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POR QU SOCIALISMO?

Albert Einstein
Monthly Review, N ev! "or#, $!yo %e &'(')
Debe quin no es un experto en cuestiones econmicas y sociales opinar sobre el socialismo? Por una serie de razones creo que si. Permtasenos primero considerar la cuestin desde el punto de vista del conocimiento cientfico. Puede parecer que no hay diferencias metodol icas esenciales entre la astronoma y la economa! los cientficos en ambos campos procuran descubrir leyes de aceptabilidad eneral para un rupo circunscrito de fenmenos para hacer la interconexin de estos fenmenos tan claramente comprensible como sea posible. Pero en realidad estas diferencias metodol icas existen. "l descubrimiento de leyes enerales en el campo de la economa es difcil por que la observacin de fenmenos econmicos es afectada a menudo por muchos factores que son difcilmente evaluables por separado. #dem$s% la experiencia que se ha acumulado desde el principio del llamado perodo civilizado de la historia humana &&como es bien sabido&& ha sido influida y limitada en ran parte por causas que no son de nin una manera exclusivamente econmicas en su ori en. Por e'emplo% la mayora de los randes estados de la historia debieron su existencia a la conquista. (os pueblos conquistadores se establecieron% le al y econmicamente% como la clase privile iada del pas conquistado. )e ase uraron para s mismos el monopolio de la propiedad de la tierra y desi naron un sacerdocio de entre sus propias filas. (os sacerdotes% con el control de la educacin% hicieron de la divisin de la sociedad en clases una institucin permanente y crearon un sistema de valores por el cual la ente estaba a partir de entonces% en ran medida de forma inconsciente% diri ida en su comportamiento social. Pero la tradicin histrica es% como se dice% de ayer* en nin una parte hemos superado realmente lo que +horstein ,eblen llam -la fase depredadora- del desarrollo humano. (os hechos econmicos observables pertenecen a esa fase e incluso las leyes que podemos derivar de ellos no son aplicables a otras fases. Puesto que el verdadero propsito del socialismo es precisamente superar y avanzar m$s all$ de la fase depredadora del desarrollo humano% la ciencia econmica en su estado actual puede arro'ar poca luz sobre la sociedad socialista del futuro. "n se undo lu ar% el socialismo est$ uiado hacia un fin tico&social. (a ciencia% sin embar o% no puede establecer fines e% incluso menos% inculcarlos en los seres humanos* la ciencia puede proveer los medios con los que lo rar ciertos fines. Pero los fines por si mismos son concebidos por personas con altos ideales ticos y &&si estos fines no son endebles% sino vitales y vi orosos&& son adoptados y llevados adelante por muchos seres humanos quienes% de forma semi&inconsciente% determinan la evolucin lenta de la sociedad. Por estas razones% no debemos sobrestimar la ciencia y los mtodos cientficos cuando se trata de problemas humanos* y no debemos asumir que los expertos son los .nicos

que tienen derecho a expresarse en las cuestiones que afectan a la or anizacin de la sociedad. /uchas voces han afirmado desde hace tiempo que la sociedad humana est$ pasando por una crisis% que su estabilidad ha sido ravemente da0ada. "s caracterstico de tal situacin que los individuos se sienten indiferentes o incluso hostiles hacia el rupo% peque0o o rande% al que pertenecen. 1omo ilustracin% d'enme recordar aqu una experiencia personal. Discut recientemente con un hombre inteli ente y bien dispuesto la amenaza de otra uerra% que en mi opinin pondra en peli ro seriamente la existencia de la humanidad% y subray que solamente una or anizacin supranacional ofrecera proteccin frente a ese peli ro. 2rente a eso mi visitante% muy calmado y tranquilo% me di'o! -porqu se opone usted tan profundamente a la desaparicin de la raza humana?"stoy se uro que hace tan slo un si lo nadie habra hecho tan li eramente una declaracin de esta clase. "s la declaracin de un hombre que se ha esforzado in.tilmente en lo rar un equilibrio interior y que tiene m$s o menos perdida la esperanza de conse uirlo. "s la expresin de la soledad dolorosa y del aislamiento que mucha ente est$ sufriendo en la actualidad. 