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A ESCOLHA

IN THE WARRIOR'S BED

Mary Wine

Esccia, 1603 Dormindo com o inimigo Cullen Mcjames no permitir !ue sua "onra seja manc"a#a$ muito menos pelo inimi%o #e seu cl$ lor#e Eri& Mc'ua#e( )or isso$ !uan#o Mc'ua#e #eclara$ no tri*unal$ !ue Cullen rou*ou a +irtu#e #e sua ,il"a$ ele #eci#e rou*ar a ,il"a propriamente #ita((( Des#e o casamento #e seu irmo com uma mul"er mara+il"osa$ Cullen tem pensa#o seriamente em encontrar uma esposa tam*-m( Al-m #isso$ uma unio por matrim.nio po#eria aca*ar #e +e/ com a!uela ri0a entre os #ois cls( E *astou ol"ar uma +e/ para Bron12n Mc'ua#e para !ue ele son"asse com ela a semana inteira((( Bron12n$ por-m$ no ce#er to ,acilmente( Ela se recusa a ser puni#a por al%o !ue no ,e/$ mas tam*-m no est nem um pouco #isposta a con+i+er com o rancor #e sua ,am3lia( )or mais c"armoso e corajoso !ue seja Cullen$ ele ain#a tem muito !ue apren#er so*re a personali#a#e ,eminina e a #etermina4o #e uma mul"er( No entanto$ como Bron12n est prestes a #esco*rir$ ele tam*-m tem muito a l"e ensinar(((

Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

Digitali a!"o# $rysty %e&is"o# Ana %i'eiro

Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

Querida leitora, Neste romance irresistvel, Mary Wine nos leva a reviver as aventuras do cl McJames, que voc conheceu no romance A Outra - Julia 1588. As batalhas, conquistas e amores, agora contando a histria de Cullen McJames e ron!yn Mc"uade# ron!yn $ %ilha do maior inimigo dos McJames, e a &ai'o entre ela e Cullen &oder( unir os dois cls, ou acirrar a ri'a &ara sem&re### ,eonice 4om56nio Editora

Cop2ri%"t 56787 *2 Mar2 Wine Ori%inalmente pu*lica#o em 6787 pela 9ensin%ton )u*lis"in% Corp( ):B;ICADO SOB ACORDO COM 9ENSIN<TON ):B;ISHIN< COR)( N=$ N= > :SA To#os os #ireitos reser+a#os( To#os os persona%ens #esta o*ra so ,ict3cios( 'ual!uer semel"an4a com pessoas +i+as ou mortas ter si#o mera coinci#?ncia( )*)+,- -%./.0A,# .0 )HE WA%%.-%12 3ED EDITORA ;eonice )omponio ASSISTENTES EDITORIAIS )atr3cia C"a+es Sil+ia Moreira EDI@AOBTECTO Tra#u4oD Eli/a*et" Arantes Bueno ARTE M.nica Mal#ona#o MAR9ETIN<BCOMERCIA; An#r-a Riccelli )ROD:@AO <REFICA S.nia Sassi )G<INA@AO Ana Beatri/ ) #ua Cop2ri%" 5 6787 E#itora No+a Cultural ;t#a( Rua Butant$ H77 I 87 an#ar I CE) 7HJ6J>777 I So )aulo > S) 111(no+acultural(com(*r Impresso e aca*amentoD RR Donnelle2

Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

$a57tulo .
Castelo Red Stone, Terras McQuade, 1603 I )apai #i/ !ue o rei l"e #eu permisso para #ei0ar a Corte( Bron12n Mc'ua#e estremeceu( Mesmo #is,ar4an#o *em os sentimentos !uanto ao #es#-m !ue o pai sempre l"e #iri%ia$ a +er#a#e era uma sK( Temia sua +olta( Eri& Mc'ua#e$ sen"or #e um +asto #om3nio$ %osta+a #e #ei0ar claro !ue ca#a "omem$ mul"er e crian4a nasci#a em seus #om3nios tin"am o #e+er #e contri*uir para a mel"oria #o cl( Este esta+a acima #e tu#o( E sen#o ,il"a #ele$ Bron12n sentia na pele essa e0pectati+a( I Espero !ue ele ,a4a uma *oa +ia%em #e +olta para casa I ela murmurou sem entusiasmo al%um( O irmo riu com ironia( 9eir Mc'ua#e no conse%uia #is,ar4ar os seus sentimentos( Como terceiro ,il"o$ ,ora rele%a#o L tare,a mais mun#ana #e a#ministrar a proprie#a#e$ en!uanto os irmos mais +el"os esta+am sempre ao la#o #o pai( Ele no se sentia inclina#o a imitar os irmos( ;iam e So#ac %osta+am #e sa!uear as terras +i/in"as$ um ,eito !ue os ,a+orecia junto ao pai( 9eir a*omina+a essas pil"a%ens( Balan4ou a ca*e4a antes #e colocar a carta no+amente no en+elope e %uar# >la #entro #a escri+anin"a( I )elo menos o rei Mames no o man#ou para casa com a ne+e co*rin#o as estra#as( I A e0presso no rosto #ele assom*reou>se( I No !ue eu culpasse o nosso monarca se ,i/esse isso( Bron12n no respon#eu( Se%urou a l3n%ua com a pr tica culti+a#a por anos( O pai jamais #emonstrara !ual!uer a,ei4o por sua Nnica ,il"a( Na +er#a#e$ Eri& Mc'ua#e no %osta+a nem #e +?>la L sua ,rente( Em sua concep4o$ uma ,il"a no tin"a !ual!uer utili#a#e( Bem ao contr rio$ e ela crescera ou+in#o>o lamentar o ,ato #e !ue al%um #ia seria pressiona#o a ,a+orec?>la com um #ote( Ha+ia$ por-m$ pouca c"ance #e isso acontecer( Bron12n suspirou( Nunca ,i/era planos #e casamento$ ain#a assim o #es#-m #e seu pai a ma%oa+a( No "a+ia "omem al%um usan#o as cores #o cl Mc'ua#e !ue ousasse ,lertar com ela( ;iam e So#ac contri*u3am com isso espal"an#o a to#os !ue a irm era #ota#a #e um temperamento insuport +el( I No precisa ,icar assim( I Assim comoO I Bron12n +oltou>se para o irmo( I Eu a con"e4o muito *em( I 9eir estalou a l3n%ua( I Mas papai no con"ece( Ele no +er na#a a no ser a!uilo !ue #esejar( O irmo resmun%ou al%o incompreens3+el$ !ue le+ou Bron12n a se lem*rar #e !ue no era a Nnica na ,am3lia a ser #es+alori/a#a pelo pai( A ,alta #e interesse pelas %uerras +alera a 9eir o #espre/o #e Eri&( O rapa/ no era um co+ar#e$ simplesmente se #e#ica+a Ls ati+i#a#es !ue consi#era+a mais interessantes e no e0i%iam o uso #e uma espa#a( I Poc? tem ra/o e ain#a assim +ejo a #or em seus ol"os( I Min"a +i#a no - assim to #i,3cil$ 9eir( No mais #o !ue as #as outras pessoas #e nosso cl( I :m sorriso sua+e sur%iu nos l *ios #e Bron12n(
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Ela no !ueria mostrar ,ra!ue/a nem ressentimento( Nem precisa+a( Manten#o o !uei0o er%ui#o$ pressionou o pe#al #o enorme tear em !ue tra*al"a+a( O instrumento em si era uma posse +aliosa #o cl Mc'ua#e( Mo#erno e e,iciente$ pro#u/ia teci#os #e !uali#a#e i%ual aos mel"ores encontra#os em E#im*ur%o( Desli/an#o os #e#os so*re o teci#o$ ela sorriu satis,eita com a macie/( I Seu tra*al"o Q ma%n3,ico( I A +o/ #e 9eir era a%ra# +el e ela sa*oreou a apro+a4o #o elo%io( I E +oc? - um mestre em a#ministrar as proprie#a#es #os Mc'ua#e( O +er#a#eiro +alor #e seu irmo esta+a em sua mente *ril"ante no !ue se re,eria Ls ,inan4as( Eri& tin"a se casa#o tr?s +e/es para aumentar assim a sua ,ortuna( Entretanto$ +in"a sen#o a a#ministra4o cui#a#osa #o ouro #a ,am3lia !ue aumentara o patrim.nio consi#era+elmente( 9eir ti+era a e0celente +iso #e como ren#eria *em o tear !ue ela usa+a a%ora( O cl possu3a l em a*un#Rncia$ %ra4as aos carneiros !ue pasta+am em suas terras( 'uatro outros teares esta+am #ispostos em uma sala maior$ constru3#a ao la#o #o %ran#e salo( Sen#o a ,il"a #o sen"or #as terras no si%ni,ica+a !ue pu#esse passar o #ia sem na#a ,a/er( A%ora !ue o in+erno esta+a c"e%an#o$ Bron12n tra*al"aria ain#a mais "oras no tear( 'uan#o no esti+esse tecen#o$ outra mul"er estaria( Nen"uma m !uina ,ica+a para#a #urante as "oras #o #ia( Em um Nnico ano$ os teares "a+iam co*erto o %asto ,eito com sua compra e 9eir preten#ia come4ar a lucrar na prK0ima prima+era( Bron12n no acre#ita+a$ por-m$ !ue os m-ritos #e 9eir ,ossem +alori/a#os pelo pai( Este #a+a$ com certe/a$ mais +alor Ls pil"a%ens #e ;iam e So#ac( Ela suspirou pro,un#amente$ en!uanto seus p-s e mos se mo+iam manejan#o o tear( Com +inte e tr?s anos #e i#a#e$ j era tempo #e ter para#o #e lamentar a ,alta #e a,ei4o #o pai( A me$ a terceira esposa #e Eri&$ ti+era uma morte prematura #urante um #os partos( A crian4a$ outra menina in#esej +el$ tam*-m morrera( Bron12n se lem*ra+a #ela com carin"o( )or sete anos$ rece*era amor e aten4o( Tal+e/ os "omens no ,ossem capa/es #e amar( Ela ou+ira as cria#as comentan#o os #ramas #e muitas mul"eres a*an#ona#as por seus namora#os ao en%ra+i#arem( O pai ama+a a terra e o #in"eiro$ mas no se tin"a not3cia !ue ti+esse ama#o !ual!uer mul"er( Bem$ ela no se interessa+a por "omem al%um$ o !ue era mais uma *?n4o #o !ue um ,ar#o( De#ica+a>se a aprimorar o seu tra*al"o no tear( Os irmos mais +el"os po#iam ale%ar seu temperamento ruim$ contu#o nen"um po#ia c"am >la #e mul"er , cil( Na certa a ac"a+am tola por +alori/ar a casti#a#e$ j !ue o pai planeja+a mant?>la solteira( Ain#a assim$ Bron12n !ueria manter o corpo puro como sua alma( O pai po#eria mu#ar #e i#-ia$ e ela era or%ul"osa o su,iciente para %arantir !ue "ou+esse um len4ol a ser e0i*i#o na man" apKs o casamento( ;em*rou>se #o consel"o #e 9eir( Sim$ #e+ia apro+eitar para #ar um passeio antes !ue o pai +oltasse #a Corte( Eri& +etaria esses pe!uenos momentos #e li*er#a#e( Bron12n le+antou>se e #ei0ou a sala #o tear( Desceu as esca#as para o se%un#o an#ar$ entran#o em seu pe!ueno !uarto( Era simples e mo#esto( A%arrou um manto #e l$ pe%ou um par #e lu+as e saiu #epressaS O c"eiro #e comi#a preenc"ia o an#ar in,erior( Situa#as em uma constru4o ,ora #a rea principal #o castelo$ as co/in"as esta+am sempre c"eias #e aromas #e carnes sen#o assa#as e po no ,orno( Mul"eres tra*al"a+am em lon%as mesas$ preparan#o as massas( Al%umas manusea+am lon%as ,acas com as !uais corta+am as +er#uras tra/i#as #os celeiros( Bron12n no era a sen"ora #a casa e o pai tin"a #ei0a#o claro !ue jamais seria( A maioria #as cria#as no l"e #a+a aten4o$ mesmo assim$ ela passou por ali para perscrutar o am*iente( I Mila#2(((
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A +o/ soou *ai0a( Poltan#o>se$ +iu Terri se%uran#o um pe!ueno em*rul"o$ !ue l"e o,ereceu ao mesmo tempo em !ue ol"a+a em +olta para +er se al%u-m as o*ser+a+a( I O*ri%a#a( En,ian#o o pacote #entro #o manto$ Bron12n se apressou a sair #ali antes !ue a %entile/a #a cria#a ,osse nota#a( A mo4a era um encanto e uma #e suas poucas ami%as( O pacote por certo contin"a al%um lanc"e( C"e%ar aos est *ulos no representou #i,icul#a#e al%uma( O +esti#o !ue ela usa+a era i%ual ao #as outras mul"eres( ; *oa teci#a ali mesmo no castelo( Bron12n no usa+a na#a #e lu0o( Os Nnicos trajes #e se#a esta+am tranca#os nos *aNs #as ,aleci#as esposas #e Eri&( Nem mesmo tin"a sua prKpria -%ua$ mas os empre%a#os #os est *ulos no seriam in#elica#os a ponto #e ne%ar>l"e uma montaria( Os ca+alos representa+am %asto #e alimenta4o e a*ri%o$ al-m #o tra*al"o #e trat > los #e ,orma apropria#a( Se ela pe#isse um animal #e presente$ o pai se en,ureceria( Escol"eu uma sela e a colocou so*re uma -%ua( O +el"o <ill2$ o c"e,e #o est *ulo$ notou>a$ mas no o,ereceu aju#a( :m le+e sorriso sur%iu nos l *ios #ele en!uanto +eri,ica+a se os arreios no esta+am apertan#o #emais a *arri%a #o animal( 'uan#o Bron12n ol"ou para ele$ rece*eu um aceno #e apro+a4o( O elo%io a!ueceu seu cora4o( Tin"a si#o o +el"o <ill2 a ensin >la a montar$ li#ar e cui#ar #os ca+alos( Ao menos ele no parecia se importar !ue ela ,osse uma mul"er( E na!uele momento a!uilo l"e #a+a um moti+o a mais para ca+al%ar( 'ueria sentir a sensa4o #a li*er#a#e$ pelo menos por uma tar#e( As colinas o,ereceriam um ,esti+al #e *ele/as a serem a#mira#as e sa*orea#as( O ar esta+a impre%na#o com o per,ume #e ,eno rec-m>corta#o( As nu+ens pesa#as proporciona+am a sensa4o #e umi#a#e com a promessa #e c"u+a( Depois #e le+ar a -%ua para ,ora #o est *ulo$ ela montou sem #emora e a*riu um sorriso ,eli/( O in+erno j #a+a sinais #e sua c"e%a#a( )e!uenos ,locos *rancos #an4a+am pelo ar( Derretiam !uan#o c"e%a+am ao c"o$ #an#o um to!ue #e ma%ia ao cen rio !ue ela #ei0a+a para tr s( Em meio L paisa%em no "a+ia mais a ,il"a in#eseja#a e sim uma mul"er com esperan4as #e !ue a +i#a po#eria l"e proporcionar uma s-rie #e coisas$ se simplesmente ousasse son"ar( Bron12n apro0imou a ca*e4a #o pesco4o #a -%ua$ pressionan#o>a para ir mais #epressa( O animal animou>se e come4ou a trotar como se tam*-m enten#esse !ue ali ,ora am*as no se ren#iam a nin%u-m(

