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I- Qu es el conocimiento cientfico y cules son las dificultades para generarlo Es muy habitual durante una charla cotidiana entre

amigos que discutamos sobre los temas ms variados y que en la mayora de los casos queramos tener razn !uando se debaten diversas posiciones sobre alguna cuestin de salud" deporte" #sicologa o lo que fuera" de pronto puede aparecer una frase casi mgica que determina claramente" al menos aparentemente" quien es el ganador$ %pero mir que esto est demostrado cientficamente& se dice como al pasar ' partir de all la legitimidad del triunfo de quien aport ese %dato& parece estar asegurada #ues bien" en este primer punto nos dedicaremos a dilucidar realmente que quiere decir que algo est %demostrado cientficamente&" cunta fuerza le cabe a la frase y que alcance real posee !omencemos diciendo que el conocimiento cientfico no es ni ms ni menos que una de las tantas formas de conocimiento" ni me(or ni peor que las otras pero con ciertas particularidades #ara ser ms precisos" digamos que la diferencia con otras formas de conocimiento est estrictamente en el mtodo" en los pasos que hay que seguir para obtenerlo El concepto de ciencia en general nos lleva a un sentido amplio del saber" sin embargo hoy en da nos remite a un tipo especial de conocimiento )eamos como lo aclara el especialista *ierra +ravo$ % ciencia en su acepcin original y ms general" equivale a toda clase de saber *in embargo histricamente" ciencia vino a significar" de modo ms preciso un con(unto de conocimiento sistematizado sobre una materia en la Edad ,edia las ciencias o disciplinas por antonomasia fueron la filosofa y la teologa !on el desarrollo del saber e-perimental y la insistencia en el mtodo inductivo" el concepto de ciencia ha quedado reservado modernamente para el conocimiento terico" inductivo y sistemtico sobre la realidad" derivado de la observacin y e-perimentacin metdicas&. /e la cita arriba e-puesta" no quedan dudas entonces que la ciencia moderna estar definido por el mtodo$ una serie de reglas y pasos 0algunos ms necesarios que otros1 que hay que cumplir para generar conocimiento /aremos entonces un paso ms$ la ciencia no solamente es una forma de conocimiento sino tambin un lengua(e com2n 3as distintas ciencias no estarn unidas obviamente por su ob(eto de estudio sino por una serie de reglas que todos comprenden y que permiten una me(or comunicacin entre los investigadores !uando alguna investigacin es rechazada por no reunir las condiciones mnimas de cientificidad en realidad es porque no cumpli con alguno de esos pasos esenciales predeterminados" no cumpli con la metodologa #or el mismo motivo tambin podramos afirmar que la astrologa en realidad no es una ciencia

*ierra +ravo 4estituto %5cnicas de investigacin social 5eora y e(ercicios& Edit #araninfo ,adrid" Espa6a #g .7

8achmias9 nos dice que e-isten distintos caminos y formas para entender y aprehender lo que nos pasa y lo que nos rodea El mtodo cientfico nos conduce por uno de esos caminos pero e-isten otros por e(emplo el modo autoritario" el mstico y el racionalista En el primer caso se considera como real aquello que dice el bru(o" el rey" el (efe o el mismo Estado: En el segundo el conocimiento viene certificado por autoridades sobrenaturales como el profeta o el %mdium& ; en el tercero la certificacin proviene de las propias reglas de la lgica #ensemos por e(emplo en el caso de los silogismos en donde se genera conocimiento sin necesidad de utilizar la observacin o la e-periencia )olvamos ahora a la definicin citada arriba para e-presar ms concretamente cules son las notas distintivas del conocimiento cientfico que se logra a travs de su metodologa propia 'll se habla de e-periencia y de observacin ' ellas a6adamos 0aunque en menor nivel de importancia1 la percepcin la intuicin y la imaginacin y tendremos los componentes esenciales El mayor o menor nfasis que se ponga en estas condiciones har que se generen saberes de distinta %calidad& !onsiderando esto #ardinas" < en su ya clsica obra sobre metodologa cientfica realiza una clasificacin de conocimientos dividindolos en$ %populares& dirigidos al gran p2blico !uando no se e-plicitan los fundamentos de lo que se dice" y slo se legitiman por su propia e-posicin 0por e(emplo lo escrito o dicho en alg2n medio de comunicacin1" %crticos& cuando se realiza (ustamente una crtica poco sistematizada sobre la informacin" se e-ponen algunas fuentes y se brindan algunos datos secundarios 0por e(emplo estudios monogrficos o publicaciones especializadas1" %cientficos& cuando se comprueban hiptesis con el instrumental tcnico y terico de la ciencia de que se trate 3os supuestos El conocimiento cientfico apoyado en la metodologa parte de una serie de supuestos o postulados sobre la realidad$ la naturaleza es ordenada En ella hay regularidades y cuando hay cambios" en cierta forma y en general estn pautados podemos conocerla a esa naturaleza ; el conocimiento es superior a la ignorancia los fenmenos naturales tienen causas naturales #or eso sera un contrasentido hablar estrictamente de %ciencias esotricas& o cosas parecidas nada es autoevidente =ay que demostrar todo o casi todo partiendo de una actitud escptica y crtica

8achmias / " y 8achmias ! %4esearch ,ethod in the *ocial *ciences >orth #ublishers and *t ,artin?s #ress 8e@ ;orA 9BBB : 4ecurdese por e(emplo que en .C7B la Dnin *ovitica emiti un decreto por el cual quedaban abolidas las leyes matemticas de probabilidad pues stas eran contrarias a la forma dialctica de anlisis de la realidad que imperaba en el rgimen de inspiracin mar-ista < #ardinas Eelipe %,etodologa y tcnicas de investigacin en ciencias sociales& Edit *iglo FFI ,(ico .CCG !ap I

