealdade e coragem as provas que lhes sobrevieram. Quando a f dos cristos lhes parecia vacilar sob a feroz oposio que eram forados a enfrentar , o velho e provado servo de Jesus lhes repetia com poder e eloqncia a histria do Salvador c rucificado e ressurgido. Mantinha firmemente a f, e de seus lbios brotava sempre a mesma alegre mensagem: "O que era desde o princpio, o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que Pg. 569 temos contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da vida... o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos." I Joo 1:13. Joo alcanou avanada idade. Testemunhou a destruio de Jerusalm e a runa do majestoso templo. ltimo sobrevivente dos discpulos que haviam privado intimamente com o Salvador, sua mensagem teve grande influncia em estabelecer o fato de que Jesus o Messias, o Redentor do mundo. Ningum poderia duvidar de sua sinceridade, e atravs de seus ensinos muitos foram levados a deixar a incredulidade. Os prncipes dos judeus encheram-se de dio atroz contra Joo por sua inamovvel fidelidade causa de Cristo. Declararam que de nada valeriam seus esforos contra os cristos enquanto o testemunho de Joo soasse aos ouvidos do povo. Para que os milagres e ensinos de Cristo fossem esquecidos, a voz da ousada testemunha teria de ser silenciada. Joo foi por conseguinte convocado a Roma para ser julgado por sua f. Aqui perante as autoridades, as doutrinas do apstolo foram deturpadas. Falsas testemunhas acusaram-no de ensinar sediciosas heresias. Por essas acusaes esperavam seus inimigos levar em breve o discpulo morte.

Joo respondeu por si de maneira clara e convincente, e com tal simplicidade e candura que suas palavras tiveram efeito poderoso. Seus ouvintes ficaram atnitos com sua sabedo ria e eloqncia. Porm, quanto mais convincente seu testemunho, mais profundo era o dio de seus opositores. O imperador Domiciano estava cheio de ira. No podia contrafazer as razes do fiel advogado de Pg. 570 Cristo, nem disputar o poder que lhe acompanhava a exposio da verdade; determinou, contudo, fazer silenciar sua voz. Joo foi lanado dentro de um caldeiro de leo fervente; mas o Senhor preservou a vida de Seu fiel servo, da mesma maneira como preservara a dos trs hebreus na fornalha ardente. Ao serem pronunciadas as palavras: Assim peream todos os que crem nesse enganador, Jesus Cristo de Nazar, Joo declarou: Meu Mestre Se submeteu pacientemente a tudo quanto Satans e seus anjos puderam inventar para humilh-Lo e tortur-Lo. Ele deu a vida para salvar o mundo. Considero uma honra o serme permitido sofrer por Seu amor. Sou um homem pecador e fraco. Cristo era santo, inocente, incontaminado. No pecou nem se achou engano em Sua boca. Estas palavras exerceram sua influncia, e Joo foi retirado do caldeiro pelos mesmos homens que ali o haviam lanado. De novo a mo da perseguio caiu pesadamente sobre o apstolo. Por decreto do imperador foi Joo banido para a ilha de Patmos, condenado "por causa da Palavra de Deus, e pelo testemunho de Je sus Cristo". Apoc. 1:9. Aqui, pensavam seus inimigos, sua influncia no mais seria sentida, e ele morreria, afinal, pelas privaes e sofrimentos. Patmos, uma ilha rida e rochosa no mar Egeu, havia sido escolhida pelo governo romano para banimento de criminosos; mas para o servo de Deus sua solitria habitao tornou-se a porta do Cu. Aqui, afastado das cansativas cenas da vida, e dos ativos labores dos primeiros anos, ele teve a companhia de Deus, de Cristo e dos anjos celestiais, e deles recebeu instru o para a igreja por Pg. 571 todo o tempo futuro. Os eventos que teriam lugar nas cenas finais da histria deste mundo foram esboados perante ele; e ali escreveu as vises recebidas de Deus. Quando sua voz no mais podia testificar dAquele a quem amara e servira, as mensagens que foram dadas nessa costa desolada deviam avanar como uma lmpada que arde, declarando o seguro propsito do Senhor concernente a cada nao da Terra. Entre as rochas e recifes de Patmos, Joo manteve comunho com seu Criador. Re capitulou sua vida passada, e ao pensamento das bnos que havia recebido, a paz encheu-lhe o corao. Ele vivera a vida de um cristo, e pudera dizer com f: "Sabemos que passamos da morte para a vida." I Joo 3:14. No assim o imperador que o banira. Es te olharia para trs e encontraria apenas campos de batalha e carnificina, lares desolados, lgrimas de rfos e vivas, o fruto de seu ambicioso desejo de proeminncia. Em seu isolado lar, Joo estava habilitado a estudar mais intimamente do que nunca as manifestaes do poder divino como reveladas no livro da natureza e nas Pginas da Inspirao. Era para ele um deleite meditar sobre a obra da criao, e adorar o divino Arquiteto. Em anos anteriores seus olhos tinham-se deleitado na contemplao dos morros cobertos de florestas, dos verdes vales e frutferas plancies; e nas belezas da natureza sempre se deleitara em considerar a sabedoria e habilidade do Criador. Agora estava circundado por cenas que poderiam parecer a muitos melanclicas e desinteressant es; mas para Joo representavam outra coisa. Embora o cenrio que o rodeava fosse desolado e rido, o cu azul que o Pg. 572 cobria era to luminoso e belo como o cu de sua amada Jerusalm. Nas rochas rudes, e ermos, nos mistrios dos abismos, nas glrias do firmamento lia ele importantes lies. Tudo trazia mensagem do poder e glria de Deus. Em tudo ao seu redor via o apstolo testemunhas do dilvio que inundara a Terra porque seus habitantes se aventuraram a transgredir a lei de Deus. As rochas que irromperam da Terra e do grande abismo pelo irromper das guas, traziam-lhe vividamente ao esprito os terrores daquele terrvel derramamento da ira de Deus. Na voz de muitas guas - abismo chamando abismo - o profeta ouvia a voz do Criador. O mar, aoitado pela fria de impiedosos ventos, representava para ele a ira de um Deus ofendido. As poderosas ondas, em sua terrvel comoo, mantidas em seus limites por mo invisvel, falavam do controle de um poder infinito. E em contraste considerava a fraqueza e futilidade dos mortais que, embora vermes do p, gloriam-se em sua suposta sabedoria e fora, e colocam o corao contra o Governador do Universo, como se Deus fosse igual a eles. As rochas lhe lembravam Cristo, a Rocha de sua fortaleza, em cujo abrigo podia ele refugiar-se sem temor. Do exilado apstolo sobre o rochedo de Patmos subiam para Deus os mais ardentes anseios de alma, as mais ferventes oraes. A histria de Joo fornece uma vvida ilustrao de como Deus pode usar obreiros idosos. Quando Joo foi e xilado para a ilha de Patmos, havia muitos que o Pg. 573 consideravam como tendo passado do tempo de servio, um canio velho e quebrado, pronto para cair a qualquer momento. Mas o Senhor achou prprio us-lo ainda. Embora banido das cenas de seus primeiros labores, ele no cessou de dar testemunho da verdade. Mesmo em Patmos fez amigos e conversos. Sua mensagem era de alegria, proclamava um Salvador ressurreto, que no Cu intercedia por Seu povo at que pudesse retornar e tom -lo para Si mesmo. E foi depois de haver Joo encanecido na obra de seu Senhor que ele recebeu do Cu mais comunicaes que durante todos os anos anteriores de sua vida. A mais terna considerao deve ser dispensada a todos aqueles cujos interesses da vida estiveram ligados com a obra de Deus. Esses obreiros idosos tm permanecido fiis em meio a tempestades e provas. Podem ter enfermidades, mas possuem ainda talentos que os qualificam para permanecer em seu lugar na causa de Deus. Embora gastos, incapazes de levar os encargos mais pesados que os mais jovens podem e devem levar, seus conselhos so do mais alto valor. Podem eles ter cometido erros, mas de suas falhas aprenderam a evitar erros e perigos; e no so ainda assim competentes para dar sbios conselhos? Suportaram provas e aflies, e embora tenham perdido parte de seu vigor, o Senhor no os pe de lado. Ele lhes d especial graa e sabedoria.

