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Chapitre 4 Le traitement des pollutions : comment et jusquo intervenir

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4.2 LA LUTTE CONTRE LES MARES NOIRES : DFI TECHNOLOGIQUE OU CONOMIQUE ? 4.2.1 Du Torrey Canyon (1967) au Prestige (2002) : condens historique des progrs technologiques et mthodologiques
Les rponses mthodologiques et techniques apportes aux mares noires ont considrablement volu au fil du temps, la plupart des accidents, quel que ft le volume dvers (sauf ceux survenus en plein ocan et qui ne menaaient aucune cte) fournissant ses leons et donnant lopportunit de mettre en uvre de nouveaux moyens en conditions oprationnelles. Lhistoire des interventions de lutte dborde donc largement de la liste des 30 plus grandes mares noires dues des accidents de navires-citernes, prsente en introduction (tableau 2), laquelle il convient dajouter, rappelons-le, les dversements dus des ruptions ptrolires accidentelles. En 1967, la premire grande mare noire de lhistoire survenue prs dun littoral europen, due lchouement du Torrey Canyon lextrmit de la Cornouailles, fut traite avec une grande part dimprovisation. Ce ntait videmment pas le premier dversement de ptrole en mer, loin sen faut, mais les prcdents, de moindre importance en volume sinon en effet, navaient pas gnr des actions de grande ampleur pour la prparation la lutte et le dveloppement de technologies spcifiques. Aprs combustion dune partie importante de la cargaison (environ 70 000 tonnes sur 120 000 tonnes), suite au bombardement incendiaire de lpave, il a fallu faire face une mare noire denviron 40 000 tonnes de brut de Koweit qui sest rapidement mulsionn en mousse au chocolat , multipliant le volume de polluant par un facteur 3 4 compte tenu de lvaporation. Loption principale de lutte retenue par les Britanniques fut lpandage massif de produits dispersants. Il fut tabli que, tant en mer que sur le littoral, plus de 100 000 m3 de ces produits furent utiliss, consistant en plus de 150 produits dorigines diverses dont certains taient des dtergents industriels. Les rsultats furent assez dcevants puisque 250 km de ctes furent pollus en Grande Bretagne et 100 km en France. Ces produits furent considrs responsables de fortes mortalits chez de nombreuses espces animales, bon nombre dentre eux stant de fait avrs trs toxiques, surtout aux doses massives mises en uvre. Du ct franais, la lutte en mer consista principalement pandre sur les nappes un agent coulant constitu par de la craie de Champagne, environ 20 000 tonnes dmulsion ayant t traites de cette faon. Sur le littoral, dont les sites sensibles navaient pas pu tre protgs efficacement par des barrages dficients, la collecte de lmulsion trs visqueuse et le nettoyage des sites ctiers furent entrepris avec trois outils de base bien connus : la pelle, le seau et la tonne lisier, cette dernire avec des rsultats mitigs. De nombreux matriaux absorbants dorigines diverses furent aussi tests pour faciliter la collecte. Cette pollution massive provoqua une prise de conscience gnrale sur la ncessit de renforcer les mesures de prvention et de se prparer faire face un nouvel accident ventuel tant sur le plan de lorganisation que sur celui du dveloppement de techniques et de produits de lutte mieux adapts. Des rflexions se dvelopprent sur la stratgie de lutte et le choix des moyens, un dbat controvers, non encore clos aujourdhui, souvrant entre les

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tenants de la rcupration des nappes en mer et ceux de lutilisation des dispersants, dont limage avait beaucoup souffert dune mise en uvre abusive et non matrise lors de la mare noire du Torrey Canyon. Aux tats-Unis, sensibiliss par dautres accidents et par lruption sous-marine de Santa Barbara, la premire confrence internationale Prevention and Control of Oil Pollution eut lieu en 1969 et fut reconduite sur un rythme bisannuel ; renomme plus tard International Oil Spill Conference , elle constitue encore le principal forum mondial o sont rgulirement prsents et discuts les travaux relatifs tous les aspects des pollutions accidentelles par hydrocarbures : lgislation, rglementation, prparation la lutte et plans durgence, dveloppements mthodologiques et technologiques, impact, etc.. Elle fut complte par la suite au Canada par lAMOP (Arctic Marine Oil Pollution). En 1974, les tatsUnis mirent aussi en place lOHMSETT (Oil and Hazardous Material Simulated Environnemental Test