Castelo Sterlin , Terras McJa!es. I )are #e pertur*ar o *e*?$ Cullen McMamesT Anne encarou o cun"a#o en!uanto ele #a+a uns tapin"as nas costas #o so*rin"o( I Ora$ por !ue me ol"a #esse jeito$ AnneO I )or!ue ele - um *e*?$ no um *rin!ue#o( Cullen #eu um *eijo no topo #a ca*e4a #e Bren#an McMames( O *e*? a%arrou>l"e os ca*elos com a mo pe!uenina e os le+ou L *oca( I U isso a3$ %aroto( Mostre ao seu tio Cullen como +oc? - ,orte( I Bro#ic& McMames$ con#e #e Alcaon$ sorriu para ! irmo( Cullen suspirou com in+eja #a ,elici#a#e #o irmo( Se antes nem co%ita+a se casar$ a%ora come4a+a a mu#ar #e i#-ia( Anne lan4a+a ol"ares lRn%ui#os para o mari#o$ !ue er%uia o ,il"o no ar com o or%ul"o *ril"an#o em seus ol"os( O *e*? esperneou$ ,a/en#o sons curiosos com os
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l *ios( I O *e*? est sempre com ,ome( A ,elici#a#e ilumina+a as ,ei4Ves #e Anne ao su*ir as esca#as rumo ao !uarto para amamentar Bren#on$ contrarian#o a tra#i4o in%lesa #e se contratar uma ama #e leite( Bro#ic& in#icou o *anco a seu la#o( Com a esposa ,ora #a sala$ sua e0presso se a%ra+ou( Cullen con"ecia *em a!uele ol"ar( A morte #o pai jo%ara o peso #a responsa*ili#a#e so*re os om*ros #os #ois irmos( Ha+ia rumores #e !ue a rain"a #a In%laterra esta+a em seu leito #e morte e a EscKcia teria o #ireito #e rei+in#icar a Coroa( I Ten"o not3cias #o rei( I Bro#ic& esten#eu a mo e pe%ou a caneca #e cer+eja( I Ele or#enou !ue Eri& Mc'ua#e e seus ,il"os #ei0assem a Corte( I A!uele *astar#o %anancioso +ai !uerer se apo#erar #e nossos esto!ues #e in+erno no momento em !ue +oltar( I Era no !ue eu esta+a pensan#o( Dito isso$ Bro#ic& ,icou em sil?ncio por um lon%o momento( Cullen o encarou( I O !ue ,oiO I Poc? an#a o*ser+an#o #emais a min"a ,am3lia( <osta #o !ue +?$ no -O ' I H al%uma coisa #e erra#o nissoO )re,eria !ue eu trou0esse uma mul"er para esta casaO I Esta+a pensan#o se isso no seria *om( I Bro#ic& *alan4ou a ca*e4a( I No ,i!ue com ro#eios e + #ireto ao ponto( I No concor#a !ue j - "ora #e pe#irmos autori/a4o ao rei para um poss3+el casamento entre +oc? e Bron12nO I Mc'ua#e no +ai aceitar uma unio com o nosso cl$ Bro#ic&( I Se o rei apro+ar o nosso pe#i#o$ ele ter #e ce#er( Ha+ia %ran#es c"ances #e o consentimento se concreti/ar$ o !ue li+raria os McMames #os pro*lemas !ue tin"am com os +i/in"os( O con,lito entre os cls "a+ia come4a#o no passa#o$ !uan#o Eri& per#era a noi+a em um jo%o #e #a#os para um McMames( E0atamente o pai #e Bro#ic& e Cullen( Eri& n o superara a #errota e +in"a or#enan#o aos seus "omens !ue sa!ueassem as terras #e seu ri+al( :m casamento unin#o as #uas ,am3lias po#eria tra/er a pa/ para a re%io( E Mc'ua#e tin"a uma Nnica ,il"a !ue esta+a em i#a#e #e se casar( I Seria um casamento +antajoso$ eu concor#o( Pou pensar no caso$ I Cullen meneou a ca*e4a( Bro#ic& no insistiu so*re o assunto( Cullen se le+antou e atra+essou o "all$ sentin#o o ,ar#o #a ,- #o irmo so*re suas costas( Ele acre#ita+a !ue o irmo no se ne%aria a ,a/er o mel"or para a ,am3lia( Como ,il"o #o Nltimo sen"or era seu #e+er colocar o *em #o cl acima #e seus prKprios #esejos( Mesmo !ue isso si%ni,icasse se casar com uma +3*ora( Eri& Mc'ua#e "a+ia cria#o a ,il"a para o#iar ca#a %ota #o san%ue !ue corresse pelas +eias #os McMames( Casar>se pelo *em #o cl era uma coisa$ mas le+ar Bron12n para sua cama era outra *em #i,erente( A mel"or maneira #e pensar so*re a!uilo seria ca+al%an#o pela re%io( I Pou selar Ar%2ll para o sen"or( I :m #os jo+ens #o est *ulo j corria para pe%ar o ca+alo antes !ue Cullen pe#isse( Esti+era to mer%ul"a#o em pensamentos !ue nem +ira on#e seus p-s o "a+iam le+a#o( O rapa/ lo%o retornou com Ar%2ll$ possi+elmente o mel"or ca+alo #e to#a a EscKcia( Cullen acariciou o animal$ !ue relinc"ou$ *aten#o as patas no c"o( I Milor#eT I O rapa/ #o est *ulo entre%ou>l"e uma *olsa #e couro( I O*ri%a#o( Era isso o !ue eu esta+a !ueren#o( Cullen mante+e Ar%2ll ,irme en!uanto o jo+em pren#ia a *olsa na sela( Eram pro+isVes *em simples( A+eia$ +in"o$ e tal+e/ po !ue so*rara #a Nltima re,ei4o( Dei0ar
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a proprie#a#e sem al%um lanc"e le+aria seu est.ma%o a ,icar roncan#o at- o anoitecer( En#ireitan#o o corpo$ Cullen sentiu o peso #a espa#a$ !ue esta+a presa para tr s( Com um mo+imento #as r-#eas$ ele li*erou o animal para se%uir #ireto para o porto principal #o Castelo Sterlin%( ;o%o #ei0a+am os muros #a ,ortale/a( O +ento %ela#o j era sinal #o in+erno$ mas as colinas ain#a esta+am +er#es( Cullen #ei0ou o %aran"o #es,rutar #e to#a a!uela ampli#o$ mas su*itamente pu0ou as r-#eas( Ele j esti+era antes na!uele e0ato lu%ar #urante a noite para #e,en#er os ,a/en#eiros instala#os na rea mais a*ai0o( Seu ol"ar se +oltou para tr?s no+os tel"a#os co*ertos #e pal"a$ estes #e um amarelo mais *ril"ante !ue os #emais( A!uele era um lem*rete #a se#e #e +in%an4a #e Mc'ua#e( Ele nunca se satis,a/ia com os sa!ues$ seu *an#o costuma+a atear ,o%o nas ,a/en#as !ue ataca+am( A *ri%a j #ura+a cerca #e trinta e cinco anos( )arecia simples #emais pensar !ue um casamento pu#esse #ei0ar #e la#o to#a a ri0a entre as #uas ,am3lias( Esporean#o Ar%2ll$ ele #ei0ou o +ale para tr s sem se preocupar !ue o sol j se escon#ia no "ori/onte( Se%uiu at- a prK0ima colina( )u0ou as r-#eas$ atento a !ual!uer *arul"o estran"o( Apenas o +ento asso*ia+a$ ,a/en#o>l"e compan"ia$ mas era preciso tomar cui#a#o( Os "omens #e Mc'ua#e teriam satis,a4o em captur >lo e le+ >lo como pr?mio ao seu sen"or( Desmontou$ camin"an#o at- o alto #o morro e #e l ol"ou para a terra #o inimi%o( No "a+ia na#a al-m #a rel+a alta$ #an4an#o com a *risa( Nin%u-m ousa+a "a*itar ali por ser palco #e constantes *atal"as( :m riac"o serpentea+a pelo +ale$ escon#en#o>se atr s #as roc"as( Era uma terra muito *oa$ mas um testamento #o !uanto o K#io entre #ois cls po#eria custar( Nen"um casamento aca*aria com esse tipo #e rancor( Mesmo por!ue #u+i#a+a #e !ue um Mc'ua#e esti+esse #isposto a entre%ar sua Nnica ,il"a a um McMames( :m le+e sorriso sur%iu nos l *ios #e Cullen( )ena !ue a mo4a no ,re!Wentasse a Corte( Cortej >la po#eria ser muito #i+erti#o( Os pensamentos ,oram a,asta#os !uan#o a+istou um ca+aleiro sur%in#o no +ale a*ai0o( Ar%2ll relinc"ou$ er%uen#o e a*ai0an#o o ,ocin"o$ como se pressentisse al%o no ar( Baten#o no pesco4o #o animal$ Cullen riu e apressou>se a montar( Ser pe%o #esmonta#o #e,initi+amente no era uma *oa i#-ia( I O !ue est sentin#o$ meu ami%oO :ma lin#a -%uaO Ar%2ll *ateu os cascos no c"o$ #an#o uns passos L ,rente antes !ue Cullen o #eti+esse( No po#ia culp >lo( Ali s$ nem um pouco$ pois seu corpo tam*-m rea%iu ao perce*er !ue era uma mul"er !ue ca+al%a+a( Ol"an#o>a #e lon%e era #i,3cil #istin%uir o !ue o atra3a( Tal+e/ ,osse o curioso jeito !ue ca+al%a+a$ #es,rutan#o a mara+il"osa sensa4o #e li*er#a#e( Cullen a,rou0ou as r-#eas$ e Ar%2ll partiu em #ispara#a em #ire4o L -%ua( A #escon"eci#a no os +ira ain#a( Esta+a entreti#a em seu momento Nnico( Os ca*elos #ela se a%ita+am com o +ento$ e ela no pareceu se a*orrecer !uan#o ,ios co*riram o seu rosto( :m riso solto c"e%ou aos ou+i#os #e Cullen$ tra/i#o pelo +ento( A jo+em pu0ara as r-#eas #e seu animal su*itamente e passou a acariciar>l"e o pesco4o com mo ,irme( A -%ua +oltou a ca*e4a para tr s e come4ou a #an4ar em c3rculos( I Ora$ o !ue ,oi$ meninaO Com o !ue est se preocupan#oO A +o/ era to *onita !uanto a #a mo4a( Cullen #ei0ou Ar%2ll a+an4ar mais um pouco antes #e pu0ar as r-#eas( No po#ia se es!uecer #e !ue esta+a a%ora em terras #os Mc'ua#e( Na certa$ ela no ,icaria muito ,eli/ !uan#o o notasse( Ele ima%inou !ual seria a rea4o #ela ao +er um McMames assim to #e perto( Bem$ espera+a !ue a mo4a no %ritasse$ pois no tin"a a menor paci?ncia com mul"eres "ist-ricas( A -%ua sentiu o c"eiro #e Ar%2ll( Deu um passo para o la#o e relinc"ou alto( A jo+em se +oltou na sela$ mas no #emonstrou me#oT Conse%uiu controlar o animal com maestria$ apesar #a pe!uena estatura(
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I Calma$ calma$ menina( I Ela er%ueu ,inalmente a ca*e4a$ e Cullen notou !ue ela o a+istara( Bron12n sentiu o cora4o %elar( O ca+aleiro !ue se apro0ima+a era enorme( A *ain"a #a espa#a re,letia os Nltimos raios #o sol( O %aran"o era pelo menos #ois palmos mais alto !ue a -%ua #ela( )o#eria alcan4 >la sem pro*lema al%um$ se tentasse escapar( )ior ain#a$ o ca+aleiro usa+a o traje #o cl McMames( Com o pai e os irmos in+a#in#o as terras #os ri+ais$ no "a+ia ra/o al%uma para trat >la com %entile/a( Reparou nos mNsculos proeminentes !ue ressalta+am so*re o teci#o #a camisa( As man%as$ enrola#as para cima$ #ei0a+am L mostra os *ra4os ,ortes$ e+i#?ncia clara #e sua "a*ili#a#e com a espa#a( Deu uma ol"a#ela em torno$ temen#o !ue a!uele McMames "ou+esse #eci#i#o se +in%ar #os assaltos #o pai #ela$ pro+ocan#o inc?n#ios em suas terras( No entanto$ no +iu ,o%o al%um nas re#on#e/as$ +oltan#o$ ento a aten4o para ele( Nem se!uer consi#erara a possi*ili#a#e #e !ue um %uerreiro McMames tam*-m pu#esse #es,rutar #e uma ca+al%a#a em um ,inal #e tar#e( I Bom #ia$ mila#2( I A +o/ #ele era pro,un#a e *em "umora#a( Ele er%ueu a mo e tirou a *oina #e l com um sorriso maroto nos l *ios( Pestia um %i*o #e couro so*re a camisa( Ha+ia al%uma coisa #e majestoso e "ipnoti/ante na!uele "omem( 9eir era um "omem ,orte$ e ela no esta+a acostuma#a a encontrar "omens #o mesmo taman"o( A!uele %uerreiro a%ora ri+ali/a+a com seu irmo$ irra#ian#o ,or4a #as *otas aos ca*elos claros( No "a+ia na#a #e pe!ueno ou ,raco nele( I Bom #ia I ela respon#eu$ sem sa*er *em por!ue ,ala+a com um estran"o( :m impulso$ naturalmente( No$ era al%o mais$ tanto !ue sua pele se le+antou em arrepios assim !ue ele l"e #iri%iu a pala+ra( O ol"ar penetrante #a!uele "omem a tocou como uma car3cia$ testemun"an#o o ru*or su*ir>l"e Ls ,aces( Estremeceu$ surpreen#en#o>se com as curiosas sensa4Ves !ue in+a#iam seu corpo( I Est um *elo #ia para ca+al%ar( As pala+ras #ele no pareciam ter um #uplo senti#o$ mas Bron12n respirou ,un#o ao ima%inar um tipo #i,erente #e ca+al%a#a( Seus prKprios pensamentos a pertur*aram pro,un#amente( Nunca antes esti+era to consciente #os e,eitos #a presen4a #e um "omem #iante #e si$ por-m a!uele no era o momento i#eal para seu corpo rea%ir com sensa4Ves incon+enientes( E era como se o estran"o pu#esse a#i+in"ar o !ue esta+a pensan#o( )elo menos era o !ue su%eria o sorriso tra+esso #os l *ios #ele( I No #e+ia me ol"ar #esse jeito$ mo4a( O tom #e Cullen era como se esti+esse reprimin#o a si mesmo$ o !ue n o a ali+iou #o em*ara4o$ pois sa*ia o !uanto ele tin"a ra/o( I O mesmo #e+eria +aler para o sen"or( I Tem ra/o( Mas o !ue posso ,a/er !uan#o mila#2 se coloca #iante #e mim assim to tenta#oraO A,inal$ sou um "omem( E por al%uma ra/o ela se sentiu mais mul"er( O cora4o *ateu mais ,orte( O corpo era puro sentimento$ to pro,un#os !uanto a #ura reali#a#e #a rejei4o #e seu pai( I O sen"or - um "omem !ue est lon%e #e sua casa( I )or um momento$ o ol"ar #e Bron12n se pren#eu na saia )ilt com as cores a/ul$ amarela e laranja #o cl McMames( I Eu sou uma Mc'ua#e( I M ima%ina+a isso$ mas a luta no se mant-m por nossa culpa( Ele #ei0ou !ue seu ca+alo ,inalmente +encesse a #istRncia !ue os separa+a( I Ac"o !ue nKs #ois po#er3amos nos #ar muito *em( Os ol"os de Cullen *ril"aram #iante #a promessa( I O sen"or #e+eria ir em*ora( Tem ra/o !uan#o a,irma !ue so os Mc'ua#e !ue procuram *ri%a com os McMames( U mel"or no sermos moti+o #e uma no+a *ri%a( I E mila#2 no %ostaria #e +er isso acontecerO Estou a%ra#a+elmente surpreso(
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Cullen continua+a a ro#e >la$ tanto !ue para encar >lo$ ela precisa+a +irar a ca*e4a( I Surpresa !ue eu no ten"a #esejo #e +er #erramamento #e san%ueO Sen#o um McMames no si%ni,ica !ue eu seja cruel( 'ual - o seu nomeO I ele !uis sa*er( Bron12n sentiu me#o( Ser ,il"a #e Eri& Mc'ua#e si%ni,ica+a !ue ela era um pr?mio !ue +alia a pena ser con!uista#o( Ca+al%ar so/in"a at- lon%e #o castelo "a+ia si#o um erro !ue tal+e/ ti+esse !ue pa%ar com o corpo( O*+iamente$ seu pai no pa%aria !ual!uer res%ate para recuper >la( Al-m #o #in"eiro$ muitos "omens consi#erariam a per#a #e sua +irtu#e como a mel"or +in%an4a( I No l"e #irei o meu nome( Basta sa*er !ue sou uma Mc'ua#e( I Discor#o( U ,ormal #emais sa*er apenas o nome #e seu cl( 'uero sa*er !ual seu nome #e *atismo( I Ter #e se contentar com isso$ pois no #irei mais na#a( I Ele ,ran/iu a testa$ mas Bron12n ,or4ou>se a se manter ,irme( A!uele era um ,lerte peri%oso( Seu cora4o *atia #escompassa#o( I Se o sen"or ,or pe%o em terras Mc'ua#e$ no serei #e %ran#e aju#a( I E isso a entristece$ mila#2O I No( Mas arruinaria o meu jantar$ pois a con+ersa %iraria apenas no ,ascinante relato #e como um McMames ,oi o*ri%a#o a +oltar para suas terras( Cullen ar!ueou a so*rancel"a$ mo+en#o o ca+alo para mais perto #ela$ passou uma perna por cima #a sela e #esmontou( Bron12n sentiu o corpo estremecer( Tal+e/ por constatar !ue esta+a certa so*re o taman"o #a!uele "omem( I Tem certe/aO )o#eria estar #isposto a pressionar a min"a sorte se pensar !ue sente al%uma coisa por mim( I Isso - *o*a%em( No +ou l"e #i/er o meu nome( U um estran"o para mim( Ele a*riu um sorriso c"eio #e se%un#as inten4Ves( I Teme !ue eu possa entrar Ls escon#i#as em sua casa e rou* >la se sou*er #e !uem - ,il"aO Cullen #eu um passo L ,rente$ manten#o nas mos as r-#eas #e seu ca+alo( A e0presso #e seu rosto e0i*ia autori#a#e e #etermina4o( Teria cora%em #e rapt >la se #eci#isse( I C"e%a #e pro+oca4Ves I #isse ela( I No somos crian4as( I A"$ sim( Isso eu j tin"a nota#o( Os ol"ares #e am*os se encontraram$ e o rosto #e Cullen se contraiu( Tal+e/ ela nunca ti+esse si#o o*ser+a#a por um "omem #a!uela maneira$ mas seu corpo enten#ia per,eitamente o si%ni,ica#o #e uma centel"a #o #esejo( Sem rea4o$ ,icou para#a ali como se ti+esse "ipnoti/a#a( I Di%a>me o seu nome$ mo4a( A +o/ #ele ressoou pro,un#a e *ai0a$ por-m no "a+ia como #ei0ar #e perce*er a #etermina4o !ue "a+ia nela( Bron12n *alan4ou a ca*e4a$ temen#o !ue a +o/ no sa3sse( No po#ia #ei0ar e+i#ente o !uanto esta+a pertur*a#a( A,inal esta+a #iante #e um ca4a#or( I No #irei( Conjecturar so*re o rou*o #e uma mul"er po#e ser #i+erti#o !uan#o conta#o em uma ro#a #e ami%os$ toman#o cer+eja$ mas no resulta em *oas uniVes( No nos con"ecemos( I A"((( mas se eu a jo%asse so*re min"a sela$ isso mu#aria tu#o( Em min"a casa ter3amos *astante tempo para nos con"ecer( Bron12n ,icou c"oca#a$ por-m o !ue a alarmara era justamente a!uela centel"a !ue se acen#era no momento em !ue ele se apro0imara( O estran"o esten#eu o *ra4o e acariciou>a no rosto com as costas #as mos( I Est ru*ori/a#a por min"a causaO Ela a,astou o rosto$ acan"a#a por ter %osta#o #o carin"o( E mais en+er%on"a#a ain#a por !uerer mais #o !ue a!uilo(
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I No - na#a #issoT I ela respon#eu$ contra,eita( Cullen se apro0imou no+amente( I Discor#o$ mo4a( Sou e0periente o su,iciente para #i/er !ue " mais por tr s #isso( A persist?ncia #ele come4ou a irrit >la( I Seria capa/ #e arruinar a min"a "onra apenas para satis,a/er um impulso #e momentoO Mul"eres rapta#as no so mais respeita#as !uan#o +oltam para suas casas( O seu #esejo - to importante !ue no se importa com issoO I O !ue a ,a/ pensar !ue eu a #e+ol+eriaO Tal+e/ eu esteja pensan#o em casamento( Bron12n no conse%uiu conter o riso( I Di/ isso como se um "omem #e+esse se casar *asea#o apenas na atra4o ,3sica( O sen"or seria um tolo e sua ,am3lia o repro+aria por ter toma#o uma #eciso *asea#o na lu0Nria( I Tal+e/$ mas ain#a assim a i#-ia me atrai com suas possi*ili#a#es((( O %aran"o su*itamente se er%ueu no ar( A -%ua pulou assusta#a$ #an4an#o em c3rculos( Bron12n +iu "omens #e seu pai se apro0iman#o( Ou+iu os %ritos #e recon"ecimento !uan#o a perce*eram acompan"a#a( Tentou esporear a -%ua$ apKs ,irmar o p- no estri*o( Contu#o$ +iu>se empurra#a para cima( Cullen no sK a tocou$ como ain#a apertou>l"e a n #e%a( I Mas !uanto atre+imentoT O sorriso no rosto #e Cullen #ei0a+a claro !ue ele no esta+a nem um pouco arrepen#i#o( I U al%o para se lem*rar #e mim j !ue no ti+e a c"ance #e l"e rou*ar um *eijo( ID Ora$ eu no l"e #aria essa c"anceT Ele ar!ueou a so*rancel"a$ sorrin#o le+emente( I )or essa ra/o mesmo !ue eu planeja+a l"e rou*ar o *eijo( A -%ua continua+a a%ita#a( A%arran#o as r-#eas com ,irme/a$ Bron12n procurou #ominar o animal( )erce*eu !ue a%ora no "a+ia mais #escontra4o no rosto #a!uele McMames en!uanto o*ser+a+a os "omens #e seu cl se apro0iman#o( Em uma ,ra4o #e se%un#os$ ele montou na sela$ apertan#o as co0as contra o animal com con,ian4a( I )arece !ue terei #e esperar para #esco*rir !uem +oc? -( I A e0presso #ele mu#ou !uan#o a ol"ou mais uma +e/( I Isto - al%o #e !ue +ou me arrepen#er( I P em*ora$ ou pensarei !ue - um tolo( I O !ue importa - !ue se lem*re #e mim( At- lo%o$ #oce Mc'ua#e( I Cullen tocou na *oina mais uma +e/( O ol"ar #ele se #ete+e um pouco mais nos l *ios #e Bron12n$ antes #e partir #e +olta para suas terras( Homem e animal emana+am a ,or4a #e uma len#a +i+a( As pontas #a saia )ilt es+oa4a+am con,orme ele %alopa+a colina acima( Ao c"e%ar no topo$ parou para +irar o rosto em #ire4o a ela mais uma +e/( Bron12n te+e a impresso #e !ue ele sorria$ mas no po#ia ter certe/a na!uela #istRncia( Os "omens #e seu pai a ro#earam$ o lin%uajar ru#e !ue*ran#o o encanto #o momento e ,a/en#o>a +oltar L reali#a#e( I )er#eu o ju3/oO O !ue ,a/ia em compan"ia #e um McMamesO E Cullen McMames$ ain#a por cima( I ;iam l"e apontou um #e#o( Cullen McJames* I No po#e ser((( I ela murmurou$ ol"an#o para o ca+aleiro !ue sumia L #istRncia( Outro arrepio a en+ol+eu( Desta +e/ percorren#o seus *ra4os e pernas( O irmo #o c"e,e #o cl McMames era um "omem ousa#o$ e isso nin%u-m po#ia ne%ar( Dei0ar #e l"e #i/er o nome #ela "a+ia si#o o mel"or a ,a/er( I Nunca pensei !ue +oc? trairia o seu prKprio cl( Bron12n #ei0ou #e la#o os pensamentos e ol"ou para o irmo( I No tra3 nin%u-mT No con"e4o a!uele "omem( Nem se!uer sa*ia seu nome at11

