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ACIDOS NUCLEICOS: COMPOSICIÓN Y ESTRUCTURA


1. Son grandes biopolímeros de elevado Pm que están presentes en el núcleo de las células
(también en determinados orgánulos como mitocondrias y cloroplastos), que tienen la
información genética del organismo completo, siendo responsables de su transmisión
de una generación a otra gracias a su capacidad de duplicación.
2. Están formados por millones de subunidades estructurales denominadas nucleótidos.
Son las moléculas orgánicas más largas que se conocen.
3. Existen dos tipos de ácidos nucléicos: los ADN y los ARN. Se diferencian porque
contienen: a) pentosas distintas, desoxirribosa en el ADN y ribosa en el ARN, b) bases
nitrogenadas distintas: adenina , guanina, citosina y timina, en el ADN; y adenina,
guanina, citosina y uracilo en el ARN; c) número de cadenas distinto: el ADN está
formado por dos cadenas de polinucleótidos mientras que el ARN contiene una sola
cadena.

BREVE RESEÑA SOBRE EL DESARROLLO HISTORICO DE LA IMPORTANCIA DE LOS


ÁCIDOS NUCLÉICOS.

1. Fueron descubiertos por Miescher en 1869, a partir de núcleos de leucocitos del pus y de
espermatozoides de salmón, sustancia que al principio denominó “nucleina”. Al separar
el componente protéico de la nucleina observó que lo que quedaba tenía naturaleza de
ácido y lo llamó “ácido nucléico”.

2. En los años treinta se descubrió que los cromosomas contenían esta asociación de
ácidos nucléicos con proteínas, por lo que la nucleina empezó a llamarse “cromatina” en
vez de nucleína. Se conocía además, desde finales del siglo XIX, que los cromosomas
eran portadores de información hereditaria, por lo que al principio se asoció la naturaleza
de la información hereditaria a las proteínas de la cromatina, formadas por más variedad
de unidades, que a los ácidos nucléicos, que se descubrió sólo formados por un tipo de
azúcar, un resto fosfáto y cuatro clases de bases nitrogenadas. También se comprobó la
existencia de distintos tipos de ácidos nucléicos, las bases que contienen y la forma como
se unen a otros componentes.

3. A partir de los años 40 se demostró que en el DNA el número de bases de adenina es


igual al de timina y el número de bases de guanina es igual al de citosina pudiendo variar
sin embargo el número de bases de adenina respecto al de guanina o de citosina.
Además A+G=T+C, por lo que se estableció que la información hereditaria residía en
estos ácidos en forma de secuenciación de estas bases y no en las proteínas de la
cromatina.

4. A partir de todos estos estudios anteriores junto al estudio de difracción de rayos X sobre
fibras de ADN, en 1953 Watson y Crick, descubrieron la estructura del DNA y formularon
la hipótesis sobre su mecanismo de autoduplicación.
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COMPOSICIÓN DE LOS ÁCIDOS NUCLEICOS

Son biopolímeros formados por unidades o monómeros repetitivos llamados nucleótidos.

Cada nucleótido está formado por la unión de:

a) Una pentosa, que puede ser la D-ribosa en el ARN; o la D-2- desoxirribosa


en el ADN

b) Una base nitrogenada, compuestos cíclicos con nitrógeno que pueden ser:

Púricas: como la Guanina (G) y la Adenina (A)

Pirimidínicas: como la Timina (T), Citosina (C) y Uracilo (U)

Otras bases distintas, derivadas de estas y metiladas, pueden


aparecer en pequeñas cantidades por ej. en el ARNt.

b) Ácido ortofosfórico (PO4H3) que en la cadena de ácido nucleico une dos pentosas a
través de una unión fosfodiester. Esta unión se hace entre el OH del C-3´de la pentosa,
con el OH del C-5´ de la segunda y con pérdida de una molécula de agua por enlace.
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Al conjunto de una pentosa con una base nitrogenada se le llama nucleósido. La unión
entre ambos componentes es mediante un enlace -glucosídico. Si la pentosa es una
ribosa, tenemos un ribonucleósido. Estos tienen como bases nitrogenadas la adenina,
guanina, citosina y uracilo. Si la pentosa es un desoxirribosa, tenemos un
desoxirribonucleósido. Estos tienen como bases nitrogenadas la adenina, citosina, guanina y
timina.
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El enlace -glucosídico se hace entre:

a) C-1´de la pentosa y el N-9 de la base púrica, como la guanina y la adenina.

b) C-1´de la pentosa y el N-1 de la base pìrimidínica, como la timina y citosina


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NUCLEÓTIDOS NO NUCLEICOS

No forman parte de los ácidos nucleicos y realizan diferentes funciones. Entre estos
tenemos:

- Adenosín trifosfato (ATP) que es el principal vehículo de energía celular.