Tank), grand bassin exprimental destin tester les quipements de lutte dvelopps par lindustrie, principalement les systmes dcrmage dont un certain nombre de prototypes divers apparaissaient. En France, un programme national de recherche et dveloppement, aux moyens certes limits mais nettement orient vers ltude de techniques de lutte amliores, vit son intrt renforc par le naufrage du Boehlen (1976) qui ne causa quune pollution limite des ctes, compte tenu de lloignement de laccident, mais qui gnra la premire opration franaise de pompage de la cargaison de ptrole restant dans lpave dun navire-citerne ayant coul. Dans le cadre de ce programme, lIFP initia des travaux portant sur le traitement des pollutions visqueuses (bruts lourds, fioul lourd, mulsions), qui dbouchrent en particulier, dans les annes 80, sur le dveloppement du chalut SEINIP de collecte en mer. Onze ans aprs le Torrey Canyon, en 1978, la rponse apporte par les autorits franaises laccident de lAmoco Cadiz montra que lexprience acquise et les progrs techniques et logistiques raliss taient encore notoirement insuffisants pour faire face efficacement une mare noire dune telle ampleur (220 000 tonnes de brut), y compris sur le plan de lorganisation des moyens dintervention. Il faut rappeler dabord que la question de la mise feu de la cargaison dans lpave, prconise par certains, reut une rponse ngative. Des accidents antrieurs, dont celui de lUrquiola dans le port de La Corogne en Espagne, qui avait pris feu la suite dune explosion, avaient certes montr quune partie importante de la cargaison dun navire-citerne peut brler mais avec dgagement dune trs paisse fume noire susceptible de se propager plusieurs dizaines de kilomtres lintrieur des terres, causant de trs fortes nuisances environnementales et sanitaires. Cette solution, qui ne conduit pas une limination complte de la source, ne peut pas tre raisonnablement retenue lorsque lpave est proche dune cte habite. Les dispersants de nouvelle gnration (voir encadr) ne furent utiliss que marginalement (1 300 tonnes par la Marine Nationale) sur des nappes drivant au large (leur usage prs des ctes des profondeurs infrieures 50 m tant banni), avec dailleurs une efficacit trs limite sur des mulsions vieillies trs visqueuses. En raison des conditions mtorologiques difficiles (forte houle quasiment permanente) et de labsence de moyens nombreux et adapts pour la rcupration de polluant trs visqueux (le ptrole sest rapidement mulsionn), encore peu disponibles, la collecte sur leau se limita la frange littorale, avec un rendement global limit. On put cependant voir lmergence de nouveaux quipements, comme la petite barge automotrice de rcupration

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EGMOLAP. Les barrages installs pour protger les abers et certains ports furent peu efficaces, la plupart ne rsistant pas une forte houle et des vents forts. En fin de compte, la rponse fut principalement une gigantesque et longue opration de collecte du polluant sur les plages et de nettoyage du littoral, mise en place graduellement, avec des moyens qui ne furent pas trs diffrents de ceux utiliss onze ans plus tt : ramassage manuel, tonnes lisier et camions citerne sous vide, tracto-pelles, lances eau et distributeurs deau chaude sous pression pour le nettoyage des rochers, avec une utilisation plus slective de produits daide au lavage [Bellier et Massart, 1979]. Lobjectif fut globalement atteint en quelques mois, mais il est indniable que la volont de nettoyer le littoral tout prix, pas toujours bien contrle et aussi faute dexprience, conduisit des excs et des erreurs, par exemple enfouissement de polluant dans le sable des plages par les engins mcaniques, dgradation de zones de marais suite des interventions sans prcautions et, dune faon gnrale, accumulation dune quantit considrable de dchets, teneur en huile souvent faible du fait dune faible slectivit de la collecte. De nombreux essais en conditions oprationnelles furent raliss sous le contrle dune cellule technique pour tester lefficacit et la mise en uvre de divers produits daide la rcupration du polluant et au nettoyage du littoral, produits dvelopps rcemment et encore au stade exprimental mais aussi produits proposs dans limprovisation par des industriels [Bocard et al., 1979]. Des produits dsmulsifiants furent ainsi utiliss oprationnellement sur plusieurs sites ctiers jusqu ce que lmulsion devnt trop stable. Lutilisation grande chelle des produits absorbants savra difficile