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NEUROTICA.

HACIA UNA NUEVA FILOSOFA DE LA NEUROCIENCIA

Autor: Luis E. Echarte

1. Origen y desarrollo de la Neurotica 2. Cuestiones metodolgicas de fondo 3. Neurobiologicismo y Principialismo en Neurotica 4. De la psiquiatrizacin a la Medicina neuro-mejorativa 5. Neurocosmtica y consumismo mdico 6. Colapso de la Ciencia y de la Biotica 7. Claves ontolgicas de la Neurotica 8. Verdades peligrosas y conciencia crepuscular 9. Cambiarn nuestras vidas? 10. Lmites biotecnolgicos 11. Ms all de la naturaleza humana 12. Dios en la Neurociencia

Coda

Notas y Bibliografa

1. Origen y desarrollo de la Neurotica Introducir la historia de una disciplina es siempre una buena manera de empezar a explicarla. Pero adems, en el caso de la Neurotica, dicha tarea resulta imperativa por la especial deriva que ha tomado dicho campo de la ciencia. Esa es la razn por la que, no solo el primero, sino todos los epgrafes de esta voz aluden a la dimensin temporal en la que estn incardinadas toda una serie de discusiones en torno a la Neurociencia. No adelantar conclusiones. A medida que avance en el texto, el lector ir encontrando ms pistas sobre la particular importancia que tiene el tempo en el que se desarrolla y opera la Neurotica. Anneliese A. Pontius es el primer autor que titula una investigacin con el neologismo Neurotica. En este trabajo, publicado en 1973, se analizan los nuevos horizontes pero tambin de potenciales riesgos de las nuevas intervenciones sobre el sistema nervioso central en neonatos (1). Posteriormente, en 1989, ser Ronald Cranford quien tome dicho trmino para hablar del neurlogo como consultor tico y de su papel en los comits de tica asistencial (2 y 3). Pero hay que esperar hasta 1999 para que aparezca el primer curso especializado en varias de las temticas hoy generalizadamente asociadas a la Neurotica: dilemas ticos en torno a la investigacin neurolgica, al tratamiento de la informacin, y a la manipulacin del sistema nervioso central (SNC), muerte cerebral, fisiologa de la libertad y bases neurolgicas de la moralidad. Este curso fue ofrecido por la Universidad de Pensilvania con el ttulo Perspectives on Cognitive Neuroscience: Mind, Brain, and Society[1]. Tres aos despus, y tras lograr el patrocinio de la Greenwall Foundation (una institucin que desde 1991 financia investigaciones en Biotica), ser tambin la Universidad de Pensilvania quien organice el primer congreso nacional. Sin embargo, en el ttulo elegido para el congreso, Bioethics and the Cognitive Neuroscience Revolution, todava estaba ausente el trmino neurotica (4). El ms importante hito en la historia de la Neurotica acontece en San Francisco (California) y tambin en 2002, con la celebracin del primer congreso mundial en Neurotica. El evento llev por nombre Neuroethics, Mapping the field y fue auspiciado por la Universidades de Stanford y California. La idea inicial haba sido presentarlo como el Primer Congreso Nacional, pero la propuesta de la Universidad de Pensilvania fue publicitada pocos das antes y la idea tuvo que ser abandonada. Los organizadores no se rindieron y vendieron la reunin como el Primer Congreso Mundial. Para

justificarlo, incluyeron entre los ponentes de ltima hora a un profesor de la Universidad de Oxford (Inglaterra). La estratagema sali bien pues el congreso recibi mucho mayor eco meditico que su competidor. Sobre este asunto es interesante tambin destacar el papel crucial que, en Mapping the field, jug la Dana Foundation. sta es una de las instituciones privadas que actualmente ms dinero invierten en Neurociencia. Su apoyo supuso un verdadero impasse en lo que sera, a partir de entonces, la obtencin de fondos pblicos y privados orientados al desarrollo de una disciplina que era, hasta entonces, prcticamente desconocida. Y no solo eso; la Neurotica dej de concernir exclusivamente a un pequeo grupo de bioeticistas y filsofos norteamericanos, para convertirse en una cuestin de primera magnitud para neurocientficos, empresas y gobiernos. Tras el congreso de San Francisco, grupos, cursos y reuniones cientficas de temtica similar surgieron a ambos lados del Atlntico. Entre ellos hay que destacar el congreso Neuroscience and Law, organizado en septiembre de 2003 en Washington D.C., y donde por primera vez confluyeron el entusiasmo y la capacidad econmica de la Dana Foundation con el poder meditico de la American Association for the Advancement of Science. En efecto, la fiebre de la Neurotica haba contagiado al grupo que edita Science, una de las revistas cientficas internacionales ms conocidas. Por otra parte, la fundacin en 2006 de la Neuroethics Society supondr tambin un paso importante de cara a la creacin de equipos de trabajo en Neurotica. Su xito propici que, en 2010, debido al aumento de los miembros extranjeros entre sus filas, dicha comunidad pasara a denominarse International Neuroethics Society. Actualmente existen numerosos programas de investigacin en Neurotica. Entre los ms prestigiosos est el Program in Neuroethics, ofertado por el Center for Biomedical Ethics, en la Universidad de Stanford, y dirigido hasta el 2007 por Judy Illes, una de las principales autoridades en Neurotica. La orientacin de este equipo es principalmente biologicista y muy prxima a las posiciones eliminativistas defendidas por Patricia Churchland. Otro centro de referencia, hermanado con el anterior, es el National Core for Neuroethics, de la Universidad de British Columbia, en Vancouver (Canad). All precisamente se traslad en 2007 Judy Illes con la misin de crearlo y dirigirlo. Tambin en Canad se encuentra el Canada Research Chair in Biomedical Ethics and Ethical Theory, dirigido por otro de las grandes figuras en Neurotica, Walter

Glannon. A diferencia de los dos grupos anteriores, el bagaje filosfico de los investigadores del grupo de Glannon es mucho mayor, adems de que en l se defienden tesis menos utilitaristas. En cuarto y no menos importante lugar, hay que destacar el ya mencionado Center for Neuroscience and Society de la Universidad de Pensilvania, en el que trabajan neuroeticistas de renombre como Steven Hyman, Paul R. Wolpe y Martha Farah. La formacin de los miembros del Center for Neuroscience and Society es de calado cientfico, pero la mayor parte de ellos estn imbuidos del Pragmatismo Principialista tan caracterstico de la biotica autonomista norteamericana. Fuera del mbito norteamericano, est el Oxford Center for Neuroethics, dirigido por Julian Savulescu y Neil Levy, institucin de ndole principalmente filosfica. Savulescu, junto con Nick Bostrom, se encuentra entre los principales defensores de la corriente transhumanista, mientras que Levy es conocido, sobre todo, por su teora de la Extended Mind. Un ltimo proyecto europeo que merece mencin es de origen alemn: DISCOS (Disorders and Coherence of the Embodied Self). El equipo de investigadores que lo conforma, fuertemente interdisciplinar, est dirigido por Thomas Fuchs, psiquiatra y filsofo muy crtico con el enfoque positivista y pragmtico de la Neurotica anglosajona. Por supuesto, otros muchos centros de investigacin en Neurotica se estn abriendo a la sombra de los anteriores, aunque la batuta de la actual Neurotica es hoy manejada, coordinadamente, por la Neurotica de la Costa Oeste norteamericana, marcadamente biologicista, y la Neurotica de la Costa Este, de espritu autonomista. De entre todas, la definicin de Neurotica ms ampliamente aceptada, quiz por ser la menos comprometida, es la que emerge del grupo de la Universidad de Pensilvania: la Neurotica es el conjunto de estudios que ponen en relacin la Neurociencia con las Ciencias Sociales. En efecto, poco tiene que ver dicho enunciado con las races etimolgicas de la nocin de Neurotica. Por qu entonces esta definicin es la ms aceptada? Ya hemos visto que dicha eleccin tiene que ver fundamentalmente con una determinada coyuntura social y con una muy bien pensada campaa publicitaria. An y todo, merece la pena prorrogar la polmica sobre la conveniencia o no del trmino? Para responder a dicha cuestin he de introducir algunas claves ms sobre la naturaleza y evolucin del mtodo y del objeto de este campo.

Parte de razn tena Francis Harper quien era director de la Dana Foundation en tiempos del congreso de San Francisco de 2002-, cuando afirm que "puede usted llamarla como quiera, pero el tren de la Neurotica ya ha salido de la estacin". El problema es que la de hoy no es ya la de entonces y el tren del que Harper hablaba, est apunto de descarrilar. La pregunta sobre si debemos continuar en dicho tren e intentar frenarlo o bajarnos an en marcha, es ciertamente ms pertinente que hace diez aos. El indudable xito inicial del trmino Neurotica se ha transformado en pocos aos en motivo de agria polmica. En el mbito acadmico, un nombre es nicamente importante como marca en la medida en que sirve, primero, para cohesionar y, luego, como tarjeta de presentacin de quienes comparten un mismo ideario. Lamentablemente, hoy el campo de la Neurotica no cumple con ninguno de estos dos requisitos. Al contrario, son ms numerosas las voces que cuestionan el uso de dicha nocin y, lo que es ms grave, la legitimidad de la Neurotica como rea de conocimiento. Veamos esta cuestin a partir de algunas de sus definiciones ms discutidas. Entre las ms famosas frmulas est la de William Safire -columnista del New York Times-, enunciada en el congreso de San Francisco de 2002: "El examen de lo que es correcto e incorrecto, bueno y malo, en el tratamiento, perfeccionamiento o -ya involuntaria, ya imprevisible- intromisin o manipulacin del cerebro humano" (5). En la misma lnea se encuentra la definicin que ofrece Steven J. Marcus en la introduccin de la publicacin de las actas de dicho evento: "El estudio de las nuevas cuestiones morales y ticas relacionadas con la investigacin y la aplicacin de los nuevos avances logrados en Neurociencia, y de cmo los mdicos, aseguradoras y gobiernos van a enfrentarse con stos" (6). No obstante, ya en el propio Mapping the field es posible encontrar formulaciones en las que la Neurotica se presenta como algo ms que una tica de la Neurociencia. Albert R. Jonsen, por ejemplo, distingue tres niveles cartogrficos distintos: un primer nivel "tectnico", dedicado a las bases y fundamentos de la Neurotica; uno geogrfico, sobre cuestiones de ndole epistemolgico; y por ltimo, un nivel local, centrado en los problemas prcticos clsicamente vinculados a la tica Clnica (7). Represe que en los dos primeros niveles de este esquema se atienden cuestiones que ya no estn directamente ligadas a la dimensin normativa de la Neurociencia -es decir, cmo aplicarla correctamente-, sino a la dimensin fctica -cmo encajan los hallazgos neurocientficos en nuestra manera de entender la realidad y, dentro de ella, al hombre-.

Apenas un ao despus, ya existe un buen grupo de autores unidos en su reclamacin de un mayor protagonismo fctico en Neurotica. Es el caso de J. Banja, director del Health Sciences & Clinical Ethics en la Emory University, para quien dicho campo representa "la contribucin de las ciencias sobre el cerebro a nuestro conocimiento de la naturaleza del razonamiento moral y la conducta moral" (8). Similar idea aparece en The Ethical Brain, libro publicado en 2005 por el neurocientfico y divulgador Michael Gazzaniga: La Neurotica es "el examen de cmo queremos enfrentarnos con los problemas sociales de la enfermedad, la normalidad, la mortalidad, el estilo de vida, y la filosofa de vida, atendiendo a nuestra comprensin de los mecanismos cerebrales subyacentes" (9). Para Gazzaniga, lo que debe primar en la Neurotica es la investigacin sobre cmo cambia la Neurociencia nuestra comprensin del fenmeno humano y qu efectos se derivan de dicho cambio. Otros autores apuestan por la va intermedia. Es el caso de Adina L. Roskies, quien en Neuroethics for the new millenium, artculo de 2002 publicado en Neuron, defiende la doble vertiente neurotica: la tica de la Neurociencia y la Neurociencia de la tica (10). Su definicin es una de las ms citadas y, seguramente, la que mejor refleja el parecer general de quienes identifican su investigacin dentro del campo de la Neurotica. Presentadas las principales definiciones de Neurotica y los grupos de investigacin fundacionales, queda ahora ir pormenorizando cada una de las temticas que configuran dicha rea. En esta empresa hay riesgos. Por un lado, cuestiones tpicas como las vinculadas a la racionalidad, a la libertad o a la identidad, no son exclusivas de la Neurotica, ni siquiera lo es el aura experimental desde la que se abordan. Esto es un inconveniente para la exposicin temtica, ya que induce al lector a pensar que las cuestiones tratadas tienen ms que ver con los debates surgidos en un grupo de autores, reunidos por motivos coyunturales, que con singulares problemas o especficos mtodos de conocimiento. Aunque nada despreciable hay en ello, dicha apreciacin no es del todo correcta. Como mostrar, en la Neurotica subyace algo ms que la oportunidad cientfica: hay tambin en ella un ideario netamente filosfico sobre lo que es la realidad y, en especial, el sistema nervioso central. Por la razn que acabo de esgrimir, mi intencin con esta voz no es mostrar sin ms las principales polmicas neuroticas sino, a travs de ellas, hacer visible el hilo conductor que explica su aparicin y las conecta unas con otras.

En el epgrafe segundo cuestiono la autonoma de la Neurotica, otra forma de hacer entender el peculiar carcter del que acabo de hacer mencin, en parte para atacarlo y en parte para defenderlo. En el tercer epgrafe estudio la colisin de ideas del Neurobiologicismo con las del Principialismo, de la que eclosionar la Neurotica. En los epgrafes cuarto y quinto considero algunas de las consecuencias prcticas que tiene dicho encuentro en los estilos de vida del occidental: la medicalizacin, el mejoramiento mdico y la medicina cosmtica. Dichas consecuencias conforman, no casualmente, tres grandes objetos de estudio de la Neurotica. En los epgrafes sexto y sptimo argumento cmo dicha colisin acaba en el matrimonio entre el Neurobiologicismo y el Principialismo. Advierto adems de las nuevas ideas que surgen de dicha fusin y que suponen, entre otras cosas, el colapso de la ciencia y de la tica, tal como hoy las conocemos, as como una nueva Teora del hombre, muy ligada al enfoque del Neopragmatismo relativista. En los epgrafes octavo y noveno presento las tesis compatibilistas que, en Neurotica, son frecuentemente utilizadas para defender la inocuidad de los nuevos planteamientos. Cuatro argumentos distintos me sirven para refutar tal defensa y afirmar lo contrario. En mi opinin, la triple creencia de que el hombre es su cerebro, de que el cerebro es una realidad puramente mecnica, y de que es posible la separacin entre el conocimiento objetivo y la vida prctica, s cambiar nuestros estilos de vida. En los dos siguientes epgrafes doy paso al Transhumanismo, al que tambin se concede eco en los foros de la Neurotica. Sus seguidores reconocen que la vida del ser humano cambiar radicalmente si la visin de la Neurotica arraiga en la sociedad, aunque no juzgan que haya nada malo en tal cambio. Tambin critico este optimismo apelando, primeramente, a la idea de trasfondo y, en segundo lugar, a la nocin clsica de Naturaleza que, en mi opinin, el Transhumanismo y la Neurotica han olvidado, y no tanto refutado. El ltimo y duodcimo epgrafe est dedicado a valorar la doble ruptura que propicia la Neurotica: la de la relacin entre el avance cientfico y el progreso social, y la de la relacin entre la coherencia y la significatividad del mundo vital. Defiendo que estos dos divorcios inducen, a mi parecer, una existencia desestructurada y angustiosa y, por causa de ello, tambin cada vez ms fuertes adicciones, ya de por s inherentes en

una sociedad en la que el cuerpo humano es concebido y manipulado como una mera mquina. Adems, en esta misma clave debe ser contextualizo el problema de Dios en Neurotica, entendido como concepto regulador a la espera de ser sustituido por nuevos credos. Como no poda ser de otra manera, la fe en la Neurociencia es el candidato que presenta la Neurotica en sustitucin de la religin. As se refleja en su actual proceso de mitificacin y en las tan en boga utopas transhumanistas que de tal proceso emergen. No obstante, cuestiono la viabilidad de dicha sustitucin con razonamientos de orden prctico, y vaticino el oscurantismo al que puede dar lugar el retorno de los mitos, especialmente cuando los de carcter cientfico -siempre tan provisionales- sean sustituidos por otros explcitamente cosmticos. Finalmente, concluyo mi discurso ofreciendo una alternativa a tan negativo panorama. Para ello, trato de recuperar y renovar la doble relacin ciencia-sociedad y sentido-verdad en lo que he venido a denominar Teora de la narrativa trascendental. 2. Cuestiones metodolgicas de fondo La primera discusin que merecen ser evaluadas por su carcter marco es la que versa sobre la autonoma de la Neurotica. Varias objeciones se presentan a este respecto. En primer lugar, clsicamente viene atribuyndose a la tica Mdica y a la Biotica el estudio del correcto uso y aplicacin de los conocimientos biosanitarios. Crear una Neurotica no pareciera tener mayor razn de ser que crear, por ejemplo, una cardiotica o una oftalmotica. Lo mismo puede criticarse respecto de la dimensin fctica de la Neurotica. Mucho ms antiguas reas del saber se han ocupado antes que ella del estudio del hombre en tanto que realidad material y, a la vez, susceptible de acciones morales. Por qu crear la Neurotica o derivados como el Neuromarketing, la Neuroesttica o la Neuroteologa, tambin hoy muy de moda en el mbito experimental? El prefijo neuro se presenta en todos ellos como el mnimo comn denominador en unos campos en los que ni objeto ni mtodo guardan similitudes. Podra alegarse que la aproximacin neurocientfica, o mejor, que su mtodo, es lo esencial en todas ellas. Pero entonces, por qu no etiquetarlas simplemente como investigaciones en Neurociencia? Son pocos los que defienden esta ltima postura, dado el origen y carcter multidisciplinar e interdisciplinar de la Neurotica. De alguna forma habra que diferenciar los subcampos de tan basta rea. Por otra parte, no hay que olvidar que fueron la complejidad del SNC y de los propios eventos psquicos los que principalmente propiciaron el inters de la Neurociencia por otros mtodos y enfoques. Reducir

la Neurotica al mtodo experimental es cercenar su proyeccin, esto es, limitar a la mnima expresin toda expectativa sobre lo que un investigador honesto y prudente estara dispuesto a aseverar acerca del hecho moral, esttico o religioso. A pesar de lo arriba expuesto, el argumento sobre la pluralidad metodolgica de la Neurotica puede tambin utilizarse para defender su autonoma. Es cierto que definir una disciplina como interdisciplinar es desdibujar sus mtodos y objeto, pero tambin implica denunciar la insuficiencia de los enfoques unidimensionales tradicionales. Puede decirse en este sentido que la propuesta interdisciplinar perfila el objeto de conocimiento mejor que sus predecesoras, al presentarlo en una complejidad mayor de lo que se sospechaba. Es cierto que el objeto se define de manera negativa -lo que todava no es conocido, ni va a serlo si se sigue manteniendo un nico enfoque-, pero tambin hay que reconocer que la constatacin de la ignorancia es considerada ya desde Scrates un gran saber. La controversia no es gratuita ni evitable. Conforme la Neurociencia ha ido madurando, la necesidad de la interdisciplinariedad ha sido ms y ms evidente para sus investigadores. Enunciar cuatro razones principales que justifican, respecto de otros rganos del cuerpo humano, la singularidad de lo neuronal. En primer lugar, la complejidad del sistema nervioso: en nuestro cerebro hay tantas neuronas como galaxias en el universo conocido y, lo que es ms importante, su modo de funcionar depende del nmero y tipo de interconexiones con otras neuronas. En un cerebro normal se calcula que hay en torno a 1014 conexiones sinpticas. En segundo lugar, el cerebro manifiesta propiedades de red, lo que quiere decir que su comportamiento no puede comprenderse exclusivamente a travs del progresivo anlisis de sus mdulos anatmicos o funcionales (la denominada aproximacin modular), sino que hay propiedades neuronales que dependen del sistema nervioso en tanto que totalidad. Esto significa que para conocer las causas de dichas propiedades, el investigador ha de ir del todo a la parte y no al revs, como es ms habitual en el procedimiento analtico de la ciencia experimental. Consecuentemente, presentndose el todo neuronal de manera tan inconmensurable, es lgico que el investigador se enfrente al conocimiento de las propiedades de red neuronales como uno de los mayores retos cientficos imaginables.