- Adenosín monofosfato cíclico (AMP-c) que actúa como segundo mensajero.


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- Coenzima A (Co-A) que actúa como transportador celular.

- Nicotín adenín dinucleótido (NAD) que actua como coenzima en reacciones de


oxidación-reducción.

Otros son el flavín adenín dinucleótido (FAD),el flavin adenín mononucleótido (FMN), etc...
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LOS ÁCIDOS NUCLEICOS SON CADENAS DE NUCLEÓTIDOS

Los ácidos nucleicos están formados, como ya se ha dicho anteriormente, por la


polimerización de muchos nucleótidos, los cuales se unen de la siguiente manera: 3
´-pentosa-5´-fosfato---3´-pentosa-5´fosfato-----

Cada molécula tiene una orientación definida, por lo que la cadena es 5´-> 3´.
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Atendiendo a su estructura y composición existen dos tipos de ácidos nucleicos que son:

a) Ácido desoxirribonucleico o ADN o DNA

b) Ácido ribonucleico o ARN o RNA

DIFERENCIAS ENTRE EL ADN Y EL ARN: TIPOS DE ÁCIDOS NUCLEICOS

ADN ARN
Composición A,G,C,T, d-Ribosa A,G,C,U, Ribosa
Localización Núcleo, interior Núcleo, citoplasma
mitocondrias y
cloroplastos
Estructura Bicatenárica, gran Pm Monocatenárica, menor Pm
Función Contener información Relacionada con síntesis
de proteínas

ARN O ÁCIDOS RIBONUCLEICO O RNA

Son los más abundantes en las células, son moléculas portadoras de información
genética, más cortas que el DNA y de menor Pm, de tipo generalmente monocatenárico,
presentes en núcleo y citoplasma y con funciones relacionadas con la síntesis de proteínas.
En la célula eucarionte los ARN se sintetizan gracias a tres tipos de enzimas:- ARN
polimerasa I, localizada en el nucleolo y se encarga de la sinteis de los ARN r, ARN
polimerasa II, localizada en el nucleoplasma y se encarga de la síntesis de los ARNhn o
ARNm maduros, ARN polimerasa III, localizada en el nucleoplasma y se encarga de sintetizar
los ARNr

ESTRUCTURA Y TIPOS DE ARN.

Está formado por la unión de muchos ribonucleótidos, los cuales se unen entre ellos
mediante enlaces fosfodiester en sentido 5´-3´( igual que en el ADN ).Están formados por
una sola cadena, a excepción del ARN bicatenario de los reovirus.
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Al igual que el ADN, tiene una estructura primaria formada por la secuencia de las bases
nitrogenadas que constituyen sus nucleótidos.

Alguna vez, en una misma cadena, existen regiones con secuencias complementarias
capaces de aparearse (adenina con uracilo o guanina con citosina, no contiene timina).

Además los ARN tienen una estructura terciaria, que es un plegamiento, complicado, sobre
al estructura secundaria.
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LOS DIFERENTES TIPOS DE ARN.

Para clasificarlos se adopta la masa molecular media de sus cadenas, cuyo valor se deduce
de la velocidad de sedimentación. La masa molecular y por tanto sus dimensiones se miden
en svedberg (S). Según esto tenemos los siguientes tipos relacionados con la expresión
genética contenida en el DNA: ARNm, ARNt, ARNn

ARN MENSAJERO (ARNm)

a) Cadenas cortas y lineales con estructura primaria que contiene sólo las cuatro
bases principales (sólo con adenina, guanina, citosina y uracilo, no hay timina).
b) Se le llama mensajero porque transporta la información necesaria para la síntesis
proteica a partir de partes del DNA del núcleo que se transcribe a partir de enzimas
ARN polimerasas que copian dicha información. Dicha ARNm pasa al citoplama y
se asocia a los ribosomas para codificar la síntesis de proteínas.
c) Cada ARNm tiene información para sintetizar una proteina determinada en el
citoplasma.
d) Su vida media es corta.
e) En procariontes el extremo 5´posee un grupo trifosfato, mientras que en
eucariontes en el extremo 5´posee un grupo metil-guanosina unido al trifosfato, y el
el extremo 3´posee una cola de poli-A

En los eucariontes se puede distinguir también:

- Exones, secuencias de bases que codifican proteinas

- Intrones, secuencias sin información.


