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14 BOLETIN DE ILEIA ENERO 2001

a agricultura moderna y las prcticas


de forestera han devastado muchos
ecosistemas naturales y tradicionales
y sus diversas flora y fauna, reemplazndolas
con monocultivos diseados para una mxi-
ma produccin a corto plazo. Los ecosistemas
resultantes, altamente simplificados, son ines-
tables e insostenibles y con frecuencia requie-
ren de considerables insumos externos. No
son solamente los pobres los que han saquea-
do los ecosistemas forestales locales; la agri-
cultura y la silvicultura modernas, de desarro-
llo, con frecuencia son ms destructivas que
la tumba, roza y quema.
El Centro de Investigacin NeoSynthesis
en Mirahawatte, Sri Lanka, ha examinado al-
ternativas a la forestera moderna y ha desa-
rrollado una estrategia para intensificar la agri-
cultura de una manera ecolgicamente sli-
da. Veinte aos de experimentacin de cam-
po han conducido a un enfoque que intenta
trabajar de acuerdo con los designios de la
naturaleza. Este sistema se conoce como Fo-
restera Anloga (Senanayake, 1987). El traba-
jo del Centro demuestra que el cambio a un
cultivo de rboles diseado de manera ms
ecolgica, trae de nuevo la estabilidad econ-
mica y ecolgica.
Huertos domsticos forestales
Los huertos domsticos forestales son una
forma tradicional de cultivo en Sri Lanka y
tambin son comunes en otras reas tropica-
les. Los huertos forestales son lotes de tierra
cultivada, dominados por rboles y arbustos
perennes, que tienen la apariencia de un sis-
tema de bosque. Los huertos generalmente
estn situados cerca a los hogares de los agri-
cultores y proporcionan una amplia variedad
de alimentos, combustible, forraje, madera y
plantas medicinales. Tambin dan un ambien-
te fresco y placentero para vivir. La composi-
cin de las especies de rboles vara segn el
clima y la altitud, y es producto de la experi-
mentacin de muchas generaciones de agri-
cultores, de la cultura y creencias espirituales
y de la necesidad econmica.
La forestera anloga en Sri Lanka se basa
en la fuerza de este paradigma tradicional.
Muchos huertos domsticos boscosos mime-
tizan la sucesin natural de especies que se
encuentra en la vegetacin de los bosques
locales. El uso de etapas de sucesin de los
ecosistemas naturales, para disear un siste-
ma de cultivos, fue reportado por primera
vez por Hart (1980). l vio esto como una
forma anloga a los procesos naturales. Re-
conoci el hecho que, con el tiempo, un bos-
que progresa y pasa de pastos al clmax del
bosque, y de que todos los organismos, des-
de los pastos hasta los rboles, representan
al bosque.
Diseo de forestera anloga
En un bosque anlogo, los rboles y las plan-
tas son similares a los de los ecosistemas nati-
vos. Proporcionarn alimentos o micro hbi-
tats para las especies nativas, pero tambin
suplen necesidades de los humanos. Esto re-
quiere una cuidadosa seleccin de especies
anlogas. Al disear un sistema forestal anlo-
go es importante recordar que, debido a la
sucesin natural de las especies, ste ser un
sistema dinmico y uno que madurar. Por eso
se necesita un enfoque dinmico para el ma-
nejo y, adems, comprender cmo se puede
usar la maduracin como un indicador de ren-
dimiento. Tambin es importante identificar
oportunidades para crear micro hbitats. Se
hace ms fcil proteger especies clavessi el
agricultor desarrolla este conocimiento. El
planificar un bosque anlogo es muy espec-
fico a la situacin y con frecuencia involucra
diferentes diseos que reflejan las caracters-
ticas de los ecosistemas locales. A medida que
el sistema madura se crearn oportunidades
de produccin y se maximizar la diversidad
de las especies.
Alternativa a la roza, tumba y
quema
La forestera anloga hace innecesario lim-
piar campos para cultivos anuales por me-
dio de tcnicas de tumba y quema. El factor
sombra da condiciones favorables para plan-
tas de sombra, como por ejemplo, cardamo-
mo (Eletteria cardamomum), trbol (Trifo-
lium), nuez moscada (Myristica fragans) y
pimientos (Capsicum), que, a su vez, le dan
al agricultor ms potencial de renta que los
cultivos anuales. Una vez que se han estable-
cido los cultivos de sombra, los agricultores
se resisten a abrir el follaje porque si regre-
san a la prctica de tumba y quema, destrui-
ran el potencial ofrecido por estos valiosos
cultivos. Un incremento en la diversidad de
cultivos incluyendo plantaciones de rbo-
les proporciona otros beneficios sociales
y econmicos, reduce riesgos e incrementa
la demanda de mano de obra agrcola expe-
rimentada.