En tercer lugar, la plasticidad neuronal: desde que el tubo neural comienza a formarse en la fase embrionaria, la proliferacin y estructura del tejido nervioso es estmulo-dependiente. Esto implica que los cerebros de dos humanos adultos son significativamente diferentes, no solo a nivel estructural, sino tambin funcional, una caracterstica que complica an ms el abordaje experimental. No olvidemos que el mtodo emprico est basado en la reproductibilidad de las condiciones de partida de un experimento. Se explica por ello que la estadstica se haya convertido en la amiga fiel de la Neurociencia. El problema es que el cerebro est lleno de peculiaridades que resultan esenciales para definir el sistema en su conjunto. En cuarto y ltimo lugar, hay que mencionar el debate clsico, pero todava muy vivo, de la relacin cerebro/psique. Es una divisin real? Si lo es, qu tipo de leyes rigen ambos mundos? Guardan el fenmeno psquico y las dinmicas neuronales relaciones de tipo causal? Es el primero un epifenmeno de las segundas? Son ambos fenmenos diferentes propiedades de una misma realidad? El debate no es irrelevante para una comunidad cientfica que, en sus experimentos, desea integrar experiencias humanas tan fundamentales y a la vez tan complejas como la de valor, la de responsabilidad o la de verdad. En definitiva, los cuatro obstculos acabados de presentar en el estudio del SNC son lo suficientemente relevantes como para entender y aceptar, primero, la necesidad de una an mayor apertura metodolgica de la Neurociencia y, segundo, la creacin de disciplinas ocupadas en superar dicha singularidad de lo neural. Esta doble necesidad hace del trmino propuesto por la Neuroscience and Society la mejor opcin para describir las actividades que se atribuyen actualmente a la Neurotica. Por desgracia, ni en dicho grupo ni en la alianza Stanford-California, el dilogo interdisciplinar ha logrado realmente prosperar por causa de unas premisas de partida y unos malentendidos que han cerrado a la Neurotica sobre s misma. Continuando con el tema de la autonoma de la Neurotica, es posible mencionar algunos otros argumentos adems del de la singularidad de lo neural, aunque de ndole ms coyuntural. En primer lugar, slo cuando entificamos las disciplinas tradicionales, es decir, cuando las pensamos en tanto que ellas mismas y no como producto natural de la conjuncin entre el avance cientfico y el progreso social, caemos en la tentacin de mirar con reticencia las de nueva aparicin. Pero hay tanta razn para sospechar de la Neurotica como de la tambin novedosa ciruga cardiopeditrica. Tambin en este ltimo caso podramos preguntarnos por qu existen estas dos y no la ciruga oftalmopeditrica. Hay razones relacionadas con el crecimiento de un determinado

subcampo, pero tambin otras circunstanciales relacionadas con las modas profesionales y con las expectativas sociales. Circunstancial no significa irrelevante, por lo menos en la consolidacin de un nuevo campo de conocimiento. Despus de todo, la ciencia tambin est al servicio de la sociedad y debe tratar de satisfacer las particulares inquietudes que surgen en cada momento histrico. Aplicando este discurso al campo que nos ocupa, pocos estarn dispuestos a discutir que hoy haya una disciplina ms de moda y que levante tantas expectativas como la Neurociencia. Incluso si no existieran nuevos datos o teoras que justificaran la reapertura del clsico debate cuerpo-mente, solo la preocupacin que hoy existe a pie de calle relacionada con el papel del cerebro en la identidad humana, en la libertad, en la racionalidad o en la religin, bastara para justificar un rea dedicada a ofrecer respuestas. Otra importante clave para entender la novedad y el valor de la Neurotica es que son primeramente cientficos y no filsofos los que se estn preguntando por el clsico problema cuerpo-psique. Fueron justamente los primeros los que encumbraron el neologismo Neurotica y son ellos los anfitriones y promotores del dilogo interdisciplinar. Este hecho tiene un extraordinario valor pues supone la creacin de foros de discusin enormemente frtiles. Thomas Kuhn explica la razn en los siguientes trminos: "En condiciones normales, el investigador de ciencias no innova sino resuelve puzles, y los puzles a los que presta atencin son esos que considera que puede abordar y solucionar dentro de la existente tradicin cientfica" (11). Ahora bien, Kuhn tambin identifica momentos en los que la ciencia tiene que asumir estados de excepcionalidad: esos relacionados con la presencia de paradigmas cientficos manifiestamente obsoletos. "Es, en mi opinin, particularmente en periodos de crisis reconocida, cuando el cientfico tiene que desviar su atencin hacia el anlisis filosfico como instrumento con el que descifrar los acertijos de su campo" (12). Probablemente, y no temo exagerar, uno de los ms claros ejemplos del estado de excepcin definido por Kuhn es se en el que se encuentra hoy la Neurociencia. Represe en que la singularidad de lo neural no remite nicamente a problemas prcticos, sino a dilemas categoriales que introducen tal ruido en el diseo de los modelos experimentales que hacen imposible su validacin. Este problema es relativamente reciente y est estrechamente relacionado con el avance de las nuevas tcnicas de neuroimagen. Ha sido gracias a herramientas como la resonancia magntica funcional (fMRI) -de carcter no invasivo y capaz de mostrar el funcionamiento del cerebro in vivo-, que los neurocientficos han credo estar ms preparados que nunca para abordar con seriedad el proyecto de entender e integrar en un mismo paradigma las

leyes que gobiernan el mundo de lo fsico y de lo psquico. An ms, de entender la conducta caracterstica de los seres racionales y libres[2]. Y es con el acometimiento de dicha empresa, cuando han comenzado tambin ha ser verdaderamente conscientes de la magnitud del problema filosfico que la acompaa. Donald Davidson sintetiza en cuatro enunciados el problema asociado a buscar una teora unificada de la relacin cuerpo-psique: "No podemos hablar de la existencia de estrictas leyes psicofsicas a causa de los dispares compromisos a que estn sujetos los esquemas mentales y fsicos. Es una caracterstica de la realidad fsica que lo fsico pueda ser explicado por leyes que lo conecten con otros cambios y condiciones fsicamente descritos. Es una caracterstica de lo mental que la atribucin del fenmeno mental sea responsabilidad del background de razones, creencias e intenciones del individuo" (14). En pocos campos se entienden hoy mejor las tesis de Davidson que en el de la Neurociencia. Si tanto el mundo fsico como el psquico guardan fidelidad y se fundan en sus propias evidencias, cmo establecer estrechas conexiones entre ambos? Cmo conectar causalmente (si no reducir) una descripcin psquica -que surge y tiene solo sentido en el contexto mental-, con teoras sobre interacciones neuronales? La paradoja se capta mejor si se formula al revs: cmo definir un fenmeno fsico a travs de enunciados intencionales? La respuesta a estos interrogantes conduce a Davidson a avalar la utilidad y autonoma de las ciencias sociales respecto de las ciencias experimentales (15). As tambin lo han entendido muchos neurocientficos al abrir sus investigaciones experimentales a la Filosofa, a la Economa, a la Religin, entre otras disciplinas. Y sin duda, el origen de la Neurotica es una de las ms interesantes manifestaciones de dicho proceso de apertura. Que sean los cientficos los que lleven la iniciativa en la investigacin interdisciplinar representa una ventaja para el desarrollo de todo tipo de conocimiento y tambin para la sociedad. Porque, como escribe Kuhn, lo normal es que, a diferencia del resto de intelectuales, "los cientficos no estn interesados o necesitados en hacer de filsofos" (12)[3]. Lo que impulsa el estado de excepcionalidad de la ciencia son las iniciativas que fomentan la construccin de una teora-marco que integre el conjunto de disciplinas existentes. Dichas iniciativas suponen una constante actualizacin de la cosmovisin vigente, iniciativas que tambin provocan que sta llegue a percibirse como obsoleta o, lo que es peor, difusa hasta parecer ausente. Porque el ocaso del paradigma vigente es un mal endmico al avance cientfico, ciertamente, pero no su contrario. La devaluacin de un paradigma no est necesariamente asociada al establecimiento de uno nuevo y mejor. En sociedades como la Occidental, donde la

investigacin avanza frenticamente gracias a la hiper-especializacin (provocando un perjudicial aislamiento de los campos de conocimiento y una desconexin entre ciencia y sociedad), los nuevos hallazgos aportan ms ruido cientfico que potencial explicativo (17). Se puede denominar a esto avance cientfico? Solo si entendemos por avance el reconocimiento de cun dbil puede llegar a ser la teora-marco vigente. Cerremos el epgrafe con otra tesis de Kuhn, esta vez para apelar al tempo de los cambios de paradigma. Segn este reconocido filsofo de la ciencia, si repasamos la historia de la ciencia observaremos que la sustitucin de un paradigma cientfico suele manifestarse de manera abrupta y omnipresente. Est ocurriendo algo parecido con las ciencias de lo neural? Han cambiado drsticamente e influido con sus cambios a todos los mbitos humanos? As opina Paul R. Wolpe, para quien la Neurociencia "est transformando nuestra capacidad para entender e intervenir en el cerebro, [] redefiniendo nuestra experiencia del yo y de las relaciones cerebro-cuerpo, as como evocando toda una serie de nuevas cuestiones ticas y sociales" (18). Las preguntas ms profundas y globales son servidas en la bandeja de la Neurociencia: yo soy mi cerebro; es l el que acta; cabe la libertad con l; se encuentra el alma o Dios dentro de mi cabeza; es posible reducir el bien, la verdad o la belleza a fenmenos neuronales? Las preguntas existenciales, totalizantes, son siempre parecidas, pero no siempre es parecido el inters de la sociedad y de la comunidad cientfica por dichas preguntas (19). Ahora bien, dichos cambios en la actitud contempornea, responden realmente a un cambio de paradigma cientfico o solo a una revolucin cultural? En el caso de la Neurotica, dicha pregunta no es relevante pues, como argumentar a continuacin, lo segundo est causando lo primero y, adems, a pasos acelerados. 3. Neurobiologicismo y Principialismo en Neurotica Anunci en el epgrafe anterior que, en Neurotica, el dilogo interdisciplinar se vio, casi desde su inicio, truncado. Tratar de argumentar, a continuacin, que entre las principales causas est la herencia recibida de las dos principales reas que sirvieron para su constitucin: la Neurociencia y la Biotica. Tambin stas fueron fundadas en el espritu de la investigacin interdisciplinar, y tampoco en ellas se logr crear equipos realmente plurales. La Neurociencia, desde muy temprano, foment la colaboracin entre especialistas pero, habitualmente, en campos en los que se utilizaba exclusivamente el mtodo experimental. De hecho, los primeros grupos estuvieron formados por neurobilogos, neurofisilogos, neuroanatomistas y neurofarmaclogos. Se tard casi

una dcada en que la Neurociencia comenzara a incluir entre sus filas a especialistas de las llamadas Ciencias Cognitivas: psicobilogos, psicosocilogos, lingistas, programadores, ingenieros en Inteligencia Articial, etc. Y todava ms reciente es la colaboracin de los psiquiatras, pero no de todos, sino de aquellos que trabajan en la rama ms biolgica de la Psiquiatra. La escuela fenomenolgica de la Psiquiatra, por no hablar de la Filosofa analtica, de la Filosofa del Lenguaje, de la Teora del Conocimiento, o incluso de la Metafsica, permanecen todava demasiado ajenas a la Neurociencia. Algo parecido ha ocurrido con los comits consultores en Biotica del mbito biosanitario, aunque ya en los objetivos fundacionales del Hastings Center (1969) y del Kennedy Institute (1972) se haca mencin a la necesidad de la interdisciplinariedad. En la prctica, los comits de tica asistencial creados -que no comenzaron a tener presencia real en el mbito hospitalario hasta bien entrada la dcada de 1990- apenas contaban con profesionales no mdicos entre sus filas. Por otro lado, y tambin en torno a los aos ochenta, aparece otra Biotica, netamente terica, llevada de la mano de filsofos, abogados y economistas, entre otros. sta tambin adoleca de una actitud abierta al dilogo, en este caso para con la Ciencia. Tendremos que esperar a 1996 para encontrar la primera iniciativa que trat de remediar dicha separacin entre una Biotica prctica y otra terica: el National Bioethics Advisory Commission, creado por Bill Clinton y luego sustituido, en 2001, por The President's Council on Bioethics a peticin de George W. Bush (20)[4]. Hay que decir, sin embargo, que los lobbies polticos y econmicos han acabado ejerciendo tanta influencia en dicho comit que ha perdido gran parte de la autoridad internacional de la que goz en sus inicios. En todo caso, gracias a proyectos como ste, los comits de tica asistencial estn hoy ms en contacto con la Biotica acadmica. En otras palabras, pareca haberse conseguido una mayor y real interdisciplinariedad en Biotica. Con todo, hay tambin peros en lo que respecta a la Biotica contempornea pues la que es hoy la corriente hegemnica, la que ha logrado traspasar el umbral hospitalario, el Principialismo, es tambin la responsable de discusiones cada vez ms y ms estriles. Si la interdisciplinariedad no ha terminado de cuajar, ni en la Neurociencia ni en la Biotica, es porque el Neurobiologicismo -de ideario positivista-, y el Principialismo -de ideario autonomista-, se han hecho respectivamente fuertes en ellas. Prueba de ello son, como mencion en el apartado anterior, la Neurotica de la Costa Oeste de tradicin neurocientfica, y la de la Costa Este, originada en los foros bioticos.

Introduzcamos primeramente la propuesta neurobiologicista para luego pasar a examinar su influencia en la Neurotica. En su enfoque, la realidad del SNC es reducida al marco explicativo de los postulados evolucionistas: todo se explica por causalidad fsica o eficiente- y por casualidad -selectiva-. En este esquema inclyanse tambin los eventos mentales que, como los puramente fsicos, van a ser evaluados con criterios estrictamente funcionales. Por ejemplo, los estados anmicos que posibilitan la adaptacin al medio son los saludables y, los que no, los patolgicos. Por supuesto, desde este esquema funcionalista no hay un estado saludable o de normalidad per se, como tampoco la supervivencia en s misma posee normatividad ontolgica alguna. Lo normal depende esencialmente del medio, como la vida es nicamente valiosa en tanto que hay un agente que desea la supervivencia. Represe que, en este clima positivista, comienza a fraguarse el desinters por las aproximaciones ms alejadas del marco experimental en las que, si acaso, el cientfico estar predispuesto a traducirlas al lenguaje neuronal ms que a aprender de ellas. Un signo que refleja la todava presente actitud reduccionista de fondo de la Neurociencia es el xito que est teniendo el eliminativismo materialista; paradjicamente, de las pocas propuestas filosficas que han cuajado en las organizaciones neurocientficas. Esta teora, desarrollada principalmente por Patricia Churchland, se enmarca dentro de las llamadas Teoras de la Identidad de lo mental (Identity Theories of Mind) o simplemente Teoras de la Identidad mente-cerebro. En stas se defienden, resumidamente, que los eventos mentales son idnticos a los eventos fsicos que observamos de ellos en el cerebro. As por ejemplo, los enunciados sobre el dolor y sobre la activacin de las fibras c nerviosas son considerados como descripciones que hacen referencia a la misma realidad (21). No obstante, el eliminativismo va ms all al otorgar primaca a las descripciones neurolgicas sobre las psicolgicas. En consecuencia, se propone un futuro en el que el lenguaje cientfico ir progresivamente abandonando los conceptos mentales. Porque trminos como creencia, deseo o intencin, pertenecientes a la denominada psicologa popular (Folk Psychology) son, segn el eliminativismo, meros modos ilusorios, mticos, de nombrar la realidad, rudimentarias estratagemas para sobrevivir. Por ello, a medida que progresen las ciencias cognitivas y no sean necesarios dichos trminos para manipular la realidad, el eliminativismo prev que lo normal y conveniente sea que caigan en el olvido (22). No es extrao que, en el clima biologicista de la Neurociencia, el eliminativismo haya sido tan bien recibido, pues ms que interferir en las discusiones de campo, lo que hace es justificar las opiniones reduccionistas del neurlogo e instarle a continuar con su

trabajo. No hay medias tintas: son los filsofos, los economistas, los polticos o los artistas los que tienen que aprender Neurociencia y no al revs. En fin, el materialismo eliminativista promueve esa creencia de la que se queja MacIntyre cuando escribe que "para algunos, la Filosofa es una de esas cosas que pueden ser dejadas atrs. Como el acn". Una cosa es lo terico y otra lo prctico. El eliminativismo reconoce que todava no ha llegado el tiempo prometido, por lo que la interaccin interdisciplinar todava resulta una necesidad, aunque siempre desde la verticalidad. La Neurociencia debe saberse superior a cualquier otra rama del conocimiento y empearse por traducirlo al lenguaje de la neurofisiologa. Huelga decir que este modo de apertura interdisciplinar es francamente tendencioso y acaba generando hostilidad y abandono entre los participantes. Otro signo de la sospechosa bienvenida que ha dado la Neurociencia al eliminativismo es el hecho de que, siendo la segunda una teora eminentemente filosfica, haya recibido tantos elogios y argumentaciones en su defensa en el mbito experimental. Contrstese con las numerosas crticas y rechazos que ha despertado en el mbito filosfico. Naturalistas como John R. Searle, pragmatistas de la talla de Willard V. Quine, o funcionalistas como Jerry Fodor y Hilary Putnam, han formulado serias objeciones al eliminativismo. Dirijamos ahora nuestra atencin hacia el actual pragmatismo en el que parece sumida la biotica y, especialmente, la que hoy sirve de espejo en el mundo desarrollado, la de la Costa Este de Estados Unidos. La mayor parte de losmanuales contemporneos de tica Mdica citan y desarrollan el Principialismo, tal como fue formulado por primera vez por Beauchamp y Childress en 1979. El principal axioma de esta teora es que la Biotica se construye y evoluciona con el pulso de los tiempos. Con esto no quiere decirse que est fundada en el aire, sino en unos pocos pero slidos principios que, en expresin de Beauchamp y Childress, son incuestionables para toda persona que se considere moralmente seria (23). En dicha clave hay que situar el valor que en la actualidad, tanto en la investigacin como en el mbito asistencial, se concede al consenso mdico y a la tica de mnimos. Por otro lado, es comprensible que, en dicho marco constructivista, el Principialismo haya sido bien acogido pues responde a la ambivalencia moral de la posmodernidad. Los principios de esta teora son cuatro, pero en la prctica, solo uno, el de autonoma, ha ido ocupando progresivamente los puestos ms altos en la escala de valores. Eso s, sin un reconocimiento explcito del precio pagado: el abandono de la objetividad. Paso a explicar este asunto.

A pesar de los buenos propsitos y de las apariencias, tanto la coherencia interna del discurso como sus consecuencias prcticas descubren cun desamparada queda la nocin de verdad en el Principialismo. Y es que, la incuestionabilidad de sus cuatro principios viene a fundarse, si se reflexiona con detenimiento, en un consenso inicial que es tomado ingenuamente como universal por ser evidente para todo ser humano racional y razonable. Se comete as un doble error: primero, el identificar lo evidente con lo cierto y, segundo, el extrapolar lo que muchos aceptan a lo que todos aceptan. Introduzco aqu, como parntesis, una aclaracin. Lo cierto refiere a lo real mientras que lo evidente refiere al estado psicolgico por que tendemos a creer que algo es cierto. Pero no necesariamente toda evidencia (lo que los clsicos denominaban apariencias) es cierta, ni toda certeza axiomtica es inmediatamente convincente. Lo que es evidente para Sherlock Holmes, muchas veces no lo es tanto para el Dr. Watson. El Principialismo toma como punto de partida unas evidencias que, en efecto, crean el consenso necesario para poder iniciar un dilogo, pero un dilogo que la experiencia demuestra que se produce nicamente en los pases de influencia occidental, donde valores como la libertad, la igualdad o la solidaridad son comnmente aceptados. El fracaso del Principialismo para crear una biotica transcultural es buena prueba de ello. No puede ser de otra manera cuando hace partir su discurso de evidencias y no de razones axiolgicas. El Principialismo adolece de un segundo taln de Aquiles. Al fundarse los cuatro principios en evidencias, no hay un criterio claro sobre cul debiera primar sobre el resto, por lo que, a la hora de combinarlos en una situacin concreta, factores arbitrarios terminan por determinar la decisin moral final. En suma, el consenso inicial logrado en la tica de mnimos acaba siendo de muy corto recorrido, pues apenas sirve para llegar a acuerdos sobre las dificultades morales ms sencillas. Esto trae consecuencias importantes tambin en lo que a la interdisciplinariedad se refiere. La razn es que el dilogo entre distintos especialistas y entre diferentes equipos interdisciplinares sucumbe ahogado en los interminables y vanos esfuerzos por superar una subjetividad que se encuentra ya en la raz de la metodologa empleada por sus investigadores. Es coherente con dicha situacin que la forma de superar dichos obstculos, consciente o inconscientemente, sea la de adoptar una actitud pragmtica, en el sentido ms relativista del trmino; esto es, la de conceder hegemona al principio de autonoma sobre el resto de los principios. En otras palabras, el paciente de cada caso es quien tiene la ltima palabra sobre lo que le conviene, como el investigador de cada equipo interdisciplinar es quien tiene la ltima palabra en relacin con lo que es cierto.

