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XV Jornadas de Estudios Clsicos Pontificia Universidad Catlica Argentina 23 y 24 de junio de 2011 Filosofa y res publica en Platn entre lgos

s y rgon Ivana Costa (UBA-UCA)

1. Ya en la Antigedad era ampliamente reconocido el carcter irrealizable (e irrealizado) del programa poltico de la Repblica platnica. Lo revela, para el caso, un interesante pasaje del libro VI de la Historia de Polibio, en el cual, antes de desplegar una comparacin entre diversos tipos de organizacin poltica, del pasado y del presente, afirma lo siguiente:
No consider justo introducir aqu la politea de Platn, a pesar de que entre los filsofos tiene a sus panegiristas. Porque as como en las contiendas deportivas tampoco admitimos a los especialistas y atletas que no estn matriculados o no han dado alguna muestra de su valor, tampoco se la debe traer a colacin en una competencia por el primer premio si antes no expone de su propia cosecha algn hecho verdadero (en m prteron epidexeta ti tn eauts rgon alethins). Hasta el da de hoy, si se quisiese compararla con la politea de Esparta, Roma o Cartago, sera lo mismo que proponerse hacer un parangn entre una estatua y un hombre vivo y con aliento: por mucho realce que se quiera dar al arte en la estatua, es verosmil que la comparacin entre lo inanimado y lo animado al mostrarse completamente defectuosa les caiga mal a los espectadores (VI. 47, 7-10).

La negativa del historiador griego que narr el origen y desarrollo del imperio romano a tratar sobre la Repblica tiene sentido: obedece a que el programa platnico no cuadra en su propsito de describir organizaciones polticas que efectivamente se han dado, en sociedades histricamente existentes. La politea platnica no cumple con estos requisitos pues no puede mostrar de algn hecho (ti rgon) suyo verdadero. Pero Polibio aprovecha y hace patente su propia omisin para sumar de paso algunas observaciones custicas: la inutilidad de la Repblica, su ineficacia, su falta de vida y aliento. Y todo, a pesar del elogio que hacen de ella algunos filsofos. Lo ms interesante del caso es que Polibio objeta el programa poltico de Platn empleando la misma metfora que aparece en el mismo libro V de la Repblica, donde se esboza por primera vez este programa transformador. Una metfora con la que Platn pretende ilustrar la distancia entre el lgos y el rgon. Comienzo por aqu porque creo que este pasaje, escrito por un historiador de la Antigedad, que debe desandar con su lgos el camino del fracaso de la poltica griega, tratando de establecer las causas por las que Roma se ha impuesto y se seguir imponiendo en todo el mundo conocido, me parece un ejemplo notable de una caracterstica que se verifica en nuestra manera de leer la Repblica, ya desde aquellos tiempos, y no menos hoy que ayer. Me refiero a que cada vez que es invocada la politea platnica, sobre todo las propuestas para transformar por completo las instituciones vigentes, no podemos evitar pensar cules son las credenciales que ha tenido semejante programa para medirse con los proyectos polticos de reales, practicables o contrastables en los hechos. La contraposicin es aqu entre lgos (palabra, discurso, argumento, teora) y rgon (hecho). Las palabras y los hechos. Esta terminologa aparece en el pasaje de Polibio: la politea de Platn no puede mostrar de suyo ningn hecho verdadero. Esta, la del descuido de la praxis o de los hechos por refugiarse en los lgoi o en la pura teora, es una acusacin reiterada a lo largo de toda la historia de la filosofa que busca el bien comn de la plis. Por mi parte quisiera insistir en que si Platn es el iniciador de la filosofa poltica lo es no porque traz el programa de la que, segn l, era la mejor