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+oc? #i/?>lo( Como eu po#eria sa*er !ual era a apar?ncia #e Cullen McMamesO I No me pareceu !ue +oc?s no se con"eciam( I ;iam cuspiu #e la#o$ o ol"ar a con#en >la( Ela sentiu>se atin%i#a em seu or%ul"o$ mas #e na#a a#iantaria ar%umentar com ;iam e os outros( Estes sempre o se%uiriam$ ,osse l o !ue ele #issesse ou ,i/esse teria sempre ra/o por ser o ,il"o primo%?nito e #estina#o a se tornar o c"e,e #o cl al%um #ia( E ela era simplesmente a ,il"a rejeita#a( Entretanto$ isso no era$ ao menos no na!uele #ia$ ra/o para mant?>la cala#a( Tal+e/ esti+esse in,luencia#a pela ma%ni,ic?ncia #o "omem !ue aca*ara #e con"ecer ou pela cortesia com !ue ,ora trata#a( I Eu no esta+a me encontran#o com ele( ;iam apro0imou>se #a irm e a esmurrou no !uei0o( I )oupe>me #e suas mentiras( Dito isso$ ele tirou as r-#eas #a -%ua #as mos #ela e a con#u/iu at- on#e esta+am alin"a#os os "omens #e seu pai( Os ol"ares #e to#os eram #uros e *rutais como o #e ;iam( Mas a Nnica coisa !ue ela sentiu ,oi rai+a( Su*itamente tomou consci?ncia #e como Cullen McMames era mais ,orte !ue to#os os "omens !ue esta+am L sua +olta( :ma ,or4a !ue na#a tin"a a +er com a lar%ura #e seus om*ros$ mas com o sorriso e o ol"ar$ este limpo #e !ual!uer acusa4o( I Pa%a*un#aT O pai no a espancou( Mo%ou>l"e no corpo a cer+eja !ue toma+a na!uele momento( O "all #o castelo ,icou em sil?ncioS Nin%u-m se mo+eu !uan#o o sen"or #o cl con#enou Sua ,il"a( I Esse - o a%ra#ecimento !ue rece*o por sustent >la #es#e !ue sua me me presenteou com uma ,il"aO I Eu no ,ui me encontrar com Cullen McMamesT O pai l"e apontou um #e#o acusatKrio( I Est tentan#o me #i/er !ue ele simplesmente apareceu em min"as terras !uan#o jamais ousara pisar por a!ui antesO Ou+iram>se sons #e in#i%na4o por parte #e ;iam e So#ac( I 'uer me con+encer #e !ue no esta+a se encontran#o com ele$ apro+eitan#o>se #e min"a aus?nciaO I Eu no minto$ papai( No " na#a entre mim e Cullen McMamesT Eri& soltou uma %ar%al"a#a c"eia #e amar%ura( I Ento me e0pli!ue por !ue ele passa+a a mo em +oc?O I ;iam a interro%ou$ aumentan#o a culpa #ela( I H !uanto tempo tem #ei0a#o McMames us >la$ sua +a#iaO I Eri& e0i%iu$ ol"an#o>a #e cima a *ai0o como se ela ,osse um +erme( I Nunca #ei0eiT No #ormi com ele( I Bron12n en,ureceu>se #iante #as acusa4Ves contra ela( Mesmo acostuma#a com a ,alta #e carin"o #o pai$ n o espera+a !ue ele a acusasse #e coisas to *ai0as( En+er%on" >la #essa ,orma era o mesmo !ue "umil"ar o cl inteiro( 9eir #eu um passo L ,rente( I Bron12n no mente$ pai( Mamais a ou+i #i/en#o uma in+er#a#e( I Como ousa le+antar a +o/ contra mimO I Eri& encarou o ,il"o mais no+o( 9eir se!uer pestanejou( Se%uiu at- on#e esta+a o pai sem se importar com os ol"ares #e to#os +olta#os para ele( )arou #iante #o pai$ cur+an#o>se rapi#amente em sinal #e respeito( I Eu apenas apresento um ,ato$ meu pai( Mamais ou+i Bron12n mentir( Se ela #i/ !ue no esta+a em um encontro com o mais jo+em #os McMames$ eu acre#ito( Tam* -m +er#a#e jamais a +i se con#u/in#o como uma mul"er +a#ia( Eri& le+antou>se #a ca#eira aos *erros( Mo%ou a caneca$ a%ora +a/ia$ em cima #o ,il"o( 9eir no se aco+ar#ou #iante #o ata!ue #e ,Nria$ manten#o>se ,irme e sem se
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pertur*ar com #escontrole #o pai( I> )or !ue o #estino me amal#i4oou tanto assimO I Eri& er%ueu o pun"o para o alto( I M me entristeceu com uma ,il"a inNtil e com um ,il"o !ue tem a cora%em #e A!uiles$ mas o temperamento #e uma mul"er( I Respirou ,un#o e ol"ou para os seus "omens( I>Pamos +oltar L Corte( I Ele apontou para Bron12n( I Poc? +ai comi%o( Ato aman"ecer$ al%u-m manten"a essa +a%a*un#a ,ora #a min"a +ista( Ou+iu>se o *arul"o #e *otas contra o c"o #e pe#ra en!uanto P rios #os "omens se mo+iam em #ire4o a ela( 9eir procurou no se #escontrolar( I Homem al%um ouse tocar em min"a irmT I Ele se +oltou em #ire4o ao pai( I Eu #iscor#o #o sen"or( Eri& o ol"ou como se 9eir o ti+esse esmurra#o( A e0presso #e seu rosto era #e total surpresa$ tanto !ue no conse%uia se!uer ,alar( 9eir se%urou Bron12n pelo om*ro$ em um %esto ,irme$ mas %entil$ e a con#u/iu para ,ora #ali( I A situa4o sK ten#e a piorar$ min"a irm( I Sei #isso( E no "a+ia na#a a ,a/er( Bron12n se sentiu como se ,osse uma ,ol"a sen#o lan4a#a pela corrente/a contra as pe#ras sem o menor cui#a#o( Conta+a apenas com 9eir$ !ue por sua +e/$ jamais teria o per#o #o pai por ter toma#o parti#o #a irm( I No #e+ia ter me #e,en#i#o( I A "onra no po#e ser i%nora#a no es,or4o #e ,a/er o !ue - certo( I O irmo a encarou( Seus ol"os eram to escuros !uanto a noite$ "eran4a #e sua me( Bron12n sentiu como se ele a ol"asse #iretamente na alma$ se - !ue isso ,osse poss3+el( Mesmo assim$ no #es+iou a aten4o #ele( I Nosso pai est ce%o pelo K#io( As pala+ras #e 9eir soaram pesa#as( Ele come4ou a an#ar #e um la#o a outro$ en!uanto Bron12n ,a/ia o mesmo( De repente ela sentiu>se como uma estran"a ali$ mesmo ten#o cresci#o em Re# Stone( I E por isso !ue ac"o !ue temos #e permanecer em sil?ncio( I NoT I O tom #e +o/ #e 9eir soou c ustico( I Poc? no precisa se #esenten#er com papai por min"a causa( I No !uero ser um animal #e estima4o #ele$ assim como ;iam e So#ac( Se ele #es%ostar #e mim por!ue me recuso a lam*er suas *otas$ ento !ue seja( Ele jamais ser capa/ #e #i/er !ue no sou #ono #e mim mesmo( Bron12n sorriu le+emente( No conse%uiu e+itar$ apesar #e tantas coisas ruins estarem pairan#o so*re eles( Mas ao sorrir$ os l *ios mac"uca#os #oeram e ela estremeceu( 9eir notou a marca !ue ;iam #ei0ara no rosto #a irm( I Creio !ue a Corte ser um *om lu%ar para +oc? ,icar( I O rosto #ele esta+a s-rio( I M ( era "ora #e +oc? #ei0ar este castelo( I Mas a !ue custoO No aju#arei papai a acusar um McMames #e al%uma ,alsa con#uta( I Poc? con"ece *em o nosso pai$ Bron12n( Creio !ue seja e0atamente isso o !ue ele planeja$ arrastan#o>a at- a Corte( I 9eir riu amar%amente( Bron12n lan4ou>l"e um ol"ar in!uiri#or$ mas o irmo permaneceu cala#o( Ela no conse%uiu a,astar o tremor #e ,rio$ causa#o pelos maus pressentimentos$ mesmo j estan#o #e ,rente ao pe!ueno ,o%o !ue ar#ia em seu !uarto( O +ento se in,iltra+a pelas ,restas #a janela$ asso*ian#o e contri*uin#o para a sensa4o %ela#a( Ela tirou as *otas sentin#o a ,ria%em #o c"o$ !ue no possu3a tapete al%um( Notou !ue uma #as cria#as trou0era #uas +asil"as com %ua !uente e sorriu( )elo menos po#eria tirar o c"eiro #e cer+eja #a roupa( Despiu>se junto ao ,o%o para no con%elar( ;a+ou as roupas e as colocou perto #a lareira para !ue secassem( Acomo#ou>se na cama e come4ou a comer o lanc"e !ue tin"a %an"a#o antes #o passeio( Esta+a %rata por ter al%uma comi#a$ j !ue nin%u-m ousaria l"e tra/er o jantar(
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:m curioso pensamento l"e passou pela ca*e4a( Tal+e/ ,osse *astante a%ra# +el jantar ao la#o #e Cullen McMames( Bron12n estremeceu !uan#o a ima%em #o inimi%o #e seu pai sur%iu em sua mente como se ele esti+esse ali no !uarto( ;em*ra+a>se per,eitamente #ele( Mamais con"ecera um "omem !ue a impressionasse tanto( )or um momento$ #istraiu>se re+i+en#o o encontro(