Al igual que un bosque, esta comunidad
de rboles promueve la estabilidad ambien-
tal, conserva la biodiversidad y facilita la pro-
duccin de agua limpia. El reconocer estas
funciones es una caracterstica importante
de la forestera anloga. Se ha demostrado
que el entorno creado por este tipo de sis-
tema de silvi-cultivos incrementa la biodi-
versidad y la estabilidad del ecosistema den-
tro de los sistemas de produccin. Los re-
gistros de Sri Lanka muestran que muchas
especies de flora y fauna han regresado a
las fincas donde se han establecido bosques
anlogos.
Preservacin de la biodiversidad
As como la preservacin es la manera ideal
de mantener los niveles originales de la bio-
diversidad de los bosques, los recursos son
demasiado limitados como para comprar o
programar reas protegidas.
Forestera anloga: Una alternativa
a rozar y simplificar
Ranil Senanayake
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Agricultura Agroforestera Cultivos permanentes Forestera anloga
15 BOLETIN DE ILEIA ENERO 2001
No es suficiente establecer reas prote-
gidas y reservas privadas para asegurar la sos-
tenibilidad de muchas especies nativas. En
mayo del ao 2000, en un taller llevado a
cabo en Quito, Ecuador, auspiciado por el
Ministerio de Bosques y por una ONG local,
Rainforest Rescue, se hizo evidente que mu-
chas reas actualmente descritas como sin
bosquesen el mapa nacional forestal, en rea-
lidad contenan un porcentaje muy alto de
parches y corredores boscosos. En algunas
regiones, ONG locales informaron que la
cubierta de bosques se extiende a ms del
50 %del rea agrcola. Si no se trata con ur-
gencia el manejo de estos parches boscosos
y la extensin de los corredores, la actual
poltica de considerar estas reas como des-
provistas de bosques ser una profeca con-
vertida en realidad. En esta regin, los pro-
yectos de forestera anloga han demostra-
do qu efectivo es reconectar los parches
dispersos a travs de un corredor anlogo.
Para restablecer los componentes de la
biodiversidad natural es frecuente que el di-
seo de la forestera anloga vaya ms all
de los linderos de la finca y se aliente a los
agricultores a pensar en funcin de los efec-
tos fuera de sus propiedades y en la conti-
nuidad de los corredores y los sistemas de
drenaje.
Elementos crticos
Los programas que usan la forestera anloga,
tales como el Programa de Huertos Foresta-
les de Counterpart International, identificaron
varios factores que fueron crticos en su tra-
bajo desarrollado en Sri Lanka, Filipinas y
Mxico.
Una red de viveros locales de plantones y
bancos comunales de semillas para pro-
porcionar un rango diverso de reservas
de semillas y plantones de especies para
los agricultores rurales que quieran am-
pliar sus huertas con rboles para subsis-
tencia y comerciales, parcelas de madera
y cinturones locales de rboles.
Un fondo de semillas y herramientaspara
ayudar a que los agricultores rurales com-
pren los materiales que necesitan para
mejorar su agricultura y la capacidad de
manejo de la tierra.
Asistencia tcnica y capacitacin para ayu-
dar a que los agricultores diseen, plan-
ten y mantengan sus bosques anlogos,
parcelas maderables y bosques amortigua-
dores (buffer).
Materiales para la educacin rural adap-
tados para uso local que puedan fomen-
tar la agricultura mejorada, las empresas
basadas en la produccin de la finca, la
nutricin para la comunidad, la salud fa-
miliar y el manejo del medio ambiente
local.
Para obtener mejores precios, los exten-
sionistas deberan trabajar junto con los
distribuidores de productos con deman-
da especfica (nicho) para fomentar mer-
cados nacionales, regionales e internacio-
nales para los productos de los Jardine-
ros de Bosquesde todo el mundo.
Certificacin que garantice que todos los
productos han sido producidos de acuer-
do a principios orgnicos y en sistemas
que benefician al entorno rural.
La Certificacin de los Productos de Huer-
tos Forestales es un sistema que define estn-
dares para la certificacin de cultivos que cre-
cen en un diseo de forestera anloga. Este
sistema est vigente en Sri Lanka desde hace
ms de 12 aos y actualmente est bajo una
administracin internacional. En Australia y en
Japn hay buenos mercados para los produc-
tos de los huertos forestales, como, por ejem-
plo, t, jarabes, cashu o maran (Anacar-
dium occidentale L.).