politea sino porque puso de manifiesto cul es la cuestin fundamental de toda filosofa poltica: el problema de establecer una relacin entre el ideal que proyectan los lgoi y la tenacidad de los hechos. Lo que quisiera tratar de subrayar aqu es la insistencia con la que el propio Platn vuelve, a lo largo de su obra, a la porfiada contraposicin entre lgos y rgon. Platn se preocup denodadamente en la Repblica, especialmente en el V, pero tambin en otras obras del corpus y hasta el final de sus das, tanto del proyecto ideal como de la cuestin fundamental de la factibilidad de esa politea deseable. Platn se ocupa tanto del carcter ideal1 de la politea como de su carcter realizable, y esto habida cuenta de sus intentos por actuar directamente en el mundo de la poltica real; y ms all de sus resultados poco alentadores en Siracusa, Sicilia, adonde viaj en dos oportunidades con el propsito de formar al tirano de aquel imperio, Dionisio II. Estos intentos tuvieron lugar se estimapocos aos despus de concluido el proyecto de escritura de la Repblica; a instancias de su discpulo y gran amigo Din, y con el estmulo de sus amigos, familiares y discpulos cercanos en la Academia. Que Platn intent al menos dos veces poner en prctica sus ideas sobre la organizacin de la plis lo transmite Digenes Laercio en el libro III de sus Vidas de filsofos ilustres, escrito alrededor del siglo II dC. Y si vamos a darle crdito a Digenes, es posible que Platn lo hubiera intentado, o al menos pensado, una tercera vez, cuando los arcadios y tebanos, fundadores de Megalpolis, que es justamente la patria de Polibio, en la que l -y antes su padre, Licortas- ocuparon importantes cargos pblicos, lo llamaron para ordenar la nueva ciudad (alrededor del 370 aC.). Eliano y Plutarco informan tambin sobre otra experiencia poltica en Cirene. Algunos de estos testimonios ponen de manifiesto una estrecha relacin entre la aventura siracusana (que, como sabemos, termin muy mal) y, por un lado, las condiciones para la plis ideal previstas en Repblica V, por un lado, y, por otro lado, la atencin que prest Platn al problema de la relacin entre lgos y rgon. En el testimonio de Digenes Laercio (Vida de los filsofos ilustres III.23) se insiste en el estrepitoso fracaso de las incursiones siracusanas. Digenes, influenciado sin duda por una vasta tradicin anti-platnica, que se remonta al periodo en que Platn estuvo al servicio de Dionisio II2, interpreta este fracaso en trminos anlogos a los que emplea Polibio: segn Digenes, Platn volvi sin haber hecho nada (praktos). Debemos entender, en rigor, que lo que Digenes quiere decir con esto es que Platn, segn Digenes o segn sus fuentes, lo que pretenda hacer en Siracusa era forjar un rgimen igualitario, una idea que seguramente alude al comunismo para la clase gobernante propuesto en Rep. V, del comunismo de la clase gobernante: es decir, comunidad de tareas entre hombres y mujeres, comunidad de mujeres e hijos, abolicin de la
Empleo comillas al hablar del carcter ideal de la politea platnica puesto que ideal es un trmino polismico y no quisiera confundir el compromiso platnico con las Ideas o Formas con el idealismo, entendido como una forma de evasin de la realidad o de las condiciones materiales de realizacin de un proyecto ideal. Para Platn, las Ideas no son en absoluto pensamientos o representaciones imaginarias sino realidades con plena consistencia que, como tales, resultan la condicin sine que non de una autntica vida filosfica Las Ideas de Platn no son una huida de la realidad sino, al contrario, el insoslayable criterio de valor, la direccin, la orientacin normativa, el sentido que debe tomar la propia realidad, es decir: las condiciones materiales de la vida para poder ser considerada una buena vida, una vida digna. A estas Ideas debe mirar el filsofo, el nico capaz de convertir el ideal en realidad. 2 La tradicin anti-platnica reproducida por Digenes se remonta a los das en que Platn intent formar filosfica y polticamente a Dionisio II y encontr una marcada hostilidad por parte de otros intelectuales ligados a la corte siracusana. En ese mismo cuadro se puede incluir la acusacin de plagio a Platn, de la que Digenes Laercio tambin se hace eco (Vidas III.9 y ss.), acusacin que se encuentra ya en Teopompo de Quos (FGrH 115) y contina con Aristxeno y Timn de Fliunte. Cf. Swift Riginos (1976), Brisson (1992).