'uem - !ue po#ia ter certe/a #o !ue o aman" po#eria o,erecerO Sentia>se um tolo( Cullen +oltou L colina no #ia se%uinte no mesmo "or rio( O sol esta+a !uase se pon#o !uan#o #o alto #a colina ele espreitou o Pale !ue pertencia aos Mc'ua#e( Esta+a +a/io( De+eria ter espera#o por isso( Dei0ara>se le+ar pelo impulso$ mesmo ten#o tantas outras coisas !ue e0i%iam sua aten4o( Contu#o$ !ueria +er a mo4a #e no+o( Nem mesmo sa*ia !uem ela era( Somente !ue era uma Mc'ua#e e !ue o seu sen"or #e+eria t?>la puni#o por ter con+ersa#o com um McMames( A #o4ura #o rosto #ela o manti+era acor#a#o *oa parte #a noite( E isso no o #ei0a+a na#a ,eli/( No !uan#o a jo+em esta+a to ,ora #e seu alcance( )u0ou as r-#eas$ le+an#o Ar%2ll #e +olta a Sterlin%( Deu uma Nltima ol"a#a em #ire4o ao +ale( Mesmo !ue a encontrasse$ no arre,eceria a +onta#e #e toc >la( Pislum*rou o rosto #ela e sentiu o #esejo correr por suas +eias( Restou apenas o %osto amar%o #o inatin%3+el( )or mais incr3+el !ue pu#esse parecer$ a!uela mo4a "a+ia si#o a Nnica a #espertar um sentimento to intenso( E acima #e tu#o$ ela era uma Mc'ua#e( O #estino pre%a+a pe4as$ Ls +e/es( Tenta+a um "omem com coisas !ue ele no po#ia ter( No entanto$ conta+a com a #etermina4o #e um McMames para o*ter al%o !ue l"e "a+iam #ito imposs3+el( )rometeu>se a si mesmo !ue #esco*riria o nome #ela(