Os que serviram seu Mestre quando a obra era difcil, que suportaram a pobreza e permaneceram fiis quando poucos havia ao lado da verdade, devem ser honrados e Pg. 574 respeitados. O Senhor deseja que os obreiros mais jovens ganhem sabedoria, fortaleza e maturidade pela associao com esses homens fiis. Que os homens mais jovens sintam que ter entre eles tais obreiros lhes representa um alto favor. Dem-lhes um lugar de honra em seus conclios. Quando os que despenderam sua vida no servio de Cristo se aproximam do fim de seu ministrio terrestre, so impressionados pelo Esprito Santo a referir as experincias que tiveram em relao com a obra de Deus. O relato de Seu maravilhoso trato com Seu povo, de Sua grande bondade em livr-lo das provas, deveria ser repetido aos recm-vindos f. Deus deseja que os velhos e provados obreiros permaneam em seus lugares, fazendo sua parte para livra r a homens e mulheres de serem varridos pela poderosa corrente do mal, e deseja que conservem a armadura at que lhes ordene dep -la. Na experincia do apstolo Joo sob a perseguio, h para o cristo uma lio de maravilhosa fortaleza e conforto. Deus n o impede a trama dos mpios, mas faz que suas armadilhas contribuam para o bem daqueles que em prova e conflito mantm sua f e lealdade. No raro o obreiro do evangelho efetua sua obra em meio a tempestades de perseguies, oposio atroz e acusaes injustas. Em tais ocasies lembre-se ele de que a experincia por alcanar na fornalha da prova e da aflio paga todas as penas de seu preo. Assim traz Deus Seus filhos prximo de Si, para que lhes possa mostrar Sua fortaleza e a fraqueza deles. Ele os ensina a arrimarem-se nEle. Dessa forma prepara-os para enfrentar as Pg. 575 emergncias, ocupar posies de responsabilidades e realizar o grande propsito para o que lhes foram dadas as faculdades. Em todas as pocas as testemunhas designadas por Deus se tm exposto s perseguies e ao desprezo por amor verdade. Jos foi caluniado e perseguido por haver preservado sua virtude e integridade. Davi, o mensageiro escolhido de Deus, foi caado como um animal feroz por seus inimigos. Daniel foi lanado na cova dos lees por ser leal a sua aliana com o Cu. J foi privado de suas posses terrestres e ferido no corpo de tal maneira que o desprezaram os prprios parentes e amigos; contudo manteve sua integridade. Jeremias no pde ser impedido de falar as palavras que Deus lhe ordenara; e seu testemunho de tal maneira enfureceu o rei e os prncipes que o atiraram num poo asqueroso. Estvo foi apedrejado por haver pregado a Cristo, e Este crucificado. Paulo foi encarcerado, aoitado, apedrejado e finalmente entregu e morte por ter sido fiel mensageiro de Deus aos gentios. E Joo foi banido para a ilha de Patmos "por causa da Palavra de Deus, e pelo testemunho de Jesus Cristo". Esses exemplos de humana firmeza do testemunho da fidelidade das promessas de Deus - de Sua permanente presena e mantenedora graa. Testificam do poder da f para enfrentar os poderes do mundo. obra de f repousar em Deus na hora mais escura, sentir, embora dolorosamente provado e sacudido pela tempestade, que nosso Pai est ao leme. Somen te os olhos da f podem ver para alm das coisas temporais e apreciar Pg. 576 com acerto o valor das riquezas eternas. Jesus no oferece a Seus seguidores a esperana de alcanar glrias e riquezas terrestres, de viver uma vida livre de prova es. Ao contrrio, chama-os para segui-Lo no caminho da abnegao e ignomnia. Aquele que veio para redimir o mundo sofreu a oposio das arregimentadas foras do mal. Numa impiedosa confederao, homens e anjos maus se aliaram contra o Prncipe da paz. Cada um de Seus atos e palavras revelava divina compaixo, e Sua inconformidade com o mundo provocou a mais acrrima hostilidade. Assim ser com todos os que se dispuserem a viver piamente em Cristo Jesus. A perseguio e o descrdito esperam todos os que se imburem do Esprito de Cristo. O carter da perseguio muda com o tempo, mas o princpio - o esprito que a anima o mesmo que tem dado a morte aos escolhidos do Senhor desde os dias de Abel. Em todos os sculos Satans tem perseguido o povo de Deus. Tem-no torturado e lhe dado a morte, porm tornaram-se eles conquistadores ao morrer. Deram testemunho do poder de Algum que mais forte que Satans. Podem os mpios torturar e matar o corpo, mas no podem tocar na vida que est escondida com Cristo em Deus. Podem encerrar homens e mulheres nas prises, mas no lhes podem encerrar o esprito. Mediante provas e perseguies, a glria - o carter - de Deus se revela em Seus escolhidos. Os crentes em Cristo, odiados e perseguidos pelo mundo, so educados e disciplinado s na escola de Cristo. Na Terra andam em veredas estreitas; so purificados na fornalha da aflio. Pg. 577 Seguem a Cristo atravs de penosos conflitos; suportam a abnegao e passam por amargos desapontamentos; mas deste modo aprendem o que significam a culpa e os ais do pecado, e olham para ele com repulsa. Tendo sido participantes das aflies de Cristo, podem contemplar a glria alm da obscuridade, dizendo: "Tenho por certo que as aflies deste tempo presente no so para comparar com a glria que em ns h de ser revelada." Rom. 8:18. 57 O Apocalipse Pg. 578 Nos dias dos apstolos os crentes cristos estavam cheios de fervor e entusiasmo. To incansavelmente trabalhavam eles para o Mestre que em tempo comparativamente curto, no obstante a feroz perseguio, o evangelho do reino soou em todas as partes do mundo habitado. O zelo manifestado nesse tempo pelos seguidores de Jesus foi relatado pela pena da inspirao para encorajamento dos crentes em todos os sculos. Da igreja de feso, usada pelo Senh or Jesus como smbolo de toda a igreja crist na era apostlica, a Testemunha fiel e verdadeira declarou:

"Eu sei as tuas obras, e o teu trabalho, e a tua pacincia, e que no podes sofrer os maus; e puseste prova os que dizem se r apstolos e o no so, e tu os achaste mentirosos. E sofreste, e tens pacincia; e trabalhaste pelo Meu nome, e no te cansaste." Apoc. 2:2 e 3. No incio, a experincia da igreja de feso foi marcada por simplicidade e fervor infantis. Os crentes Pg. 579 procuravam fervorosamente obedecer a cada ordem de Deus, e suas vidas revelavam fervente e sincero amor por Cristo. Regozijavam-se em fazer a vontade de Deus porque o Salvador estava sempre presente em seu corao. Cheios de amor pelo Redentor, era seu mais alto objetivo conquistar almas para Ele. No pensavam em reter o precioso tesouro da graa de Cristo. Sentiam a importncia do seu chamado; e com a responsabilidade da mensagem, "Paz na Terra, boa vontade para com os homens" (Luc. 2:14), ardiam em desejo de levar as alegres novas de salvao aos recantos mais remotos da Terra. E o mundo teve conhecimento de que haviam estado com Jesus. Homens pecadores, arrependidos, perdoados, purificados e santificados, foram levados em participao com Deus atravs de Seu Filho. Os membros da igreja estavam unidos em sentimento e ao. O amor a Cristo era a cadeia de ouro que os unia. Prosseguiram em conhecer o Senhor mais e mais perfeitamente, e a vida deles revelava o jbilo e a paz de Cristo. Visitavam os rfos e as vivas em suas aflies, e guardavam-se imaculados do mundo, sentindo que deixar de fazer isto seria uma contradio de sua f e uma negao de seu Redentor. Em cada cidade a obra era levada para frente. Almas eram convertidas e estas por sua vez sentiam que precisavam falar d o inestimvel tesouro que haviam recebido. No tinham repouso sem que a luz que lhes iluminara a mente brilhasse sobre outros. Multides de incrdulos Pg. 580 ficavam familiarizados com as razes da esperana dos cristos. Amorosos e inspirados apelos pes soais eram feitos aos que estavam em erro, aos prias e aos que, embora professando conhecer a verdade, eram mais amantes dos prazeres que de Deus. Depois de algum tempo, porm, comeou a minguar o zelo dos crentes, bem assim seu amor a Deus e de uns para com os outros. A frieza invadiu a igreja. Alguns esqueceram a maneira maravilhosa em que haviam recebido a verdade. Os velhos porta-estandartes caram em seu posto um aps outro. Alguns dos obreiros mais jovens, que poderiam haver partilhado das responsabilidades desses pioneiros e assim se preparado para assumir direo sbia, haviam-se cansado das to repetidas verdades. Em seu desejo de alguma coisa nova e estimulante, buscaram introduzir novos aspectos da doutrina, mais agradveis a muitos espritos, mas no em harmonia com os princpios fundamentais do evangelho. Em sua confiana prpria e cegueira espiritual deixaram de discernir que esses sofismas levariam muitos a pr em dvida as experincias do passado, conduzindo assim confuso e incredulidade. Ao serem essas falsas doutrinas introduzidas, despertavam divergncias, e os olhos de muitos deixaram de contemplar a Jesus como o autor e consumador de sua f. A discusso sobre insignificantes pontos de doutrina, e o gosto por fbulas de inveno humana, ocupavam o tempo que deveria ser gasto na proclamao do evangelho. As massas que poderiam ter sido convencidas e convertidas pela fiel apresentao da verdade, eram deixadas sem advertncia. A piedade decaa rapidamente e parecia estar Satans para alcanar ascendncia sobre os Pg. 581 que se declaravam seguidores de Cristo. Foi neste tempo crtico da histria da igreja que Joo foi sentenciado ao desterro. Jamais fora a sua voz to necessria ig reja como agora. Quase todos os seus antigos companheiros de ministrio tinham sofrido martrio. O remanescente dos crentes estava enfrentando feroz oposio. Segundo todas as aparncias no estava longe o dia em que os inimigos da igreja de Cristo triunfariam. Mas a mo do Senhor se movia invisvel no meio das trevas. Na providncia de Deus, Joo fora colocado onde Cristo lhe podia dar uma maravilhosa revelao de Si mesmo e da divina verdade para iluminao das igrejas. Exilando Joo, tinham os inimigos da verdade esperado fazer silenciar para sempre a voz da fiel testemunha de Deus; mas em Patmos o discpulo recebeu uma mensagem cuja influncia devia continuar a fortalecer a igreja at o fim dos tempos. Embora no tendo ficado livres da responsabilidade de seu mau ato, os que exilaram Joo tornaram-se instrumento nas mos de Deus para a realizao do propsito do Cu; e o prprio esforo para extinguir a luz colocou a verdade em ousada notoriedade. Foi no sbado que o Senhor da glria apareceu ao exilado apstolo. O sbado era to religiosamente observado por Jo o em Patmos como quando estava pregando ao povo nas cidades e vilas da Judia. Considerava como sua propriedade as preciosas promessas feitas em referncia a este dia. "Eu fui arrebatado em esprito no dia do Senhor", escreve Joo, "e ouvi detrs de mim uma grande voz, como de trombeta, que dizia: O que vs, Pg. 582 escreve-o num livro. ... E virei-me para ver quem falava comigo. E, virando-me, vi sete castiais de ouro; e no meio dos sete castiais um semelhante ao Filho do homem." Apoc. 1:10-13. Ricamente favorecido foi este amado discpulo. Ele tinha visto seu Mestre no Getsmani, face marcada com o gotejar do sangue da agonia, "o Seu parecer estava to desfigurado, mais do que o de outro qualquer, e a Sua figura mais do que a dos outros filhos dos homens". Isa. 52:14. Vira-O nas mos dos soldados romanos, vestido com um velho manto de prpura e coroado de espinhos. Vira-O suspenso na cruz do Calvrio, objeto de cruel zombaria e abuso. Agora permitido a Joo contemplar uma vez mais a seu Senhor. Mas quo mudada est Sua aparncia! No mais um homem de dores, desprezado e humilhado pelos homens. Est envolvido em vestes de esplendor celestial. "E a Sua cabea e cabelos eram brancos como l branca, como a neve, e os Seus olhos como chama de fogo; e os Seus ps, semelhantes a lato reluzente, como se tivessem sido refinados numa fornalha." Apoc. 1:14 e 15. Sua voz como a msica de muitas guas. Seu rosto brilha como Sol. Em Sua mo