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propiedad privada, siempre entre los guardianes. Ahora bien, es obvio que Platn no se mantuvo praktos durante su estada en Siracusa, ya que la actividad docente era parte central de su proyecto, tal como revelan, entre otros, los testimonios tardos de Plutarco e incluso posteriores (Olimpiodoro, etc.). 2. En realidad, para evaluar en su justa magnitud el fracaso platnico en Sicilia, resulta ms provechoso considerar otro testimonio, valiossimo y controvertido, que detalla los motivos y expectativas que llevaron a Platn a involucrarse en la poltica de su tiempo, no en los lgoi sino en los hechos: me refiero al testimonio de la Carta VII, el nico escrito de Platn en el que habla en primera persona3. Veamos algunos pasajes especialmente relevantes de la Carta VII que echan luz sobre una consciente atencin del filsofo al problema de la vinculacin entre lgos-rgon. Quisiera mostrar con unos pocos ejemplos (1) que Platn entendi a sus incursiones siracusanas como efectivos intentos por llevar la teora a la prctica, (2) que esa prctica no consista como entiende Digenes en imponer en Siracusa las instituciones de las que habla Platn en su Repblica sino que se trataba de poner en marcha un plan educativo capaz de orientar una reformulacin de la poltica en ese lugar; (3) que tanto en los clculos preliminares antes de ir a Siciliacomo en su evaluacin posterior de su efectivo fracaso, Platn pone como criterio de decisin la efectiva adecuacin de la teora a la prctica: de las palabras a los hechos. En Carta VII 327e-328b Platn insiste en que un motivo crucial para aventurarse en Siracusa haba sido el nfasis de Din un discpulo en quien Platn tena cifradas grandes expectativasen la supuesta permeabilidad que tendra Dionisio II al influjo positivo de la paidea que poda inculcarle Platn. Recordemos que la entera arquitectura de la politea descripta en Repblica II-V descansa sobre la eventualidad de que los filsofos gobiernen o los gobernantes filosofen, algo que slo se conseguir mediante una sistemtica labor educativa, esbozada en los primeros libros y luego detallada en los libros centrales, VI y VII. En este mismo pasaje de la Carta VII, Platn insiste en que, para convencerlo de ir a Siracusa, Din subrayaba el inters de Dionisio II por las enseanzas y por la vida que Platn profesaba siempre; circunstancias que entonces alentaban la perspectiva de que, tal como se afirma en Rep. V 473c, llegaran a coincidir en las mismas personas el filsofo y el gobernante por obra de la paidea filosfica. El mismo pasaje 327e-328c insiste en que tal coincidencia pareca ser resultado de una suerte divina o un azar divino, algo que tambin aparece reiteradamente en la Repblica, y que aparece precisamente en los pasajes en los que se pone en discusin la factibilidad de la politea elaborada tericamente4 por Scrates y sus interlocutores. En Carta VII 328 b-c Platn recuerda asimismo que Din lo animaba a ir a Siracusa para educar a Dionisio, argumentando que por convencer a un solo hombre producira muchos bienes: se alude as sin dudas a los clculos de factibilidad que se llevan a cabo en Repblica V, cuando Scrates se pregunta cul sera el cambio
No entraremos aqu en la discusin sobre la autenticidad de esta carta, a la que provisionalmente consideraremos aqu como platnica. 4 Cf. Repblica VI 499b: Esto tenamos a la vista y preveamos cuando dijimos, no sin temor, y forzados por la verdad, que ninguna plis, ninguna politea, ni siquiera un hombre pueden alguna vez llegar a ser perfectos antes de que estos pocos filsofos ahora son considerados no malvados pero s intiles, por un golpe de suerte sean obligados, quiranlo o no, a encargarse de la plis, y la plis sea obligada a obedecerles; o bien antes de que un verdadero amor por la verdadera filosofa se encienda, por alguna inspiracin divina, en los hijos de los que ahora gobiernan o en estos mismos. Cf. Tambin Repblica IX 592a: m Por consiguiente dijo Glaucny al menos si presta atencin a esto, no estar dispuesto a actuar en poltica. Eso s, por el perro! exclamciertamente en su propia plis actuar, aun cuando no en su patria, salvo que se presente algn azar divino.