Al%u-m esmurra+a a porta #e seu !uarto( Bron12n es,re%ou os ol"os e se sentou na cama !uan#o a porta se a*riu( O irmo$ So#ac$ entrou no !uarto sem se!uer pe#ir licen4a( I Man#aram>me a+is >la para se +estir e ir aos est *ulos( Pamos sair to lo%o os ca+alos estejam prontos( I Ele a ol"ou com claro #espre/o( I 9eir +ai ,icar a!ui$ por or#em #e nosso pai( Mel"or pensar *em so*re o !ue po#er acontecer com ele se #eci#ir se impor contra a +onta#e #e nosso pai( :m terceiro ,il"o precisa contar com a *oa +onta#e #a ,am3lia em sua +i#a( Bron12n %emeu e o irmo sorriu por +?>la assim pertur*a#a( I No espero !ue uma mul"er enten#a o mo#o como o mun#o ,unciona( Assim escol"a suas pala+ras com muito cui#a#o$ ou mel"or$ manten"a a *oca ,ec"a#a( Os McMames nos #e+em e conse%uiremos #o*r >los #e !ual!uer mo#o( So#ac saiu #o !uarto e Bron12n sentiu um arrepio( No esta+a com ,rio$ mas "orrori/a#a com a mal#a#e !ue aca*ara #e testemun"ar( No mesmo instante$ o rosto #e Cullen sur%iu em sua mente e l"e pareceu muito #i,erente #e seus irmos( No "ou+era mal3cia al%uma nos ol"os #ele$ somente *om "umor na!uele momento( Ela sentiu o est.ma%o re+irar en!uanto #ei0a+a a cama( Sim$ "a+ia uma enorme #i,eren4a entre Cullen e So#ac( ;em*rou>se #e !ue 9eir precisa+a #a *oa +onta#e #e sua ,am3lia( Com apura#o
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senso #e "onra$ ele manteria a ca*e4a er%ui#a$ mesmo sen#o posto #e la#o( Ca*ia a ela prote%?>lo( No mentiria$ mas no "a+ia na#a #e erra#o em permanecer em sil?ncio( O pai esti+era na Corte por oito meses$ *ani#o #a presen4a #o rei$ proi*i#o #e entrar no salo real por!ue en,urecera Sua Majesta#e com acusa4Ves contra os McMames( Tal+e/ ti+esse sorte e Mames Stuart se recusasse a rece*?>lo no+amente( De !ual!uer ,orma$ tentaria manter o pensamento positi+o( No "a+ia ra/o para en,rentar as coisas ruins !ue o pai po#eria l"e in,rin%ir( O castelo Re# Stone prometia ser o lu%ar mais ,rio a%ora !ue ele a c"amara #e +a#ia( Mesmo se nin%u-m acre#itasse !ue ela ,osse uma mul"er , cil$ no ousariam contrariar o sen"or #ali( No$ ela no pensaria na +i#a !ue a estaria esperan#o !uan#o #ei0asse a Corte( Nem a,astaria #a memKria o encontro com Cullen McMames( No o encontraria #e no+o$ j !ue po#ia apostar !ue no l"e seria permiti#o ca+al%ar( Ento$ #es,rutaria #o !ue tin"a no momento( Al-m #o mais$ +i+enciara mais emo4o #urante os poucos minutos em !ue "a+iam ,ica#o juntos #o !ue em um ano no castelo( Cullen l"e #espertara al%o #e estran"o e #i,erente( Fi/era seu cora4o *ater mais ,orte( Tal+e/ ,osse uma ,ra!ue/a a%ir assim( Entretanto$ no l"e pareceu justo colocar as ,ortes sensa4Ves #e la#o em ,a+or #e um pai !ue a c"amara #e +a%a*un#a( Assim a +ia%em pareceu r pi#a$ per#i#a !ue esta+a em seus pensamentos( Os ol"ares ,rios #os "omens #e seu pai no a pertur*a+am( Esta+a a*sor+i#a #emais pensan#o em um mo#o #e satis,a/er o pai sem preju#icar Cullen McMames( Tin"a #e e+itar !ual!uer outro encontro$ pois seu pai usaria o ,ato para preju#icar seu irmo mais no+o( Al-m #o mais$ Cullen no #esejaria mais se encontrar com ela to lo%o sou*esse com !uem esti+era con+ersan#o( De+ia t?>lo #ei0a#o rou*ar a!uele *eijo(