En este sentido, las evidencias, no solo del principio del discurso sino tambin las del final, acaban representando la verdadera argamasa del acuerdo, uno en el que la persuasin y la adscripcin ideolgica sustituyen respectivamente a la racionalidad y a la comunidad cientfica. Trasladando este anlisis a los debates de la Neurotica contempornea, sin olvidar que stos giran en torno a uno de los objetos intelectuales ms complejos e inaccesibles de la naturaleza, llegamos a la conclusin que se adelant en el epgrafe segundo: la Neurotica no es tanto un campo de la ciencia como una corriente intelectual. En ella estn extendidos los postulados evolucionistas y autonomistas que asfixian la discusin que es propia en todo foro de conocimiento. Con el mismo anlisis damos tambin respuesta a la pregunta sobre el desarrollo de la interdisciplinariedad en Neurotica, que se descubre como pseudo-interdisciplinar. Como denuncia sin complejos Tristram Engelhardt -una de las ms representativas autoridades de la biotica relativista contempornea-, ni bajo los esquemas del relativismo ni bajo los del Principialismo es posible una tica global (24). La interdisciplinariedad tiene sentido porque el hilo de la razn con el que tratamos de entrelazar los distintos campos de la ciencia es el mismo con el que stos han sido tejidos. Si la razn queda relegada a un uso meramente instrumental, entonces solo podemos esperar una multiplicidad de ciencias particulares compitiendo por estar de moda. 4. De la psiquiatrizacin a la Medicina neuro-mejorativa El enfoque de la Neurotica de la Costa Oeste tiene ms impacto social que el de la Costa Este. Para comprobarlo solo hace falta repasar los titulares de prensa publicados sobre Neurociencia en la ltima dcada. En ellos se tratan y defienden ms las ideas biologicistas que las principialistas; es decir, hay mayor demanda y oferta de teoras mecanicistas sobre la conducta humana que afn por resolver los problemas ticos que la Neurociencia est generando a travs de una tica autonomista. Este hecho es el que constatan y analizan Judy Illes y Eric Racine en sus artculos de 2005 y 2010. En ambos estudios cuantitativos se observa el impacto social de los avances de la Neurociencia a travs del anlisis de titulares de prensa recogidos en las principales publicaciones de la prensa norteamericana. En sus resultados, Illes y Racine utilizan tres trminos para describir, de manera general, dichos titulares: a) neuroesencialismo, o la combinacin de reduccionismo biolgico y entusiasmo infundado en la Neurociencia; b) neurorealismo, o la reduccin de lo real a lo que puede ser explicado a travs de la Neurociencia; c) neuropolticas

(neuropolicies), o la inclusin de la Neurociencia en el diseo de toda ndole de campaas gubernamentales (25 y 26). El diagnstico que hacen en sendos trabajos se presenta especialmente grave en lo que a la idea de hombre se refiere. Muchos de los titulares analizados hacan referencia a la idea de que el hombre es su cerebro o, al menos, producto de ste. No es solo un fenmeno periodstico: filsofos de la talla de Antonio Damasio, Daniel Dennett o Vilayanur Ramachandran respaldan con monografas de divulgacin -hoy ya bestseller- dicha identificacin (27, 28 y 29). Especialmente importante es el asunto de las nuevas neuropolticas, porque la moda biologicista ha calado en el mbito acadmico pero, sobre todo, en el imaginario y en las prcticas sociales. Esta es la razn por la que Wolpe describi como revolucin neurocientfica, ya en 2002, la influencia que iba a tener la Neurociencia en la vida diaria. Los avances en neuroimagen, la nueva generacin de frmacos, los interface neuronales, las tcnicas de estimulacin cerebral: todo ello iba a constituir los principales retos del nuevo siglo (17). Y en efecto, diez aos despus, la actual agenda biotica ha confirmado tal prediccin. Ms concretamente, el problema de la psiquiatrizacin de la condicin humana se ha convertido en uno de los asuntos ms controvertidos, sensibles y recurrentes de la biotica contempornea. El fenmeno es menos reciente de lo que podra parecer. La dinmica psiquiatrizante haba empezado mucho antes de convertirse la Neurociencia en una moda social. Hace cincuenta aos que nuevos hbitos de consumo llevan instaurndose en los hogares occidentales. Concretamente, Philip A. Berger sita en 1956 la fecha de inicio de una nueva era en la prescripcin de psicofrmacos, caracterizada por un notable aumento en la demanda social de tales productos. Esta demanda no parece poder justificarse por causas de naturaleza estrictamente mdicas, como podran ser la aparicin de nuevos tipos de enfermedades mentales (un fenmeno asociado a los tambin nuevos estilos de vida) o el aumento de los diagnsticos de patologas ya existentes, pero de reciente categorizacin (30). Segn Berger, un nuevo tipo de pacientes apareci entonces, caracterizado por la creencia en que buena parte de los sufrimientos que acompaan la vida humana podan ser solucionados, no con filosofa, literatura, poltica o religin, sino gracias al consumo de frmacos modificadores de los afectos y la conducta. Esta moda tiene un origen social y no profesional dada la pblica y bien constatada resistencia de los especialistas en salud mental a dispensar frmacos con fines no teraputicos[5]. La medicalizacin de la normalidad no debe ser confundida con el inters de una persona o grupo por aprovechar los conocimientos mdicos para mejorar la calidad de

vida. Deportistas, msicos, cientficos han tratado de integrar el cuidado de la salud a su actividad laboral. El fenmeno de medicalizacin ha de asociarse, ms bien, con el de colonizacin, es decir, con el hecho de que una disciplina se adentre en el campo de otra para sustituir sus teoras y mtodos. En un contexto parecido diferencia Erik Parens entre "formas correctas e incorrectas medicalizacin". Parens define como una buena forma de medicalizacin la utilizacin de la biotecnologa para ayudar a un sujeto a aduearse de su vida, de tal manera que le haga responsable de ella y le permita iniciar y conservar esa clase de relaciones y actividades significativas que todos parecemos necesitar y querer. Pero si al tratar un problema mdicamente alejamos al sujeto de una faceta importante de su propia vida, tal como sta verdaderamente es, entonces estara justificado denominar dicha intervencin de mala forma de medicalizacin, no importa cun atenuado haya quedado su sufrimiento (31). Podra replicarse a Parens que, lo que l denomina buenas formas de medicalizacin, es lo que clsicamente ha sido definido como el buen hacer mdico. La medicalizacin es un trmino reciente para sealar actitudes reduccionistas y emotivistas. En todo caso, esta es una polmica meramente terminolgica que no debe alejarnos del problema principal. Una de las consecuencias de medicalizar la condicin humana, de reducir sta a su dimensin biolgica, es su progresiva patologizacin. Al quedar definida la existencia biolgica como la actividad de sobrevivir, la salud pasa a constituirse como el fin ltimo de todo viviente. Ahora bien, bajo ese enfoque, lo saludable es siempre contextodependiente, es decir, el valor mdico de un determinado estado fisiolgico, cognitivo o afectivo reside en qu papel juegue dicho rasgo en la adaptacin del individuo al medio. En dicho contexto no resulta contradictorio afirmar que un mismo individuo puede estar gravemente enfermo en un determinado contexto pero no en otro diferente. Pero hay una consecuencia an ms grave a la que conduce dicho planteamiento: la salud se convierte en un estado imposible. Nadie est completa y perpetuamente adaptado a un determinado hbitat, ni mucho menos a todos los hbitats imaginables. El triunfo social del biologicismo ha supuesto que ya nadie se sienta sano bajo ninguna circunstancia. Pero hoy nos enfrentamos a un problema mayor que el de hace cincuenta aos. Este sentimiento frustrante sobre la propia existencia comienza a afectar no solo las consultas mdicas, sino a la propia manera de entender la actividad mdica. As lo advierte Paul Chodoff, atribuyndolo a una Medicina que ha ido problematizando, y luego disolviendo, los clsicos criterios para discernir entre los estados de salud y los de enfermedad (32).

En 20 aos, el nmero de artculos que han abordado la transformacin de los lmites y fines de la Medicina ha crecido exponencialmente. Y no es casualidad que este periodo coincida con la publicacin en 1994 del Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales (DSM IV), lugar en el que, por primera vez, tomarn relevancia los tan polmicos "trastornos subclnicos", clasificaciones diagnsticas significativamente inespecficas y ambiguas. Este manual represent el detonante de la masificacin de las consultas psiquitricas. Un nuevo tipo de perfil de paciente haba aparecido, el de los llamados "poco enfermos" (worried well). As lo entiende Chodoff, para quien el DSM IV es la razn de que treinta y tres millones de norteamericanos piensen hoy que sufren timidez patolgica u otro trastorno lmite de la personalidad. Y lo mismo afirma del trastorno por ansiedad generalizada, que afecta a un tipo de pacientes sin cura que, segn el mismo autor, fidelizan sus visitas tratando de encontrar lo que antes se buscaba en la pintura, en la filosofa o en la amistad[6]. El principal requerimiento de los nuevos pacientes son los psicofrmacos: herramientas mdicas inmediatas y eficaces para disolver el perenne sentimiento de enfermedad y la frustracin de una existencia llena de aspiraciones no resueltas. Pero el asunto es ms grave an de lo que parece, ya que los nuevos hbitos de consumo psicofarmacolgico han sido extendidos tambin a la progenie. Vase, como muestra, el informe que Lawrence H. Diller hizo en el ao 2000 para el IMS Health norteamericano. Segn dicho informe, el incremento de los inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina (SSRIs) en nios de entre 7 y 12 aos super el 151% entre 1995 y 1999. Y lo que es ms alarmante, el ascenso lleg al 580% en menores de 6 aos (33). Un informe similar de 2002 recoge cifras an ms alarmantes: en EE.UU, el nmero de menores consumidores de alguna clase de estimulantes alcanz los cuatro millones (34). Entre las variadas controversias a las que est dando lugar la nueva psicofarmacologa peditrica, es interesante destacar el debate en torno al mejoramiento mdico. La conexin entre un tema y otro es el descubrimiento de los mejoradores universales (universal enhancers), frmacos eficaces no solo en el restablecimiento de las funciones cognitivas, sino tambin en su aparente optimizacin. Por ejemplo, el metifenidato es uno de los ms famosos y controvertidos mejoradores, en este caso, de la atencin. Hace ms de dos dcadas que lleva siendo usado no solo para tratar el trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH), sino tambin para intentar mejorar el rendimiento de nios con dificultades escolares e incluso para facilitar a estudiantes normales la consecucin de la excelencia acadmica. Estos segundos, que

no entraban siquiera en la categora de worried well, fueron el centro de las primeras discusiones bioticas en torno a la modificacin de la naturaleza humana como medio de bsqueda de la perfeccin[7]. Pero si primero fueron los padres los que se preguntaban por qu no utilizar unos psicofrmacos con fines no teraputicos si se venden como productos inocuos para la salud, ahora se han sumado a dicho grupo de presin estudiantes universitarios, ejecutivos, soldados, etc. El paso del planteamiento medicalizante al mejorativo ha sido propiciado por varios factores. En primer lugar, puede apuntarse el hecho de que, con el empleo del trmino "mejorativo", muchos tutores encontraran la manera de evitar en sus hijos la estigmatizacin que todava acompaa el diagnstico y tratamiento del enfermo mental. En segundo lugar, la separacin entre Medicina teraputica y mejorativa supone una forma de poner lmites asistenciales en una sociedad cuya situacin, por estar medicalizada, es insostenible para aseguradoras y sistemas de salud pblica (36). En tercer lugar, con la Medicina mejorativa la industria farmacutica habra encontrado un nuevo y vastsimo mercado en el que lanzar sus productos. Por ltimo, la Neurotica de la Costa Este tambin ha jugado tambin un claro papel en la defensa del neuroenhancement en base a la idea autonomista de que el paciente es quien tiene la ltima palabra sobre las modificaciones de su propio cuerpo (37). En conclusin, en el nuevo marco que introduce la Medicina mejorativa, la nocin clsica de salud y tambin del propio sufrimiento dejan de contarse entre los criterios esenciales de la actividad mdica, indistinguible ya de la bioingeniera[8]. En torno al debate del neuro-mejoramiento, encontramos otro fuerte e influyente grupo de interlocutores: los pertenecientes a la corriente transhumanista. El Transhumanismo defiende que el principal rasgo -por no decir nico- que comparten los seres racionales, es su inclinacin a cambiar su entorno y a s mismos, en aras a un futuro mejor o, por lo menos, distinto. No hay restricciones: la identidad humana es enteramente abierta e ilimitada, como tambin lo es la facultad racional (39). Andy Miah, siguiendo la misma lnea de pensamiento, propone sustituir el trmino cuerpo por el de "tecnosoma" (somatechnics), esto es, tecnologa encarnada. Con dicho neologismo Miah pretende evitar el error dualista de pensar que el hombre es un cuerpo que hace uso de instrumentos, cuando la realidad es, segn el autor, que el cuerpo es la cristalizacin de dichos usos[9]. No son casuales los estrechos lazos creados, en la ltima dcada, entre la Neurotica autonomista y la posicin transhumanista. Ambas posturas niegan la existencia de una naturaleza humana por la que est justificado limitar las acciones

humanas, ya teraputicas, ya mejorativas. La Neurotica autonomista encontr en el Transhumanismo el respaldo filosfico y la profundidad argumentativa de la que la retrica principialista careca. A su vez, el Transhumanismo encontr, por un lado, una Neurociencia en la que las propuestas mejorativas parecan ms plausibles que nunca y, por el otro, una Neurotica que luchaba, en un contexto bien concreto -el de la relacin mdico-paciente-, por ampliar los lmites convencionales de la Medicina. Muestra de la actual importancia de la Neurotica para el movimiento transhumanista es la creacin en 2009 del Oxford Centre for Neuroethics, dirigido por Julian Savulescu uno los principales promotores del Transhumanismo. Este organismo cuenta tambin entre sus miembros con Nick Bostrom, confundador de la World Transhumanist Association en 1998 y del Institute for Ethics and Emerging en 2004. Otros dos datos significativos sobre la conexin entre el Transhumanismo y la Neurotica autonomista son la participacin recurrente de Bostrom en las actividades del Center for Neuroscience & Society y de Julian Savulescu en la direccin ejecutiva de la International Neuroethics Society. 5. Neurocosmtica y consumismo mdico La propuesta mejorativa de la Neurotica autonomista est cambiando la definicin de acto mdico. La causa es el gran eco que ha recibido en el mundo asistencial, gracias al respaldo de los nuevos pacientes -o mejor dicho, de los consumidores de medicamentos con fines no teraputicos-, de la industria farmacutica, y tambin, en los ltimos aos, de los propios neurocientficos. Con este tercer apoyo se ha producido lo que era esperable: el matrimonio entre la Neurotica biologicista y la autonomista. La principal clave de unin entre, por un lado, el neurocientfico -con su interpretacin de la naturaleza como mbito de causas (fsicas) y azares- y, por el otro, el principialista -con su moral constructivista-, es la interpretacin biologicista de la salud. Entendida sta como el estado ideal de adaptacin del agente al medio, el mejoramiento se descubre como otra manera de nombrar la ganancia o incremento de salud. En efecto, la discusin relacionada con el mejoramiento muestra que no hay confrontacin real entre el biologicismo y el autonomismo, an ms, que ni siquiera existe una distincin formal. La medicalizacin de la normalidad es un fenmeno social de primera magnitud y el mejoramiento una incipiente moda en la investigacin neurocientfica. A estos dos asuntos, que estn cambiando la concepcin clsica de Medicina, hay que sumar un tercero, el de la Neurologa cosmtica. Su presencia se encuentra limitada a la

Neurotica ms especulativa, a ciertas utopas posmodernas y al mercado negro de venta y consumo de estupefacientes, pero amenaza con extenderse al mbito sanitario. Desarrollar a continuacin algunos de sus principales rasgos y la razn de esta dinmica expansionista. En el epgrafe anterior se introdujo la propuesta mejorativa, esto es, la idea de introducir en la actividad mdica procedimientos de tipo no teraputico. No obstante, dichos procedimientos conservan todava, y al menos tericamente, un aura de objetividad. La mejora es definida como tal por criterios racionales de optimizacin y adaptacin de la fisiologa de un agente biolgico en un determinado medio. En contraste, en la propuesta cosmtica se abandonan los criterios objetivos para definir un acto mdico que depende esencialmente de elecciones subjetivas. Es una costumbre milenaria la de consumir sustancias que modifican los afectos o la conducta con fines recreativos y no meramente teraputicos o mejorativos, es decir, no para aliviar el sufrimiento o para lograr una mejor adaptacin al medio. Lo que s es reciente es el amplio abanico emocional que brinda la psicofarmacologa. Cmo quiero sentirme hoy: tranquilo, animado, disociado, sociable o desinhibido? Hemos de caer en la cuenta de que el consumidor de ccteles de estupefacientes no suele tener una razn de peso para elegir una sustancia psicoactiva en vez de otra. Por eso mismo sus preferencias son superficiales y volubles. La comparacin entre la Medicina esttica y la Neurologa cosmtica es inevitable, aunque, en la mayora de las ocasiones, es usada para criticar la hipocresa de una sociedad que acepta la primera y no la segunda. La idea de ampliar los lmites de la Medicina sale otra vez a colacin, ahora de manera definitiva (40). Esta posicin libertaria es, sin duda, la expresin ltima del ideario posmoderno de autodeterminacin, muy relacionado con el arraigo del enfoque positivista en Occidente. Es preciso aclarar que las decisiones cosmticas son naturales y tienen cierta legitimidad. Desde siempre, las preferencias subjetivas han formado parte cotidiana de la existencia humana. Pensemos, por ejemplo, en las razones por las que solemos elegir, por postre, una determinada fruta y no otra. Habitualmente dicha eleccin, variable, est basada en el apetito de un concreto instante y no en el hecho de que creamos que un sabor o una determinada textura sea, objetivamente, mejor que otra. Tambin podemos encontrar este tipo de juicios en la relacin mdico-paciente, aunque siempre sobre cuestiones intrascendentes o sobre aquellas en las que el mdico no era capaz de establecer un claro veredicto de conveniencia. Justamente es aqu donde encontramos el punto de inflexin de la actual Medicina cosmtica: las preferencias subjetivas del