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mnimo capaz de llevar a la plis real o factible desde un estado de total corrupcin hacia la salud (Rep. 473b). El tema central de la relacin entre teora y prctica, entre lgos y rgon, se retoma en el siguiente pasaje de la Carta VII, 328c-d. Dice all Platn: Con esta disposicin de nimo decid aventurarme fuera de mi patria, no por los motivos que algunos imaginaban, sino porque estaba avergonzado ante mis propios ojos de que pudiera parecer sin ms como un puro charlatn inexperto que nunca se diriga voluntariamente a los hechos (m dxaim pote hemauti pantpasi lgos mnon atechns enai ts, rgou d oudens n pote hekn anthpsashtai) y que iba a arriesgarme a traicionar en primer lugar los vnculos de hospitalidad y de amistad con Din En este texto, escrito hacia el final de su vida5, Platn interpreta que su preocupacin por la relacin entre lgos y rgon fue uno de los motivos que, en los aos de su madurez, lo impulsaron a ir a Siracusa, a pesar de las enormes dificultades que ya entonces vislumbraba y le permitan incluso vislumbrar el fracaso que en realidad iba a ser aquel viaje. Que esa preocupacin por el vnculo entre las palabras y los hechos sigue vigente en el momento de escribir la Carta VII es algo completamente evidente en el contexto general de la epstola. Tambin debe subrayarse que, a diferencia de lo que nos da a entender Digenes Laercio, la Carta VII revela que Platn no vincula el fracaso en Siracusa a la radicalidad o imposibilidad fctica de sus propuestas de organizacin poltica las cuales ni siquiera llegan a estar en juego en Siracusa6. Para Platn, es evidente que el autntico fracaso ha sido su propia derrota en el intento de ejercer una influencia poltica partiendo de la educacin de Dionisio II, lo que se suponaiba a traer aparejado un cambio indirecto en la corte siracusana y en sus relaciones polticas. Platn intenta justificar este fracaso apelando a la falta de disposicin de Dionisio: no a su falta de talento sino a una peculiar inmodestia que lo lleva a darse por educado en las palabras cuando an no ha comenzado siquiera a transitar el camino filosfico en los hechos. Los estudios histricos recientes hacen hincapi, asimismo, en el papel que jugaron all las intrigas de la intelligentsia siracusana y de los grupos contrarios a Din, que precipitaron una vertiginosa e irremediable prdida de peso especfico de Platn como asesor (intelectual orgnico) del tirano7. Pero no importa cul fue el factor detonante de este fracaso: importa saber que Platn interpreta su suerte en Sicilia ntegramente en los trminos de una relacin entre teora y prctica, entre las palabras y los hechos. 3. Decamos en el primer punto de nuestra exposicin que el problema de la relacin entre teora y prctica, entre lgos y rgon es central en el pensamiento poltico platnico y de manera muy evidente en la Repblica. Particularmente en el libro V, puesto que all se detalla la propuesta de que exista entre los guardianes paridad de naturalezas de hombres y mujeres, que se establezca entre ellos una comunidad de mujeres e hijos, que no dispongan de ninguna propiedad privada, por eso este libro est casi enteramente atravesado por la pregunta acerca de si sern posibles estas instituciones y cmo llegarn a serlo. Pero veremos que no slo en este libro V es
Se la ubica cronolgicamente alrededor del 353 aC, es decir, poco despus de la muerte de Din. La corte de los Dionisios era reconocida en la Antigedad por su apego al lujo y por ser cualquier cosa menos abolicionista de la propiedad privada (mucho menos cuando se trata, como en la politea platnica, de abolirla precisamente en la clase gobernante) o crtica de la transmisin del poder por va sangunea (algo que s efectivamente aparece en la politea platnica, fundada sobre una divisin del trabajo meritocrtica, que no atiende a estirpes o prosapias sino al talento natural de cada ciudadano). 7 Cf. El anlisis de Muccioli (1999).