A Corte esta+a repleta #e sN#itos( Bron12n estu#ou o rosto #a maioria #eles$ en!uanto era con#u/i#a at- o salo no*re$ on#e o rei esta+a senta#o( <uar#as arma#os mantin"am a multi#o$ !ue a%uar#a+a um c"ama#o #o rei$ para tr s #os cor#Ves +ermel"os a+elu#a#os( To#os ol"a+am para ela$ calculan#o o !ue po#eria #i/er em sua #e,esa( )erce*eu !ue coc"ic"a+am comentan#o so*re seu +esti#o simples #emais para ser usa#o em um am*iente re!uinta#o( As mul"eres !ue espera+am para serem a#miti#as no salo real usa+am trajes #e +elu#o e se#a$ a#orna#os com p-rolas e to#o o tipo #e jKias( Eric le+antou um per%amin"o e$ para surpresa #e to#os$ os %uar#as permitiram !ue os Mc'ua#e passassem para a antessala( Hou+e um *ur*urin"o #a!ueles !ue a%uar#a+am "a+ia mais tempo( Bron12n$ no entanto$ no mais presta+a aten4o a nen"uma #a!uelas pessoas$ pois outros pares #e ol"os a a%uar#a+a no salo no*re( O rei esta+a senta#o em seu trono no canto oposto #a sala( MNsicos entretin"am os c3rculos #e pessoas !ue "a+iam se ,orma#o no %i%antesco salo no*re( Al%umas mo4as entremea+am os presentes$ #an4an#o passos !ue Bron12n no con"ecia( A mNsica l"e acariciou os ou+i#os$ j !uem em Re# Stone seu pai no %asta+a uma moe#a se!uer com #i+ertimento( I Mc'ua#e( I A +o/ #o monarca soou e to#os silenciaram( Eri& ,oi o Nnico !ue no #eu mostras #e ter se acan"a#o com o tom #e +o/ real e marc"ou L ,rente$ cur+an#o>se #iante #o rei( Mames Stuart no pareceu impressiona#o( I Eu l"e #ei permisso para +oltar para casa( Mc'ua#e empurrou Bron12n para a ,rente( Ela estremeceu ao ser toca#a( Ha+ia se passa#o anos sem !ue o pai colocasse um #e#o nela( I> Sim$ eu +oltei para casa para #esco*rir !ue Cullen McMames +em usan#o min"a
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,il"a como sua prostituta( Ou+iu>se um murmNrio pela sala( Bron12n o*ser+ou o mar #e rostos encaran#o>a$ os ol"os semicerra#os$ con#enan#o>a por #e*ai0o #os le!ues( P rios "omens sorriram para ela$ num con+ite claro em seus rostos( O suor co*riu sua testa e o cora4o #isparou( O rei se le+antou #e ime#iato( I )ara meus aposentos particulares$ Mc'ua#eT A%oraT O rei se a*orrecera$ #ei0an#o a sala a passos lar%os$ se%ui#o #e perto pelos %uar#as e pelos Mc'ua#e( Mais uma +e/$ Bron12n sentiu os ol"ares puniti+os con,orme passa+a pelos sN#itos( I A%ora +oc? +ai sa*er #as penali#a#es por ter se torna#o uma ,il"a trai#ora( Eri& a%arrou>l"e o *ra4o e a empurrou para tr s #o trono( )ortas ,oram a*ertas e ,ec"a#as no momento em !ue eles passaram( O rei esta+a an#an#o #e um la#o para o outro$ os cria#os acua#os em um canto( I Poc? #e+e ter uma *oa e0plica4o para a sua %ra+e acusa4o$ Mc'ua#e( Min"a paci?ncia j ultrapassou o limite !uanto a esses seus es!uemas para sujar o nome #os McMames( I )ois l"e #i%o$ Majesta#e( Eu c"e%uei em casa e encontrei Cullen McMames em min"as terras( O rei parou #e an#ar( Poltou>se para Eri& Mc'ua#e( I Ento ,oi isso( I Na +er#a#e$ ele esta+a com min"a ,il"a( O *an#i#o( Meus ,il"os presenciaram a cena no momento em !ue pusemos os p-s em nossa terra( O rei se +oltou para Bron12n$ mas Eri& a empurrou para tr s #e si( I Eu a trou0e a!ui para !ue Possa Majesta#e pu#esse +er o ol"ar #e culpa em seu rosto( Mamais permitiria !ue ela #issesse suas +is mentiras em +ossa presen4a( I Serei o jui/ #isso( I O rei sentou>se em uma ca#eira ornamenta#a$ mas no #eu permisso para !ue os #emais se sentassem tam*-m( Em se%ui#a$ o*ser+ou os #ois irmos$ ;iam e So#ac( Estes estu,aram os peitos$ a se#e #e +in%an4a *ril"an#o em seus ol"os( Eram a ima%em #o pai( Mames +oltou>se ento para Bron12n( I O !ue tem a #i/er$ mila#2O I Eu j l"e #isse$ Majesta#e( Ela - uma +a%a*un#a mentirosa((( I E eu terei #e repetir$ Mc'ua#e$ !ue no permitirei !ue me #i%a o !ue ,a/er( I Mames suspirou$ e0aspera#o( I Estou ,ican#o cansa#o #e ou+i>lo reclamar #e seus +i/in"os$ e estes !uei0an#o>se #os rou*os !ue an#am so,ren#o #e sua parte( Ten"o tr ?s peti4Ves #eles e0i%in#o !ue +oc? seja coloca#o em correntes como um la#ro comum$ e este - um ,ato !ue no pesa a seu ,a+or( I Cullen McMames esta+a com min"a ,il"aT I Mc'ua#e %ritou( I Fa/ cara #e inocente para Possa Majesta#e$ mas - uma alma p-r,i#a !ue #es%ra4ou a min"a ,il"a( Os %uar#as se puseram #e pronti#o( I Isso - +er#a#e$ mila#2O Ela no po#ia se recusar a respon#er( No para o rei #a EscKcia( Mas a posi4o #e 9eir pesa+a em sua mente( )ermaneceu em sil?ncio sem sa*er escol"er as pala+ras( )areceu>l"e imposs3+el #i/er al%uma coisa sem en,urecer o pai( I Est +en#oO Ela en%as%a em sua prKpria culpa( I Eu j l"e #isse !ue escutei #emais #e +oc?T I O rei ,e/ um %esto com a mo( I Tirem>no e aos seus ,il"os #a!ui( A mo4a ,ica( I Ela - min"a ,il"aT + E min"a sN#ita( Eu ou+irei o !ue ela tem a #i/er$ mesmo !ue precise o*ri% >la a ,alar( Ela #e+e ter apren#i#o os *ons mo#os #e al%u-m !ue no ,oi +oc?$ pois sa*e se comportar sem per#er a calma #iante #e min"a presen4a( G +o/ #o rei interrompeu os protestos #e Mc'ua#e( Os %uar#as tin"am as m os so*re as espa#as$ as pontas a,ia#as +olta#as para o Eri& e os ,il"os( To#os os tr ?s a
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ol"aram$ culpan#o>a pela irrita4o #o rei( I Possa Majesta#e$ pe4o>l"e !ue permita !ue min"a ,am3lia ,i!ue( Os %uar#as esperaram pela resposta #o monarca( I NoT No "ou+e mais "esita4o por parte #a %uar#a real( A ,am3lia ,oi o*ri%a#a a sair sem !ual!uer outro protesto( I A%ora$ respon#a min"a per%unta( O !ue Cullen McMames representa para +oc?O I> :m estran"o$ Majesta#e( O rei se acomo#ou em seu trono e ,i0ou nela um ol"ar serio( I Seu pai clama !ue a pe%ou com McMames( I Eu esta+a ca+al%an#o$ e ele esta+a no topo #a colina( Trocamos al%umas pala+ras$ mas ,oi apenas isso( Nem sa*ia o nome #ele at- meu pai me #i/er( I Mas isso aconteceu nas terras Mc'ua#eO I Na #i+isa$ Majesta#e( Ca#a um #e nKs esta+a no limite #e nossa terra( O rei suspirou$ ,rustra#o( I 'uantos "omens esta+am com eleO I Nen"um( Mames Stuart soltou uma risa#a( :m *ril"o especial sur%iu em seus ol"os e ele a o*ser+ou #a ca*e4a aos p-s( I Cullen sa*ia !uem +oc? eraO O calor tomou conta #o rosto #e Bron12n( I Eu me recusei a #i/er meu nome$ Majesta#e( Ele esta+a usan#o o traje com as cores #os McMames( O rei *alan4ou a ca*e4a( I Cullen sempre usa as cores #e sua ,am3lia( O "omem - um escoc?s puro e tem or%ul"o #o nome !ue carre%a( Ele - atre+i#o$ tam*-m$ ca+al%an#o perto #as terras #os Mc'ua#e sem nin%u-m para l"e #ar co*ertura( ,im, ele era### ;e+antan#o os ol"os *re+emente$ Bron12n +iu !ue o rei a o*ser+a+a$ assim #eci#iu mant?>los a*ai0a#os para !ue a ale%ria e+i#ente no ,osse nota#a( I )or acaso ele a tocouO I No$ Majesta#eT I e0clamou ela$ intempesti+a #emais por estar na presen4a real( I Mila#2 ain#a - +ir%emO Bron12n arre%alou os ol"os( Mames Stuart po#ia ser o rei$ mas no espera+a uma per%unta to 3ntima #e sua parte( A re+olta sur%iu$ por!ue nunca antes "a+iam le+anta#o suspeita so*re sua con#uta( I Claro !ue sim( :m le+e sorriso co*riu o rosto #o rei$ mas isso no a acalmou( Ao contr rio$ pois$ #o mesmo mo#o como o sorriso #e Sullen prometia al%uma coisa a mais$ o a%ra# +el ol"ar #o rei ,a/ia seu est.ma%o #oer #e antecipa4o( I Seu pai j escol"eu um noi+o para mila#2O A per%unta a surpreen#eu( No #e+ia$ mas ela a*ai0ou o ol"ar por um momento( I )apai$ +im pe#ir a sua *?n4o( I :ma cortina por tr s #o *alco se mo+eu e uma meninin"a sur%iu #ali( Pesti#a com uma lin#a camisola e touca #e #ormir( :m traje #e princesa( I Eli/a*et"$ min"a ,lor$ on#e est sua *a* O O rei se trans,ormou em um pai amoroso #iante #os ol"os #e Bron12n( Ele pe%ou a %arotin"a nos *ra4os$ !ue o enla4ou o pesco4o( Bron12n o*ser+ou o rei *eijar a testa #a crian4a( No conse%uia a,astar o ol"ar( O rei notou sua aten4o$ e ela precisou escon#er suas emo4Ves mais uma +e/( I Esta - min"a ,il"a$ Eli/a*et"( 'ue j #e+ia estar na cama( I Ele p.s a menina no
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c"o( :m #os %uar#as #eu a mo para a pe!uena Eli/a*et"$ e ela se #ei0ou con#u/ir sem pro*lemas( I Noto pela e0presso #e seu rosto !ue seu pai no tem si#o *on#oso com +oc?( O rei se sentou$ estu#an#o Bron12n atentamente( Ela$ por-m$ se mante+e em sil?ncio( I No " ra/o para ne%ar( Pi como ol"ou para min"a ,il"a$ como se jamais pensasse !ue um pai pu#esse #emonstrar sua a,ei4o( Era uma +er#a#e to #ura !ue ela sentiu o ar l"e ,u%ir( I Meu pai ama muito os seus ,il"os$ Majesta#e( I Isso no era uma coisa incomum( I 'uantos anos tem a%oraO I Pinte e tr?s( O rei sacu#iu a ca*e4a( I Nin%u-m parece sa*er e0atamente a sua i#a#e( Seu pai tem ,eito um ser+i4o e tanto a escon#en#o( I Mames Stuart ol"ou em #ire4o aos %uar#as( I Tra%am #e +olta a ,am3lia #ela( Bron12n$ +oc? po#e esperar l ,ora( )reciso con+ersar com seu pai a sKs( Ela se cur+ou respeitosamente e #ei0ou a sala( Os %uar#as a*riram as portas e ela saiu$ en!uanto o pai e os irmos entra+am( Suspirou ao ou+ir as ,ol"as #e ma#eira se ,ec"an#o( O al3+io$ por-m$ #urou muito pouco$ j !ue tin"a um mar #e ol"os a encaran#o( Bron12n mante+e o !uei0o er%ui#o com a pr tica a#!uiri#a por anos #e #esa,io( Estremeceu$ por-m$ !uan#o ou+iu uma mul"er murmurar((( I )om*in"a suja((( I Poc? - um "omem cruel$ Mc'ua#e( Mames Stuart esta+a senta#o em seu trono$ #ei0an#o clara a sua posi4o( Desta +e/ Mc'ua#e no %ritou em protesto( Na +er#a#e$ esta+a !uieto #emais$ o !ue #ei0ou o monarca #escon,ia#o( I )reciso pensar( Poc? ,icar na Corte at- !ue eu l"e #? permisso para partir( I U in+erno$ Majesta#e( I O"$ sim( I Mames #eu uma tossi#ela( I Foi +oc? !uem #eci#iu +oltar( A%ora ,i!ue$ j !ue parece ser o !ue #eseja( Tem a min"a permisso #e entrar no %ran#e salo se trou0er junto a sua ,il"a( Caso contr rio$ ,icar na rea #e ,ora( <ra+e *em min"as pala+ras$ Mc'ua#e$ mel"or me aten#er !uan#o eu l"e #er uma or#em( Mc'ua#e a*riu a *oca$ mas a ,ec"ou !uan#o o %uar#a real tirou a espa#a #a *ain"a( Cur+ou>se ento e #ei0ou a sala( Ao +er a ,il"a ol"an#o para as pessoas #a sala apressou o passo( Os "omens tiraram o c"ap-u L sua passa%em$ as mul"eres se cur+aram em respeito L sua posi4o( Sim$ ele era o sen"or #e um +asto #om3nio( :m "omem a ser temi#o e respeita#o( A,inal$ trata+a>se #e um Mc'ua#e( A casa #os Mc'ua#e na ci#a#e sempre ,ica+a ,ec"a#a no in+erno como tantas outras casas #e no*res( O !ue #ei0ou os cria#os surpresos$ ao +er o patro +oltar to lo%o "a+ia parti#o( Rapi#amente trataram #e tirar os panos !ue co*riam a mo*3lia para e+itar !ue se enc"essem #e pK( ;Rmpa#as ,oram acesas no "all #e entra#a en!uanto al%umas cria#as en,iaram toucas #e lin"o nas ca*e4as( I Saia #a min"a +ista$ Bron12n( Ela jamais ,icara to ,eli/ em o*e#ecer ao pai( Ele ,e/ um %esto para uma cria#a( I Colo!uem>na em um !uarto pe!ueno( I Sim$ meu sen"or( I A cria#a atrapal"ou>se to#a ao ,a/er uma re+er?ncia( )arecia con,usa com as or#ens$ mas no per#eu tempo$ pe%ou uma +ela e con#u/iu Bron12n em #ire4o ao p- #as esca#as( As #uas se%uiram at- o se%un#o an#ar( Ha+ia mais um an#ar acima$ por-m a mo4a
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a le+ou para um pe!ueno !uarto no ,inal #o corre#or( A maioria #as ,am3lias apresenta+a suas ,il"as L Corte na esperan4a #e cas >las com al%um no*re #e ,ortes in,lu?ncias( Ela$ ao contr rio$ "a+ia si#o #esmorali/a#a pelo pai em ,rente a to#os #a Corte real escocesa( Como se no *astasse ain#a a colocara em um !uarto minNsculo( Bron12n perce*eu !ue a cria#a a o*ser+a+a$ mesmo estan#o ca*is*ai0a( To#os na casa #e+eriam estar intri%a#os$ pois a!uela era a primeira +e/ em !ue +in"a at- ali( Ela tam*-m no sa*ia o !ue pensar( O !uarto era muito pe!ueno e no tin"a se!uer uma lareira( Ha+ia uma pe!uena janela com uma ma#eira !ue #esli/a+a para a*rir ou ,ec"ar( A cria#a usou a +ela para acen#er o pa+io #a lamparina$ #ei0an#o>a so*re a mesa( O colc"o esta+a enrola#o junto L pare#e para mant?>la limpa( Bron12n locali/ou um *aN junto L janela e #entro #ele encontrou roupas #e cama( Arrumou>a$ ocupan#o as mos en!uanto a mente continua+a a*isma#a( ,u-a### Nunca pensara !ue uma simples pala+ra pu#esse ma%o >la tanto( No era uma mul"er suja((( <ostaria #e %ritar a +er#a#e$ mas !uem acre#itaria em suas pala+rasO ; %rimas sur%iram em seus ol"os$ mas ela as secou antes #e l"e escorrerem pelo rosto( Recusa+a>se a c"orar por causa #a cruel#a#e #o pai( Assim$ terminou #e arrumar a cama$ e come4ou a se #espir( Fican#o apenas com a com*ina4o #e *ai0o$ apa%ou a lamparina( Ha+ia uma +anta%em em estar em um !uarto to pe!ueno$ no precisaria se preocupar em errar o camin"o para a cama( Sem uma lareira o aposento esta+a %ela#o( Os p-s pareciam con%elar ao pisar no c"o #e ma#eira( Ao se #eitar co*riu>se com a saia para ameni/ar o ,rio( Contu#o$ no "a+ia um mo#o #e !ue*rar o %elo !ue se ,ormara em torno #e seu cora4o( Eri& Mc'ua#e ol"ou para os ,il"os( I Poc?s me ac"am muito cruelO ;iam no ousou ol"ar para o pai$ mas So#ac o ,e/( Ha+ia in#eciso em seus ol"os( I A terra - a Nnica coisa !ue torna um "omem rico( Nunca permita !ue ela escape #e suas mos( Sempre se case para conse%uir mais terra( O #in"eiro po#e ser %era#o pelos arren#at rios( I Eri& parou por um momento$ certi,ican#o>se #e !ue no eram ou+i#os por nen"um cria#o *is*il"oteiro( I Escutem$ meus ,il"os$ a "eran4a !ue um #ia tero ser mel"or #o !ue a !ue %an"ei #e meu pai( Tra*al"ei #emais para suportar +er !ual!uer terra #ei0ar #e ter o nome Mc'ua#e( Bron12n - uma mul"er$ ,eita para ser+ir as necessi#a#es #os "omens( O ,ato #e ser min"a ,il"a no mu#a isso( Os ,il"os *alan4aram a ca*e4a concor#an#o( I Mas era necess rio sujar o nome #ela em pN*licoO I ;iam per%untou( I Sim$ era( A%ora o rei no +ai me pressionar para +?>la casa#a( A terra !ue ela tem #e #ote est le%almente li%a#a L me e a !ual!uer ,il"a !ue ela possa ter( Isso no po#e ser altera#o( Bron12n no #e+e jamais se casar ou per#eremos essa terra( Espero ,irme/a por parte #e +oc?s( M rece*i muitas propostas #e casamento para ela neste ano( I Mc'ua#e %run"iu$ irrita#o$ antes #e continuarD I Mas ela - uma mul"er$ e eu no sou tolo para esperar !ue ela ti+esse ,or4as para permanecer inocente( Mul"eres so criaturas ,racas( Elas *uscam um amante na cala#a #a noite !uan#o esto no tempo #e procriar( U por esta ra/o !ue eu #ei0ei claro !ue nen"um "omem usan#o as nossas cores ol"asse para min"a ,il"a( Se ela %erar uma ,il"a$ a terra passar para a crian4a$ seja *astar#a ou no( Os rapa/es permaneceram em sil?ncio$ mas as e0pressVes #e seus rostos j no mostra+am !ual!uer sinal #e culpa( Fa/ia muito tempo !ue Eri& #ei0ara #e sentir !ual!uer
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emo4o em rela4o L ,il"a( Ha+ia se casa#o com a me #ela para ,icar com a terra !ue ela tra/ia com seu no*re nome( Contu#o$ para seu in,ortNnio #esco*rira !ue o #ote esta+a li%a#o aos #escen#entes ,emininos #epois #a morte #ela( Ele consultara al%uns #os mel"ores a#+o%a#os #o pa3s e to#os concor#a+am !ue a +onta#e no po#eria ser !ue*ra#a( Mesmo !ue ,osse raro$ as mul"eres #escen#entes #e san%ue real al%umas +e/es possu3am "eran4as !ue eram passa#as para outra mul"er( Desse mo#o$ Bron12n jamais po#eria se casar( Se permanecesse solteira$ a terra se tornaria proprie#a#e Mc'ua#e( C"am >la #e +a%a*un#a em plena Corte ,aria com !ue cessassem !uais!uer ,uturos pe#i#os #e casamento( I 'uan#o eu me ,or$ ca*er a +oc?s #ois pro+i#enciarem para !ue ela no se case jamais( I Sim$ pai( Mc'ua#e lan4ou um ol"ar #e apro+a4o aos ,il"os( Ele era o sen"or #o cl e sua meta maior seria sempre +isan#o a prKpria ,am3lia( De al%uma ,orma ele at- se tornaria mais po#eroso #o !:e os McMames( Bron12n era somente um elo na ca#eia para alcan4ar este o*jeti+o(