paciente hoy versan sobre decisiones graves y, en ocasiones, hasta reconocidamente contrarias a la salud. La Ciruga esttica es, probablemente, la especialidad mdica en la que el furor cosmtico resulta ms evidente y socialmente aceptado. Obviamente, no toda intervencin plstica responde a fines subjetivos, pues muchas de ellas son de tipo reconstructivo o esttico, es decir, estn orientadas a la consecucin de la salud o de la belleza. Pero tambin abundan las operaciones plsticas que no buscan otro particular que el de materializar un capricho. El problema es que estos antojos no son como tatuarse una rosa en el tobillo o ponerse un piercing en la nariz, sino que exigen serias intervenciones quirrgicas y, por tanto, la intervencin de expertos. La epidemia de la ciruga esttica y sus abusos son, en este sentido, expresin del papel preponderante de las preferencias subjetivas en las peticiones del paciente a su mdico (41). En comparacin, la Neurologa cosmtica, aunque viene acompaada igualmente de serios peligros, no exige una participacin del profesional en salud mental tan activa y explcita, como tampoco son tan evidentes, al menos a corto plazo, las consecuencias negativas del consumo ldico de psicoactivos. Esto hace que, en la prctica, la Neurologa cosmtica sea un fenmeno tanto o ms extendido que el de la Ciruga plstica, aunque con menor repercusin meditica y, desde luego, mucho ms difcil de controlar gubernamentalmente. Pero volvamos al estudio de las causas de las modas cosmticas. La natural inclinacin humana a actuar por motivos afectivos subjetivamente-, no explica por s misma la actual intensidad que estn cobrando stas conductas en la Medicina contempornea. Dicho fenmeno parece estar provocado, sobre todo, por motivo del actual encuentro de los planteamientos de autodeterminacin posmodernos con los del positivismo racionalista. No poda acabar de otra manera: la idea de una autonoma absoluta a la que, por distintos caminos, conduce el Principialismo y el Transhumanismo, ha comenzado a ser recibida sin demasiadas trabas por una comunidad cientfica que entiende el cuerpo humano como producto de leyes fsicas y seleccin natural. Si, como el resto de vivientes, el ser del individuo queda reducido al de actividad de adaptacin al medio, entonces, nociones como la de supervivencia o salud pierden su carcter normativo[10]. En este contexto hay que entender por qu la controversia acerca de la hegemona de la autonoma sobre el dolor e incluso sobre la propia vida es un debate de mxima actualidad, una polmica de la que ni la Neurociencia ni la Psiquiatra contemporneas estn exentas. Porque tampoco en ambas reas las nociones de adaptacin psicofisiolgica tienen carcter regulativo; es decir,

son nociones que pueden ser utilizadas para alegar en contra de la investigacin e indicacin de psicofrmacos con fines ldicos. El ejemplo ms importante que se puede poner en tal debate es el de la conservacin de la vida: desde una interpretacin positivista de la ciencia, no hay razones ltimas que sirvan para impedir a nadie abandonar, por razones subjetivas, las conductas adaptativas. Un ejemplo de cmo los postulados autonomistas estn impregnado la psiquiatra es el progresivo abandono de la nocin de respuesta afectiva adecuada. En la tercera, pero sobre todo en la cuarta edicin del DSM, dicha expresin, clsicamente utilizada para sealar la idoneidad adaptativa de un determinado afecto, ha pasado a convertirse en un rea nebulosa ms dependiente de la opinin del enfermo que de supuestos estndares clnicos comunes. Todava ms, se teme que en la quinta edicin, cuya publicacin se estima para 2013, desaparezca dicho trmino y, lo que es peor, que el de salud mental quede, en la prctica, exento de contenidos objetivos. Por ejemplo, bajo los nuevos criterios, no ser susceptible de diagnstico quien no se no se sienta enfermo y, a la inversa, estar enfermo quien as se crea[11]. Si nada lo remedia, la psiquiatra puede volverse mximamente dependiente de los estndares culturales, de las modas imperantes y, sobre todo, de quienes, ya sin ms restricciones que los dictados de su propia autonoma, aspiran a metas cosmticas. Otra razn que explica la paradjica subjetivizacin de la ciencia tiene que ver con el efecto rebote que provoca el fenmeno de medicalizacin. Si el fenmeno de medicalizacin est relacionado con los postulados positivistas, la introduccin de la objetividad cientfica y de la biotecnologa en todos los aspectos de la vida humana, trae como consecuencia, a su vez, una no deseada actitud de sospecha para con ellas y, sobre todo, para con sus productos. Cuando los dictmenes, cientficos o no, ataen a los aspectos ms sensibles o existenciales del ser humano, es muy habitual que stos sean acogidos con desconfianza, especialmente si las argumentaciones no son lo suficientemente slidas. Pero la verborrea medicalizante no est sembrando solo un fundado escepticismo sobre la ciencia experimental sino, lo que es peor, una actitud pragmtica con respecto a sus usos tericos y tecnolgicos. Esa parece ser la causa de que un rasgo caracterstico de las sociedades posmodernas sea que los nuevos consumidores de Ciencia seleccionen tendenciosamente los argumentos cientficos y la tecnologa, para justificar y materializar unas determinadas creencias, conductas o aspiraciones. No solo la medicalizacin, tambin el actual neuro-mejoramiento debera ser encuadrado en el contexto cosmtico. Como apuntan Sheila Rothman y David Rothman,

las promesas de la Medicina mejorativa, que han existido desde siempre, frecuentemente solo esconden fiascos promovidos por embaucadores y por ingenuos (42). A este selecto grupo hay que sumar ahora a los caprichosos. Lo grave de la situacin actual es que las actuales promesas versan sobre el cerebro, un rgano que no es similar a ningn otro, como tampoco nuestro desconocimiento sobre su funcionamiento es comparable con el resto e incertidumbres que acompaan otras partes de nuestro cuerpo. Todo buen mdico reconoce que las incertidumbres sobre su manipulacin son tan grandes que hoy resultan slo asumibles en la medida que, al otro lado de la balanza, exista suficiente sufrimiento como para que merezca la pena correr semejantes riesgos. Pero no es sufrimiento lo que el mejoramiento o la cosmtica mdica estn poniendo en juego. Para terminar, incoar un problema asociado a las campaas de prevencin que desarrollar en el epgrafe siguiente. No parece importar demasiado cunto se advierta hoy sobre, por ejemplo, los riesgos del metilfenidato, o cunto acerca de sus ms que dudosos beneficios para el expediente acadmico o para la vida laboral. La propaganda meditica, la avidez en el consumo y las presiones a las que se ven sometidos los mdicos, van en aumento (43, 44 y 45). A qu es debido esto? Parte de la respuesta tiene que ver con la voluntaria irracionalidad a la que parece estar entregndose un sector del mundo occidental cada vez mayor. 6. Colapso de la Ciencia y de la Biotica La medicalizacin est provocando por s misma actitudes relativistas y hbitos consumistas con respecto a los avances cientficos, pero estos hbitos vienen tambin favorecidos por el clima autonomista presente -mucho antes que el positivista-, en los hogares occidentales. Ahora bien, los comportamientos de cherry pinking han terminado por contagiar, no solo a los pacientes, sino tambin a mdicos y cientficos. Resulta interesante estudiar este proceso en el reciente encuentro y colaboracin entre la Neurotica autonomista y la Neurotica biologicista. Consecuencia de este extrao matrimonio es la reciente inclusin de Patricia Churchland, una de las principales figuras de la Neurotica biologicista, en el Governing Board de la International Neuroethics Society. Recordemos que dicha institucin es una las principales instituciones de la Neurotica autonomista. La profesora Churchland desarrolla en dicho foro las implicaciones ticas de su propuesta eliminativista. Su tica est fundada, como no poda ser de otra manera, en la fisiologa del sistema nervioso central y en las llamadas leyes de seleccin natural. De forma

resumida, su discurso apela a que el concepto de bien, como el de placer, viene constituido por el conjunto de acciones que mueven a la supervivencia, mientras que el concepto de mal, como el de dolor, por el conjunto de acciones que promueven lo contrario. No obstante, Churchland reconoce que el ser humano no encaja completamente en dicho esquema pues, gracias -o por culpa- de su especial inteligencia, es capaz de independizarse de los fines de la especie e, incluso, de su supervivencia como organismo individual. El hombre es, en su opinin, una realidad supra-biolgica: un raro producto de la evolucin. Es el animal que ha escapado, si no de las leyes universales de seleccin natural, s de los concretos mecanismos evolutivos que definen y que han guiado, desde su aparicin, a los organismos biolgicos por la senda de la complejidad[12]. Bajo dicho enfoque, la filsofa pretende justificar, entre otras conductas, las autodestructivas. Churchland vincula stas a la consecucin de placer, no importa si a expensas de la propia salud. Desde un punto de partida evolucionista, Churchland no cree posible desautorizar la persecucin del placer a expensas de la salud o la huida del sufrimiento a travs del suicidio. nicamente es posible describir dichas conductas como inadecuadas si afectan el tejido social, pues entonces se estara destruyendo aquello que permite a la autonoma individual crecer y realizarse ms rpidamente. Su conclusin est en total sintona con la Neurotica autonomista: si hay que defender valores, stos deben ser exclusivamente los construidos por cada sociedad y para cada sociedad, siendo la sociedad misma un simple medio para la realizacin de la voluntad de cada hombre. El positivismo conduce al relativismo moral pero, en ltimo trmino, tambin al relativismo respecto de la propia nocin de verdad que, al igual que la de la salud, acaba vacindose de contenido. Sobre esta vuelta del calcetn del positivismo trabaj hasta su muerte Richard Rorty, probablemente el ms coherente y conocido profeta del Neopragmatismo. En dicha teora, Rorty defiende la imposibilidad de formulacin de enunciados objetivos tanto normativos (sobre el deber ser) como descriptivos (sobre el ser). Lo interesante del planteamiento de Rorty es que surge tras su proyecto de querer fundamentar una teora objetiva del conocimiento sustentada en los particulares procesos que tienen lugar en el sistema nervioso central. No casualmente, Rorty es considerado uno de los padres del materialismo eliminativo. En efecto, el filsofo neoyorquino plante, mucho antes que Churchland, un futuro en el que los seres humanos habran abandonado los trminos mentalistas para utilizar un lenguaje materialista, esto es, en el que nicamente se hara referencia a estados neuronales. Sin

embargo, Rorty fracasa en su empresa: desilusionado, llega a la conclusin de que la mente humana no acta ni puede actuar como el "espejo de la naturaleza". Tras la capitulacin de su proyecto epistemolgico y, con ello, de la filosofa y de la ciencia misma, Rorty dedicar el resto de su vida a defender la sustitucin de la nocin de verdad por la de ficcin, entendida esta segunda como el discurso desvinculado de toda objetividad, y cuyo valor es el que tiene cualquier otra funcin en un organismo: la adaptacin. Coherentemente, Rorty sita las diferentes ficciones humanas -las de la ciencia, la literatura, la religin- al mismo nivel. El valor de todas ellas, su utilidad, depender del entorno y, sobre todo, de las preferencias individuales, que son para Rorty el verdadero cimiento social (46). En conclusin, lo que subyace en los tan anhelados acuerdos humanos, antes y ahora, es la persuasin, y a ella nos insta Rorty a entregarnos sin los viejos complejos ontolgicos. Y as ha sido. No solo la Medicina cosmtica, tambin el consenso anhelado por el Principialismo e incluso la bsqueda de la perfeccin que caracteriza a la Medicina mejorativa, son fundamentalmente guiados por las dinmicas de la persuasin. La trayectoria intelectual de Rorty augura cul ser el final del matrimonio entre el Evolucionismo y el Principialismo, entre la Neurotica biologicista y la autonomista: el divorcio. En dicha ruptura, lo ms probable es que la peor parte se la lleve el positivismo, con la deslegitimacin de las ciencias positivas. El precio pagado por el Autonomismo tampoco ser pequeo: prdida de la responsabilidad moral. Martha Farah es, sobre esta cuestin, la neuroeticista que ms claras influencias biologicistas ha recibido y en quien ms claramente puede percibirse la progresin de las ideas autonomistas hacia su conculcacin. Para Farah, combatir el dualismo es lo mismo que asumir que el cuerpo humano funciona como una mquina. "La Neurociencia ha empezado a cambiar esta visin [dualista], mostrando que no solo la percepcin y el control motor sino tambin el carcter, la consciencia y el sentimiento espiritual pueden ser rasgos de una mquina. Si esto es as, por qu seguir creyendo que contiene un fantasma?". Consecuentemente, para Farah, la libertad humana es reducida tambin a dicho marco: "Toda conducta parece similar a la del reflejo rotuliano en la siguiente y ms importante cuestin: es resultado de una cadena de puros eventos fsicos tan imposibles de resistir como las leyes de la fsica" (47). No obstante, esta tesis netamente determinista parece conculcar el principal -por no decir nico-, valor del Principialismo, as como el proyecto de autodeterminacin posmoderno. Farah, consciente del problema, trata de solventarlo esgrimiendo los argumentos del Compatibilismo, posicin tambin recurrente en los

planteamientos eliminativistas, de los que llegar a ser una gran impulsora en la Neurotica de la Costa Este[13]. En su artculo de 2005, Neuroethics: the practical and the philosophical, Farah deja clara su posicin: es compatible compaginar el determinismo con la idea de libertad, si bien sta debe desprenderse de todo cariz de responsabilidad. Lo que resta es la autonoma: una nocin que no depende, en el esquema compatibilista, de conceptos metafsicos como libre albedro, voluntad, mrito o culpa. En otras palabras, las conductas autnomas son las de un organismo que, segn Farah, presenta un sistema nervioso central que funciona adecuadamente, mientras que la prdida de autonoma tiene que ver con una disfuncin de la inteligencia. En definitiva, actuar libremente es actuar correctamente; esto es, como es esperable que acte un organismo sano ante un entorno determinado, o como respondera una mquina muy compleja ante concretos inputs si todos sus circuitos funcionaran con normalidad. El Compatibilismo impulsa otra forma de medicalizacin, esta vez sobre el objeto de los juicios morales y penales, progresivamente sustituidos -eliminados- por los juicios mdicos. Paradjicamente, Farah niega que el enfoque determinista influya significativamente en los estilos de vida pues, en la prctica, seguiremos tomando decisiones y percibindonos como autores de nuestra existencia. Este doble rasero al que conducen las tesis compatibilistas es expresado por Farah en los siguientes trminos: "Para la tica, la nica alternativa es un cambio hacia aproximaciones ms utilitarias [] En contraste, como individuos [] importa poco si la persona es ilusin o realidad" (48). La autora es muy optimista sobre el futuro que invoca dicha actitud ambivalente. El impulso determinista de la Neurociencia traer progreso social, al acabar con el sentimiento de culpa asociado a los comportamientos clsicamente descritos como malvados y, por ello mismo, estigmatizados. Hospitales, que no crceles: se es el verdadero signo del progreso, y a l, segn Farah, debemos aspirar. La distincin que hace Farah entre lo prctico y lo filosfico conduce a dos importantes conclusiones: a) el ser humano puede ser reducido a enunciados fsicos; y b) dicha verdad no tiene por qu condicionar los estilos de vida. En primer lugar, la solucin compatibilista es percibida por Farah como ineficaz para salvar la creencia popular en la libertad humana. Despus de todo, el tipo de autonoma que en dicha doctrina se concede al ser humano no es diferente a la que podra predicarse de una bola de billar. Tambin en esta segunda hay causas internas que, siendo propias de su estructura y dinamismo, no pueden ser reducidas a las causas externas que la rodean. Ambas autonomas se diferenciaran exclusivamente en trminos de complejidad. Por la

misma razn, ni en el hombre ni en la bola de billar puede predicarse un autntico principio motor, una iniciativa real o eleccin entre posibilidades. Esto es debido a que toda causa fsica, no importa si interna u externa (diferenciacin que, como veremos luego, ser puesta en entredicho), est determinada por causas precedentes internas y externas. En segundo lugar, la separacin entre lo filosfico y lo prctico muestra cun dbil es, a criterio de la autora, el vnculo que une los discursos lgicos con las creencias y comportamientos sociales. En este sentido, cabe aventurar que la semilla del Neopragmatismo rortiano y el uso cosmtico de la ciencia ha comenzado a germinar en Farah: aunque pretende fundar sus argumentos en los conocimientos objetivos de la Neurociencia, cuestiona explcitamente que stos deban servir para guiar la existencia humana. El triunfo del Compatibilismo en la Neurotica autonomista (y por extensin en la Biotica) supone tambin su colapso. La idea de una libertad medicalizada, sin responsabilidad, desnaturaliza el proyecto de autodeterminacin moderno, ya que implica aceptar que todo agente est predestinado a elegir las metas de acuerdo a su estado fisiolgico y no a su razn. La gloriosa voluntad racional kantiana se ha vuelto gris en un contexto en el que las acciones humanas pierden peso ontolgico y tambin psicolgico: la creencia, no importa si cierta o falsa, de saberse sujeto a las circunstancias -sin culpa y, sobre todo, sin mrito-, promueve un tipo de conducta distinta de la que suscita la creencia en un real autogobierno, aunque sea a base de exiguos consensos. Y es lgico que quienes tratan de vivir el Compatibilismo asuman actitudes cosmticas, dado que es ms fcil para estos individuos justificar unas acciones que pueden ser vistas como caprichosas, pero no ya como irresponsables. No depende su conducta, despus de todo, de las circunstancias que padece el sujeto? El nico lmite a la hegemona de los afectos sern ms afectos: aquellos frutos del conocimiento de las consecuencias. Aunque, como dice el refrn, ojos que no ven, corazn que no siente. Precisamente es lo que introduce y fomenta la separacin de Farah entre lo filosfico y lo prctico. La historia no puede terminar bien. La trivializacin de la existencia ha de desembocar en la pasividad de quien, desde el hasto de los afectos, juzga la vida como un duro juego, pero un juego despus de todo. Para ganar en l, conviene no saber demasiado, no involucrarse en exceso. Entonces, qu sentido y qu funcin social puede abrigar la Biotica? La gran difusin de las tesis compatibilistas en Neurotica explica, por varios motivos distintos, el creciente inters de sus investigadores por la Neurociencia de la adiccin y de los hbitos[14]. El proyecto de reducir a teoras positivas la toma de

decisiones y las conductas voluntarias, encuentra en los trastornos adictivos y en las conductas automticas el campo idneo de investigacin. La causa de ello es que ambos escenarios estn estrechamente asociados a nuestra capacidad de percibir y distinguir conductas sobre las que se ejerce ms o menos control. Concretamente, la hiptesis de trabajo compatibilista buscara demostrar cmo tanto los comportamientos voluntarios como los involuntarios son causados por mecanismos fsicos y que, por tanto, ambos son predecibles incluso antes de que el agente sea consciente de su intencin de actuar. El reto de este proyecto es doble: por una parte, lograr demostrar la predictibilidad de las conductas voluntarias; por la otra, distinguir los tipos de causaciones que dependen de los mecanismos ms complejos del sistema nervioso central, especialmente aquellos conscientes y sometidos a las funciones ejetuvias[15]. Un segundo motivo, de naturaleza ms prctica y marcadamente medicalizante, es el que expone Henry T. Greely, director del Center for Law and the Biosciences de la Universidad de Stanford y cofundador de la Neuroethics Society. En su artculo Neuroscience and Criminal Justice: Not Responsability but Treatment, publicado en 2008, reclama drsticos cambios en el modelo clsico de justicia, basado en la sancin y en la reintegracin del delincuente. Su idea es crear uno nuevo, ms centrado en la rehabilitacin, con grandes similitudes con los programas ya existentes para el tratamiento de adicciones (55). Por qu empearse en castigar a quien no es un delincuente sino un enfermo? Una ltima razn para el xito de la Neurotica de la adiccin es la relacionada con el clima psiquiatrizante imperante y con la llegada de las nuevas tendencias cosmticas (y pseudo-mejorativas) que, como hemos visto, fomentan nuevos hbitos de consumo psicofarmacolgico. La Neurotica no es ajena a la preocupante escalada psicofarmacolgica, que en buena medida ella misma promueve. Sin embargo, en el prisma en el que la Neurotica observa este fenmeno se problematiza en tal grado la nocin de salud y de responsabilidad, que sus defensores acaban por achacar los males cosmticos a las viejas creencias respecto a la naturaleza humana. Cerrar el epgrafe desarrollando algo ms esta idea. El encuentro entre el mundo positivista y el autonomista trae para ambos el derrumbe de la experiencia ntima de libertad, estrechamente relacionada con la de racionalidad. Porque si es difcil explicar cmo desde un universo estrictamente fsico se pueden formular enunciados objetivos, mucho ms difcil es justificar cmo a partir de ellos es posible establecer planes de accin. Es en ste marco en el que se denuncia la ilusin de un doble dualismo: racionalidad/materia y autonoma/materia. Lo que implica

