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Raymon Williams: Conceptos bsicos

Williams en la introduccin a su libro llamado marxismo y literatura, nos presenta a travs de una explicacin regida entre los aos 40 y los 70 cmo se fue constituyendo su pensamiento marxista en relacin con sus estudios de literatura y cultura. Afirmando ue en la primera parte discute los conceptos b!sicos" cultura, lengua#e, literatura e ideolog$a, examinando solo sus usos marxistas. %n la segunda parte anali&a los conceptos claves de la teor$a cultural marxista de la cual la teor$a literaria marxista parece depender. %n cada parte anali&a y discute elementos y variantes del pensamiento marxista y desarrolla una posicin a la ue 'a arribado a lo largo de sus aos de estudios" %l materialismo cultural es una teor$a de las especificidades de la produccin material de la cultura y la literatura al interior del materialismo 'istrico. (e trata de una teor$a marxista ue seg)n el punto de vista del autor forma parte del pensamiento central del marxismo. Cultura %ste trmino no solo encarna problemas sino tambin contradicciones a travs de las cuales se 'a ido desarrollando. Williams sugiere ue para entender el concepto cultura se debe tener al menos una conciencia 'istrica. *rimero afirma ue los conceptos sociedad+econom$a+cultura ,cultivo y cosec'as- eran estancos pero en el desarrollo moderno, en alg)n punto cr$tico cada uno fue afectado por el movimiento de los otros. .e esta manera cada concepto interactu con una 'istoria y una experiencia cambiante. *or e#emplo el trmino social o sociedad se opuso al trmino individual. (ociedad es la formulacin de la experiencia ue en la actualidad resumimos en el concepto /sociedad burguesa0" su creacin activa contra las rigideces del estado feudal, sus problemas y l$mites. 1a cultura comprende no solo los problemas sino tambin las contradicciones a travs de las cuales se 'a desarrollado. *ara Williams es imposible llevar a cabo ning)n an!lisis cultural serio sin tomar una conciencia 'istrica del concepto mismo. 2uando los conceptos m!s b!sicos son s)bitamente vistos no como conceptos sino como problemas, como movimientos 'istricos a)n irresolutos solo debemos recobrar ,si podemos- la sustancia con la cual fueron moldeadas. (ociedad, econom$a, cultura" 2ada una de estas !reas tomadas como conceptos es una formulacin 'istrica relativamente reciente. %s imposible separar el concepto de cultura de lo ue es la econom$a y la sociedad (ociedad era un 'acer com)n antes de convertirse en la descripcin de un orden o sistema general. %conom$a era el mane#o del 'ogar o comunidad para luego convertirse en un determinado sistema de produccin, distribucin e intercambio. 2ultura era el cultivo y cuidado de las cosec'as y animales y por extensin de las facultades 'umanas.

%n su desarrollo moderno a uellos conceptos en alg)n punto cr$tico fueron afectados por el movimiento de los otros. (ociedad con su nfasis puesto en las relaciones inmediatas era una alternativa consciente a las rigideces formales 'eredadas y luego impuestas del orden" 4n estado. %conom$a" 2on el nfasis puesto en el gerenciamiento era un intento consciente para comprender y controlar un con#unto de actividades necesarias y dadas. 2ada concepto interactu con una 'istoria y una experiencia cambiante. (ociedad escogida por su substancia e inmediate& se convirti en abstracta y sistem!tica. 1o individual contrario a sociedad. %n s$ misma sociedad es la formulacin de la experiencia en el concepto sociedad burguesa. 1a mayor$a de las doctrinas sociales modernas comien&an a travs de estos conceptos, con sus marcas in'erentes a su formacin y sus problemas no resueltos ue son tomados como dados. %l concepto de cultura cuando es visto en el contexto de su desarrollo 'istrico, e#erce una fuerte presin sobre los limitados trminos de todos los dem!s conceptos. %sta es la principal venta#a aun ue tambin su dificultad tanto en la definicin como en la comprensin. 1a cultura 'asta el siglo 56777, era el nombre de un proceso. 1a cultura de algo, de la tierra, de los animales, de la mente. 1os cambios decisivos en sociedad y econom$a 'ab$an comen&ado antes, en las )ltimas dcadas del siglo 38 y 37.9uc'o de su esencial desarrollo fue completado antes ue cultura. %sto no puede ser entendido 'asta ue examinemos un concepto moderno decisivo ue para el siglo 3: necesitaba una nueva palabra" civili&acin. 1a nocin de civili&ar como la inclusin de los 'ombres en una organi&acin social descansaba en civis y en civitas y su ob#eto estaba expresado en el ad#etivo civil como ordenado, educado o gentil. 2ivili&acin expresaba dos sentidos 'istricamente vinculados un estado ad uirido ue pod$a ser contrastado con la barbarie y un estado alcan&ado de desarrollo ue implicaba un proceso y un progreso 'istrico. %sta era la nueva racionalidad 'istrica del iluminismo y con el cambio de la concepcin teocentrismo al antropocentrismo los 'ombres 'ab$an 'ec'o su propia 'istoria pero en el sentido especial de ue ellos o algunos de ellos alcan&aron la civili&acin. *osteriormente ba#o el pesado ata ue de los vie#os sistemas religiosos y metaf$sicos y sus nociones de orden asociadas se transformaron en vulnerables ba#o una nueva forma. 1as dos respuestas decisivas de tipo moderno fueron" la idea de cultura ue ofrec$a un sentido diferente de crecimiento y del desarrollo 'umano y la idea del socialismo, ue ofrec$a una cr$tica social e 'istrica y una alternativa a civili&acin y sociedad civil como condiciones alcan&adas y resueltas. 2ivili&acin y cultura eran trminos problem!ticos. (us eventuales divergencias obedec$an a varios motivos" ue signific indivisible, un miembro de un grupo, fue desarrollado 'asta convertirse en un trmino ue se resume