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Un ARNm de este tipo ha de madurar (eliminación de intrones) antes de hacerse funcional.


Antes de madurar, el ARNm recibe el nombre de ARN heterogeneonuclear (ARNhn ).

ARN RIBOSÓMICO (ARNr)

a. Forma parte de las subunidades ribosómicas donde se une con muchas


proteinas
b. Cada ARNr presenta cadena de diferente tamaño, con estructura secundaria
y terciaria y cada tipo aparece en una subunidad o en otro subunidad del
ribosoma.
c. Están vinculados con la estructura del ribosoma y con la síntesis de
proteinas.

ARN TRANSFERENTE (ARNt)

1. Son moléculas de pequeño tamaño con sólo 75-90 nucleótidos localizadas en el


citoplasma con algunas bases poco frecuentes.
2. El extremo 5’ acaba en un nucleótido de G con un resto fosfato y el 3’ en CCA
con un grupo OH en 3’ del nucleótido de adenina.
3. Poseen en algunas zonas estructura secundaria, lo que va hacer que en las
zonas donde no hay bases complementarias adquieran un aspecto de bucles,
como una hoja de trebol. El 70% de las bases están formando una doble hélice.
Presentan cuatro brazos: el brazo aceptor del aa específico sin formar bucle, el
brazo anticodón que forma un bucle con tres bases específicas de ese aa , el
brazo T de unión al ribosoma y el brazo D de unión al enzima peptidil-
transferasa que interviene formando el enlace peptídico. Los plegamientos se
llegan a hacer tan complejos que adquieren una estructura terciaria.
4. Su misión es unirse a aminoácidos de forma muy específica en el extremo CCA,
cuyo nucleótido de Adenina posee un OH libre en 3’ para formar enlace con el
grupo ácido del aminoácido (existen al menos tantos ARNt como aminoácidos) y
transportarlos hasta el ARNm para sintetizar proteinas.Para ello los complejos
aa-ARNt específico se unen también específicamente con determinados
codones o tripletes de tres bases de los ARNm, por un bucle o zona de su
molécula llamada anticodon (también de 3 bases) en los ribosomas, en el
proceso de síntesis de proteínas.
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El lugar exacto para colocarse en el ARNm lo hace gracias a tres bases, a cuyo
conjunto se llama anticodón, la complementaria en el ARNm se llama codón.

ARN NUCLEOLAR (ARNn)

a) Se sintetiza en el nucleolo del núcleo a partir de ciertos segmentos del ADN


(organizadores nucleolares), por lo que forman parte del nucleolo. Después se
fragmentan y salen por los poros nucleares para formar los ribosomas.
b) Posee una masa molecular de 45 S, que actua como precursor de parte del
ARNr, concretamente de los ARNr 28 S (de la subunidad mayor), los ARNr 5,8 S
(de la subunidad mayor) y los ARNr 18 S (de la subunidad menor)

ARNu

a) Son moléculas de pequeño tamaño


b) Se les denomina de esta manera por poseer mucho uracilo en su composición
c) Se asocia a proteinas del núcleo y forma ribonucleoproteinas pequeño nucleares
(RNPpn) que intervienen en:
i. Corte y empalme de ARN
ii. Maduración en los ARNm de los eucariontes
iii. Obtención de ARNr a partir de ARNn 45 S.

ESTRUCTURA DEL ADN. MODELO DE WATSON Y CRICK


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Modelo de Watson y Crick de la doble hélice.

La estructura del ADN permite explicar el almacenamiento de la información genética y el


mecanismo de duplicación del ADN. Fue postulada por Watson y Crick, basándose en la
equivalencia de bases de Chargaff, que dice que la suma de adeninas más guaninas es igual
a la suma de timinas más citosinas.

Características:

1.-Es una cadena doble de polinucleótidos (millones de desoxirribonucleótidos)


arrollada la una sobre la otra (enrollamiento plenctonímico), en forma de doble
hélice.

2.- El arrollamiento es dextrógiro (sentido de las agujas del reloj)

3.- Las cadenas son antiparalelas. La mayoría de las moléculas de ADN poseen
dos cadenas donde el extremo 3´de una se enfrenta al extremo 5´ de la otra y
una corre en dirección 5´-3´y la otra en dirección 3´-5´.