sur une mulsion trs visqueuse. Lintrt de produits spcialiss pour le nettoyage des rochers et des surfaces solides fut montr mais la ncessit de prendre en compte leurs effets cologiques mal connus en limita lemploi. La ncessit de centraliser lexprience acquise lchelle internationale, de coordonner, en temps de paix , ltude rationnelle des techniques de lutte, tant en mer que sur le littoral, et de promouvoir le dveloppement des technologies les plus efficaces fut la raison majeure de la cration, la mme anne, du CEDRE (Centre de Documentation, de Recherche et dExprimentations sur les Pollutions Accidentelles des Eaux). Au regard de lorganisation de la lutte, cet accident montra aussi la ncessit damliorer les dispositions du plan POLMAR. Au niveau international, lruption de la plate-forme Ixtoc I dans le golfe du Mexique en 1979 (entre 400 000 et 500 000 tonnes de brut dverss en prs de 10 mois) puis laccident du Burmah Agate au Texas la mme anne furent loccasion de mettre en uvre quelques systmes de rcupration, dont un prototype de barrage crmeur dversoir, avec des rsultats cependant mitigs [OBrien]. Cest lors de la pollution dIxtoc I que, pour la premire fois, les dispersants furent mis en uvre grande chelle, avec des moyens ariens importants, pour traiter les nappes menaant les ctes, avec succs selon les promoteurs de lopration [Lindblom et al., 1981], bien que lefficacit des dispersants sur du ptrole ayant vieilli pendant plusieurs mois soit douteuse. Les annes 80 virent le dveloppement de nombreux systmes de rcupration de types divers, aux tats-Unis, au Canada, en Europe, au Japon, tandis que de nombreuses tudes et exprimentations taient ralises pour mieux matriser lutilisation des dispersants. Laccident de lExxon Valdez en 1989, en Alaska, montra que les tats-Unis, leur propre surprise, ntaient pas mieux prpars que les autres pays faire face une grande mare

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noire, qui ne fut pourtant que de 37 000 tonnes de brut. Malgr la mise en uvre, peut-tre trop tardive et soumise aux alas des conditions mtorologiques, de 30 types diffrents de rcuprateurs (environ 260 units furent acquises, sans tre toutes utilises) dorigines diverses, dont une partie importante en provenance dEurope (par exemple lEGMOPOL franais), ainsi que le dploiement de plus de 1 500 km de barrages divers qui savrrent plus ou moins efficaces, une quantit assez faible de ptrole (estime entre 4 et 8 %) fut rcupre en mer et 1 800 km de ctes furent pollues, ce qui entrana une gigantesque opration de nettoyage au cours de laquelle des techniques de bioremdiation furent, en particulier, mises en uvre. Cet accident, les rponses qui furent apportes et ses consquences dclenchrent aux tats-Unis un nombre considrable de dbats contradictoires et de polmiques, touchant tant aux aspects scientifiques et techniques quaux questions de prvention, de prparation la lutte, dorganisation et de responsabilits tous les niveaux de dcision. Laccident du Sea Empress au Pays de Galles en 1996 (72 000 tonnes de brut dverses lentre de la baie de Milford Haven) confirma la difficult des oprations de rcupration des nappes en mer : 1 2 % au large, environ 4 % en zone ctire. Conformment la stratgie britannique, les dispersants furent utiliss assez largement pendant une semaine sur des nappes de ptrole relativement frais, avec des mesures dans la colonne deau pour valuer leur efficacit : il fut estim que 13 % du ptrole dvers fut effectivement dispers par ce moyen, sajoutant aux 10 20 % disperss naturellement. Compte tenu dun taux dvaporation de 35 40 %, il peut tre considr que la dispersion chimique contribua rduire notablement la quantit dmulsion (correspondant environ 25 % du ptrole dvers) qui pollua 200 km de ctes. Cette opration constitue indniablement un exemple significatif de lintrt des dispersants et montre la place quils peuvent avoir dans la stratgie dintervention. Les mares noires dues lErika en 1999 et au Prestige en 2002 montrrent nouveau les difficults particulires de la lutte contre les dversements dhydrocarbures lourds et plus spcialement de fiouls lourds, qui ont pourtant t impliqus dans prs de 50 % des cas au cours des 25 dernires annes, soit en tant que cargaison de navires citernes ou de fioul de soute de grands navires [Dicks et al., 2002]. La premire cause de ces difficults est la viscosit leve de ce type dhydrocarbures, encore considrablement augmente par la formation dmulsion environ 50 % deau. Lutilisation des