(e cuestionaba la civili&acin como superficial< a lo artificial en contraste con un estadio natural al cultivo de cualidades exteriores ,lu#o y cortes$a- contrariamente a las m!s 'umanas ,necesidades e impulsos-.%ste cuestionamiento parte de =ousseau y atraviesa todo el movimiento rom!ntico y ec' las bases de una importante alternativa al sentido de cultura como un proceso interno o espiritual. Asociando la cultura con la religin, el arte, la vida personal y familiar como algo opuesto a civili&acin y a la sociedad fue en este sentido ue se entendi la cultura como un proceso general de desarrollo interno ue se fue extendiendo 'asta incluir un sentido descriptivo de los significados y traba#os de tal desarrollo. %s decir cultura como una clasificacin general de las artes, la religin y la institucin y pr!ctica de significados y valores. (u relacin con sociedad fue, pues problem!tica ya ue eran evidentes instituciones y pr!cticas de lo social. *ero eran consideradas distintas a sociedad. 2ultura o m!s espec$ficamente arte y literatura ,nuevamente generali&adas y abstra$das- era vista como el m!s profundo impulso y recurso del esp$ritu 'umano. %ra la seculari&acin ,laicismo- y liberacin de las formas metaf$sicas precedentes. (us medios y procesos eran distintamente 'umanos y generali&ados como sub#etivos, como formas cuasi+metaf$sicas ,imaginacin, creatividad, inspiracin, esttica-. %ste rompimiento original 'ab$a sido con el concepto civili&acin en su supuesto sentido externo, pero como la seculari&acin y la liberacin continuaron 'ubo una presin relativa sobre el trmino civili&acin en s$ mismo. %ste alcan& un punto cr$tico durante el desarrollo de la sociedad industrial y sus prolongados conflictos sociales y pol$ticos. .esde un punto de vista este proceso era parte de un continuo desarrollo de la civili&acin, pero desde otro punto de vista la civili&acin era el estadio alcan&ado ue los nuevos desarrollos trataban de destruir. 2ivili&acin entonces, se transform en un trmino ambiguo denotando por un lado un luminoso y progresivo desarrollo y por el otro, un estado ad uirido pero amena&ado, volvindose cada ve& m!s un trmino retrospectivo y a menudo asociado en la pr!ctica con las glorias obtenidas en el pasado. %n este sentido civili&acin y cultura se superpon$an mutuamente como estados consolidados m!s ue como procesos continuos. As$ materialismo, mercantilismo, democracia y socialismo se convirtieron en conceptos contrarios a civili&acin y cultura. 9ientras tanto cultura se iba desarrollando 'acia un concepto social antropolgico y sociolgico. 1a tensin e interaccin entre este sentido en desarrollo y el otro sentido de proceso interior y las artes continuaron siendo tan evidentes como importantes. 2ultura se transform en el nombre de un proceso interior especiali&ado en sus presuntos medios de accin en la vida intelectual y en las artes, asimismo se convirti tambin en el nombre de un proceso general especiali&ado en las presuntas configuraciones de la totalidad de las formas de vida ya ue #ug un rol igualmente crucial en las definiciones de las ciencias 'umanas y las ciencias sociales. 2ada tendencia niega el uso apropiado de la otra a pesar de los muc'os intentos de reconciliacin. %n la teor$a marxista y cual uier teor$a moderna esta