erradicar ambos espejismos es entender que lo real es la materia, y solo materia, ahora ya desencantada. El final del camino del proyecto eliminativista es un mundo libre de aquello que nunca existi, desencantado, y por supuesto, sin prejuicios con respecto a la neurotecnologa. Despus de todo, el miedo a dejarse atar por los psicofrmacos no tiene sentido cuando se sabe que el estado natural del hombre es el de la determinacin. Y, qu importa una determinacin sobre otra? 7. Claves ontolgicas de la Neurotica Explicado cmo la alianza de la Neurotica biologicista y autonomista conlleva la progresiva disolucin de las nociones de objetividad y de responsabilidad. ste epgrafe est dedicado a mostrar otro bastin derribado bajo dicho paraguas: la nocin de persona. Utilizar otra vez los trabajos de Farah como muestra representativa de lo que es la lnea de pensamiento predominante en Neurotica. En el artculo de 2007, Personhood and Neuroscience: Naturalizing or Nihilating?, que Farah escribe junto a Andrea S. Heberlein, se ligan los conceptos persona y dignidad con concepciones religiosas que - en opinin de las autoras- la Neurociencia est destinada a desmitificar y reducir a teoras neuronales. El argumento de dicha investigacin parte de la siguiente premisa: hay una intrnseca relacin entre una definicin personal de identidad humana y la creencia clsica en la libertad. Persona es "aquella responsable de sus actos y que, por ello, es susceptible de mrito o culpa". A la luz de esta definicin cobra sentido, segn las autoras, denominar acciones a la conducta de las personas -para diferenciar stas de lo que son meros movimientos- y agentes a quienes puede imputarse responsabilidad real -en contraste con las simples reacciones atribuibles a los cuerpos fsicos-. Y vamos a ver cmo es precisamente en este punto donde Farah da el salto de los planteamientos de la Neurociencia de la tica a los de la tica de la Neurociencia. Farah tiene razn cuando afirma, por un lado, que la tica occidental lleva girando desde hace cientos de aos en torno a una interpretacin de dignidad humana que est fundada en la idea de persona[16]. Y por el otro, cuando reconoce las implicaciones ticas que tiene el hecho de que la Neurociencia acabe con la creencia en la responsabilidad humana (48). Las consecuencias del matrimonio entre el biologicismo y autonomismo saltan otra vez a la vista: Farah se da cuenta de que la Biotica contempornea, naive cuanto cabe, ha estado abordando los problemas ticos en su dimensin moral, sin atender ni discutir las premisas sobre la agencia que sostienen tales discursos. Ha llegado el momento -nos insta la autora- de que los bioeticistas

comiencen a aceptar y a usar el gran nmero de piezas que la Neurociencia ya es capaz de ofrecer en el puzle tico del aborto, de la eutanasia, de la muerte cerebral o de la experimentacin animal. Veamos un caso concreto de lo que Farah est tratando de transmitirnos, que no es otra cosa que el ideario eliminativista. La autora presenta algunas hiptesis neurobiolgicas en boga para explicar la honda creencia en el carcter singular y sobrenatural de la realidad humana, que es, segn ella, expresin de una clara ventaja evolutiva. "Nuestra supervivencia individual depende del xito que tengamos en relacionarnos con los de nuestra propia especie". Farah relaciona esta tesis con la teora de Daniel Dennett sobre la actitud intencional. El ser humano se distingue, segn el filsofo de la Universidad de Tufts, por su capacidad cognitiva "para detectar a otros organismos con estados mentales intencionales, lenguaje y con una consciencia especial que no disfrutan otras especies". Farah se basar en dicha teora para defender que la intuicin por la que nos decimos unos a otros que las plantas son diferentes a las personas, es puramente categorial, funcional, pero sin referente ontolgico. La persona no refiere a nada: es una creencia falsa que ha sido, durante mucho tiempo til. Y puede que todava lo sea, aunque con restricciones. "Nuestra sensacin de que el mundo contiene dos categoras de realidades fundamentalmente diferentes, personas y nopersonas, puede ser el resultado de una person-network [red neuronal] activada por ciertos estmulos y no por ninguna distincin fundamental entre los estmulos que tienden o no a activarla." Esta conclusin a la que llega Farah refleja perfectamente su teora ambivalente sobre lo terico y lo prctico: no porque una creencia sea falsa tenemos que erradicarla necesariamente de nuestra vida, y viceversa. Para Farah, lo crucial es saber dnde, cundo y cmo manejar ficciones. Y lo mismo puede decirse de las verdades cientficas, especialmente cuando de lo que se trata es de consolidar socialmente a la especie humana[17]. La identidad humana queda en la Neurotica contempornea prcticamente naturalizada, es decir, reducida a entramados de causas eficientes. Los sistemas estticos o dinmicos que percibimos como estables en la naturaleza, lo son por su estructura o particular homeostasis. Es cierto que, en el caso de los sistemas neuronales, encontramos equilibrios con una estabilidad y capacidad de adaptacin extraordinaria. Sin embargo, en lo que al tipo de identidad se refiere, no se diferencian del resto: devenir ciego de causas fsicas. Esta teora de la identidad no solo iguala al hombre con el resto de realidades naturales -no importa si vivas o inertes-, sino que adems difumina los lmites entre ellas y trivializa las diferencias. Entendamos que la

denominacin de causa interna y externa es siempre relativa y referencial a un determinado equilibrio. As por ejemplo, el lmite entre lo interno y lo externo de una clula (la unidad de lo viviente) se distingue, en tanto que realidad fsica, en funcin de los sistemas que participan en la persistencia de un concreto trozo de realidad. Pero tanto el punto de mira como el grado de persistencia dependen necesariamente del observador. Es por ello legtimo, en funcin de los criterios de demarcacin que maneje el observador, hablar de la identidad de un tomo o de una mitocondria, de la identidad de un hgado o de la de un ser humano, de la identidad de un nicho ecolgico o de la identidad cultural. Igualmente, desde un punto de vista material, tanta identidad puede atribursele a un jarrn entero como a uno roto, o tanta como a la unidad que conforman los trozos rotos con la papelera a la que se los ha arrojado. En todos ellos es posible identificar un ser, una realidad con persistencia ms o menos duradera, ms o menos compleja, ms o menos dependiente de elementos externos al objeto enmarcado (56). Pasemos a la tica. En una perspectiva fisicalista de la naturaleza, el tipo de identidad no sirve para conferir privilegios, para defender la dignidad de unos determinados estados respecto de sus contrarios. Qu hay de bueno en catalogar la identidad humana de biolgica o de racional? Especialmente cuando el autonomismo ha recordado al biologicismo que el hombre no tiene por qu aspirar necesariamente a la supervivencia: -ni a la suya ni a la ajena-. En un mundo desencantado como ste al que la Neurotica se encamina, solo los afectos y las ficciones -lo prctico, como dira Farah, lo cosmtico, como lo llamo aqu-, sirven de excusa para guiar la conducta. Sin embargo, este esquema conduce a un callejn sin salida. Cmo jerarquizar y seleccionar el conjunto de apetitos que colorean de manera tan diferente nuestro mundo? Ya no es posible apelar a la naturaleza humana, porque sta es lo que se niega en el proceso de naturalizacin del hombre. Y apelar a los sentimientos humanos? Ellos son precisamente aquello que se ha puesto a nuestra disposicin. Y puede un sentimiento priorizarse en nombre de otro sentimiento? Habra entonces que justificar el sentimiento previo, y as ad infinitum, mejor, hasta que el sujeto abandone toda pretensin de fundamentar sus acciones y se entregue en brazos de la conducta emotivista, cosmtica o, como tambin podramos denominarla, azarosamente sentimental. Lejos queda la concepcin clsica de Naturaleza, mbito de fines, de esencias, de un mundo poblado por unas sustancias que armnicamente se mueven, segn su nima, hacia el lugar que les corresponde en el universo, esto es, de acuerdo a su dignidad. En Aristteles, por ejemplo, la referencia a la naturaleza humana, igual que la referencia a

la naturaleza de las diferentes realidades animales o vegetales, apunta a trozos de mundo radicalmente distintos de aquellos otros definidos como realidades accidentales o contingentes. Las primeras poseen una identidad definida bajo criterios teleolgicos y, por ellos, distinguibles no por su estado o movimiento sino por su actividad, por el fin que principia su dinamismo y hacia el que se dirige. Es el fin lo que distingue las causas internas, ntimamente atribuibles al ente, de las externas. O expresado a la inversa: lo que las caracteriza no son unas coordenadas fsicas o unas funciones dirigidas a la persistencia del ser. Entre otras razones, porque en determinadas circunstancias, lo natural, lo mejor para un determinado ser, es perecer. Por la misma razn, un suceso fortuito no es susceptible de ser tratado con dignidad, pues carece de finalidad, pero s un caballo o un hombre, si bien la dignidad en ambos es distinta pues diferente es tambin su finalidad, su naturaleza, el lugar que deben ocupar para su bien y para el bien del universo (57). Si no hay espacio para la finalidad, para la naturaleza humana, en un mundo naturalizado como es el que presenta la Neurotica, mucho menos para la nocin de persona, aquella con la que se designa a la realidad responsable, capaz de disponer de fines: aceptando los naturales, negndolos o creando otros nuevos con los que guiar la voluntad. La presencia de fines es condicin necesaria para que exista la conducta voluntaria, aunque como correctamente seala Robert Spaemann, no es suficiente. Poder elegir entre el bien y el mal exige que un individuo no sea todo naturaleza, pues sta es la nica forma de justificar que posea capacidad para trascenderla, para separarse de esos fines de los que va a disponer. sa es tambin la razn por la que Spaemann hace notar que, cuando comienza a instaurarse en Occidente la antropologa de la responsabilidad -que introduce la tradicin judeocristiana, aprovechando en muchos aspectos los planteamientos aristotlico y superndolos en otros-, empieza a utilizarse el concepto de sujeto para nombrar a cada ser humano. Con este trmino, derivado etimolgicamente del latn subjectus -que significa literalmente lo puesto debajo, lo que subyace-, se recalca la tesis de que el individuo no es solo naturaleza, ni siquiera naturaleza humana, sino un alguien con atributos ms divinos que mortales (58). La naturalizacin del ser humano a la que pretende conducirnos la Neurotica implica necesariamente la nihilizacin de la experiencia moral. Ambos fenmenos relacionados con el ocaso del sujeto. En torno a este descubrimiento milenario, pero de conquista reciente, giran buena parte los movimientos filosficos, cientficos y sociales de la modernidad. Y en su embate, que algunos bautizan como la crisis de la modernidad, la Neurociencia toma un papel crucial. Ella es el arma con la que el

hombre, bien llamado pos-moderno, pretende destruir los

mitos

dualistas.

Ingenuamente, se presenta tambin la Neurociencia como salvadora de la identidad humana. Veamos a continuacin por qu los vaticinios son buenos para la primera empresa, pero nefastos para la segunda[18]. 8. Verdades peligrosas y conciencia crepuscular La tesis sobre la separacin entre lo filosfico y lo prctico tiene especial inters, segn Farah, en este doble proceso de naturalizacin del concepto de identidad humana y de nihilizacin de la tica occidental. No hay que temerlo, pues nada tiene por qu cambiar: seguiremos actuando como si furamos responsables, con derechos inalienables y educando a nuestros hijos en la honradez, el esfuerzo y la generosidad. Investigadores de mayor reconocimiento han formulado antes esa misma idea. Daniel Dennett la plasma en su libro Breaking the spell, utilizando como ejemplo el personaje navideo de Santa Claus. Slo los nios desconocen que es un montaje, que son los padres los que hacen los regalos de Noche Buena. Pero la cena tradicional, los regalos y los buenos deseos continan ao tras ao. La ilusin no se pierde, todo lo contrario, aumenta cuando se aprende a no traerse a casa los asuntos serios en la oficina, que es la nica forma de meterse en esta tan entraable ficcin. La clave est en no hacer demasiadas preguntas y dejarse llevar, que es lo mismo que hacemos cuando pagamos una entrada de cine y nos sentamos en la butaca con la correcta actitud, la de un espectador dispuesto a disfrutar del mejor cine de ciencia ficcin (27). De este modo, en la corriente dominante en Neurotica, el avance cientfico y el progreso social comienzan a ser manejados como fenmenos independientes. Es la estrategia que parece ms adecuada cuando se advierte que hay verdades peligrosas que es mejor no saber o, al menos, no poner en prctica fuera del laboratorio de las ideas. Y es la mejor estrategia cuando se sabe que tambin hay creencias humanas falsas que es mejor no destapar, en tanto que son tiles para la cohesin social o porque inducen elevados sentimientos de felicidad. La idea de las verdades peligrosas se encuentra ya recogida de manera implcita en The Extended Phenotype, de Richard Dawkins. Este es otro bien conocido cientfico y divulgador que abre la puerta a la separacin entre lo terico y lo prctico. El Teorema central del fenotipo extendido es formulado en los siguientes terminos: "La conducta animal tiende a maximizar la supervivencia de los genes 'para' dicha conducta, estn o no esos genes en el cuerpo del animal particular que la practica" (65). Lo que est haciendo Dawkins es llamar nuestra atencin sobre cmo ciertas ventajas adaptativas de un determinado rasgo fenotpico fsico no estn necesariamente dirigidas a su portador. Ms an, extiende dicho teorema a la dinmica

mental: nada hace que las ideas ms exitosas (habitualmente las ms ciertas, buenas o bellas y, por ello reconocidas), sean necesariamente las ms convenientes al hombre. Con este teorema Dawkins justifica y, en ocasiones, ataca conductas tpicamente humanas. Por ejemplo, las altruistas, pues no siempre los ideales por los que los hombres se sacrifican van, segn el autor, en su provecho. Su conclusin es firme: no tiene sentido pagar un alto precio simplemente para encontrar la verdad. Una primera e importante materializacin del planteamiento de Dawkins puede encontrarse en el ya mencionado Breaking the Spell, donde Daniel Dennett desarrolla la idea sobre las verdades peligrosas para evaluar la conveniencia o no de mantener la ficcin de la religin. A juicio de Dennett, stas son un tipo de creencia popular (folk psychology) susceptible de naturalizacin. Por ello, la gran pregunta no es si la creencia en Dios es verdadera o falsa, sino si la ciencia debe desvelar lo que podra ser valorado como una mentira piadosa para el gnero humano. En el ltimo epgrafe desarrollar un poco ms detenidamente dicha propuesta. Otra plasmacin de la idea de Dawkins, ms cercana al mbito asistencial, es la psicoterapia constructivista y pos-racionalista propuesta por Vittorio Guidano. Para este neuropsiquiatra italiano, que bebe del constructivismo social de Michel Foucault, la bsqueda de coherencias vitales prima sobre la veracidad de las creencias[19]. En la prctica, esto se concreta en acciones vitales de invencin: primero crear y luego llegar a creer que se ha tenido una vida bien estructurada, significativa y cargada de logros. Inducir dicha ficcin evoca, segn el neuropsiquiatra, experiencias afectivas enormemente gratificantes y teraputicas, mientras que recordar la verdad de una infancia marcada por los horrores de la guerra, por el hambre o por abusos, llega a causar lo contrario: sufrimiento y rencor. De qu sirve recordar o anticipar un error o un mal insalvable, se pregunta Guidano, si ste rompe las redes de sentido que ayudan a guiar la existencia? Como Dawkins y Dennett, Guidano desprecia el valor que pueda tener la verdad por s misma, ms all de toda utilidad (66 y 67). La hiptesis de la primaca de la coherencia y significatividad sobre la verdad lleva tiempo despertando el inters de la Neurociencia. En torno a ella giran las investigaciones de John Teske, profesor de Psicologa del Elizabethtown College en Pennsylvania, enfocadas al anlisis de la funcin de los mitos en el desarrollo psicolgico y neurolgico del ser humano. Segn sus conclusiones, los discursos narrativos, ficticios o no, influyen positivamente en el desarrollo del cerebro y en la formacin de la identidad personal. La nica condicin es que stos aporten coherencia lgica al mundo vital del sujeto a quien van dirigidas (68 y 69). La razn es que slo en

la experiencia de unidad que evoca la construccin de una teora marco, el hombre se siente seguro ante el mundo y ante s mismo. Esta fue la hiptesis de partida que Teske trat de confirmar en el campo de la Neuropsicologa. Y parcialmente as ha sido. Hay numerosos indicios que vinculan la aparicin del yo con la capacidad para elaborar una narrativa autobiogrfica, una narrativa que integre las experiencias en una nica red de sentido[20]. Con esta exposicin podemos ya alcanzar uno de los ms relevantes diagnsticos del estado actual de la Neurociencia. Su mayor problema no es el de las dos culturas -la ruptura entre las ciencias y las humanidades, tal como fue enunciado por Charles Percy Snow en 1959- sino el divorcio entre el mundo de lo objetivo y el mundo vital. Solo la tecnologa hace de puente entre ellos, quedando reducida la ciencia y la filosofa a mero producto de consumo, a fuente no de conocimiento sino de gadgets para manipulacin de lo real y de uno mismo. A continuacin tratar de mostrar tres trgicas consecuencias de esta ruptura. En primer lugar, la naturalizacin selectiva del mundo vital implica la introduccin de nuevos tabs en Occidente, esto es, de temas y prcticas en los que no se va a introducir el bistur de la objetividad. Aunque ahora, los nuevos territorios son, no los habitados por dioses implacables, sino por ficciones sobre las que el sujeto se prohbe a s mismo profundizar. El problema es que la autolimitacin del proyecto eliminativista facilita, en ltimo trmino, la introduccin de nuevos mitos en el plano existencial. Pero, son los mitos inofensivos? Dennett tiene razn cuando afirma que la toxicidad de una idea es directamente proporcional al nmero de conductas que envuelve su aceptacin e inversamente proporcional a la cantidad de ciencia que lo soporta o, al menos, de la que se acompaa. Y si esto es as, el regreso de los mitos supone una verdadera amenaza social. En la Medicina cosmtica y, sobre todo, en la moda del (pseudo)neuro-enhancement, encontramos muestras claras de los riesgos y consecuencias de la creacin de ficciones. Vimos que los excesos y extrapolaciones, fruto de la medicalizacin, incrementan el nmero de personas que, por escepticismo o por miedo, evitan visitar al mdico, incluso cuando objetivamente sera conveniente hacerlo. Ahora podemos aadir que stos son los mismos que buscan como alternativa remedios milagrosos aconsejados por amigos u ofertados en sospechosas pginas de Internet. Estas conductas imprudentes no parecen ser fruto de la simple desinformacin, sino de un rechazo explcito a una sociedad de expertos cada vez ms deshumanizada. Como antes, tambin ahora lo peor de las pocas gobernadas por mitos es el oscurantismo en el que acaban sumidos sus ciudadanos (71).