esto sete estrelas, e de Sua boca sai uma espada aguda de dois gumes, emblema do poder de Sua Palavra. Patmos resplende com a glria do Senhor ressurgido. "E eu, quando O vi", escreve Joo, "ca a Seus ps como morto; e Ele ps sobre mim a Sua destra, dizendo -me: No temas." Apoc. 1:17. Joo estava fortalecido para viver na presena do seu glorificado Senhor. Ento, perante sua maravilhada Pg. 583 viso foram abertas as glrias do Cu. Foi-lhe permitido ver o trono de Deus e olhando para alm dos conflitos da Terra, contemplar a multido de remidos vestidos de branco. Ele ouv iu a msica dos anjos celestiais e os triunfantes cnticos dos que venceram pelo sangue do Cordeiro e pela palavra de Seu testemunho. Na revelao a ele dada foram desdobradas cena aps cena de empolgante interesse na experincia do povo de Deus, e a hist ria da igreja foi desvelada at o fim dos sculos. Em figuras e smbolos, assuntos de vasta importncia foram apresentados a Joo para que os relatasse, a fim de que o povo de Deus do seu sculo e dos sculos futuros tivesse inteligente compreenso dos perigos e conflitos diante deles. Esta revelao foi dada para guia e conforto da igreja atravs da dispensao crist. No entanto, mestres religiosos tm declarado que este um livro selado e seus segredos no podem ser explicados. Em conseqncia, muitos s e tm desviado do relato proftico, recusando devotar tempo e estudo a seus mistrios. Mas Deus no deseja que Seu povo tenha este livro em semelhante conta. Ele a "revelao de Jesus Cristo, a qual Deus Lhe deu, para mostrar aos Seus servos as coisas qu e brevemente devem acontecer". "Bem-aventurado aquele que l", declara o Senhor, e "os que ouvem as palavras desta profecia, e guardam as coisas que nela esto escritas; porque o tempo est prximo." Apoc. 1:1 e 3. "Eu testifico a todo aquele que ouv ir as palavras da profecia deste livro que, se algum lhes acrescentar alguma coisa, Deus Pg. 584 far vir sobre ele as pragas que esto escritas neste livro; e, se algum tirar quaisquer palavras do livro desta profecia, Deus tirar a sua parte da rvore da vida, e da cidade santa, que esto escritas neste livro. Aquele que testifica estas coisas diz: Certamente cedo venho." Apoc. 22:18-20. No Apocalipse so pintadas as coisas profundas de Deus. O prprio nome dado a suas inspiradas pginas, "revelao", contradiz a afirmao de que um livro selado. Uma revelao alguma coisa que foi revelada. O prprio Senhor revelou a Seu servo os mistrios contidos neste livro, e prope que seja aberto ao estudo de todos. Suas verdades so dirigidas aos que vivem nos ltimos dias da histria da Terra, como o foram aos que viviam nos dias de Joo. Algumas das cenas descritas nesta profecia esto no passado e algumas esto agora tendo lugar; algumas apresentam-nos o fim do grande conflito entre os poderes das trevas e o Prncipe do Cu e algumas revelam os triunfos e o regozijo dos remidos na Terra renovada. Que ningum pense que por no poder explicar o significado de cada smbolo do Apocalipse, -lhe intil pesquisar este livro numa tentativa de conhecer o significado da verdade que ele contm. Aquele que revelou estes mistrios a Joo dar ao diligente pesquisador da verdade um antegozo das coisas celestiais. Aqueles cujo corao est aberto recepo da verdade sero capacitados a compreender seus ensinos, e ser-lhes- garantida a bno prometida queles que "ouvem as palavras Pg. 585 desta profecia, e guardam as coisas que nela esto escritas". Apoc. 1:3. No Apocalipse todos os livros da Bblia se encontram e se cumprem. Ali est o complemento do livro de Daniel. Um u ma profecia; o outro uma revelao. O livro que foi selado no o Apocalipse, mas a poro da profecia de Daniel relativa aos ltimos dias. O anjo ordenou: "E tu, Daniel, fecha estas palavras e sela este livro, at ao fim do tempo." Dan. 12:4. Foi Cristo quem ordenou ao apstolo relatar o que lhe deveria ser revelado. "O que vs, escreve -o num livro", ordenou Ele, "e envia-o s sete igrejas que esto na sia: a feso, e a Esmirna, e a Prgamo, e a Tiatira, e a Sardes, e a Filadlfia e a Laodicia." "Eu sou. ... o que vivo e fui morto, mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. ... Escreve as coisas que tens visto, e as que so, e as que depois destas ho de acontecer: o mistrio das sete estrelas, que viste na Minha destra, e dos sete castiais de ouro. As sete estrelas so os anjos das sete igrejas, e os sete castiais, que viste, so as sete igrejas." Apoc. 1:11 e 18-20. Os nomes das sete igrejas so smbolos da igreja em diferentes perodos da era crist. O nmero sete indica plenitude, e simboliza o fato de que as mensagens se estendem at o fim do tempo, enquanto os smbolos usados revelam o estado da igreja nos diversos perodos da histria do mundo. Pg. 586 dito de Cristo que anda no meio dos castiais de ouro. Assim simbolizada a Sua relao para com as igrejas. Ele est em constante comunicao com Seu povo. Conhece seu verdadeiro estado. Observa -lhe a ordem, piedade e devoo. Conquanto seja Sumo Sacerdote e Mediador no santurio celestial, apresentado andando de um para outro lado entre as S uas igrejas terrestres. Com infatigvel desvelo e ininterrupta vigilncia, observa para ver se a luz de qualquer de Suas sentinelas est bruxuleando ou se extinguindo. Se os castiais fossem deixados ao cuidado meramente humano, sua trmula chama enlanguesceria e morreria; mas Ele o verdadeiro vigia da casa do Senhor, o verdadeiro guarda dos trios do templo. Seu assduo cuidado e graa mantenedora so a fonte de vida e luz. Cristo representado como tendo sete estrelas em Sua mo direita. Isto nos asseg ura que nenhuma igreja fiel a seu encargo necessita temer o fracasso; pois nenhuma estrela que tem a proteo do Onipotente pode ser arrebatada da mo de Cristo. "Isto diz Aquele que tem na Sua destra as sete estrelas." Apoc. 2:1. Essas palavras so ditas aos que ensinam na igreja - aqueles a quem Deus confiou pesadas responsabilidades. As suaves influncias que devem existir na igreja tm muito que ver com os ministros de Deus, os quais devem revelar o amor de Cristo. As estrelas do cu esto sob o Seu con trole. Ele as ilumina com Sua luz. Guia-as e dirige-lhes os movimentos. Se Ele no fizesse isto tornar-se-iam estrelas cadas. Assim com Seus ministros. Eles so apenas instrumentos em Suas mos, e todo o bem que realizam feito por meio de Seu poder. A travs deles deve a Sua luz brilhar.