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comple#idad es el origen de grandes dificultades. %l problema de saber, el m!s obvio de los problemas es saber si ser$a una teor$a de las artes y la vida intelectual en sus relaciones con la sociedad o una teor$a del proceso social ue crea modos de vida espec$ficos y diferentes. %l primer problema sustancial est! en las actitudes 'acia la 2ivili&acin. A u$ la intervencin del marxismo anali&a la sociedad civil y lo ue se conoc$a como civili&acin como una forma 'istrica espec$fica" la sociedad burguesa creada por el modo capitalista de produccin. 1a sociedad burguesa y la produccin capitalista fueron duramente atacadas y a la ve& vistas como 'istricamente progresivas. %l socialismo los sustituir$a como el prximo y m!s alto estadio de desarrollo. 1a civili&acin 'a producido no solo ri ue&a, orden y refinamiento sino adem!s pobre&a, desorden y degradacin. ?ue atacada debido a su artificialidad 1a siguiente intervencin decisiva del marxismo fue el rec'a&o de lo ue 9arx llam 'istoriograf$a idealista y en ese sentido de los procedimientos tericos del iluminismo. 1a 'istoria no era vista como la superacin de la ignorancia y la supersticin por el conocimiento y la ra&n. 1o ue esa declaracin y a uella perspectiva exclu$an era la 'istoria material, la 'istoria del traba#o, la industria como el libro abierto de las facultades 'umanas. 1a nocin original del 'ombre 'aciendo su propia 'istoria recibi un nuevo y radical contenido con el acento puesto en el 'ombre 'acindose a s$ mismo a travs de la produccin de los propios medios de su vida. %ste era el m!s importante avance intelectual en todo el pensamiento social moderno ya ue ofrec$a la posibilidad de superar la dicotom$a entre sociedad y naturale&a y de descubrir nuevas relaciones constitutivas entre sociedad y econom$a. %n tanto ue especificacin del elemento b!sico del proceso social de la cultura era una recuperacin de la totalidad de la 'istoria. 7nauguraba la inclusin decisiva de la 'istoria material, ue 'ab$a sido excluida de la as$ llamada 'istoria de la civili&acin ue es la 'istoria de las religiones y los %stados. 1a propia 'istoria del capitalismo elaborada por 9arx es solo el e#emplo m!s eminente. (in embargo su 'incapi en el progreso social de tipo constituyente fue informado por la persistencia de un tipo temprano de racionalismo vinculado a la asuncin de un desarrollo progresivo unilineal, como una versin del descubrimiento de las leyes cient$ficas de la sociedad. %sto debilit la perspectiva constitutiva y fortaleci una perspectiva m!s instrumental y en lugar de 'acer 'istoria cultural material, ue era el prximo movimiento radical, se la 'i&o dependiente, secundaria, 0superestructural0< un reino de meras ideas, creencias, artes, costumbres determinadas por la 'istoria de la base. Al mismo tiempo el significado de concepto alternativo de cultura ue defin$a la vida intelectual y las artes fue comprometida por la aparente reduccin a su status superestructural y fue relegado al desarrollo de a uellos ue, en el propio proceso de su ideali&acin, romp$an sus conexiones necesarias con la sociedad y la 'istoria y, en las !reas de la psicolog$a, el arte y las creencias desarrollaban un poderoso sentido alternativo del proceso constitutivo de lo 'umano en s$ mismo llegando este sentido alternativo a sofocar al marxismo aun en pleno siglo 55.

1as posibilidades plenas del concepto de cultura, considerada como un proceso social constitutivo creador de /estilos de vida0 espec$fico y diferente y ue pudo 'aber sido notablemente profundi&ada por el nfasis puesto en un proceso social material, se perdieron durante un tiempo muy prolongado y en la pr!ctica eran sustituidas a menudo por un universalismo abstracto y unilineal.