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planteado el trnsito desde las palabras hasta los hechos. En el caso del libro V, Platn compara la defensa socrtica de la posibilidad de realizacin efectiva de una politea sana con un nufrago que debe salvarse de las olas que lo amenazan. Pero en la extensa argumentacin que all emprende Scrates con Polemarco, Glaucn y Adimanto, salvarse de las olas no implica solamente salvarse de un peligro verbal, que consistira en incurrir en incoherencia o contradiccin con el propio discurso, o entre el discurso y su rectitud terica. En 453a, en 462a, 464b-c Scrates parece entender as el riesgo de las olas. El interpreta la posibilidad o la factibilidad por la que le preguntan sus interlocutores como una exigencia de coherencia con lo que se ha dicho previamente, o como una argumentacin acerca de por qu tal comunidad sera mejor que otra (lo que, de paso, permite efectuar un juicio normativo: las comunidades de tareas, de bienes, de familias son las mejores por naturaleza), o como una demanda de especificaciones sobre la mecnica o la operatividad de las reformas planteadas. Pero para Platn, la metfora de las olas alude tambin al riesgo del fracaso de las transformaciones propuestas no entendidas como argumentos coherentes o mejores por naturaleza, sino entendidos como propuestas polticas concretas cuyo riesgo radica en ser lgoi paradjicos, imposibles, irrealizables. Eso es lo que se cuestiona cada vez que Glaucn o Adimanto le preguntan a Scrates por la posibilidad y factibilidad de su politea Es posible? Cmo es posible?. Y hasta cierto punto, sus interlocutores le permiten a Scrates responder en trminos de contienda verbal o terica, pero la pregunta por la realizacin de la politea en los hechos regresa y estalla en Repblica V 471c-e: si llegase a existir, la plis contara con todas esas bondades admito todas ellas y mil otras si esa organizacin poltica llega a existir, por lo que no hables ms de sta, sino intentemos convencernos nosotros mismos de que es posible y cmo es posible (hos dynatn ka h dynatn) y despidmonos del resto. Llegado a este punto, Scrates responde con una imagen que es, de alguna manera, la contracara de la que plantear Polibio, siglos ms tarde, en el pasaje citado al principio de este trabajo. Scrates recuerda cmo se lleg a la politea que ahora estn defendiendo: se lleg hasta aqu buscando un paradigma de qu es la justicia y qu la injusticia, no para encontrar un hombre que sea as sino comparar cul se aproxima ms a ella (Repblica V 472b). Y puesto que han elaborado un paradigma, su tarea se parece en algo a la de los artistas plsticos. Sigue, pues, Scrates en 472d: Piensas acaso que un pintor que ha retratado como paradigma al hombre ms hermoso, habiendo traducido en el cuadro todos sus rasgos adecuadamente, es menos bueno porque no puede demostrar que semejante hombre pueda existir? La comparacin de la politea con el producto de las artes plsticas permite figurar la distancia entre el lgos y el rgon pero mostrndolos bajo otra luz: la existencia real (en los hechos) no es mejor ni le agrega nada a la pintura (el lgos). El filsofo poltico, pintor de la perfeccin paradigmtica, no es menos bueno porque su obra, bellsima, no encuentre un ejemplo fctico que la vuelva a situar en su efectiva naturaleza de ser una cierta produccin o reproduccin. Asimismo, el diseo de una politea no es menos bueno porque el filsofo poltico que la ha concebido en la teora no pueda demostrar que es tal organizacin o tal estado es efectivamente realizable en los hechos. Sin embargo, Platn deja en claro que s es posible que el filsofo poltico revele cmo y en qu sentido tal politea puede llevarse a cabo al mximo. Es por eso que Scrates, a pesar de llevar a sus compaeros a admitir con l que la praxis, por naturaleza, alcanza la verdad menos que las palabras (473a) y que por tanto l no puede ser obligado a mostrar cmo lo que describe con el discurso debe realizarse en los hechos completamente (473a), no obstante esto, l tambin cede un poco:

Si llegamos a ser capaces de descubrir cmo se podra fundar la plis ms prxima a lo que hemos dicho, debes decir que hemos descubierto lo que demandas, que tales cosas pueden llegar a existir (473 a-b). Repblica V clausura la cuestin sobre el carcter realizable de la politea con la promesa de un esfuerzo que se hace efectivo en la argumentacinpor acercar el paradigma a la realidad de los hechos mediante una investigacin de qu es lo que se hace mal actualmente y con qu cambios los mnimos posiblesllegara una plis a esa politea; preferiblemente con un solo cambio, sino con dos (473b-c). Se llega as a la conclusin de que la posibilidad de esa politea depende de una condicin: que los filsofos reinen o los que ahora son llamados reyes y gobernantes filosofen. Es decir, para que exista tal politea es necesario que el filsofo se involucre en la poltica y como gobernante o junto a l. Quin es, concretamente, el filsofo y por qu l debera ocuparse del gobierno son preguntas cuyas respuestas ocupan el final del libro V y los dos libros que le siguen. La factibilidad del programa de la Repblica vuelve a escena en el libro VI, donde la cuestin de la factibilidad queda pendiente de confirmacin a travs de la historia o de la investigacin emprica; se afirma as, en 499c-d: Por consiguiente, si se ha dado el caso de que alguna necesidad haya obligado a los ms valientes filsofos, en la infinitud del tiempo pasado, a ocuparse de la plis, o <si se ha dado el caso> de que se los obligue actualmente en alguna regin brbara, lejos de nuestra vista, o <el caso de> que se los obligue ms adelante, estoy dispuesto a sostener con mi argumento que la politea descripta ha existido, existe o llegar a existir toda vez que esta Musa tome el control de la plis. Pues no es algo imposible que suceda, ni hablamos de cosas imposibles; en cuanto a que son difciles, lo reconocemos. La posibilidad de encontrar en los hechos una organizacin poltica como la planteada tericamente no es imposible. Puede haber ocurrido antes o puede ocurrir en el futuro. 4. Comenzamos esta exposicin recordando una comparacin socarrona que hace Polibio: la politea de Platn es, respecto de las otras formas de organizacin poltica, tan ineficaz como la estatua comparada con un hombre vivo. Hemos visto tambin que la misma metfora haba sido empleada ya por Platn en Repblica V, con idntico objeto pero con un propsito crtico inverso. En Polibio, la estatua alude a la inoperancia de lo que, comparado con algo vivo, defraudar pues lo inanimado es muy deficiente al lado de algo vivo y real. En Repblica V, en cambio, el hombre pintado en el cuadro alude a la perfeccin de la obra paradigmtica que no defraudar pues su perfecta idealidad no disminuye ni precisa en absoluto la garanta imperfecta de una existencia real, en los hechos. Ahora quisiera detenerme en otro pasaje del corpus, en el que Platn vuelve a utilizar la comparacin de la politea con un objeto artstico inanimado, objetando, al igual que Polibio, que la pintura de la politea se parece a unos animales pintados a los que les falta vida y a los que sera bueno ver, otra vez, como en un certamen. Esto ocurre al comienzo del Timeo, un dilogo de vejez escrito ms de 20 aos despus de la Repblica. El Timeo, hay que recordarlo, transcurre al da siguiente de la conversacin mantenida por los interlocutores de Scrates en la Repblica: el encuentro entre Scrates, Timeo, Critias y Hermcrates ocurre tras la conversacin de ayer con Glaucn, Adimanto, Polemarco, Trasmaco Y en la ficcin del dilogo de la vejez, los nuevos interlocutores dos de ellos personajes histricos que tienen mucho que ver con la expectativa de xito o fracaso en la poltica de los hechosrecuerdan lo que