Pg. 587 O Salvador deve ser a sua eficincia. Se olharem para Ele como Ele olhava para o Pai, sero habilitados a fazer a Sua obra. A o fazer de Deus o Seu arrimo, Ele lhes dar Seu resplendor para o refletirem sobre o mundo. Cedo na histria da igreja o mistrio da iniqidade predito pelo apstolo Paulo iniciou sua calamitosa obra; e quando os fals os ensinadores, a cujo respeito Pedro advertiu os crentes, exibiram suas heresias, muitos foram seduzidos pelas falsas doutrinas. Alguns tropearam sob as provas e foram tentados a abandonar a f. Ao tempo em que foi dada esta revelao a Joo, muitos haviam perdido seu primeiro amor da verdade evanglica. Mas em Sua misericrdia Deus no permitiu que a igreja continuasse em estado de apostasia. Numa mensagem de infinita ternura Ele revelou Seu amor por eles, e Seu desejo de que fizessem segura obra para a eternidade. "Lembra-te pois donde caste", apelou, "e arrepende-te, e pratica as primeiras obras." Apoc. 2:5. A igreja era defeituosa, e necessitava de severa reprovao e advertncia; e Joo foi inspirado a registrar mensagens de advertncia e reprovao e a apelar aos que, tendo perdido de vista os princpios fundamentais do evangelho, estavam pondo em perigo sua esperana de salvao. Mas as palavras de repreenso que Deus acha necessrio enviar so ditas sempre em cativante amor, e com a promessa de paz a cada crente contrito. "Eis que estou porta, e bato", declara o Senhor; "se algum ouvir a Minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e com ele cearei, e ele comigo." Apoc. 3:20. E aos que em meio ao conflito mantivessem sua f em Pg. 588 Deus, foram dadas ao profeta as palavras de louvor e promessa: "Eu sei as tuas obras; eis que diante de ti pus uma porta aber ta, e ningum a pode fechar; tendo pouca fora, guardaste a Minha palavra, e no negaste o Meu nome. ... Como guardaste a palavra da Minha pacincia, tambm Eu te guardarei da hora da tentao que h de vir sobre todo o mundo, para tentar os que habitam na Terra." Os crentes foram admoestados: "S vigilante, e confirma os restantes, que estavam para morrer." "Eis que venho sem demora; guarda o que tens, para que ningum tome a tua coroa." Apoc. 3:8, 10, 2 e 11. Foi por intermdio de algum que se declarava "irmo, e companheiro na aflio" (Apoc. 1:9), que Cristo revelou a Sua igreja o que ela devia sofrer por Seu amor. Olhando atravs dos longos sculos de trevas e supersties, o exilado encanecido viu multides sofrendo o martrio por causa de seu amor pela v erdade. Mas viu tambm que Aquele que sustinha Suas primeiras testemunhas no abandonaria Seus fiis seguidores durante os sculos de perseguio por que deviam passar antes do fim dos tempos. "Nada temas das coisas que hs de padecer", declarou o Senhor. "Eis que o diabo lanar alguns de vs na priso, para que sejais tentados; e tereis uma tribulao. ... S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida." Apoc. 2:10. E a todos os fiis que estivessem lutando contra o mal, Joo ouviu as promessas: "Ao que vencer, dar-lhe-ei Pg. 589 a comer da rvore da vida, que est no meio do paraso de Deus." Apoc. 2:7. "O que vencer ser vestido de vestes brancas, e d e maneira nenhuma riscarei o seu nome do livro da vida; e confessarei o seu nome diante de Meu Pai e d iante dos Seus anjos." "Ao que vencer lhe concederei que se assente comigo no Meu trono; assim como Eu venci, e Me assentei com Meu Pai no Seu trono." Apoc. 3:5 e 21. Joo viu a misericrdia, a compaixo e o amor de Deus de mistura com Sua santidade, justia e poder. Viu encontrarem os pecadores um Pai nAquele a quem eles, por pecadores que eram, foram levados a temer. E olhando para alm da concluso do grande conflito, contemplou Sio "e tambm os que saram vitoriosos... que estavam junto ao mar de vidro , e tinham as harpas de Deus". "E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro." Apoc. 15:2 e 3. O Salvador apresentado perante Joo sob os smbolos do "Leo da tribo de Jud", e de um "Cordeiro, como havendo sido morto". Apoc. 5:5 e 6. Esses smbolos representam a unio do onipotente poder e do amor que se sacrifica. O Leo de Jud, to terrvel para os que rejeitam Sua graa, ser o Cordeiro de Deus para os obedientes e fiis. A coluna de fogo que fala de terrores e indignao para o transgressor da lei de Deus, um sinal de luz, misericrdia e livramento para os que guardaram os Seus mandamentos. O brao forte que aniquila o rebelde ser forte para libertar os fiis. Todo o que for fiel ser salvo. "E Ele enviar os Seus anjos com rijo clamor de Pg. 590 trombeta, os quais ajuntaro os Seus escolhidos desde os quatro ventos, de uma outra extremidade dos cus." Mat. 24:31. Em comparao com os milhes do mundo, o povo de Deus ser, como tem sido sempre, um pequeno rebanho; mas s e permanecerem na verdade como revelada em Sua Palavra, Deus ser seu refgio. Permanecero sob o amplo abrigo da Onipotncia. Deus sempre a maioria. Quando o som da ltima trombeta penetrar a priso dos mortos, e os justos sarem triunfantes, exclamando: "Onde est, morte, o teu aguilho? Onde est, inferno, a tua vitria" (I Cor. 15:55), para permanecerem ento com Deus, com Cristo, com os anjos e com os leais e fiis de todos os tempos, os filhos de Deus sero a grande maioria. Os verdadeiros discpulos de Cristo seguem-nO atravs de severos conflitos, suportando a negao de si mesmos e experimentando amargos desapontamentos; mas isto lhes ensina a culpa e o ai do pecado, e assim so levados a olhar para ele com repulsa. Participantes dos sofrimentos de Cristo, esto destinados a participar de Sua glria. Em santa viso o profeta contemplou o triunfo final da igreja remanescente de Deus. Ele escreve: "E vi um como mar de vidro misturado com fogo; e tambm os que saram vitoriosos... que estavam junt o ao mar de vidro, e tinham as harpas de Deus. E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro, dizendo: Grandes e maravilhosas so as Tuas obras, Senhor Deus todo-poderoso! Justos e verdadeiros so os Teus caminhos, Rei dos santos ." Apoc. 15:2 e 3. "E olhei, e eis que estava o Cordeiro sobre o monte de Sio, e com Ele cento e quarenta e quatro mil, que em Pg. 591