1u$l es la causa? 3ay una salida? "s f$cil plantear estas pre untas% pero difcil contestarlas con se uridad. Debo intentarlo% sin embar o% lo me'or que pueda% aunque soy muy consciente del hecho de que nuestros sentimientos y esfuerzos son a menudo contradictorios y obscuros y que no pueden expresarse en frmulas f$ciles y simples. "l hombre es% a la vez% un ser solitario y un ser social. 1omo ser solitario% procura prote er su propia existencia y la de los que estn m$s cercanos a l% para satisfacer sus deseos personales% y para desarrollar sus capacidades naturales. 1omo ser social% intenta anar el reconocimiento y el afecto de sus compa0eros humanos% para compartir sus placeres% para confortarlos en sus dolores% y para me'orar sus condiciones de vida. )olamente la existencia de stos diferentes% y frecuentemente contradictorios ob'etivos por el car$cter especial del hombre% y su combinacin especfica determina el rado con el cual un individuo puede alcanzar un equilibrio interno y puede contribuir al bienestar de la sociedad. "s muy posible que la fuerza relativa de estas dos pulsiones est% en lo fundamental% fi'ada hereditariamente. Pero la personalidad que finalmente emer e est$ determinada en ran parte por el ambiente en el cual un hombre se encuentra durante su desarrollo% por la estructura de la sociedad en la que crece% por la tradicin de esa sociedad% y por su valoracin de los tipos particulares de comportamiento. "l concepto abstracto -sociedad- si nifica para el ser humano individual la suma total de sus relaciones directas e indirectas con sus contempor$neos y con todas las personas de eneraciones anteriores. "l individuo puede pensar% sentirse% esforzarse% y traba'ar por si mismo* pero l depende tanto de la sociedad &en su existencia fsica% intelectual% y emocional& que es imposible concebirlo% o entenderlo% fuera del marco de la sociedad. "s la -sociedad- la que provee al hombre de alimento% ho ar% herramientas de traba'o% len ua'e% formas de pensamiento% y la mayora del contenido de su pensamiento* su vida es posible por el traba'o y las realizaciones de los muchos millones en el pasado y en el presente que se ocultan detr$s de la peque0a palabra -sociedad-. "s evidente% por lo tanto% que la dependencia del individuo de la sociedad es un hecho que no puede ser suprimido && exactamente como en el caso de las hormi as y de las abe'as. )in embar o% mientras que la vida de las hormi as y de las abe'as est$ fi'ada con ri idez en el m$s peque0o detalle% los instintos hereditarios% el patrn social y las

correlaciones de los seres humanos son muy susceptibles de cambio. (a memoria% la capacidad de hacer combinaciones% el re alo de la comunicacin oral ha hecho posible pro resos entre los seres humanos que son dictados por necesidades biol icas. +ales pro resos se manifiestan en tradiciones% instituciones% y or anizaciones* en la literatura* en las realizaciones cientficas e in enieriles* en las obras de arte. "sto explica que% en cierto sentido% el hombre puede influir en su vida y que puede 'u ar un papel en este proceso el pensamiento consciente y los deseos. "l hombre adquiere en el nacimiento% de forma hereditaria% una constitucin biol ica que debemos considerar fi'a e inalterable% incluyendo los impulsos naturales que son caractersticos de la especie humana. #dem$s% durante su vida% adquiere una constitucin cultural que adopta de la sociedad con la comunicacin y a travs de muchas otras clases de influencia. "s esta constitucin cultural la que% con el paso del tiempo% puede cambiar y la que determina en un rado muy importante la relacin entre el individuo y la sociedad como la antropolo a moderna nos ha ense0ado% con la investi acin comparativa de las llamadas culturas primitivas% que el comportamiento social de seres humanos puede diferenciar randemente% dependiendo de patrones culturales que prevalecen y de los tipos de or anizacin que predominan en la sociedad. "s en esto en lo que los que se est$n esforzando en me'orar la suerte del hombre pueden basar sus esperanzas! los seres humanos no est$n condenados% por su constitucin biol ica% a aniquilarse o a estar a la merced de un destino cruel% infli ido por ellos mismos. )i nos pre untamos cmo la estructura de la sociedad y de la actitud cultural del hombre deben ser cambiadas para hacer la vida humana tan satisfactoria como sea posible% debemos ser constantemente conscientes del hecho de que hay ciertas condiciones que no podemos modificar. 