Un segundo importante mal relacionado con la separacin entre lo terico y lo prctico es que, con la desconfianza en la benevolencia y con el olvido del valor intrnseco de la verdad, se pierde una la razn ms honda para el impulso de la actividad cientfica. El abismo creado no deja sitio para el desinters y la honestidad vocacional del cientfico, para su confianza en un universo armnico, para la creencia en que la verdad y la felicidad son caras de una misma moneda[21]. Si esta tendencia pragmtica se consolida, nos enfrentaremos a bajas considerables entre las filas de los investigadores -probablemente de los mejores-. An ms, preparmonos para una ciencia ahogada de intereses circunstanciales, de objetivos demasiado prcticos, del corto plazo. Qu lejos queda la que era la profesin liberal por antonomasia. Tampoco puede soslayarse el alto precio a pagar por llevar a la prctica, tanto a nivel individual como institucional, la separacin entre el mundo de la objetividad y el mundo vital. Porque resulta muy difcil aceptar y, al mismo tiempo, dejar en segundo plano, teoras que niegan la responsabilidad y la identidad ontolgica. Cmo asumir una existencia donde la verdad y la mentira conviven disfrazadas en un clima de muy forzada superficialidad[22]? La receta para esta actitud ambivalente la encontramos formulada en el escenario imaginado por George Orwell en su novela 1984. "Saber y no saber hallarse consciente de lo que es realmente verdad mientras se dicen mentiras cuidadosamente elaboradas, sostener simultneamente dos opiniones sabiendo que son contradictorias y creer sin embargo en ambas; emplear la lgica contra la lgica, repudiar la moralidad mientras se recurre a ella, olvidar cuanto fuera necesario olvidar y, no obstante, recurrir a ello, volverlo a traer a la memoria en cuanto se necesitara y luego olvidarlo de nuevo; y, sobre todo, aplicar el mismo proceso al procedimiento mismo" (74). El filsofo espaol Julin Maras denomina conducta crepuscular a un estado de conciencia similar al que describe Orwell: aquel que posibilita adherirse a lo que en el fondo se rechaza (75). Ahora bien, dicha actitud ante la vida exige violencia, ya a nivel institucional como la que describe Orwell con la imagen tirnica de un Gran Hermano que a todos vigila y amenaza, ya a nivel qumico, como la que imagina Aldous Huxley en Un mundo feliz. Tambin en esta segunda famosa anti-utopa posmoderna, se hacen depender el bienestar y el progreso tecnolgico de la ceguera cientfica. La real separacin entre lo terico y lo prctico es lo que Huxley describe como una sociedad carente de ciencia pura, sin personas dedicadas a la bsqueda del saber por el saber. Ahora bien, esta ceguera no puede institucionalizarse sin modificar un cuerpo humano que se resiste con uas y dientes a adoptar farsas de alto nivel. Esa es la funcin del

soma, un psicofrmaco capaz de evocar los mejores sentimientos y, con ello, la docilidad de quien puede creer una cosa y su contraria porque todo le parece bien (76). La idea de la Neurociencia como ciencia estrella, salvadora del nuevo hombre, es ya preconizada y atacada por Huxley. Entre los intelectuales del siglo XX, Huxley es el que de manera ms clarividente advierte contra las nuevas tiranas cientificistas que se ciernen sobre Occidente. De hecho, es el primero en predecir el actual fenmeno de medicalizacin, que se relaciona, por un lado, con un incremento del inters hacia las ciencias sobre el sistema nervioso central y, por el otro, con el uso cosmtico de la tecnologa, especialmente para la modificacin de los afectos. Es interesante destacar que, a diferencia de Orwell, Huxley deposita la responsabilidad de dicha deriva social en quienes son sus principales vctimas, la ciudadana, voluntariamente entregada a las promesas cientficas y a unos comportamientos adictivos de los que resulta muy difcil escapar. Si ese futuro tan sombro se cumple, no podremos encontrar un gran hermano, una concreta mano ejecutora en la siembra de la que es posiblemente la peor clase de tirana. Si mi argumentacin es correcta, quienes tratan de reducir la existencia a ciencia experimental, acaban por sucumbir al ms dcil subjetivismo, y sta es una actitud vital de la que, antes o despus, alguien usar en provecho propio (77). 9. Cambiarn nuestras vidas? En el epgrafe anterior hemos visto cmo el proyecto de separacin entre lo terico y lo prctico, propuesto desde la Neurotica, conlleva tres tipos de consecuencias que parecen contradecir la creencia en la inocuidad del eliminativismo. En efecto, el intento de llevar a cabo y de mantener dicha separacin introduce cambios radicales en los fines, la actividad y los estilos de vida del ser humano tal como hoy los conocemos. Pero eso no es todo. Hay un cuarto tipo de consecuencias, ahora relacionado con que, en la prctica, no se logre que la evolucin del mundo cientficofilosfico y el progreso discurran independientemente. La principal razn para sospechar tal imposibilidad tiene que ver con la ventana tecnolgica pues resulta casi imposible evitar las filtraciones que, a la larga, impediran la consolidacin de los estados crepusculares. Pondr a continuacin varios ejemplos que adems ayudarn a contextualizar algunas controversias de moda en Neurotica. Una de las mayores polmicas relacionadas con la nueva biotecnolgica versa sobre un fenmeno nada terico, como es la induccin de experiencias de alienacin e inautenticidad. El caso ms notorio y el que actualmente ms debate suscita es el de la

estimulacin cerebral profunda (Deep Brain Stimulation, DBS a partir de ahora). ste es un tipo de neurociruga apenas invasiva que consiste en la implantacin de uno o dos electrodos en reas subcorticales del cerebro. Estos electrodos estn conectados a un neuroestimulador que emite impulsos elctricos de baja intensidad. La tcnica est an en fase experimental, si bien ya se est utilizando con mucho xito en el tratamiento del tremor esencial, de la distona, del Sndrome de Tourette y de casos de Parkinson refractario a medicacin. Adems, actualmente existen ensayos clnicos en curso para comprobar su eficacia en afecciones psiquitricas como el trastorno obsesivocompulsivo (OCD) y la depresin mayor, entre otras (78). El problema es que, a los riesgos y efectos adversos asociados a este tipo de intervenciones, hay que sumar el cambio de personalidad que la DBS induce en no pocos pacientes. Los testimonios negativos ms frecuentes en pacientes tratados con DBS son los relacionados con el modo dramtico y directo en que sta influye en el control de la conducta, tanto en la planificacin de la accin motora como en su ejecucin (79). El caso paradigmtico es el del paciente en el que, gracias a la DBS, se logra eliminar el tremor, pero a costa de provocar simultneamente graves pensamientos maniacos que anulan completamente su autonoma. Lo peculiar de este doble efecto es que suele revertirse fcilmente. Basta con interrumpir la estimulacin neuronal para que el paciente vuelva al estado inicial (80 y 81). La cuestin es que este efecto de apagado/encendido hace an ms intensa la experiencia de dependencia respecto del neuromodulador. El sujeto se siente alienado, viviendo en un cuerpo que ya no controla ni es autnticamente suyo. Dicha situacin obliga al paciente a enfrentarse a creencias contradictorias. Cmo voy a ser libre si estoy controlado por una mquina? Las decisiones que tomo tras la DBS son realmente mas? Las dudas acaban por salpicar a la convencional creencia en la naturaleza humana. No es la libertad ms que una ilusin y el hombre una mera mquina? La experiencia alienante de prdida de control puede verse avivada con cambios an ms dramticos[23]. La neuromodulacin puede llegar a inducir, en los casos ms graves, alteraciones lo suficientemente intensas en las emociones, la memoria, la atencin y las funciones ejecutivas (concretamente aquellas que afectan al razonamiento inferencial y analgico), como para modificar las ms ntimas y slidas opiniones con respecto a uno mismo y con respecto a la vida (82). Esta transformacin no pasa desapercibida al paciente, pero sobre todo es sufrida por sus familiares, que se preguntan si quien abandon el quirfano fue la misma persona que entr. Hbitos, actitudes e incluso relaciones personales cambian de la noche a la maana, situacin que

igualmente conduce al paciente a poner en tela de juicio las ms ntimas creencias acerca de la identidad personal (83). Como antes, primero, para cuestionar el presente. ste no soy yo. Y por ltimo, para dudar acerca de su entera existencia. Realmente hubo alguna vez un autntico yo? Ni para el paciente, ni para la familia resulta fcil ignorar la trascendencia que tienen los efectos adversos de la DBS en los estilos de vida. Probablemente tampoco para el equipo mdico que lo atiende, ni siquiera para el hombre de a pie, que sabe de tales situaciones por unos medios de comunicacin cada vez ms interesados en publicar sobre temas de mecnica cerebral. Lo queramos o no, la DBS impele a considerar cun determinados estamos. Sus efectos son tan dramticos que, a quien afecta, directa o indirectamente, no le es posible buscar refugio en el ensueo crepuscular. Y la angustiante tensin entre creencias opuestas que induce no es de esperar que acabe en tablas. A menos que el sujeto emprenda una profunda reflexin sobre este problema milenario -algo que por propia iniciativa no es habitual ni fcil-, las evidencias neurolgicas terminarn por imponerse y la resignacin, y todo lo que sta acompaa, marcarn el sentido de su nueva vida. La DBS es el ejemplo ms dramtico de cmo el mundo objetivo puede abrirse camino en el mundo vital, pero no el nico ejemplo ni el ms importante. La ingesta de antidepresivos tambin est vinculada, aunque a largo plazo, con cambios de personalidad (84). La transicin es sin duda ms lenta, pero no por ello menos denunciada en la Prozac Nation, tal como algunos han venido a bautizar a la cultura occidental. Millones de seres humanos conocen hoy, de primera mano, cunto dependen el estado de nimo, el juicio y las decisiones de una dosis diaria de fluoxetina. Pero las experiencias de alienacin e inautenticidad se potencian todava ms cuando, como escribe Peter Kramer en Escuchando al Prozac, la causa del consumo de este tipo de frmacos no es tratar una enfermedad sino alcanzar la felicidad (85). En efecto, cada vez ms personas consideran los psicofrmacos, o mejor, los afectos que inducen, el fin de la existencia y no solo un medio con el que alcanzar, o una consecuencia de, una vida lograda. En el epgrafe cuarto, se plante el problema, al tratar el paso de la medicalizacin a la medicina cosmtica. Ahondemos ahora algo ms sobre dicho asunto, concretamente, analizando los derroteros de desensibilizacin a los que conducen las prcticas cosmticas. La ingesta desmedida de estimulantes y sedantes acaba provocando una disminucin de la sensibilidad afectiva y el consecuente desapego ante un mundo que se percibe ms y ms inspido. El desapego del cuerpo respecto del mundo implica

tambin el desapego del cuerpo respecto del yo. Ya no siento que este sea mi cuerpo. Y a medida que el individuo va siendo consciente de esta sordera afectiva que afecta a la propia experiencia corporal, ir tratando de contrarrestarla. La estrategia ms habitual para combatir la desensibilizacin adictiva es la bsqueda de emociones fuertes con las que continuar dando sabor a la vida. Lamentablemente, del mismo modo que el que trata de compensar la sordera subiendo el volumen del televisor, esta conducta no har ms que empeorar la desensibilizacin, a la par que aumentar la adiccin. El crculo vicioso al que conduce la Medicina cosmtica no tiene retorno. De nuevo, el sufrimiento clama porqus. Quin soy yo, qu mi cuerpo, qu el mundo que me rodea? Lo real es lo de ahora o lo de antes? Porque lo de ahora se contempla, a ojos del consumidor de estupefacientes, como un mundo fro, mecnico, sin fines, donde slo reinan causas y azares. Justamente, se presenta ante l ese mundo objetivo que la Neurotica trataba de dejar al margen bajo ficciones trascendentales cargadas de verdad, bien y belleza. Las vivencias de desapego arriba descritas no son problema de unos pocos, sino autnticos signos de nuestro tiempo. Lo mismo puede decirse de la estruendosa reaccin social generada por efecto rebote, relacionada con lo que Leonor Gmez denomina dinmica de des-corporeizacin y re-corporeizacin de las emociones. Para esta profesora de Sociologa de la Universidad de Extremadura, dicho fenmeno es un mal generalizado y asociado a quienes han olvidado qu sentir y tratan de recuperar, muchas veces de manera virtual y siempre pobre, unas vivencias verdaderamente autnticas (86). En otras palabras, con el desencanto se produce un intento de retornar a los parasos perdidos, al estado natural original. La dificultad est en que el camino de retorno ha sido olvidado, por lo que la bsqueda de lo autntico genera profundas reflexiones sobre la existencia de un determinado orden en la realidad. Por qu es mejor sentir dolor ante la muerte de un ser querido o asombro ante un amanecer? En sntesis, qu es una reaccin afectiva adecuada? El esquema del mundo objetivo, tal como es asumido en la Neurotica, no ofrece consoladoras respuestas, sino que devuelve la pelota al punto de partida que gener el conflicto: no hay camino de vuelta, as que es mejor no pensar demasiado. Por desgracia eso es lo nico que el individuo no puede hacer en los parasos artificiales a los que se ha visto abocado gracias a la biotecnologa cosmtica. Un tercer ejemplo de filtracin entre lo terico y lo prctico mediado por la tecnologa, es el relacionado con el ya tratado mejoramiento. He de recuperar, con este fin, el planteamiento de Farah sobre el valor de la nocin de sujeto y de mrito. El

conflicto surge cuando se quiere compaginar las creencias prcticas (que no objetivas) en dichas nociones con la defensa del mejoramiento ilimitado del cuerpo, tal como la autora tambin propone. Farah identifica cinco controversias asociadas a los lmites tecnolgicos: la de la seguridad, la de la equidad, la de la medicalizacin de la normalidad, la de la coercin y las de la modificacin de la naturaleza humana. De las cinco, Farah trivializa la ltima utilizando argumentos muy prximos a los del Transhumanismo (37). Sin embargo, justamente es en la ltima donde encontramos una de las objeciones ms fuertes a los mejoramientos libertarios. Qu criterios usamos para asignar una modificacin a un determinado agente, es decir, para describirla como su modificacin? La pregunta es relevante dada las suspicacias de aquellos que se preguntan si alcanzar una meta gracias a la biotecnologa es realmente un logro personal -mi logro-. Porque si no es as, ni siquiera puedo hablar de logro en sentido impersonal -el logro-. La tecnologa exige un marco referencial tanto para el objeto perseguido como para el sujeto sobre el que se aplica. Esa es la razn, por ejemplo, de que en el deporte se penalice el doping. Ganar un tour de Francia gracias a inyecciones de eritropoyetina no tiene mrito alguno. O lo que es lo mismo, tal victoria no es hermosa porque no se puede responsabilizar al deportista de ella. Qu sera del deporte, una de las acciones humanas por antonomasia, si se redujese a mero concurso tecnolgico? El dilema est servido: o salvamos las tesis libertarias respecto de la tecnologa, por otra parte tan en boga, o salvamos el espritu olmpico. Basta leer la prensa deportiva para saber cul est siendo la tendencia hoy seguida. El cientificismo contemporneo, voluntaria o involuntariamente, cambiar nuestras vidas. Ya lo est haciendo a base de disolver las ficciones de quienes tratan de conservar un mundo fundado en unos conocimientos que, al mismo tiempo, se juzgan obsoletos. Quiero terminar el epgrafe haciendo alusin a un espejismo que impide percibir la gravedad de los horizontes que se estn invocando. Los cambios ya operados en nuestra sociedad, aunque profundos, no saltan a la vista. An ms, muchos son los que creen que el sentido comn del hombre contemporneo le prevendr contra posibles literalidades y radicalismos, le servir de presa de contencin, de barrera contra los excesos de un mundo demasiado ajeno y cruel. se mismo sentido comn es aquel al que apelaba, recordmoslo, el Principialismo para fundamentar sus postulados. Y ahora tambin, la crtica antes realizada a dicha fundamentacin sirve para refutar tal idea. El sentido comn puede ralentizar una dinmica, pero no durante mucho tiempo. Gracias a la Neurociencia hoy sabemos que nuestros afectos son, en gran medida,

expresin de cientos de aos de adaptacin racional al medio, es decir, resultado de un proceso de automatizacin de respuestas aprendidas e interiorizadas. En eso consiste buena parte de nuestro sentido comn, que no es tanto un conjunto de conocimientos intuitivos -resultado indubitable del acceso directo a la realidad-, como evidencias culturales -tenidas por ciertas en cuanto que as sentidas-. Por ello mismo, aunque es verdad que el sentido comn es mucho ms estable, menos vulnerable, a las revoluciones del pensamiento, contra las que habitualmente choca y siempre amortigua, no menos cierto es que acaba sucumbiendo al natural empeo de los hombres por transformar racionalmente su sociedad. Los nietos, si no los hijos, acabarn sintiendo como cierto lo que los abuelos creyeron y persiguieron. Tratar los cuatro principios de la Biotica -autonoma, beneficencia, no maleficencia, y justicia- como verdades universales que estn al alcance (sentimental) de todos, es el primer paso para su desaparicin o, al menos, para su disolucin en infinitud de interpretaciones, muchas en contradiccin unas con otras. Anlogamente, creer (basndose en el sentido comn anteriormente mencionado) que no hay riesgo de que un mundo nuevo sea instaurado por la nueva corriente neurotica, es la alternativa ms rpida y menos violenta de abrir las puertas a los cambios ms repugnantes para el gusto del hombre actual. Dndole la vuelta a una de las ms famosas sentencias de Blas Pascal, hoy sabemos mejor que ayer que si no piensas como actas, terminars actuando como piensas. Y no olvidemos que esta transformacin sentimental viene adems auspiciada por los nuevos hbitos de consumo farmacolgico, autnticos catalizadores del cambio social. Ya no es necesario esperar generaciones para cambiar un sentimiento, basta encontrar un mdico dispuesto a facilitar recetas. Alasdair MacIntyre llega a similares conclusiones en su diagnstico del actual dinamismo social. Para MacIntyre, las conductas sociales no reflejan reglas de racionalidad y coherencia, sino que son principalmente "expresiones de preferencias, actitudes o sentimientos". Y no es la actual moda de la Medicina cosmtica uno de los ms claros ejemplos de emotivismo social? Pero las coincidencias no terminan aqu. Tambin MacIntyre percibe la hace tiempo gestada separacin entre los estilos de vida de los ciudadanos y los temas tratados por la lite intelectual. La principal unin entre los estilos de vida de los ciudadanos -que denomina reino de la autonoma- con los debates de la lite intelectual -el reino de la objetividad-, es el pasado. Fueron antiguas razones las que forjaron nuestros actuales sentimientos. Por el contrario, lo que los separa es el presente. Las nuevas razones ya no justifican los actuales sentimientos y estilos de vida. Consecuentes a esta situacin son, segn MacIntyre, unas prcticas

morales ms y ms fragmentarias que, a su vez, generan inevitablemente la creencia de que "los principios de una teora cientfica o tica son siempre los principios de una prctica social determinada" (87). MacIntyre cierra el crculo: es la prdida de fundamentos en el obrar lo que induce a adoptar conductas emotivistas, que son aquellas basadas en la creencia de que no es la razn la que precede a la conducta y a los sentimientos, sino a la inversa. El emotivismo se forja, escribe MacIntyre, en el intento del racionalismo ilustrado -todava hoy vigente en varias de las ms populares corrientes neokantianas- de conciliar la teora moderna de la autonoma moral con muchos de los preceptos transmitidos por la tradicin. Mejor dicho, en el fracaso de tal proyecto. Esa es la razn por la que MacIntyre seale a Friedrich Wilhelm Nietzsche como el gran profeta de tal desengao. Nietzsche es quien mejor y ms fieramente critica a quienes abanderan la exaltacin de la autonoma y, al mismo tiempo, tratan de salvar la ropa apelando a criterios objetivos y fundamentos morales. De igual manera, es Nietzsche el primero que vislumbra y propone el emotivismo como la actitud honesta, el ms sincero reconocimiento de dicho fracaso. En efecto, se es el contexto en el que hay que entender los tan forzados discursos de lo natural en Biotica y, an ms especficamente, en Neurotica. No es el matrimonio entre el biologicismo y el autonomismo una expresin magnfica del naufragio de la razn? Y por ltimo, no son los transhumanistas y neopragmatistas rortianos los heraldos de la profeca nihilista con su anuncio de la muerte de los modos humanos del ser? Volvamos al problema del espejismo que suscit este debate. MacIntyre no es ajeno al particular tempo de una crisis social hace ya tiempo incubada. En su ensayo Tras la virtud denuncia la ntima provisionalidad de un mundo que parece no cambiar y que, por ello mismo, induce falsa confianza en el poder del sentido comn. Pero esta situacin no se prolongar por siempre; MacIntyre predice cambios que no sern paulatinos sino radicales. Tambin para MacIntyre las emociones representan un fuerte freno a toda transformacin cultural puesto que es una herencia recibida que, a diferencia de las ideas y las estructuras sociales cuesta bastante ms modificar. Pero lo que es ms importante, igualmente considera que si stas no son alimentadas racionalmente, lo normal es que acaben desapareciendo. An ms, reconoce la existencia de un punto crtico cultural -tpico en todo sistema holstico-, que una vez cruzado provocar la vertiginosa cada del muro de contencin afectivo. Ser entonces cuando la transformacin cultural se haga patente, pero tambin prcticamente irreversible. En efecto, los vientos de cambio resultan muy difciles de controlar cuando