suas testas tinham escrito o nome dEle e o de Seu Pai." Apoc. 14:1. Neste mundo suas mentes foram consagradas a Deus; serviram-nO com o intelecto e com o corao; e agora Ele pode colocar Seu nome "em suas testas". "E reinaro para todo o sempre." Apoc. 22:5. Eles no entram e saem como quem suplica um lugar. So daquele nmero aos quais Cristo diz: "Vinde, benditos de Meu Pai, possu por herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo." D -lhes as boas-vindas como Seus filhos, dizendo: "Entra no gozo do teu Senhor." Mat. 25:34 e 21. "Estes so os que seguem o Cordeiro para onde quer que vai. Estes so os q ue dentre os homens foram comprados como primcias para Deus e para o Cordeiro." Apoc. 14:4. A viso do profeta representa-os como estando sobre o monte de Sio, cingidos para santo servio, vestidos de linho branco, que representa a justia dos santos. Ma s todos os que seguirem o Cordeiro no Cu, precisaro primeiro t-Lo seguido na Terra, no contrariados ou por capricho, mas em confiante, amorvel e voluntria obedincia, como o rebanho segue o pastor. "E ouvi uma voz de harpistas, que tocavam com as suas harpas. E cantavam um como cntico novo diante do trono, ... e ningum podia aprender aquele cntico, seno os cento e quarenta e quatro mil que foram comprados da Terra... E na sua boca no se achou engano; porque so irrepreensveis diante do trono de Deus." Apoc. 14:2-5. "E eu, Joo, vi a santa cidade, a nova Jerusalm, que de Deus descia do Cu, adereada como uma esposa ataviada para o seu marido." "E a sua luz era semelhante a Pg. 592 uma pedra preciosssima, como a pedra de jaspe, como o cristal resplandecente. E tinha um grande e alto muro com doze portas, e nas portas doze anjos, e nomes escritos sobre elas, que so os nomes das doze tribos de Israel." "E as doze portas eram doze prolas: cada uma das portas era uma prola; e a praa da cidade de ouro puro, como vidro transparente. E nela no vi templo, porque o seu templo o Senhor Deus todo-poderoso, e o Cordeiro. Apoc. 21:2, 11, 12, 21 e 22. "E ali nunca mais haver maldio contra algum; e nela estar o trono de Deus e do Cordeiro, e Seus se rvos O serviro. E vero o Seu rosto, e nas suas testas estar o Seu nome. E ali no haver mais noite, e no necessitaro de lmpada nem de luz do Sol, porque o Senhor Deus os alumina." Apoc. 22:3-5. "E mostrou-me o rio puro de gua da vida, claro como cristal, que procedia do trono de Deus e do Cordeiro. No meio da sua praa, e de uma e da outra banda do rio, estava a rvore da vida, que produz doze frutos, dando seu fruto de ms em ms; e as folhas da rvore so para a sade das naes." Bem-aventurado aqueles que lavam as suas vestiduras no sangue do Cordeiro, para que tenham direito rvore da vida, e possam entrar na cidade pelas portas." Apoc. 22:1, 2 e 14. "E ouvi uma grande voz do cu, que dizia: Eis aqui o tabernculo de Deus com os homens, Pois com eles habitar, E eles sero o Seu povo, E o mesmo Deus estar com eles, ser o seu Deus." Apoc. 21:3. 58 A Igreja Triunfante Pg. 593 Mais de dezenove sculos so passados desde que os apstolos descansaram de seus labores; a histria de suas lides e sacrifcios por amor de Cristo, porm, encontra-se ainda entre os mais preciosos tesouros da igreja. Essa histria, escrita sob a inspirao do Esprito Santo, foi registrada a fim de que, por seu intermdio, os seguidores de Cristo pudessem, em todos os sculos, ser estimulados a maior fervor e zelo na causa do Salvador. A comisso dada por Cristo aos discpulos foi cumprida. Ao sarem esses mensageiros da cruz a proclamar o evangelho, houve tal revelao da glria de Deus como nunca antes fora testemunhada pelos mortais. Mediante a cooperao do Esprito divino, os apstolos fizeram uma obra que abalou o mundo. O evangelho foi levado a todas as naes numa nica gerao. Gloriosos foram os resultados que acompanharam o ministrio dos apstolos escolhidos de Cristo. No comeo de seu ministrio, alguns deles eram homens sem instruo, mas sua consagrao causa de seu Mestre era Pg. 594 sem reservas, e, ensinados por Ele, alcanaram o preparo necessrio para a grande obra que lhes foi confiada. Graa e verdad e reinavam em seu corao, inspirando-lhes os motivos e regendo-lhes os atos. Traziam a vida escondida com Cristo em Deus, e o prprio eu perdeu-se de vista, submergindo nas profundezas do infinito amor. Os discpulos eram homens que sabiam falar e orar com sinceridade, homens que sabiam apropriar-se do poder do Forte de Israel. Quo intimamente se achegaram a Deus e ligaram sua honra pessoal honra do trono do Senhor! Jeov era seu Deus, e Sua honra a deles prpria. A verdade dEle era a sua verdade. Qualq uer ataque ao evangelho era como se os golpeassem profundamente na prpria alma, e combatiam pela causa de Cristo com todas as energias de seu ser. Podiam expor a Palavra da vida, pois haviam recebido a celeste uno. Esperavam muito, e portanto muito empreendiam. Cristo Se lhes havia revelado, e nEle tinham os olhos espera de direo. Sua compreenso da verdade e sua resistncia em face da oposio eram proporcionais a conformidade que tinham com a vontade de Deus. Jesus Cristo, poder e sabedoria de Deus , era o tema de todos os seus discursos. Seu nome - o nico nome debaixo do cu dado entre os homens pelo qual devamos ser salvos - era exaltado por eles. Ao proclamarem a plenitude de Cristo, o Salvador ressuscitado, suas palavras tocavam os coraes, e h omens e mulheres eram ganhos para o evangelho. Multides que haviam injuriado o nome do Salvador e desprezado Seu poder, confessavam-se agora discpulos do Crucificado. Pg. 595 No foi com o seu prprio poder que os apstolos cumpriram sua misso, mas no poder do Deus vivo. Sua obra no era fcil. Os trabalhos iniciais da igreja crist foram cercados de dificuldades e amarga aflio. Em sua obra os discpulos encontravam