1omo mencion antes% la naturaleza biol ica del hombre es% para todos los efectos pr$cticos% inmodificable. #dem$s% los pro resos tecnol icos y demo r$ficos de los .ltimos si los han creado condiciones que est$n aqu para quedarse. "n poblaciones relativamente densas asentadas con bienes que son imprescindibles para su existencia continuada% una divisin del traba'o extrema y un aparato altamente productivo son absolutamente necesarios. (os tiempos && que% mirando hacia atr$s% parecen tan idlicos && en los que individuos o rupos relativamente peque0os podan ser totalmente autosuficientes se han ido para siempre. "s slo una leve exa eracin decir que la humanidad ahora constituye incluso una comunidad planetaria de produccin y consumo. #hora he alcanzado el punto donde puedo indicar brevemente lo que para m constituye la esencia de la crisis de nuestro tiempo. )e refiere a la relacin del individuo con la sociedad. "l individuo es m$s consciente que nunca de su dependencia de sociedad. Pero l no ve la dependencia como un hecho positivo% como un lazo or $nico% como una fuerza protectora% sino como al o que amenaza sus derechos naturales% o incluso su existencia econmica. Por otra parte% su posicin en la sociedad es tal que sus pulsiones e ostas se est$n acentuando constantemente% mientras que sus pulsiones sociales% que son por naturaleza m$s dbiles% se deterioran pro resivamente. +odos los seres humanos% cualquiera que sea su posicin en la sociedad% est$n sufriendo este proceso de deterioro. (os presos a sabiendas de su propio e osmo% se sienten inse uros% solos% y privados del disfrute in enuo% simple% y sencillo de la vida. "l hombre slo puede encontrar sentido a su vida% corta y arries ada como es% dedic$ndose a la sociedad.

(a anarqua econmica de la sociedad capitalista tal como existe hoy es% en mi opinin% la verdadera fuente del mal. ,emos ante nosotros a una comunidad enorme de productores que se est$n esforzando incesantemente priv$ndose de los frutos de su traba'o colectivo && no por la fuerza% sino en eneral en conformidad fiel con re las le almente establecidas. # este respecto% es importante se0alar que los medios de produccin &&es decir% la capacidad productiva entera que es necesaria para producir bienes de consumo tanto como capital adicional&& puede le almente ser% y en su mayor parte es% propiedad privada de particulares. "n aras de la simplicidad% en la discusin que si ue llamar -traba'adores- a todos los que no compartan la propiedad de los medios de produccin && aunque esto no corresponda al uso habitual del trmino. (os propietarios de los medios de produccin est$n en posicin de comprar la fuerza de traba'o del traba'ador. 4sando los medios de produccin% el traba'ador produce nuevos bienes que se convierten en propiedad del capitalista. "l punto esencial en este proceso es la relacin entre lo que produce el traba'ador y lo que le es pa ado% ambos medidos en valor real. "n cuanto que el contrato de traba'o es -libre-% lo que el traba'ador recibe est$ determinado no por el valor real de los bienes que produce% sino por sus necesidades mnimas y por la demanda de los capitalistas de fuerza de traba'o en relacin con el n.mero de traba'adores compitiendo por traba'ar. "s importante entender que incluso en teora el salario del traba'ador no est$ determinado por el valor de su producto. "l capital privado tiende a concentrarse en pocas manos% en parte debido a la competencia entre los capitalistas% y en parte porque el desarrollo tecnol ico y el aumento de la divisin del traba'o animan la formacin de unidades de produccin m$s randes a expensas de las m$s peque0as. "l resultado de este proceso es una oli arqua del capital privado cuyo enorme poder no se puede controlar con eficacia incluso en una