dispersants, totalement inefficaces, est exclue des options de lutte en mer (ils ont t utiliss massivement, contre toute logique et videmment sans succs, lors daccidents antrieurs). La viscosit trs leve du fioul mulsionn rduit aussi lefficacit de la plupart des systmes de rcupration et il est certainement important de slectionner les mieux adapts. Dans le cas de lErika, comme dans le cas de nombreux accidents mais avec une intensit exceptionnelle, des conditions ocanomtorologiques trs dures (fortes temptes hivernales) limitrent considrablement lintervention des navires qui russirent cependant rcuprer 1 100 tonnes de fioul mulsionn, ce qui ne reprsente quenviron 3 % de la quantit totale et qui est, en tonnage, du mme ordre de grandeur que ce qui fut rcupr lors dautres dversements de fioul lourd, comme par exemple dans le cas du Baltic Carrier (2001), en mer baltique, o 400 tonnes de fioul furent rcuprs (sur 1 200 tonnes dverses) par temps calme, ou celui du Nakhodka (1997) au large du Japon, o 1 200 tonnes de fioul mulsionn (50 % deau) furent rcupres (sur les 6 200 tonnes dverses), en particulier avec des moyens non spcifiques tels que des

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barges-grues quipes de pelles mcaniques. Dans le cas de lErika, une difficult supplmentaire, qui ntait pas apparue aussi nettement dans les autres cas, savra tre le caractre submersible de nombreuses nappes et plaques de fioul qui les rendait plus difficilement reprables par les navires rcuprateurs et qui, comme on la vu au chapitre 2, rendait inoprants les modles prvisionnels de drive. Le cas du Prestige est en revanche, presque paradoxalement, la plus grande russite globale dune opration de rcupration : sur les quelques 40 000 tonnes de fioul qui se sont dverses rapidement, 6 000 8 000 tonnes ont t rcupres (soit 15 20 %), sous forme de 16 000 tonnes dmulsion trs visqueuse, par 13 navires dpollueurs europens au cours des 15 semaines qui ont suivi le naufrage, avec de nombreuses interruptions en raison des mauvaises conditions mtorologiques. En outre, un remarquable rsultat a t obtenu par de nombreuses flottilles de pcheurs ctiers et hauturiers qui sont intervenues, aprs quelques semaines, et qui ont collect en deux mois 30 000 tonnes de plaques et de galettes dmulsion (soit deux fois plus que les navires dpollueurs) en utilisant toutes sortes de moyens artisanaux ainsi que des chaluts de pche et quelques chaluts spciaux. cet gard, on peut penser que les nouveaux modles de chaluts spciaux, dcrits ci-aprs, auraient pu amliorer encore ce rsultat sils avaient t disponibles en grand nombre ce moment. On peut certes attribuer le rsultat remarquable obtenu dans le cas du Prestige au fait que, malgr des conditions souvent difficiles, des moyens navals importants en nombre ont pu oprer sur une priode rendue relativement longue par la drive tournante de nombreuses plaques de fioul, au gr des courants et des vents qui ne les ont pas portes trop rapidement sur les ctes. En fin de compte, il apparat indniable que des progrs tout fait notables ont t raliss depuis une vingtaine dannes, tant sur le plan des technologies et des mthodes de lutte en mer (rcupration et dispersion principalement) que sur celui de lorganisation des moyens dintervention. Il faut cependant faire le constat que la plupart des grandes mares noires ont entran une pollution importante du littoral, ncessitant la mise en uvre de moyens de nettoyage souvent considrables, les moyens manuels restant largement utiliss en raison de leur slectivit et bien que lutilisation de moyens mcaniques essentiellement conventionnels soit maintenant mieux matrise. En consquence, les milieux scientifiques et professionnels ainsi que les responsables politiques et administratifs sont amens apporter des rponses aux questions suivantes : est-il possible damliorer encore notablement lefficacit des interventions en mer, y compris par gros temps ? faut-il, comme certains le prconisent, adopter une stratgie consistant ne pas intervenir en mer pour consacrer tous les moyens financiers la lutte terre ? est-il possible damliorer lefficacit des interventions terre ? Il faut enfin retenir quaprs le Bhlen (1976) et le Tanio (1980), diffrentes technologies ont t mises en uvre dans le cas de lErika et dans celui du Prestige pour rcuprer les hydrocarbures restant dans une pave coule. Lopration ralise dans le cas du Prestige constituait une premire compte tenu de la profondeur laquelle se trouvait lpave (3 800 m).