las emociones juegan en contra. Por eso, concluye MacIntyre, es ahora -el momento en el que las amenazas de cambios revolucionarios parecen solo un sueo- cuando nos lo jugamos todo. La encrucijada est servida. Segn MacIntyre: "O bien continuamos a travs de las aspiraciones y colapsos de las diversas versiones del proyecto ilustrado hasta recabar en el diagnstico de Nietzsche y la problemtica de Nietzsche, o bien mantenemos que el proyecto ilustrado no slo era errneo, sino que ante todo nunca debera haber sido acometido"[24]. Para terminar, solo nos queda reconocer que, si la argumentacin presentada en este epgrafe es correcta, hemos de juzgar el Transhumanismo como una propuesta ms honesta y plausible que la presentada por el matrimonio de la Neurotica biologicista con la autonomista. No hay medias tintas ni excusas. El sentido comn no se presenta all como freno del progreso, ni se pretenden separaciones imposibles entre el mundo de lo objetivo y el mundo vital. El Transhumanismo mira al futuro propuesto sin complejo ni culpa, por su relativismo moral, pero tambin porque su pretensin no es vender ningn concreto escenario social. Ellos mismos reconocen que no estaran dispuestos a vivir en muchas de las utopas imaginadas, pero por razones coyunturales: las juzgamos y sentimos desde los esquemas actuales. Su proyecto trata simplemente de lograr que nuestra sociedad est abierta a un cambio, pero ste deber producirse solo cuando los ciudadanos estn sentimentalmente preparados. El problema en torno a la existencia de naturaleza humana queda formulado, finalmente, en toda su crudeza. Hay razones para afirmar su existencia? Hay razones, ms all de las sentimentales, para poner coto a la voluntad humana? Los epgrafes siguientes estn dirigidos a incoar algunos conatos de respuesta. 10. Lmites biotecnolgicos La crtica al enfoque tecnolgico de la Neurotica, realizado en el epgrafe anterior, debe ser matizada. Tanto Farah como Miah aciertan al definir al hombre como un ser racional y, como tal, abierto al progreso ilimitado. Es innegable que la cultura est sostenida en gran parte gracias a la creacin de herramientas y a la modificacin de nuestro entorno, y que stos, a su vez, modifican al ser humano en su dimensin fsica, psquica y social. Pero, como antes se dijo, todo tiene y necesita un lmite. Para empezar, creo conveniente distinguir entre un mejoramiento moderado del cuerpo y uno radical. El primero es aquel que no afecta significativamente al trasfondo (background) que sostiene la identidad de un individuo, esto es, aquello por lo que un individuo es lo que es. El segundo, por el contrario, s que implica cambios radicales en

dicho trasfondo, esos mismos anunciados por MacIntyre en el epgrafe anterior. Teniendo esta distincin como teln de fondo, puede afirmarse que el lmite entre ambos tipos de mejoramiento es el mismo que separa un progreso racional y humano de otro irracional y deshumanizante. John R. Searle es uno de los autores que mejor ha trabajado la idea de trasfondo, apelando adems a su importancia en el discurso tico. Este filsofo de la Universidad de Berkeley emplea dicha nocin para designar las competencias, prcticas y posturas de carcter no representacional que son condiciones de satisfaccin de los estados intencionales -mentales- (88). Que tal background posea las propiedades tpicas de los sistemas de redes, tanto fsicas como mentales, significa que los eventos mentales, al igual que los estados neuronales, dependen no de una nica parte de la red sino de la estructura y dinamismo de todos sus nodos[25]. Donald Davidson, tambin filsofo de la Universidad de Berkeley, utiliza trminos muy parecidos para describir lo mental: "No hay ninguna asignacin de creencias a una persona, una por una, sobre la base de su conducta verbal, sus elecciones u otros signos locales -por ms claros y evidentes que sean-, pues damos sentido a las creencias particulares slo en tanto que son coherentes con otras creencias, preferencias, intenciones, expectativas, miedos, esperanzas, etctera" (89). Es importante aclarar que el trasfondo no est circunscrito a la mente de cada individuo pues muchos de los estados mentales requieren, para su existencia, intencionalidades combinadas. A este rasgo refiere Searle cuando describe hechos institucionales: por ejemplo, el matrimonio o el dinero. Tales fenmenos no son la suma de intenciones individuales sino de una nica intencionalidad colectiva. Este tipo de hechos se distingue, segn el mismo autor, de un segundo tipo, los hechos brutos, que no requieren de instituciones humanas: por ejemplo, las mareas o el ciclo lunar. No obstante, estos ltimos tambin requieren, para ser formulados, de la institucin del lenguaje. A lo que quiere llegar Searle con dicha distincin es a situar en la comunidad lingstica el verdadero marco de trasfondo, pues todo contenido mental, ya sea dependiente o independiente del observador, exige para ser pensado de las prcticas sociales ms especficas al ser humano. No casualmente, Davidson llega a la misma conclusin al considerar que es la aplicacin habitual de una palabra o pensamiento lo que determina su correcto significado o contenido. Prueba de ello, concluye, es que primero aprendamos a hacer cosas con las actitudes proposicionales y, solo luego, empecemos a reconocer palabras y estados mentales desligados de su funcin[26].

Descubrir el trasfondo de lo mental evita, por un lado, que pensemos en el ser humano como un cerebro en una cubeta (brain in a vat) y, por la otra, que creamos que el significado de una palabra, estado mental, intencin o accin, depende enteramente de la voluntad del agente. Ahora bien, si los pensamientos y palabras no siempre significan lo que creo que significan, o quiero que signifiquen -esto es, no actan sobre la realidad siempre como espero que acten-, entonces tampoco los deseos dependen completamente de nuestro entendimiento acerca de lo que creemos desear[27]. En palabras de Davidson, "las actitudes proposicionales se identifican en parte por las relaciones con la sociedad y con el resto del ambiente, relaciones que pueden ser ignoradas por la persona que se encuentra en estos estados" (93). Una tercera importante consecuencia que emerge de la idea del trasfondo, es la intangibilidad de los fundamentos de lo neural y de lo mental. Con esto quiere decirse que lo que subyace y sostiene, lo que marca el lmite de los contenidos semnticos, no puede ni debe manipularse. Es prudente cambiar aquello de lo que no es posible prever las consecuencias? La respuesta es clara, especialmente cuando lo nico que se puede aventurar es que, siendo las redes neuronales y de sentido tan complejas, hay una alta probabilidad de futuros poco halageos. Es por eso que ningn neurlogo en su sano juicio presume de querer cambiar radicalmente las estructuras neuronales -por lo menos hasta conocer lo esencial en ellas, algo para lo que queda un largo camino por recorrer-. Paradjicamente, en lo mental, que representa una incgnita an mayor, la percepcin de peligro es casi inexistente, como demuestran los nuevos hbitos de consumo de psicofarmarcos. Ya sabemos que no todo cambio supone una modificacin de la red. Precisamente, gracias a su flexibilidad y versatilidad, el organismo posee cierta apertura al medio, cierta capacidad no solo para cambiar el entorno sino tambin para adaptarse a l, esto es, para aprender, crecer y progresar. En este contexto deben ser entendidos los cambios moderados del cuerpo, aquellos que pueden ser asumidos sin por ello perder por ello la homeostasis u horizontes de sentido en que se justifican (94). Pero lo que nos interesa analizar aqu son las razones para una modificacin corporal radical. En base a qu querramos modificar el dinamismo armnico que constituyen las competencias, prcticas y posturas tpicas de una comunidad lingstica? Sobre esta cuestin, uno de los abordajes ms agudos y ampliamente discutidos en el mundo de la Biotica es el introducido por Jrgen Habermas en The Future of Human Nature. En dicho ensayo, Habermas defiende la existencia de la naturaleza humana y la necesidad de salvaguardarla sobre la base de una argumentacin muy similar a la acabada de

presentar en torno a la idea de trasfondo. Para el filsofo alemn, nuestro comn hbitat intersubjetivo no debiera ser considerado la propiedad privada de nadie, porque ningn participante puede, por su cuenta, "controlar la estructura o incluso el curso de los procesos de consecucin de comprensin y auto-comprensin" (95). Querer disponer de este fundamento sin fundamento -como tambin llama Spaemann a este mismo sustrato- conducira a situaciones paradjicas como la que nos relata Michael Ende en su ms famosa novela, con la escena de la puerta sin llave. Qu sentido tiene que Atreyu quiera abrir una puerta si ello exige olvidar el propsito por el que pretende cruzarla? Por qu cambiar aquello que es fundamento de nuestros deseos y fines? Cmo justificar que el agente seguir valorando positivamente la trasformacin radical una vez sea en l efectuada? A los argumentos sobre la interpretacin externalista de la triada mente-cerebromundo, sobre la heteronoma de la voluntad, y sobre la intangibilidad de la naturaleza, Habermas aade un cuarto argumento, relacionado con la alteridad humana. No es solo que necesitemos a la comunidad para desarrollarnos como personas, para cumplir con nuestras metas, sino que parte de nuestra identidad reside en ella[28]. De ah la ntima responsabilidad que tiene cada uno de sus integrantes para con al resto, una responsabilidad que no se limita a las acciones sino tambin a las creencias. Hay un mbito privado que nos pertenece y sobre el que gobernamos, en efecto, pero tambin uno pblico, no por ello menos ntimo ni menos relevante para nuestra identidad. Para Habermas, este segundo espacio debiera ser protegido no solo de las acciones, sino tambin de las ideas que pretenden violar su sacralidad. Dicha idea hay que asociarla a la anterior: la conciencia moral que nos une se fundamenta, segn Habermas, en el hecho de compartir un medio natural, un espacio donde vernos a nosotros mismos como seres ticamente libres y moralmente iguales, a la vez que guiados por normas y razones. Llegamos as al quid del asunto. Tal auto-comprensin humana -como agentes libres, iguales y solidarios-, es posible en la medida en que podamos apropiarnos crticamente de la vida, incluyendo el propio pasado. Pero nicamente en un medio natural los seres humanos son capaces, retrospectivamente, de restaurar el balance perdido por la responsabilidad asimtrica que conlleva que los padres se encarguen de la educacin de los hijos. Damos as con el conflicto: cuando las decisiones sobre los cambios obrados son irreversibles. En ese caso, ideas y acciones supondran un tipo de modificacin radical de la existencia tan ilegtimo como nocivo, y no solo para la generacin modificada sino tambin para la modificante.

The Future of Human Nature supone una crtica explcita al empleo ilimitado de la biotecnologa sobre la progenie, cuyas trgicas consecuencias recaen, a juicio de Habermas, tambin sobre los progenitores. No importa que la intencin est orientada a fines mejorativos o cosmticos (por ejemplo, para cumplir con un capricho de los progenitores respecto al sexo, el color de ojos o la estatura que se desea para los hijos), lo crucial es que al ser irreversible, tales cambios romperan el mutuo y simtrico reconocimiento entre generaciones. En esa situacin los progenitores salen tambin malparados pues si bien cara al futuro, lo que se daa es la igualdad entre seres humanos, en el presente es el concepto de igualdad contra lo que se atenta. Sus contenidos resultaran alterados con los nuevos modos de interaccin social. En efecto, ms perjudicial que gestar una sociedad integrada por hombres que no se consideren mutuamente iguales es -como afirma Habermas- crear una en la que seamos incapaces de comprender el concepto mismo de igualdad. La Medicina no puede ser reducida a una bioingeniera, ya que el hombre no es una mquina: no tiene un cuerpo, sino, parafraseando a Helmuth Plessner, es cuerpo. La biotecnologa necesita ser acotada de acuerdo a lo que somos, porque eso es lo que da sentido a un determinado horizonte de objetivos y porque es lo que hace que tal horizonte sea compartido. Deshacer el "somos" es destruir las razones por las que se operaron dichas modificaciones, acabar con el espacio intersubjetivo que permite la colaboracin y, en ltimo trmino, imposibilitar el progreso individual y social. 11. Ms all de la naturaleza humana Aunque la teora del trasfondo ayuda a evitar ciertas paradojas y graves males prcticos, arrastra tambin algunos importantes problemas. El primero de ellos es el de la objetividad. Desde un punto de vista puramente epistemolgico, cuesta entender cmo relaciones estrictamente fsicas pueden justificar el valor de verdad de un enunciado. Es coherente que buena parte de los autores mencionados en el epgrafe anterior naveguen entre dos aguas en lo que respecta al realismo. Para Searle, por ejemplo, la realidad social que constituyen las comunidades lingsticas no es fruto de convencin alguna, como tampoco lo es la funcin biliar, aun siendo ambas constitutivas de la autonoma humana. En otras palabras, el trasfondo no es una construccin social ni puede llegar a serlo. Sin embargo, lo que funda toda objetividad es, al mismo tiempo, su lmite racional.

Davidson llega ms lejos en este planteamiento al afirmar que, como nuestro mundo depende del trasfondo o esquema conceptual asumido, lo vlido o real en una determinada teora-marco podra no serlo en otra. Por eso, para Davidson, la existencia de varias racionalidades no significa reconocer la irracionalidad de todos los mundos. Pero, es suficiente dicha justificacin para evitar actitudes relativistas? El autor piensa que s, pero sin duda es una de sus tesis ms polmicas. En el caso de Habermas, la modificacin de aquello en que se fundan los juicios de verdad est fuera de toda racionalidad. Un sinsentido tan absurdo como intentar ganar una partida de ajedrez modificando sus reglas. Pero, es el conocimiento humano nicamente un conjunto de juegos que dependen -utilizando una expresin de Wittgenstein- de las formas de vida donde se lleven a cabo. Podemos decir del lenguaje algo ms que el simple hecho de si se usa con correccin o no ante unas determinadas circunstancias o dentro de un conjunto de actividades sociales? Si no es as, la objecin al hard enhancement aqu presentada es un argumento lgico pero no moral. La nocin de naturaleza como trasfondo arrastra tambin grandes problemas prcticos. En primer lugar, no siempre es sencillo averiguar cundo una determinada modificacin va a producir un cambio corporal moderado y cundo uno radical. Esta dificultad se ve agravada por el hecho de que es propio a los sistemas de redes el no poseer un territorio fronterizo con casos intermedios, sino un punto crtico que, una vez cruzado, conduzca a drsticas consecuencias[29]. Es posible abstraer una ley del "todo o nada" en la Medicina mejorativa o cosmtica? Desde luego, la tarea es especialmente complicada en el caso del cerebro -y de la mente-. Esta insuperable dificultad nos obliga a asumir una imagen terriblemente vulnerable de la identidad humana, una que exige adoptar medidas extremadamente prudentes en lo que al uso de la neurotecnologa se refiere. No solo implica frenar el desarrollo de las aplicaciones neuromejorativas y neurocosmticas, sino tambin pagar un alto precio en lo que respecta a la investigacin y a las aplicaciones teraputicas. Nos enfrentamos con dicha conclusin a un nuevo dilema, ya que sta tampoco se nos antoja natural. En otras palabras, llevarla a la prctica nos exige tanta o ms violencia, es tanto o ms inhumano, que la alternativa contraria. Es chocante que el libertarismo de la Neurotica desemboque en el mas recalcitrante de los conservadurismos. Veamos dicha deriva argumental en los planteamientos de Henry T. Greely a colacin del cambio de personalidad causado por la DBS.

Si un individuo se caracteriza por la unidad y singularidad de la red que lo sostiene, entonces, modificar dicho fundamento supondra la prdida de su identidad. Esta es la razn que esgrime Greely para oponerse al empleo de la DBS y de otras tcnicas que puedan inducir grandes cambios en la personalidad. La castracin qumica entre otras. Este abogado de Palo Alto, equipara dichas tcnicas a la pena de muerte pues, a su juicio, lo que se hace con ellas no es tratar, mejorar o rehabilitar al individuo, sino sustituirlo por otro en mejor estado (55). Llevando el argumento de Greely al extremo, podra considerarse incluso que los pacientes tratados con Prozac estn asumiendo conductas tan destructivas, a largo plazo, como las del tabaco. Entonces, debemos descartar su utilizacin? Greely no es tan tajante: aceptara su uso, pero nicamente si al valorar el coste-beneficio sabemos lo que est en juego. En otras palabras, habra que hacer entender al paciente que decir que una intervencin presenta elevado riesgo de cambiar la personalidad es lo mismo que decir que existe serio riesgo de fallecimiento. El planteamiento de Greely contrasta con la visin clsica de la Medicina, mucho ms aperturista y fundada en la nocin de persona: el individuo no es su naturaleza, ni tampoco es su personalidad. La personalidad es manifiestacin del individuo. Este es el marco por el que todava es comn en Psiquiatra entender que el paciente sigue siendo el mismo y nico, aun cuando ste haya cambiado de personalidad tras un accidente neurolgico, o en un caso de personalidad mltiple. No hay defuncin, ni establecimiento de una nueva relacin mdico-paciente, ni un aumento en el nmero de enfermos ingresados en planta. En contraste, lo que deviene de la inocua Neurotica es una transformacin radical de los discursos y estrategias sanitarias, cara a proteger la personalidad. Pero, realmente es posible evitar todo lo que directa o indirectamente pueda inducir un cambio corporal radical? No introduce esta visin del hombre una cultura de la incertidumbre y del miedo? Una posicin intermedia es la de Allen Buchanan quien, partiendo de las mismas premisas sobre el trasfondo, defiende la tesis opuesta a la de Greely. Este profesor de Filosofa de la Universidad de Duke reconoce la enorme fragilidad del individuo y de los espacios intersubjetivos, esto es, de la manera que tiene cada poca de entender al ser humano. Sin embargo, considera que como dichos cambios son habituales en nuestra historia, al igual que lo son los cambios de personalidad en una determinada sociedad, debiramos asumirlos con normalidad, con completa naturalidad. Buchanan pone las revoluciones agrarias de los siglos XVIII y XIX como ejemplo de cmo

simples avances tecnolgicos han supuesto autnticas revoluciones culturales (97). El hombre cambi radicalmente entonces, y seguir hacindolo. Por qu temer el cambio? La posicin de Buchanan es fcilmente objetable pues, en el fondo, slo consigue poner de manifiesto que los trasfondos cambian. Pero del hecho de que el hombre cambie no se deriva directamente que deba cambiar. El argumento es falaz: la gente muere, por qu temer la muerte? Por otro lado, esta defensa del uso ilimitado de la biotecnologa sigue adoleciendo de una fundamentacin de los criterios del cambio: en orden a qu alguien decidira modificar su identidad o su cultura? Adems, el ejemplo de las revoluciones agrarias de Buchanan apunta a un real cambio radical del trasfondo? Es muy discutible, ya que sigue existiendo reconocimiento entre los hombres de las sociedades pre-revolucionarias y postrevolucionarias. Por eso valoramos dichos cambios como progreso. No importa que la casualidad haya tenido un gran papel en l, ni que dicho juicio positivo solo haya podido ser realizado a posteriori. La discusin con Buchanan muestra que no todo cambio aparentemente radical es, de hecho, un cambio de trasfondo. Pero esta afirmacin no debe llevarnos al equvoco de creer que el trasfondo sea una realidad difcilmente modificable. Ya sabemos, gracias a los trabajos de MacIntyre y Habermas, que tambin puede producirse el fenmeno inverso: un cambio de trasfondo invisible pero, no por ello, menos radical. Volvemos a donde estbamos. Tiene razn Greely? Debemos proteger el trasfondo social y nuestra personalidad a toda costa? La cuestin no es banal: pone en entredicho la igualdad entre los seres humanos y, con ello, la dignidad y los derechos individuales. Hay una tercera va, clsica por otra parte, en la que la nocin de Naturaleza es considerada como algo ms que mero trasfondo. En este punto resulta interesante recuperar la nocin aristotlica de eleccin racional -proiresis-. El Estagirita la utiliza para designar aquello que, con respecto a la conducta, es especfico de los seres humanos. Apelando a dicha nocin, escribe el profesor Murillo: "El agente racional no slo acta en vistas de un bien particular, sino que adems lo hace sobre el trasfondo de una concepcin global de su vida. La accin especfica del hombre no es racional slo porque siga a un clculo, sino porque compromete al agente como tal" (98). Lo particular de esta idea de trasfondo es que delimita no solo un marco lgico, sino tambin uno teleolgico. Lo propio a la naturaleza humana, a su inteligencia, es la capacidad para apropiarse del fin que gua todas las cosas, ya sea el fin propio (como entelecheia, o posesin del telos) o el fin ajeno. En otras palabras, la racionalidad es,