4.- Las bases de una y otra son complementarias, pues la adenina de una se
une a la timina de la otra, y la guanina de una a la citosina de la otra. Las bases
están dirigidas hacia el interior de la doble hélice, con sus planos paralelos entre
sí y casi perpendiculares al eje imaginario de la hélice.

5.-Las bases nitrogenadas de una cadena y la otra se atraen por puentes de


hidrógeno entre bases complementarias por medio de puentes de hidrógeno: A =
T (dos) y G = C (tres)

6.- En el modelo aparece un surco mayor y otro menor de distinta anchura


debido a que los enlaces N-glucosídicos no están directamente enfrentados.

7.- Dimensiones: diámetro de la hélice 20 amgstrons. Bases apiladas a 3,4


amgstrons. Cada vuelta tiene diez pares de nucleótidos y mide un longitud de 34
amgstrons.

8.- La información genética está contenida en el orden exacto de los nucleótidos.


El ADN es el portador de la informacion genética, se puede decir por tanto, que
los genes son fragmentos o secuencias más o menos largas de ADN.
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Existen tres modelos de ADN. El ADN de tipo B es el más abundante biológicamente y es el


descubierto por Watson y Crick. La forma A aparece por deshidratación de la forma B.

Plano entre nº de nucleotidos


TIPO DE ADN GIRO DE HELICE nm por Vuelta
bases por vuelta
A Dextrógiro 2.8 Inclinado 11
B Dextrógiro 3.4 Perpendicular 10
Z Levogiro 4.5 zig-zag 12

ULTRAESTRUCTURA DEL ADN: EL CROMOSOMA.


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Se refiere a como se almacena el ADN en un volumen reducido.

En eucariotas, donde existen auténticos cromosomas visibles, el empaquetamiento es


complejo y compacto gracias a la presencia de proteinas, como son las histonas y otras de
naturaleza no histónica (en los espermatozoides las proteinas son las protaminas). A esta
unión de ADN y proteinas se conoce como cromatina. Existen diferentes niveles de
organización que se puede distinguir en la cromatina:

En el núcleo interfásico:

A. Collar de perlas
B. Fibra cromatínica interfásica

En el núcleo en división (cromosoma visible)

C. Estructura en bucles radiales


D. Estructura en rodillos.
E. Cromosoma.

La estructura básica por la que se une el DNA a las proteínas es un arrollamiento de éste
sobre distintas unidades de proteínas histónicas formadas por 8 unidades protéicas sin
variación genética y llamadas octámeros. Se arrollan unos 140 pares de bases del DNA
dando casí dos vueltas alrededor del octámero. A su vez el conjunto se une a una proteína
filamentosa H1 que tiene variación genética. El conjunto se llama “nucleosoma” o
“cromatosoma”

A) El primer nivel lo forman los conjuntos de millones de estas unidades de nucleosomas


engarzadas por la proteína filamentosa H1 y formando una estructura a modo de “collar de
perlas” de 100 amgstrons de diámetro.

B) El segundo nivel consiste en un segundo arrollamiento del collar de perlas formando una
estructura de la que se proponen un “modelo del solenoide” o el “modelo de las superbolas”
de unos 300 amgstrons de diámetro y que es lo que llamamos “fibra de cromatina
interfásica” y que produce una compactación mayor de los genes por lo que en este nivel
todo el DNA de una única célula humana ocupa una longitud de medio metro (1000 pares de
bases ocupan una longitud de 68 amgstrons y en el DNA humano hay unos 6x109
nucleótidos).

C) El tercer nivel aparece en la cromatina del nucléo en división y en los cromosomas y


consiste en la formación de una “ estructura en bucles radiales” sobre la fibra de
cromatina que las acorta aún más, asociándose en los bucles con “proteínas andamio”.

D) Un cuarto nivel de organización consiste en la formación de otro arrollamiento sobre el


anterior formando una “estructura en rodillo”.

E) Un quinto nivel y último sería el propio cromosoma, que sería la máxima compactación
de rodillos y que hace que las fibras de cromatina se hayan acortado hasta longitudes de
pocos micrómetros.
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FUNCIONES DE LOS ÁCIDOS NUCLEICOS

1. Duplicación del ADN


2. Expresión del mensaje genético:

Transcripción del ADN para formar ARNm y otros

Traducción, en los ribosomas, del mensaje contenido en el ARNm a proteinas.