constantes privaes, calnias e perseguies; mas no reputavam sua vida por preciosa , e regozijavam-se em ser chamados a sofrer perseguio por Cristo. A irresoluo, a indeciso, a fraqueza de propsitos, no encontravam lugar em seus esforos. Estavam prontos para gastar e se deixarem gastar. A conscincia da responsabilidade que repous ava sobre eles, enriquecia-lhes a vida crist; e a graa celeste revelava-se nas conquistas que faziam para Cristo. Com a fora da onipotncia, Deus operava por meio deles para tornar o evangelho triunfante. Sobre o fundamento que o prprio Cristo assentara, os apstolos construram a igreja de Deus. A figura da construo de um templo freqentemente usada nas Escrituras para ilustrar a edificao da igreja. Zacarias se refere a Cristo como Renovo qu e edificaria o templo do Senhor. Fala dos gentios como auxiliares nessa obra: "Aqueles que esto longe viro e edificaro o templo do Senhor" (Zac. 6:12 e 15), e Isaas declara: "E os filhos dos estrangeiros edificaro os teus muros." Isa. 60:10. Escrevendo sobre a edificao desse templo, Pedro diz: "E, chegan do-vos para Ele - pedra viva, reprovada, na verdade, pelos homens, mas para com Deus eleita e preciosa, vs tambm, como pedras vivas, sois edificados casa espiritual e sacerdcio santo, para oferecer sacrifcios espirituais agradveis a Deus por Jesus Cristo." I Ped. 2:4 e 5. Pg. 596 Nas pedreiras do mundo judeu e do mundo pago os apstolos trabalharam, trazendo pedras para colocar sobre o fundamento. Em sua carta aos crentes de feso, Paulo disse: "Assim que j no sois estrangeiros, nem forasteiros, ma s concidados dos santos, e da famlia de Deus; edificados sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo a principal pedra da esquina; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para templo santo no Senhor, no qual tambm vs ju ntamente sois edificados para morada de Deus em Esprito." Efs. 2:19-22. E aos corntios ele escreve: "Segundo a graa de Deus que me foi dada, pus eu, como sbio arquiteto, o fundamento, e outro edifica sobre ele; mas veja cada um como edifica sobre ele. Porque ningum pode pr outro fundamento, alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo. E, se algum sobre este fundamento formar um edifcio de ouro, prata, pedras preciosas, madeira , feno, palha, a obra de cada um se manifestar; na verdade o dia a declarar, porque pelo fogo ser descoberta, e o fogo provar qual seja a obra de cada um." I Cor. 3:10-13. Os apstolos edificaram sobre um firme fundamento, sobre a prpria Rocha dos Sculos. Para este fundamento trouxeram eles as pedras tiradas da pedreira do mundo. No foi sem empecilhos que os edificadores trabalharam. Sua obra foi excessivamente dificultada pela oposio dos inimigos de Cristo. Tiveram de lutar contra o fanatismo, o preconceito, o dio dos que estavam a construir sobre falso fundamento. Muitos que Pg. 597 trabalhavam como construtores da igreja poderiam ser comparados aos construtores do muro, nos tempos de Neemias, dos quais dito: "Os que edificavam o muro, e os que traziam as cargas, e os que carregavam, cada um com uma mo fazia a obra e na outra tinha as armas." Nee. 4:17. Reis e governadores, sacerdotes e prncipes procuraram destruir o templo de Deus. Mas em face de prises, tortura e morte, os fiis prosseguiram na obra; e a estrutura cresceu bela e simtrica. Algumas vezes fo ram os obreiros quase cegados pelas nvoas da superstio que baixavam sobre eles. s vezes quase se apoderava deles a violncia de seus oponentes. Mas com inabalvel f e inquebrantvel coragem levaram avante a obra. Um a um, os principais construtores caram s mos do inimigo. Estvo foi apedrejado; Tiago morto espada; Paulo foi decapitado; Pedro crucificado; Joo exilado. Contudo a igreja cresceu. Novos obreiros tomaram o lugar daqueles que caram, e pedra sobre pedra foi acrescentada ao edifcio. As sim se ergueu lentamente o templo da igreja de Deus. Sculos de feroz perseguio se seguiram ao estabelecimento da igreja crist, mas nunca faltaram homens que tomassem a construo do templo divino como mais cara do que a sua prpria vida. De tais pessoa s est escrito: "E outros experimentaram escrnios e aoites, e at cadeias e prises. Foram apedrejados, serrados, tentados, mortos ao fio da espada; andaram vestido s de peles Pg. 598 de ovelhas e de cabras, desamparados, aflitos e maltratados (dos quais o mundo no era digno), errantes pelos desertos, e montes, e pelas covas e cavernas da Terra." Heb. 11:36-38. O inimigo da justia nada deixou por fazer em seu esforo para deter a obra confiada aos edificadores do Senhor. Mas Deus "no Se deixou a Si mesmo sem testemunho". Atos 14:17. Levantaram-se obreiros que com aptido defenderam a f uma vez entregue aos santos. A histria d testemunho da fortaleza e herosmo desses homens. Como os apstolos, muitos deles tombaram em seus postos, mas a construo do templo avanou firmemente. Os obreiros foram mortos, mas a obra prosseguiu. Os valdenses, Joo Wycliffe, Huss e Jernimo, Martinho Lutero e Zwnglio, Cranmer, Latimer e Knox, os huguenotes, Joo e Carlos Wesley, e uma hoste de outros, contriburam para o fundamento com material que permanecer por toda a eternidade. E em anos posteriores os que to nobremente tm procurado promover a disseminao da Palavra de Deus, e por seu servio em terras pags tm preparado o caminho para a proclamao da ltima gran de mensagem - tambm esses tm estado a ajudar na estrutura. Atravs de todos os sculos que se passaram desde os dias dos apstolos, a construo do templo de Deus jamais cessou. Podemos olhar para os sculos que esto para trs, e veremos as pedras vivas de que composto, brilhantes como jatos de luz em meio s trevas do erro e da superstio. Atravs da eternidade as jias preciosas brilharo com brilho sempre maior, testificando do poder da verdade de Deus. O foco de luz dessas pedras polidas Pg. 599 revela o forte contraste entre a luz e as trevas, entre o ouro da verdade e a escria do erro. Paulo e os outros apstolos, e todos os justos que viveram depois deles, fizeram sua parte na edificao do templo. Mas a estrutura ainda no est completa. Ns que vivemos neste tempo temos um trabalho a fazer, uma parte a cumprir. Devemos levar para o fundamento material que resista prova do fogo - ouro, prata e pedras preciosas "lavradas, como colunas de um