Bron12n se #e*atia na cama( Cullen ca+al%a+a em sua #ire4o( Ela o +ia com clare/a em sua mente en!uanto #ormia( 'ue "omem mara+il"oso$ no po#ia ser real( Ao +islum*r >lo$ seus ol"ares se cru/aram$ e ela sentiu>se "ipnoti/a#a pelo #esejo !ue +iu ali( Sentiu o calor in+a#ir>l"e o corpo$ espal"an#o>se pelos seios( C"utou as co*ertas$ +iran#o a ca*e4a #e um la#o a outro$ en!uanto o son"o continua+a( Ele esta+a se apro0iman#o((( Nen"um "omem jamais a ol"ara #a!uele jeito to pro+ocante e se#utor( O #esejo pro,un#o passou a re%er seus mo+imentos$ impulsionan#o>a na #ire4o #ele$ pois precisa+a #esco*rir o !ue po#eria ser ,eito para aplacar a!uele anseio( Sentiu a pele em *rasa$ o cora4o em #escompasso( Sem pensar$ esticou a mo na esperan4a #e tocar a!uela !ue procura+a l"e alcan4ar((( Acor#ou em um repente( Sentou>se$ assustan#o>se pelo mo#o como o cora4o *atia ,orte em seu peito( A sensa4o era a mesma !ue se ti+esse corri#o !uil.metros( Sentiu na pele uma ,ina cama#a #e suor( A( com*ina4o l"e ,eria a pele$ !ue #e repente se tornara sens3+el #emais( Os mamilos enrijeci#os salta+am como #ois pe!uenos *otVes so* o teci#o ,ino( A sensa4o era to inusita#a !ue a ,e/ passar a palma #a mo so*re a camisola$ certi,ican#o>se #e !ue no esta+a son"an#o( :ma sensa4o estran"a tomou conta #e to#o o seu corpo #iante #o simples to!ue( Era #oce$ mas pertur*a#or( O +ento insinuou>se pela janela com mais ,or4a$ le+an#o>a a pu0ar a saia !ue ser+ia #e co*erta at- o !uei0o( Do*rou *em as pernas para !ue a pe4a #e roupa pu#esse co*ri> la por inteiro( Como um son"o po#ia ser to realO Mel"or ain#a$ como um "omem !ue encontrara apenas uma +e/ po#ia ,a/er seu corpo rea%ir #essa ,ormaO Estran"ou tam*-m por o encontro ter coinci#i#o com a "ora em !ue o #estino resol+era amal#i4o >la( Antes #e #es,rutar #a!uele Nltimo momento #e li*er#a#e sua +i#a era *em mais simples( As l %rimas !ue tentara e+itar +oltaram co*rin#o>l"e o rosto$ en!uanto o +ento ,a/ia a ,ol"a #e ma#eira #a janela +i*rar( Desejou nunca ter con"eci#o Cullen McMames(

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Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

$a57tulo ..

Cullen sentou>se ao la#o #o irmo L ca*eceira #a mesa em Sterlin%( A i#-ia #e casamento no l"e sa3a #a ca*e4a( O rosto #a jo+em Mc'ua#e l"e +eio L mente( Dei0ou a ima%ina4o reinar por al%uns instantes en!uanto comia( Riu ao pensar no !ue aconteceria se le+asse a mo4a para a cama( M !ue ela era uma Mc'ua#e$ ele teria #e rapt >la( Isso em parte o e0cita+a$ mas por outro la#o$ a i#-ia no parecia muito sensata( Se a jo+em ,osse uma Mc9ore2 ou uma McAlister$ coloc >la em cima #e sua sela po#eria at- terminar em ,elici#a#e para as #uas ,am3lias( Mas no para uma Mc'ua#e( Balan4ou a ca*e4a para a,astar a i#-ia( Ela esta+a usan#o um +esti#o muito comum( E "a+ia mais uma coisa( Nen"uma mul"er se a+entura+a a ca+al%ar so/in"a para lon%e #e sua casa$ no em uma terra on#e era comum aparecer ca+aleiros #e outros cls( E ela se recusara a l"e #i/er seu nome( I Como - a apar?ncia #e Bron12n Mc'ua#eO To#os L mesa ,icaram em sil?ncio$ surpresos com sua per%unta( O primo #ele$ Druce$ ol"ou para Bro#ic& e este #eu #e om*ros( I Supon"o !ue nen"um #e nKs sai*a l"e respon#er isso I Druce ,alou( I Os rumores ora #i/em !ue ela - assusta#oramente ,eia$ ora a,irmam ter ela uma *ele/a #i%na #e uma princesa( O irmo parou #e comer e o encarou( I )or !ue !uer sa*er$ CullenO I Eu esta+a apenas pensan#o( Mas j !ue to#os a!ui ac"am !ue eu #e+eria me casar com ela$ pensei em per%untar como ela -( Druce !uase en%as%ou #e rir( I Bem$ - aposta certa #e !ue +oc? no +ai ter c"ance #e cortej >la( Cullen ol"ou para o primo( I Mc9ore2 tem #uas irms tam*-m( 'ual!uer uma seria uma *oa esposa$ apro0iman#o os Mc9ore2 #a nossa ,am3lia$ I Sim$ se +oc? %ostar #e #amas re,ina#as( As #uas so acompan"antes #a rain"a Anne( Mel"or come4ar a treinar a #an4ar e colocar a leitura em #ia se planeja se casar com uma #elas( Cullen resol+eu re+i#ar( I Mas j no - "ora #e +oc? se casar$ DruceO Poc? no - assim to no+o( No sou o Nnico !ue #e+eria pensar em asse%urar uma no+a cone0o para nosso cl( O primo ,e/ uma careta #e #esa%ra#o$ e Bro#ic& caiu na risa#a( I Isto - +er#a#e( Druce resmun%ou e to#os riram$ en!uanto #a+am continui#a#e L re,ei4o( O apetite #e Cullen$ no entanto$ #iminuiu e a ima%em #e Bron12n mais uma +e/ l"e +oltou L mente( O rosto #ela parecia to n3ti#o$ !ue ele pensou em esten#er a mo e toc > lo( Ha+ia mil"ares #e mul"eres usan#o as cores #os Mc'ua#e$ mas ele tin"a certe/a #e !ue a!uela jo+em era Bron12n( A,inal$ no era pri+il-%io #e muitas ca+al%ar apenas por
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pra/er( O pai #ela tin"a #in"eiro ou ela jamais ca+al%aria em um ca+alo to *om( Sentiu uma necessi#a#e ur%ente #e encontr >la no+amente( ;e+antou>se$ ol"an#o para o irmo e para o primo( I Pou at- a Corte( Tal+e/ eu +olte com a permisso #e me casar com Bron12n Mc'ua#e( I Isso no l"e ser+iria #e na#a( Ou+i #i/er !ue o pai jamais a*rir mos #a terra !ue ela teria como #ote I Druce ar%umentou( Cullen meneou a ca*e4a( I Ento$ supon"o !ue esta seja mais uma ra/o para per%untar ao rei o !ue ele ac"a #isso tu#o( U justo apostar !ue no %an"arei as *?n4os #o pai !uanto ao casamento( Eri& no sK no consentiria como ,icaria en,ureci#o( Cullen j esta+a cansa#o #e tanta #isputa( Casar>se com a ,il"a #o inimi%o era uma tra#i4o !ue remonta+a #e muitos anos( Naturalmente$ ele teria #e rapt >la( Bro#ic& er%ueu a mo e a apontou para Cullen( I Con+ersaremos so*re isso #epois !ue +oc? o*ti+er a permisso #o rei( No !uero !ue Sua Majesta#e ,i!ue irrita#o comi%o por!ue +oc? #eci#iu re+i#ar as pil"a%ens #e Mc'ua#e( Druce ,icou #esaponta#o$ por-m Cullen sentiu>se ain#a mais incenti+a#o( Bro#ic& lan4ou>l"e um ol"ar se+ero$ mas no era na#a pessoal$ pois tu#o o !ue ,a/ia era para !ue o cl #os McMames prosperasse( I#eal !ue era compartil"a#o por to#os( Cullen tomara sua #eciso e +oltaria para casa com a permisso #e se casar com Bron12n Mc'ua#e( O pai #ela !ue ,osse para o #ia*o( Cullen no planeja+a esperar( Sua mente esta+a a%ita#a #emais para se!uer consi#erar #ormir e se%uir somente ao aman"ecer para a Corte( No era a primeira +e/ !ue ele +iaja+a L noite( Seu san%ue ,er+ia e0i%in#o mo+imenta4o( For4ou>se a e0aminar a espa#a sem muita pressa( Tirou>a #a *ain"a #e couro$ o*ser+an#o>a com ol"ar cr3tico( A arma l"e ser+ira *em #urante muitas *atal"as( Certi,icar>se #e !ue esta+a em e0celente esta#o era uma priori#a#e( Sentia>se como se esti+esse partin#o para um con,lito( Os mNsculos tensos e a mente ,oca#a( )o#ia escutar as *ati#as #e seu cora4o( Depois #e e0aminar a arma$ #e+ol+eu>a a *ain"a e pren#eu>a Ls costas( Pestia uma roupa justa$ assim a lRmina no po#eria l"e ,erir a pele( Na!uela noite ser+iria tam*-m para mant?>lo a!ueci#o( A saia )ilt esta+a *em presa L cintura e as pernas prote%i#as pelas *otas altas( Apa%ou a +ela e camin"ou pelo corre#or( :m lance #e esca#as o le+ou ao pa+imento in,erior #a ,ortale/a( Sterlin% tin"a seis torres to#as elas com pare#es %rossas li%a#as umas nas outras( ;amparinas eram manti#as sempre acesas no primeiro an#ar e #ispostas nas pare#es a ca#a #e/ metros( Piu !ue seu ca+alo j esta+a pronto no p tio( Ao la#o #o animal esta+a seu primo Druce$ se%uran#o as r-#eas( I 'uan#o eu o con+i#ei a ir comi%oO I Poc? no me con+i#ou( Eu sempre #isse !ue +oc? - meio lento nessas coisas( I Druce montou no prKprio ca+alo( I> E +oc? ,ala #emais( Druce esporeou o animal para se%uir em ,rente !uan#o Cullen tomou a estra#a( A %uar#a pessoal #e am*os os se%uiram( O irmo po#ia ser um con#e$ mas Cullen tam*-m ostenta+a al%uns t3tulos( No ,oi surpresa encontrar$ o primo ali( Seu pai e o irmo "a+iam cria#o os ,il"os com o mesmo senso #e #e+er ,amiliar( Eram to#os McMames e juntos constitu3am uma
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,or4a maior(