sociedad or anizada polticamente de forma democr$tica. "sto es as porque los miembros de los cuerpos le islativos son seleccionados por los partidos polticos% financiados en ran parte o influidos de otra manera por los capitalistas privados quienes% para todos los propsitos pr$cticos% separan al electorado de la le islatura. (a consecuencia es que los representantes del pueblo de hecho no prote en suficientemente los intereses de los rupos no privile iados de la poblacin. Por otra parte% ba'o las condiciones existentes% los capitalistas privados inevitablemente controlan% directamente o indirectamente% las fuentes principales de informacin 5prensa% radio% educacin6. "s as extremadamente difcil% y de hecho en la mayora de los casos absolutamente imposible% para el ciudadano individual obtener conclusiones ob'etivas y hacer un uso inteli ente de sus derechos polticos. (a situacin que prevalece en una economa basada en la propiedad privada del capital est$ as caracterizada en lo principal! primero% los medios de la produccin 5capital6 son posedos de forma privada y los propietarios disponen de ellos como lo consideran oportuno* en se undo lu ar% el contrato de traba'o es libre. Por supuesto% no existe una sociedad capitalista pura en este sentido. "n particular% debe notarse que los traba'adores% a travs de luchas polticas lar as y amar as% han tenido xito en ase urar una forma al o me'orada de -contrato de traba'o libre- para ciertas cate oras de traba'adores. Pero tomada en su con'unto% la economa actual no se diferencia mucho de capitalismo -puro-. (a produccin est$ orientada hacia el beneficio% no hacia el uso. 7o est$ arantizado que todos los que tienen capacidad y quieran traba'ar puedan encontrar empleo* existe casi siempre un -e'rcito de parados-. "l traba'ador est$ constantemente

atemorizado con perder su traba'o. Desde que parados y traba'adores mal pa ados no proporcionan un mercado rentable% la produccin de los bienes de consumo est$ restrin ida% y la consecuencia es una ran privacin. "l pro reso tecnol ico produce con frecuencia m$s desempleo en vez de facilitar la car a del traba'o para todos. (a motivacin del beneficio% con'untamente con la competencia entre capitalistas% es responsable de una inestabilidad en la acumulacin y en la utilizacin del capital que conduce a depresiones cada vez m$s severas. (a competencia ilimitada conduce a un desperdicio enorme de traba'o% y a se amputar la conciencia social de los individuos que mencion antes. 1onsidero esta mutilacin de los individuos el peor mal del capitalismo. 7uestro sistema educativo entero sufre de este mal. )e inculca una actitud competitiva exa erada al estudiante% que es entrenado para adorar el xito codicioso como preparacin para su carrera futura. "stoy convencido de que hay solamente un camino para eliminar estos raves males% el establecimiento de una economa socialista% acompa0ado por un sistema educativo orientado hacia metas sociales. "n una economa as% los medios de produccin son posedos por la sociedad y utilizados de una forma planificada. 4na economa planificada que a'uste la produccin a las necesidades de la comunidad% distribuira el traba'o a realizar entre todos los capacitados para traba'ar y arantizara un sustento a cada hombre% mu'er% y ni0o. (a educacin del individuo% adem$s de promover sus propias capacidades naturales% procurara desarrollar en l un sentido de la responsabilidad para sus compa0eros&hombres en lu ar de la lorificacin del poder y del xito que se da en nuestra sociedad actual. )in embar o% es necesario recordar que una economa planificada no es todava socialismo. 4na economa planificada puede estar acompa0ada de la completa esclavitud del individuo. (a realizacin del socialismo requiere solucionar al unos problemas sociopolticos extremadamente difciles! cmo es posible% con una centralizacin de ran enver adura del poder poltico y econmico% evitar que la burocracia lle ue a ser todopoderosa y arro ante? 1mo pueden estar prote idos los derechos del individuo y cmo ase urar un contrapeso democr$tico al poder de la burocracia?
http://www.ucm.es/info/bas/es/einstein/html/porque.htm 15-8-2012