entonces se dijo sobre la mejor politea. Al comienzo del Timeo, tras resumir los puntos centrales de lo dicho en la Repblica, Scrates propone esta comparacin: Quizs quieran escuchar ahora, a continuacin, lo que ocurre que me pasa acerca de la politea que hemos descripto. Lo que me pasa, creo, es como si alguien, despus de observar bellos animales, ya sea pintados en un cuadro o vivos de verdad pero en reposo, fuera asaltado por el deseo de verlos moverse y hacer en un certamen algo de lo que parece corresponder a sus cuerpos. Lo mismo me sucede respecto de la plis que hemos esbozado. Pues con placer escuchara el relato de las batallas en las que suele participar una plis que combate contra otras, llega bien dispuesta a la guerra y, durante la lucha, en relacin con todas las pleis, hace lo que corresponde a su educacin y formacin, ya sea con las acciones, en los hechos, ya sea en las interpretaciones, en los discursos. (kat te ts en tos rgois prxeis ka kat ts en tos lgois diermeneseis). En esta nueva comparacin de la teora poltica con una obra de arte, Scrates reclama de sus interlocutores un nuevo relato que complete el esbozo terico de la Repblica, ese mythos, con un relato acerca de la historia viva de esa plis, es decir, narrando sus batallas con otras pleis, tal como hace la pica homrica e incluso las Historias de Herdoto. La cortesa la devuelve Critias, quien narra el mito de la Atlntida a comienzos del Timeo y luego, en el dilogo que le sigue cronolgica y dramticamente, el Critias. La Atlntida, leemos en el Timeo, es un lgos extrao pero completamente verdadero. Critias lo puede relatar porque se lo cont su abuelo, que a su vez lo escuch de Soln, a quien se lo cont, por su parte, un sacerdote egipcio. El mito es un relato histrico, remoto, que cuenta el origen de Atenas y la lucha que sta mantuvo con el temible imperio de la Atlntida, que lleg a amenazar a toda la Hlade. La pintura en movimiento que espera Scrates no concierne a un futuro eventual sino al relato de un pasado remoto. Por eso podemos relacionar el reclamo de este relato con la expectativa, manifiesta en Rep. 499c-d, a la que antes nos referimos, de alcanzar una confirmacin de la factibilidad de la politea mediante una prueba de la existencia histrica en un tiempo o en un espacio remotode la plis ideal descripta. La plis ideal, se insiste en Repblica V y VI, no es una mera utopa evasiva, una euch, no son castillos en el aire Es una concepcin terica que no tiene existencia en este momento pero que puede existir porque es conforme a la naturaleza y entonces puede realizarse (456c, 466d), o porque existe o pudo haber existido (499c-d) y nada impide que vuelva a existir. Cmo recuperar lo que pudo haber existido? Eso es lo que Platn no termina de hallar en la Repblica. Para lograrlo, sera necesario encontrar una historia remota, una mythologa, como denomina Platn en Repblica II y III a las historias sobre el pasado remoto. Pero qu clase de relato sera? Esta historia sera un relato de cuya verdad no es posible dar cuenta en sentido estricto, pero cuya legitimidad est dada por la confiabilidad de su transmisin y porque puede ser armonizado con una concepcin terica fundada en principios rectos. Se trata de un relato a mitad de camino entre la historia y la poesa. Entre lo que fue y lo que puede ser, entre el carcter particular y contingente del dato histrico y el carcter universal y normativo de los principios que guan el relato. Scrates exige en el Timeo un mito histrico fundacional; y son justamente estos mitos los que segn se afirma en la Repblica y se repite en Las Leyescalan hondo en la educacin de los ciudadanos pues ellos son los que les cuentan las madres y las nodrizas cuando son nios, a la hora de ir a dormir, y as quedan grabados a fuego en un estadio pre-racional.