3os rasgos del mtodo cientfico /ecamos que el mtodo es el camino necesario que se propone para la generacin de conocimiento cientfico7 /escribiremos entonces en unos pocos conceptos" las caractersticas bsicas de ese camino teniendo en cuenta que a algunas de ellas las desarrollaremos con ms detalle adelante$ el mtodo es terico y circular 5erico porque siempre" e-plcita o implcitamente partimos de una teora o con(unto de definiciones ; circular porque siempre al final de una investigacin %volvemos& para interpelar a esa teora original que planteamos ya sea refutndola total o parcialmente" ya sea confirmndola Es un ida y vuelta en torno a la teora o teoras es hipottico porque formula problemas y cuestiones pero adelanta soluciones 0que luego se ver si son ciertas1 es emprico pues su principal fuente de informacin son la e-periencia y la observacin ordenada y sistemtica de la realidad es inductivo 0predominantemente1 yendo de lo particular a lo general y deductivo 0de lo general a lo particular1 es crtico pues somete a crtica" e-amen y (uicio toda la informacin y datos que registra es frgil e inestable pues el conocimiento que genera no es nunca definitivo Esta caracterstica ser mucho ms notable en el caso de las ciencias sociales es analtico y selectivo pues separa elementos para analizarlos y focaliza lo ms relevante de un fenmeno

3a particularidad de las ciencias sociales #artimos del hecho de que todas las ciencias tienen un punto de partida en com2n que es la metodologa *in embargo es necesario y hasta obvio agregar que en muchos otros aspectos e-iste una marcada diferencia entre las ciencias naturales y las ciencias sociales /esde el punto de vista histrico" si bien no vamos a profundizar este tema" las primeras tuvieron una mayor trayectoria lo que provoc que el surgimiento de las segundas tmidamente hacia fines del siglo F)III en Europa se diera cuando ya las primeras tenan una probada trayectoria de muchsimos a6os antes Eue as que las ciencias sociales en sus primeros pasos estuvieran tan %pegadas& y dependientes de las naturales intentando de manera mecnica copiar sus propias prcticas #oco a poco esta dependencia fue desapareciendo sobre todo a partir de una toma de conciencia creciente de que el ob(eto de estudio de unas y otras eran cualitativamente diferentes !on el paso de los a6os y la creciente incorporacin de las ciencias sociales a mbitos universitarios" stas fueron llegando a la mayora de edad H!ules son concretamente las particularidades de las ciencias sociales que producen diferencias metodolgicasI #odramos sintetizarlas en los siguientes tems$ 7

el ser humano es el 2nico %ob(eto de estudio& capaz de modificar su conducta a partir de la realizacin de investigaciones sobre su persona 3os propios

#ardinas dir que la metodologa cientfica es una %sistematizacin de operaciones del sentido com2n para evaluar conocimientos& )er #ardinas Jp !it !ap .

resultados pueden generar cambios de conductas *i bien es sabido que en las ciencias %duras& tambin los ob(etos de estudio son modificados mediante la investigacin" nunca se llega en estos casos a la magnitud cuantitativa y cualitativa de los primeros En sntesis" el acto de investigar influye y modifica y la publicacin de resultados influye y modifica lo que se ve en los fenmenos sociales" lo ms fcilmente percibible no necesariamente es lo ms importante para e-plicar un problema a ser resuelto K ,uchos aspectos de la realidad humana no salen tan fcilmente a la luz las posibilidades de e-perimentacin son muy limitadas por la cantidad de variables que deben ser controladas En cada fenmeno analizado e-isten infinitas intervinientes que deben ser traba(adas con muchsimo cuidado las creencias" valores" intereses" etc del investigador no pueden desaparecer durante la investigacin si bien pueden ser controlados suficientemente Es imposible la ciencia ob(etiva pura en cualquier tipo de ciencia que sea El solo hecho de elegir un tema y no otro implica un accionar sub(etivo inevitable *in embargo es posible desarrollar las ciencias sociales %a pesar de& los valores del investigador ; aqu est uno de los primeros desafos de aquel que realiza investigaciones$ analizar la realidad tal cual es ms all de que me agrade o no las formas de relacionarse los ob(etos de estudio en la naturaleza son de una causalidad mecnica En las relaciones humanas en cambio encontramos valores e intencionalidades las ciencias naturales se e-plican y se observan %desde el e-terior&" las sociales se e-plican y observan %desde el interior&

En definitiva" las particularidades que implican estudiar el accionar del ser humano" Hinvalida la legitimidad de los resultados que puedan obtenerseI /efinitivamente no El investigar en ciencias sociales es una actividad que indudablemente est condicionada por el ambiente cultural en el cual se realiza y por la sub(etividad del que la realiza y esto no se puede desconocer *in embargo ello no implica que tomando ciertos recaudos necesarios se pueda avanzar en el conocimiento Es imposible el desarrollo de las ciencias sociales sin considerar los valores del su(eto que investiga 0el solo hecho de elegir un tema para investigar y de(ar otros de lado" los pone de manifiesto1 pero es posible desarrollar las ciencias sociales a2n %a pesar de& ellos

3ucas ,arn 'ntonio %*ociologa$ una invitacin al estudio de la realidad social& ED8*' #amplona 9BB< !ap :