La red internacional
La Red Internacional de Forestera Anloga
(IAFN) tiene miembros activos que estn im-
plementando proyectos en ocho pases. En
Sri Lanka, los bosques anlogos han sido es-
tablecidos para dar valor agregado a los pro-
ductos locales y para facilitar el manejo pai-
sajstico. En Mxico son vistos como una
extensin del sistema de uso de tierra tradi-
cional de los mayas. En Colombia se estn
usando bosques anlogos para recuperar ta-
jos mineros dejados despus de la destruc-
cin causada por la extraccin de oro. En
Ecuador han sido introducidos para estimu-
lar un cambio de la manera que los campesi-
nos, propietarios del ganado, usan sus tierras,
y en Per estn aumentando los jardines fo-
restales de las comunidades indgenas en la
Amazona. En Canad, la forestera anloga ha
incrementado la biodiversidad de los culti-
vos y la biota en los bosques madereros,
mientras que en Australia se ven como un
Recuadro 1 El frijolar, un ejemplo
indgena del uso de la
sucesin de especies
El sistema frijolar fue desarrollado y est sien-
do usado en Centro Amrica por los indge-
nas descendientes de los Mayas. Es un siste-
ma donde se cultivan frijoles -a veces junto
con maz- cerca de un enorme rbol del bos-
que primario, Ceiba pentandra, que es con-
siderado sagrado. Este rbol tiene una altura
de 70 m y una corona de ms o menos ese
dimetro. Cuando se sigue esta tradicin, de-
bajo de la corona del rbol de Ceiba se en-
contrar una parcela con un crecimiento den-
so de especies de leguminosas de crecimien-
to rpido, todas con signos de podas drsti-
cas. Hasta un 40%de las especies pueden ser
Inga sp., un rbol que crece en lugares don-
de hay tormentas o donde las inundaciones
son frecuentes.
La vegetacin del suelo est formada por
especies herbceas, principalmente Pipera-
ceaes. En la ltima mitad de la temporada de
lluvias, cuando el rbol de Ceiba pierde sus
hojas, se esparcen semillas de frijol y maz en
la parcela. Al mismo tiempo, se retira la vege-
tacin herbcea y se cortan todas las ramas
de los rboles leguminosos adultos, de rpido
crecimiento. Se corta en pedazos pequeos el
material orgnico obtenido y se distribuye uni-
formemente sobre el suelo. El frijol y el maz
crecen vigorosamente y, en pocas semanas, cu-
bren la gruesa capa de mulch. A las 5 o 6 se-
manas, los rboles que han sido podados reac-
cionan dando una profusin de ramas y hojas
nuevas. En ese sistema se desconoce la pre-
sencia de maleza. Dos meses despus de la
siembra, al comienzo de la temporada seca, el
rbol de Ceiba renueva sus hojas. Tres o cua-
tro semanas despus, los frijoles estn listos
para ser cosechados. La maduracin del maz
comienza dos semanas despus. Se han regis-
trado rendimientos aproximados de 2100 Kg
de frijol y 1430 Kg de maz por hectrea. Este
es muy buen rendimiento, comparado con los
800 Kg de frijol y 1000 Kg de maz en los sis-
temas de tala y quema, en la misma regin y
en lugares similares. En el sistema de tumba y
quema, se desmaleza dos veces y solamente
se puede obtener un cultivo en el mismo lu-
gar cada 10 o 12 aos.
Adaptado de: Gotsch, E., 1995. Break-through
in agriculture. Rio de Janeiro, AS-PTA.
componente de la planificacin de las fin-
cas. Es claro que se trata de un enfoque via-
ble con mucha aplicabilidad.
Ranil Senanayake, Coordinador, NSRC, Mirahawatte,
Sri Lanka. Neosynth@sri.lanka.net
Referencias
Hart, R.D., 1980. A natural ecosystem analog
approach to the design of a successional crop
system for tropical forest environments. Biotropi-
ca 12: 73-83.
Mallet, P., 1997. Analog Forestry Manual. Ana-
log Forestry Network / Falls Brook Centre, RR#1, Hart-
land, New Brunswick, E0J 1N0 Canad. Fax:1 506 375
4221;fbcja@web.net;US$ 10,00.
Senanayake, R., 1987. Analog Forestry as a Con-
servation Tool. Tiger Paper, FAO, Bangkok.
Senanayake, R. y J. Jack, 1998. Analog forestry:
an introduction. Monash University Publications,
Monash University, Clayton, Victoria, Australia (ver p-
gina 30).

Ecologa del bosque natural


Clmax del
bosque