palcio". Sal. 144:12. Aos que assim edificam para Deus, dirige Paulo as palavras de animao e advertncia: "Se a obra que algum edificou nessa parte permanecer, esse receber galardo. Se a obra de algum se queimar, sofrer detrimento; mas o tal ser salvo, todavia como pelo fogo." I Cor. 3:14 e 15. O cristo que fielmente apresenta a Palavra da vida, encaminhando homens e mulheres s veredas da santidade e da paz, est levando para o fundamento material resistente, e no reino de Deus ser honrado como edificador sbio. Est escrito acerca dos apstolos: "E eles, tendo partido, pregaram por todas as partes, cooperando com eles o Senhor, e confirmando a Palavra com os sinais que se seguiram." Mar. 16:20. Como Cristo enviou Seus discpulos, assim envia Ele hoje os membros de Sua igreja. Est-lhes reservado o mesmo poder que os apstolos possuam. Se fizerem de Deus sua fora, Ele cooperar com eles, e no ho de trabalhar em vo. Compreendam que a obra em que se acham empenhados tem sobre si impresso o sinete de Deus. O Senhor disse a Jeremias: Pg. 600 "No digas: eu sou uma criana; porque aonde quer que Eu te enviar, irs; e tudo quanto te mandar dirs. No temas diante deles; porque Eu sou contigo para te livrar, diz o Senhor." Ento o Senhor estendeu a mo e tocou nos lbios de Seu servo, dizendo: "Eis que ponho as Minhas palavras na tua boca." Jer. 1:7-9. E Ele nos ordena que vamos e falemos as palavras que nos d, sentindo Seu santo contato em nossos lbios. Cristo confiou igreja um sagrado encargo. Cada membro deve ser um conduto atravs do qual Deus possa comunicar ao mundo os tesouros de Sua graa, as insondveis riquezas de Cristo. No h nada que o Salvador deseje tanto como agentes que representem ao mundo Seu Esprito e Seu carter. Nada existe que o mundo necessite mais do que a manifestao do amor do Salvador atravs da humanidade. Todo o Cu est espera de homens e mulheres por cujo intermdio possa Deus revelar o poder do cristianismo. A igreja o instrumento de Deus para a proclamao da verdade, por Ele dotada de poder para fazer uma ob ra especial; e se ela for leal ao Senhor, obediente a todos os Seus mandamentos, nela habitar a excelncia da graa divina. Se for fiel a sua misso, se honrar ao Senhor Deus de Israel, no haver poder capaz de a ela se opor. O zelo em favor de Deus e Sua causa impulsionou os discpulos a dar testemunho do evangelho com grande poder. No deveria um zelo tal inflamar nosso corao com a determinao de contar a histria do amor redentor de Cristo e Este crucificado? o privilgio de todo cristo no somente aguardar, mas apressar a vinda do Salvador. Pg. 601 Se a igreja se revestir do manto da justia de Cristo, deixando qualquer aliana com o mundo, raiar para ela o amanhecer de um dia brilhante e glorioso. As promessas de Deus a ela feitas sero sempre firmes. Ele far dela uma excelncia eterna, um regozijo de muitas geraes. A verdade, passando de largo aqueles que a desprezam e rejeitam, triunfar. Conquanto s vezes parea haver retardado, seu progresso nunca foi impedido. Quando a mensagem de Deus se defronta com a oposio, Ele lhe concede fora adicional, para que ela exera maior influncia. Dotada de energia divina, abrir caminho atravs das mais fort es barreiras e triunfar sobre todos os obstculos. Que susteve o Filho de Deus durante Sua vida de trabalho e sacrifcio? Ele viu os resultados do trabalho de Sua alma, e ficou satisfeito. Olhando para dentro da eternidade, contemplou a felicidade dos que receberam por intermdio de Sua humilhao, perdo e vida eterna. Seus ouvidos perceberam os hosanas dos remidos. Ouviu-os entoando o cntico de Moiss e do Cordeiro. Podemos ter uma viso do futuro, da felicidade no Cu. Na Bblia esto reveladas vises da glria futura, cenas pintadas pela mo de Deus, e que so uma preciosidade para Sua igreja. Pela f podemos chegar at o limiar da cidade eterna e ouvir as afveis boas-vindas dadas aos que, nesta vida, cooperaram com Cristo, considerando uma honra sofrer por Sua causa. Ao serem pronunciadas as palavras: "Vinde, benditos de Meu Pai" (Mat. 25:34), eles lanam suas coroas aos ps do Redentor, exclamando: "Digno o Cordeiro que foi morto, de receber o poder, e riquezas, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e a es de graa. ... Pg. 602 E ao que est assentado sobre o trono, e ao Cordeiro, sejam dadas aes de graas, e honra, e glria, e poder para todo o sempre." Apoc. 5:12 e 13. L os remidos saudaro os que os conduziram ao Salvador, e todos se uniro no louvor quele que morreu para que os seres humanos pudessem ter a vida que se mede com a vida de Deus. O conflito est terminado. As tribulaes e lutas chegaram ao fim. Cnticos de vitria enchem todo o Cu, enquanto os resgatados entoam a jubilosa melodia: Digno, digno o Cordeiro que foi morto, e vive outra vez, triunfante Conquistador. "Depois destas coisas olhei, e eis aqui uma multido, a qual ningum podia contar, de todas as naes, e tribos, e povos, e lnguas, que estavam diante do trono, e perante o Cordeiro, trajando vestidos brancos e com palmas nas suas mos; e clamavam com grande voz, dizendo: Salvao ao nosso Deus, que est assentado no trono, e ao Cordeiro." Apoc. 7:9 e 10. "Estes so os que vieram de grande tribulao, e lavaram os seus vestidos e os branquearam no sangue do Cordeiro. Por isso esto diante do trono de Deus, e O servem de dia e de noite no Seu templo; e Aquele que est assentado sobre o trono os cobrir com a Sua sombra. Nunca mais tero fome, nunca mais tero sede; nem sol nem calma alguma cair sobre eles. Porque o Cordeiro que est no meio do trono os apascentar, e lhes servir de guia para a fontes das guas da vida; e Deus limpar de seus olhos toda a lgrima." Apoc. 7:14-17. "E no haver mais morte, nem pranto, nem clamor, nem dor; porque j as primeiras coisas so passadas." Apoc. 21:4.