sobre todo y como apunta la filsofa Ana Marta Gonzlez, "la capacidad de hacerse uno con lo conocido, de penetrar en su interior, de descubrir su naturaleza ntima. Desde esta perspectiva, ser racional significa poseer la capacidad de hacerse cargo del dinamismo de los seres, y que precisamente por eso est capacitado para cuidar de ello" (99). Lo comn y perenne a los hombres no es, por tanto, una racionalidad de ndole instrumental, autonomista y cosificadora, ni tampoco la lgica interna, siempre perspectivista, de un determinado espacio intersubjetivo, sino la capacidad para aprehender la finalidad bajo la cual cada cosa est ordenada. nicamente travs del conocimiento de este orden universal le es posible al hombre trascenderse, elevar su discurso a planos ms y ms perfectos y, con ello transformarse sin riesgo a perderse en el camino. Leonardo Polo es uno de los filsofos que con mayor claridad ha sabido conjugar los lmites naturales de la inteligencia humana y del progreso ilimitado y trascendente. Polo basa su explicacin en el desarrollo tomista de la teora aristotlica del intelecto agente, a cuya accin asigna la posesin ltima del objeto cognoscitivo. El conocimiento habitual, tal como denomina dicha posesin, no es reflexivo -no es el saber de algo-, sino trans-objetivo o trans-intencional -el saber cmo se sabe-. En otras palabras, los hbitos intelectuales informan no sobre la cosa sino sobre lo que falta por conocer de sta; es decir, sobre la finitud de la facultad intelectual. Dicha capacidad es, precisamente, el mbito de posibilidad de su infinita operatividad. Hace as recaer en el intelecto agente la superacin del lmite mental, del trasfondo. Slo en el momento en que caigo en la cuenta de que no s nada puedo continuar conociendo ilimitadamente. Ahora bien, para que esto sea posible, y si bien es necesario que el intelecto agente acompae y requiera de conocimientos de tipo operativo (aquellos que son propios de un trasfondo lgico), l mismo no puede ser operativo, esto es, no puede estar sujeto a un determinado discurso (100). Pero si no pertenece al orden natural, entonces, cul es su procedencia? Aristteles apela a lo que de divino hay en el hombre. Toms de Aquino va ms lejos y, asumiendo los principales postulados de la tradicin judeo-cristiana, concede al hombre la capacidad para conocer el orden divino, pero tambin para participar en l. Como imagen de Dios, crece y crea, y ambas cosas ilimitadamente. Por supuesto, la creacin del hombre no es como la de Dios, pero an y todo, est a su alcance colaborar activamente, trabajar en la armona universal, mejorando los fines existentes en la naturaleza o aportando otros nuevos. Esta interpretacin puede parecer contradictoria con la creencia en la bondad de la creacin. Cmo mejorar lo que ya es perfecto de acuerdo a su dignidad? Dicha capacidad slo

sera coherente en un escenario en el que las realidades poseyeran tambin una naturaleza abierta, susceptible de crecimiento. No sera un crecimiento intelectual, como en el caso de los seres humanos, sino antropocntrico: las obras de la creacin en potencia de ser cuidadas y trabajadas por el hombre[30]. La mejora artificial introducida en el mundo sera, en conclusin, una actividad inserta en la naturaleza del hombre pero tambin intrnseca a la creacin misma (101). 12. Dios en la Neurociencia Existe un creciente inters de la Neurotica -y, en especial, de los autores promejoramiento- por rescatar algunas imgenes ofrecidas en la Patrstica sobre el cielo y la felicidad. Autores como Michael Hauskeller pretenden ver en ellas claras coincidencias con la propuesta transhumanista (102). Como se acaba de explicar, la tesis de partida es correcta: en la cosmovisin cristiana la accin del hombre en el mundo es algo ms que mera mmesis, imitacin y cumplimiento del orden natural, por lo menos entendido este orden como relacin entre finalidades cerradas a la novedad. Tambin en dicho enfoque el final de los tiempos est marcado por un nuevo hombre y una nueva tierra, como nadie los pens jams. Pero deducir de ello el uso ilimitado de la biotecnologa y el futuro posthumano es dar un salto imposible. Admitir lo artificial es compatible con sostener que el hombre debe seguir conociendo y respetando la creacin, sin forzarla, aprendiendo sus lenguajes, adquiriendo la sensibilidad ecolgica, experimentando el arrebatamiento de quien se siente sobrepasado una y otra vez. sta es la primera escuela, el punto de partida de la creatividad en trminos teolgicos. Pero adems, las obras siguen estando bajo la sombra protectora de lo divino, aun cuando el Dios misterioso se esconda tras la creacin y sus designios se muestren insondables. El hombre sigue confiando en la providencia de quien sostiene la armona universal, de quien le ha confiado la libertad para hacer y deshacer en la tierra y en el cielo. Quien es imagen de Dios vive en la oscilante tensin entre la audacia y la prudencia, una tensin marcada por el dilogo con Dios, por la inspiracin como puente entre un trasfondo y un estadio superior. Es cierto; el futuro que le aguarda al cristiano puede ser muy distinto al que pretende y espera, pero siempre ser un futuro triunfante, en tanto que Dios suple las carencias humanas y sirve de gua en las caadas oscuras. No se puede comparar este destino luminoso, con las descabelladas utopas tecnolgicas de quien avala sus decisiones en conocimientos parciales, en la pura voluntad y en el azar. Volviendo sobre la nocin del trasfondo, un punto a destacar del pensamiento de Polo es que presenta la libertad humana necesitada, por un lado, de narrativas cohesivas y totalizantes, y por el otro, de un universo ordenado y teleolgico. Lo interesante de

esta hiptesis, que denominar Teora de la narrativa trascendental, es que est en consonancia con la tendencia general humana a buscar respuestas ltimas y veraces, cara a decidir qu fines perseguir. Por esa razn, el proyecto de divorcio entre el mundo objetivo y el mundo vital, entre la ciencia y la ficcin, es tan absurdo como intentar separar las dos caras de una moneda. Esta valoracin acarrea, no obstante, un problema: si al hombre no le sirven ni los mitos ni las verdades parciales, cmo puede soportar su existencia mortal, llena de dudas y fracturas? Erik Erikson, autor consagrado en Psicologa del desarrollo, acert a reconocer que la esperanza de vivir en un mundo ordenado, cognoscible y benvolo ha jugado, a lo largo de la historia de la humanidad, un papel crucial en la evitacin de la angustia (103). A falta del escenario ideal, al hombre parece bastarle la promesa de su consecucin. Erikson relaciona esta necesidad con el hecho de que el hombre sea un ser religioso por naturaleza, una realidad cuya vida pende de revelaciones -en tanto que stas representan verdades ltimas e incuestionables-, as como de palabras de salvacin[31]. La Neurociencia parece haber encontrando importantes signos de la conexin entre el cerebro, la identidad humana y las creencias religiosas[32]. Lo malo es que estos hallazgos estn siendo utilizados tendenciosamente para defender conclusiones precipitadas y reduccionistas. A la Neuroteologa le est pasando igual que le pas a la Neurotica: los prejuicios comienzan a transformar este campo en un bastin de tesis eliminativistas. Har mencin, como muestra representativa, a las tesis de quien es uno de los principales difusores de la Neuroteologa: Andrew B. Newberg, neurocientfico y director de investigacin del Myrna Brind Center for Integrative Medicine. Para Newberg, el hecho de que hayamos encontrado correlatos neurolgicos de ciertas experiencias msticas hace evidente la ausencia de trascendencia en las segundas. La falacia de Newberg es fcilmente refutable: por la misma regla de tres, que existan correlatos neurolgicos de un recuerdo de la infancia implicara que dicho suceso nunca ocurri. Este tipo de observaciones no sirven para descartar la hiptesis de que la relacin entre Dios y el hombre encuentre tambin su reflejo a nivel material. Con una orientacin parecida reduce Teske las creencias religiosas a cuentos muy tiles para el desarrollo humano. No es extrao que proponga sustituir el nombre de Neuroteloga por el de Neuromitologa. La objecin a Teske es la misma que la realizada a Newberg: No es posible que un enunciado sea verdadero y beneficioso a la vez? En la cosmovisin clsica es, de hecho, lo normal y lgico. Todo est por demostrar (108). Las consecuencias del discurso tendencioso de la Neuroteologa son similares a las de la Neurotica. La ideologizacin acarrea el injusto descrdito de un campo que

tiene mucho que decir, tanto a creyentes como a no creyentes. Y lo que es peor, provoca reacciones opuestas e igualmente nocivas. En el caso de los creyentes, impide que stos tomen en consideracin lo que en Neurociencia se pueda decir sobre lo espiritual. Esta actitud es tan criticable como su contraria, pues tan poco sentido tiene que haya creyentes que pretendan defender su espiritualidad a base de ignorar la Neurociencia, como que ciertos cientficos extrapolen las correlaciones y efectos positivos de las creencias y prcticas religiosas para defender su atesmo. En todo caso, dado el singular objeto de la Neuroteologa y lo que su estudio pone en juego, se hace preciso una an mayor prudencia que la que requiere la Neurotica, entre otras cosas por las razones sacadas a colacin con la teora del trasfondo: para no alterar de manera radical e irreversible uno de esos especiales nodos de la red neuronal y de sentido que configuran nuestra existencia. Veamos, para terminar, el ms evidente e importante caso imaginable. Si la Teora de la narrativa trascendental es correcta, el proyecto secularizante que abandera el eliminativismo -desmitificante, como se denomina desde la Neuroticadeja como herencia social un vaco existencial que la ciencia experimental, por incompleta, no puede llenar. Entonces, quedar la sociedad avocada a la angustia, perderemos nuestra identidad personal y social, como predice Erikson? Aldous Huxley, basndose en la respuesta de ciertos mecanismos psicolgicos de defensa presentes en los seres humanos, nos ofrece otra alternativa de futuro: la mitificacin de la ciencia[33]. El profesor de la Universidad de Navarra Leandro Gaitn, especialista en la teora neuroteolgica de Huxley, explica esta idea en los siguientes trminos: "Cuando un absoluto es dejado de lado, la natural inclinacin humana se encarga de que otro absoluto ocupe su lugar. Para Huxley, el proceso de secularizacin moderna de lo sacro es el principal responsable del actual reencantamiento de la ciencia" (109 y 110). La prediccin de Huxley parece verse confirmada en los ya citados estudios de Racine e Illes (25 y 26). La ciencia y, ms concretamente, la Neurociencia comienza a desempear una funcin en la sociedad occidental actual que trasciende sus lmites metodolgicos[34]. En efecto, la cantidad y la cualidad de las promesas emitidas sobre el progreso en el conocimiento del sistema nervioso central no tiene parangn en ningn otro campo de investigacin. La Neurociencia se presentan como panacea del progreso social, como clave ltima para la consecucin de la felicidad individual y de la paz entre los pueblos. Pero, quin es responsable de esto? Uno de los peores rasgos que es posible encontrar en numerosos medios de comunicacin contemporneos tiene que ver con tratar de ofrecer aquello que la

audiencia reclama, aun a costa de la verdad. Son muchos los que han hecho suya la mxima del padre de las relaciones pblicas, Edward Bernays: "Las noticias no se buscan, se crean". Los hoy tan frecuentes titulares sensacionalistas de la Neurociencia se siembran en un pblico que, por estar desencantado de casi todo, est tambin ms y ms dispuesto a creer que es posible encontrar la explicacin del arte, del amor, del alma o de Dios dentro de sus cabezas, y a obrar en consecuencia. As se muestra, por ejemplo, en la investigacin del equipo de Deena Weisberg, de la Universidad de Yale, en cuyas conclusiones se desvela el particular efecto que tiene hoy la palabrera neurocientfica entre aquellos que no son expertos (119). En sntesis, la fe en la ciencia del maana, en lo que todava est por descubrir y demostrar, est ya cambiando nuestro presente a golpe de neuropolicies, utilizando el trmino de Illes y Racine. Pero podr generar la Neurociencia confianza suficiente para prevenir la angustia existencial que ella misma induce? Por cunto tiempo? Quiero terminar el epgrafe denunciando la falacia de la que es probablemente la utopa cientfica ms extendida socialmente: que el progreso de la ciencia acabar demostrando las tesis positivistas. Un rpido examen de los postulados de dicha teora es suficiente para caer en la cuenta de que, por definicin, no son susceptibles de comprobacin experimental. Asunto diferente es que el proyecto eliminativista s que pueda acabar destruyendo o haciendo caer en el olvido todo aquello que no es susceptible de comprobacin emprica. An entonces, seguir existiendo una gran diferencia entre descubrir que algo no existe y eliminar algo que s. nicamente desde el enfoque neopragmatista -en su versin relativista-, la difusin de la promesa del advenimiento salvador y revelador de la ciencia sera aceptable; es decir, sta promesa debiera aceptarse no por su racionalidad, que no la tiene, sino por su funcionalidad en una sociedad excesivamente descreda y angustiada. No obstante, en tanto que dicha creencia es al mismo tiempo causa de la angustia, lo lgico es que se acepte como un mero remedio provisional. En cuanto fuera posible habra que sustituirla por una narrativa ms inocua, que no exigiese la radical y tan inhumana separacin entre lo que se piensa (no ya lo objetivo) y lo que se hace. Si as ocurre es porque el tiempo demostrar cun difcil es creer en el poder de la ciencia, solo en teora. Coda La Neurotica ha abierto tantos frentes, desde una orientacin filosfica tan concreta, y con consecuencias prcticas tan importantes que merece, cuanto menos, ser acogida con cautela. Es ms, necesita de un mejor aparato crtico; aunque no solo ella, la requiere la sociedad neurotecnolgica en la que

nos ha tocado vivir. Expresndolo claramente: necesitamos reinventarla. Pero, es posible? Merece la pena intentarlo, aunque solo sea por mantener unidos a quienes trabajan en lo mismo. No obstante, el peligro que corre la disciplina es que, con el tiempo, el Eliminativismo e incluso el Neopragmatismo relativista, acaben arraigando en las actitudes y en los mtodos de sus investigadores. Entonces, todo intento de dilogo sincero, es decir, con visos de objetividad, se volvera infructuoso y todo cambio improbable. En dicha situacin, estara legitimado abandonar dichos foros de discusin y el propio trmino de Neurotica. En mi opinin, un buen subttulo, si no alternativa a la Neurotica, sera el de Filosofa de la Neurociencia. Dicha expresin, entendiendo el trmino Filosofa en su acepcin clsica, vendra a definir la actividad de aquellos que buscan y estn unidos por la bsqueda de la verdad y el bien que pueda extraerse de las observaciones y experimentos sobre el sistema nervioso central. Para terminar esta voz, creo conveniente marcar en la agenda de la Neurotica una lista de tareas urgentes para aquellos que deseen alguna pista sobre en qu invertir su tiempo, esfuerzo o dinero. En primer lugar, la Neurociencia debera tomarse ms en serio el espritu interdisciplinar que dio lugar a su nacimiento e incluir entre sus filas a autnticos especialistas en Ontologa, Historia, Teologa, etc. Resulta extremadamente atrevida y nave la aproximacin de muchos de los que hoy, en nombre de la Neurociencia, se presentan como pioneros en el estudio de temas tan antiguos como es, por ejemplo, el de la relacin entre materia y conocimiento[35]. El desprecio por los grandes tesoros culturales acumulados por el hombre a lo largo de la historia es un derroche infame que, adems, no nos podemos permitir. Es preciso incluir en los equipos de trabajo estudiosos familiarizados con las teoras de genios que dedicaron toda una vida a pensar sobre dichos temas. Esta es la manera ms rpida y efectiva de evitar los errores categoriales, los discursos superficiales y los callejones sin salida tan frecuentes en aquellos que, desde el mbito experimental, pretenden ir ms all. Lo dicho no significa que el neurocientfico deba sin ms delegar en otros las cuestiones fuera de campo, ni tampoco que deba abandonarse a discusiones histricas a las que frecuentemente conduce apreciar el valor de las tesis de pocas pasadas. El justo medio est en lograr -seala Kenny- que la bsqueda de coherencia (propio del

movimiento intelectual interdisciplinar) no socave, condicione o tergiverse la verdad de los enunciados y de los datos de los que se parte. Anlogamente, podramos aventurar que el xito de la Neurotica y, en definitiva, de la Neurociencia, depender de que se encuentre o no el correcto doble equilibrio entre la actualidad y la historia, por un lado, y la coherencia y la significatividad, por el otro. Pero formar equipos de trabajo con especialistas de diversas reas no es suficiente para la consecucin de este doble objetivo. Para que se produzca una verdadera colaboracin interdisciplinar, parece necesario que, previo al dilogo entre especialistas, exista un espacio comn de encuentro, aunque sea mnimo. Quiere decirse con esto que los grupos interdisciplinares tienen que estar mayoritariamente constituidos por investigadores interdisciplinares, esto es, por investigadores con cierta formacin fuera de campo. De lo contrario, los dilogos de sordos y los desencuentros son tan frecuentes que llega a no compensar el celebrar dichas reuniones[36]. En segundo lugar, la Neurotica ha distinguido precipitadamente a la persona del cerebro, para pasar a continuacin a negar la existencia de la primera[37]. Esta posicin, denominada de antidualista es, de hecho, fruto del error dualista de identificar el problema mente-cerebro con el problema almacuerpo. La Neurociencia parece seguir entendiendo la mente bajo el esquema cartesiano, con la nica diferencia de que niega el plano de la subjetividad y se queda con la idea de que lo nico que existe es el plano de las cosas extensas, tal como fue definido por Descartes. Como ya advirti Gilbert Ryle a mitad del siglo XX, este dualismo conduce, en ltima instancia, al ms oscuro panpsiquismo o al ms radical materialismo. Y si a este error aadimos el de identificar el trmino espritu con el de alma y, sta ltima a su vez, con el de consciencia, entonces es inevitable calificar el discurso religioso de descarnado e irreconciliable con el progreso cientfico y social. Pero son molinos, que no gigantes. Pocos son los credos que aceptan las tesis que en dicho antidualismo se pretenden criticar. El problema del dualismo es una asignatura pendiente que todo buen Neurocientfico debera cursar al menos una vez en la vida. Un tercer asunto que merece especial dedicacin, es el del fenmeno de medicalizacin que padece la sociedad occidental. Es urgente un anlisis profundo del proceso de vaciamiento de contenido del concepto de salud, as como de las nuevas corrientes que cuestionan que la Medicina posea fines propios. Porque tiene enormes repercusiones prcticas que sean cada vez menos los que nieguen que la verdad, el amor o la libertad sean piezas con las

que establecer objetivamente los fines y con las que limitar sus prcticas. Del mismo modo, es crucial que nos preguntemos por qu la Medicina est convirtindose para muchos en el fin ltimo de la existencia. Ambos fenmenos -vaciamiento y entronizacin de la Medicina- no pueden ser ignorados por la Neurociencia, especialmente cuando representan el germen de una sociedad encaminada hacia horizontes cosmticos, esto es, una sociedad en la que la manipulacin del sistema nervioso tendr un papel fundamental en el enmascaramiento de todo posible mal. En cuarto lugar, y muy relacionado con lo anterior, resulta imperioso investigar e informar sobre las incertidumbres que rodean el consumo de psicofrmacos. Pero, puede medirse la incertidumbre? Al menos pueden establecerse comparaciones respecto de las que se presentan en otros asuntos. No obstante, ya sabemos que esto no basta para frenar el abuso de estupefacientes. Hay que luchar en un segundo frente: el de las actitudes crepusculares. Varios objetivos pueden ser marcados aqu como dianas: es posible y mentalmente saludable mantener una actitud orwelliana?; qu tipo de clima social arraiga cuando dichas actitudes se generalizan?; cmo afecta al progreso cientfico, cmo al dilogo intercultural? Una ltima y apremiante tarea es la de crear una Ontologa Clnica que ayude, a quien aplica la biotecnologa a su cuerpo -no importa si por motivos teraputicos, mejorativos o cosmticos-, a no creerse por ello mera mquina. Ya sabemos qu difcil es evitar dicho pensamiento cuando todo lo de alrededor parece dictar lo contrario. El reto no es pequeo, pues los argumentos deben ser slidos y, al mismo tiempo, accesibles para quien no es un experto y est adems experimentando el sufrimiento que evocan las tan angustiantes experiencias de alienacin e inautenticidad. Este tipo de discursos seran tambin muy beneficiosos para familiares que viven con estas aparentes mquinas vivientes; para los mdicos que, muchas veces y de manera inevitable, trabajan el cuerpo humano como si ste fuera un mero mecanismo; y por extensin, para una sociedad bombardeada de mensajes mecanicistas sobre lo que es y sobre lo que debe ser el cuerpo.

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