Critias afirma en el Timeo que cuando escuch de Scrates el mito de la Repblica record el relato absolutamente verdadero que contaba su abuelo porque lo haba escuchado de Soln. Un relato inscripto segn l en la realidad histrica y atestiguado por una cadena intachable de fuentes. De modo que ahora est dispuesto a armonizar ambas cosas. Ni Scrates ni Critias ni los dems interlocutores dudan, en el Timeo, del carcter artificial, construido, ficcional, de este relato. Sin embargo, Scrates se alegra de que, afortunadamente, el relato de Critias no es un mito construido a gusto del autor sino un relato legitimado. En primer lugar legitimado por las fuentes que lo transmiten (Soln, el sacerdote egipcio, los documentos milenarios de la tradicin) y en segundo lugar legitimado por las cualidades formativas de Critias, el poeta que lo relata, cuyo propsito es armonizar una concepcin terica conforme a la naturaleza, irreprochable, con el relato de hechos histricos. En este sentido, el mito de la Atlntida provee lo que Platn denomina, en la Repblica, una noble mentira, es decir, un relato de cuya verdad absoluta no podemos dar cuenta, como no es posible hacerlo con ningn relato sobre el origen remoto de la plis o del hombre, pero cuyo propsito y efecto son saludables. Por eso, el Timeo contina de algn modo las demandas exigidas por la Repblica para avanzar hacia la plis ideal8. Creo que adems, el pedido de Scrates en el Timeo, su exigencia de ver el cuadro en movimiento, incursiona en otro mbito relativo a la posibilidad o factibilidad de la plis ideal, y es la necesidad pre-racional que tiene toda plis de mitos fundantes. Me detengo un instante en el pasaje que lemos: Scrates es atacado por un deseo, una epithyma, un apetito irracional, podramos decir. Su expectativa no proviene de la parte racional del alma ni apunta a ella sino que proviene y apunta tambin a los elementos irracionales del auditorio, que tambin inciden en la poltica. La persuasin que debe ejercer este relato que Scrates reclama en el Timeo no es la certidumbre invulnerable que obtiene el filsofo que persigue y arriba al paradigma, a las Ideas, pero provee de otro elemento necesario para la formacin de la mejor plis. El programa poltico de la Repblica no ha sido resignado, sino, al contrario, acentuado porque este programa no consiste ya slo en educar al soberano: se trata de formar a la plis entera hacia el programa de mxima, y esta educacin se realiza por obra de la historia, de la poesa, o, como en el ltimo dilogo, por medio de las leyes, que deben estar siempre antecedidas por un prembulo persuasivo. Historia, poesa, legislacin: ellas reemplazan a la filosofa en el crepsculo resignado de la vida de Platn? No, al contrario: la filosofa es slo el nombre de todas estas cosas cuando estn bien hechas, cuando estn guiadas por un paradigma regulativo, no sujeto a la multiplicacin indeterminada de lo inestable y superfluo, ni a la tirana de los intereses privados. Por mi parte quisiera haber podido sumar un argumento para persuadirlos de que Platn ha sido efectivamente el iniciador de toda filosofa poltica: no slo o no tanto porque traz la que, segn l, era la mejor politea (ya sea en abstracto, en general y siempre, o en concreto, para una determinada plis histricamente determinada y para ciertos hombres culturalmente contaminados), sino porque puso de manifiesto cul es la cuestin fundamental cada vez que se conjugan filosofa y poltica: el problema de la relacin entre el firme ideal que proyectan los lgoi, y la realidad de los hechos, no tanto irrefutables como ms bien problemticos y resbaladizos en su infinita variedad y contingencia. Ivana Costa (UBA-UCA). Referencias bibliogrficas:
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Este tema ha sido anticipado por Casertano (1997) y Erler (1998).

L. Brisson (1992), Diogne Laerce, vie e doctrine des anciens philosophes, Aufstieg und Niedergang der Rmischen Welt (ANRW), N 2. 36.5, pp. 3619-3760, de Gruyter, Berlin. F. Muccioli (1999), Dionisio II: Storia E Tradizione Letteraria, CLUEB, Bologna. A. Swift Riginos (1976), Platonica. The Anecdotes Concerning the Life and Writings of Plato, Brill, Leiden. M. Erler (1998), Idealit e storia. La cornice dialogica del Timeo e del Crizia e la Poetica de Aristotele, en Elenchos 1998, fasc. 1, pp. 5-28. G. Casertano (1996), Il nome della cosa, Linguaggio e realt negli ultimi dialoghi di Platone, Loffredo, Napoli