I Poc? ir L Corte conosco "oje I ;iam anunciou os #esejos #o pai( Bron12n esta+a em E#im*ur%o j ,a/ia !uin/e #ias e +in"a sen#o i%nora#a por to#os( )re,eria assim( Poltar L Corte no o,erecia atrati+o al%um( Tu#o o !ue espera+a !ue o pai ,inalmente se sentisse satis,eito com sua +in%an4a( Mas Eri& ain#a no se sentia assim( I Esteja pronta em uma "ora( )or um instante$ Bron12n pensou em recusar( I Em uma "ora I ;iam repetiu$ #ei0an#o a sala #e re,ei4Ves( Bron12n parou #e comer e +oltou para o !uarto( Encontrou uma esco+a so*re a mesa #e canto$ um jarro e uma *acia( As toal"as e sa*o esta+am coloca#os ao la#o #a +asil"a( )ensou em a%ra#ecer a cria#a pelas %entile/as( Tin"a certe/a #e !ue n o "a+ia si#o i#-ia #o pai( Com um suspiro resi%na#o$ jo%ou %ua na +asil"a( No "a+ia ra/o para ser to amar%a$ apesar #e !ue sua me tin"a l"e ensina#o !ue a +i#a no era justa$ e os "omens eram %ananciosos( )o#ia constatar isso por seu pai !ue no #i+i#ia o ouro nem mesmo com a ,il"a( Depois #e la+ar o rosto$ ela se p.s a sec >lo com a toal"a impa( O sa*onete era simples$ mas ser+iu para promo+er>l"e uma sensa4o #e ,rescor( )e%an#o a esco+a$ cui#ou #os ca*elos$ pentean#o>os e tra4an#o>os( M pronta$ #eci#iu !ue no ,icaria esperan#o ali em seu !uarto( Seu pai po#ia *las,emar a seu respeito$ mas Bron12n Mc'ua#e no era co+ar#e( Sa*ia a +er#a#e so*re sua prKpria +irtu#e$ assim iria manter o !uei0o *em er%ui#o(

Cullen no per#eu tempo( )arou na resi#?ncia !ue mantin"am em E#im*ur%o apenas o tempo su,iciente para tirar a poeira #a +ia%em #e seu corpo( Em se%ui#a rumou para o castelo #e Mames( 'uan#o ele entrou no salo real lem*rou>se a ra/o #e nunca !uerer estar l ( Os no*res o ol"a+am$ seus l *ios se mo+en#o en!uanto murmura+am al%uma coisa para !uem esti+esse a seu la#o( Na certa no l"e ,a/iam !ual!uer elo%io( Essa era a Corte #as intri%as( )areciam atores em um palco$ usan#o a!ueles trajes #e se#a e jKias !ue na#a tin"am a +er com um +er#a#eiro escoc?s( Ele esta+a satis,eito com seu )ilt #e l 0a#re/( En,eites eram para as mul"eres$ no para um "omem !ue ,re!Wentemente tin"a #e usar uma espa#a para #e,en#er sua terra( Al%uns "omens usa+am cal4Ves estu,a#os$ outros *alan4a+am seus len4os com a ponta #os #e#os enlu+a#os( As #amas tam*-m l"e causa+am repulsa( )K #e arro/ l"es co*ria os rostos #e ,orma !ue no se po#ia +er a cor #a pele( Ru%e +ermel"o coloria as *oc"ec"as e os l *ios( Al%umas usa+am pintas pretas na pele em ,ormato #e pe!uenas estrelas ou lua crescente( Os +esti#os eram re*usca#os e elas usa+am tantas arma4Ves !ue no se sa*ia !ual o ,ormato #os corpos( Ele pre,eria muito mais Bron12n com o traje simples !ue usa+a !uan#o a con"ecera( A lem*ran4a o ,e/ cerrar os #entes( At- a%ora nen"uma mul"er conse%uira coman#ar seu pensamentos !uan#o nem mesmo testara seu *eijo( No entanto### Resmun%ou$ ,rustra#o( A situa4o to#a esta+a ,ican#o irritante #emais( Ha+ia outras
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mul"eres !ue po#eriam se tornar Ktimas esposas para ele( M !ue esta+a na Corte$ tal+e/ pu#esse a+aliar outras oportuni#a#es( I Mo+em McMames$ no espera+a +?>lo a!ui #e +olta neste ano( I Alari& Mc9ore2 esten#eu a mo para Cullen( Pi/in"o #o la#o sul #a proprie#a#e McMames$ Alari& era um alia#o contra os Mc'ua#e( Ele tam*-m se +estia com o simples traje escoc?s sem os en,eites e jKias( Era uma ima%em *em>+in#a na!uele mar #e arro%Rncia( I Deci#i !ue suas #uas a#or +eis irms esta+am lon%e #emais #e mim( Raelin$ uma #as irms #e Mc9ore2$ a*ai0ou #e le+e o le!ue e ol"ou para Cullen( Seu rosto no esta+a ma!uia#o$ somente um *atom nos l *ios( Sim$ ali esta+a uma mul"er !ue po#eria tra/er uma *oa cone0o se ele a escol"esse como esposa( I Bom #ia$ Raelin( Ela semicerrou os ol"os em sinal #e #es#-m antes #e a%arrar a irm pelo *ra4o e a,ast >la #e Cullen( Alari& lan4ou>l"e um ol"ar #uro( I O !ue acontece por a!ui$ Alari&O )or acaso ,i/ al%o !ue ten"a o,en#i#o suas irmsO Estran"o !ue to#os o esti+essem tratan#o #a mesma maneira #istante( A impresso era !ue o !ue !uer !ue ti+esse ,eito$ j era #o con"ecimento #e to#os$ uma +e/ !ue sussurra+am entre si( I Eu #isse a elas !ue %uar#assem os seus jul%amentos at- ou+irem o seu la#o #a "istKria I Alari& in,ormou( I Sei !ue os Mc'ua#e t?m si#o um espin"o encra+a#o em seu corpo por muito tempo( I Do !ue est ,alan#oO No ,i/ na#a !ue me le+asse a precisar !ue meus ami%os ,icassem arranjan#o #esculpas para mim( Alari& no respon#eu( Os murmNrios recome4aram e to#os os ol"ares se +olta+am a um %rupo #e pessoas !ue a*riam camin"o por entre a multi#o( Cullen sentiu uma satis,a4o enorme !uan#o +iu !ue suas suspeitas se con,irma+am( A mo4a !ue +in"a ocupan#o tanto lu%ar em seus pensamentos esta+a ao la#o #e Eri& Mc'ua#e$ con,irman#o !ue era ,il"a #ele( No entanto$ o rosto #ela esta+a p li#o #emais((( Cullen ol"ou para os l *ios !ue ela mantin"a comprimi#os( O !uei0o tremia muito #iscretamente$ tanto !ue ele no teria nota#o se no a esti+esse ol"an#o com tanta aten4o( Era um %ran#e contraste com a lem*ran4a !ue tin"a #ela( Ela no usa+a ma!uia%em al%uma( Somente um simples +esti#o #e l$ a*otoa#o ato pesco4o( O *ur*urin"o pelo salo aumentou !uan#o as pessoas notaram !ue Cullen esta+a com a aten4o presa nela( Bron12n se +oltou e seus ol"os se encontraram( )areceu surpresa ao +?>lo( Cullen sentiu um ine% +el calor in+a#ir o seu corpo( Os murmNrios aumentaram$ interrompen#o o momento #e ,ascina4o !ue o en+ol+ia( I Tal+e/ o rei os ,orce a se casar((( I Ela est #esonra#a((( I )or !ue ele se casaria se j ((( I O !ue est acontecen#o por a!uiO I ele !uestionou Alari&( I Mc'ua#e acusou +oc? #e a*usar #a ,il"a #ele( O ol"ar #e Cullen se +oltou para Bron12n( Sentiu a rai+a sur%ir junto com um #esejo to ,orte$ !ue ele precisou #e muita ,or4a #e +onta#e para se controlar( .al &ai### tal %ilha### Ser !ue ela o o#ia+a tanto assim !ue no se importasse em arruinar a prKpria reputa4o com uma mentira torpeO Os irmos o ,ariam$ #isso ele no tin"a #N+i#as( I A*ram camin"o para o reiT Os murmNrios cessaram a*ruptamente( Cullen se +oltou e +iu Mames se apro0iman#o( To#os se cur+aram em re+er?ncia( 'uan#o o rei passou ao la#o #e Cullen$ ele inclinou a ca*e4a$ tam*-m(
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I Cullen McMames$ meu ami%o( Estou ,eli/ em +?>lo( As l3n%uas no +oltaram a matra!uear at- !ue o rei e Cullen McMames esti+essem #istantes o su,iciente para no serem mais ou+i#os( Bron12n procurou no se importar$ mas o or%ul"o se recusa+a a o*e#ecer aos seus #esejos( Sentia>se muito ma%oa#a( O pai era incapa/ #e sentir pena #ela( Esta+a para#o ao la#o #ela$ ,or4an#o>a a en,rentar o #espre/o pN*lico( I Poc? po#e +oltar para a casa #a ci#a#e( )ro+i#enciarei para !ue seja le+a#a #e +olta a Re# Stone aman"( Deus !ue a per#oasse$ mas mesmo se as escrituras sa%ra#as #issessem !ue os ,il"os #e+iam pe#ir a *?n4o #os pais$ ela no conse%uia ,a/er isso( No +ia um pai #iante #ela$ somente um "omem !ue le%almente tin"a #ireitos so*re ela( E era isso mesmo( No "a+ia nin%u-m !ue pu#esse inter,erir$ tirar esse po#er #ele( At- a roupa !ue ela usa+a pertencia ao pai$ se%un#o a lei( I Sua am*i4o no con"ece limites( I Bron12n a*ai0ou a +o/ para !ue apenas o pai e os irmos a ou+issem( Sur%iu nos ol"os #e Eri& um *ril"o #e ,Nria( I Ne%ue e ser um mentiroso$ meu pai( Acusou>me em +o para no ter #e #ar meu #ote a nin%u-m( Sou inteli%ente o su,iciente para perce*er isso( :m raro ar #e incerte/a apareceu no ol"ar #e Eri& Mc'ua#e( I Sou o sen"or #as nossas terras e ,arei o !ue ,or mel"or para o cl ( E no ouse me amal#i4oar( I Sua %anRncia c"e%a a ser uma mal#i4o( Bron12n #eu as costas ao pai( As ca*e4as to#as se +oltaram en!uanto ela camin"a+a com o !uei0o er%ui#o pelo salo real( No "a+ia per#i#o sua +irtu#e( Nem to#os os me0ericos #o mun#o mu#ariam essa +er#a#e( Eri& ol"ou para So#ac e ;iam( I Si%am sua irm e se asse%urem #e !ue ela ,i!ue tranca#a em seu !uarto( :sem al%uns "omens para +i%i >la( I So#ac po#e li#ar so/in"o com Bron12n( I ;iam pareceu con,uso( I Eu o estou a+isan#o$ rapa/( No pense !ue ela esteja se%ura( I )arou #e ,alar !uan#o perce*eu !ue to#os +olta+am a aten4o em sua #ire4o( Assim$ empurrou os ,il"os na #ire4o #e uma sala +a/ia( I Fa4am com !ue Bron12n seja +i%ia#a( No !uero !ue ela tente escapar( Os merca#ores +o !uerer apro+eitar a c"ance #e se casar com a ,il"a #e um c"e,e #e cl( Ela po#e estar +i%ia#a$ mas no se es!ue4am #e !ue so +oc?s !ue t?m al%uma coisa a %an"ar e+itan#o !ue ela ,uja( I Ac"o !ue no corremos esse risco(I ;iam #eu #e om*ros( I )ois #e+eria pensar( Ontem L noite$ eu #isse a +oc?s !ue #e+em manter sua irm solteira ou per#ero parte #e nossas terras( I Mc'ua#e ol"ou para os ,il"os( I No se es!ue4am #isso( De+em le+ >la #e +olta ao castelo aman" e mant?>la tranca#a( I Tal+e/ ela possa cair #o ca+alo( I So#ac ar!ueou a so*rancel"a com a su%esto( I No I Ela possui um par #e mos !ue %an"a ouro para os nossos co,res( H outra coisa !ue precisa apren#er((( no se #e+e #esper#i4ar na#a( Bron12n po#e ser Ntil como !ual!uer outra cria#a( Eu teria me li+ra#o #ela !uan#o ain#a era um *e*? se o assassinato esti+esse em min"a mente( I Mas a terra(((I;iam persistiu( I U nossa en!uanto ela no procriar( I Mc'ua#e encarou os #ois ,il"os( I En+er%on"ar Bron12n em ,rente L Corte ,ar com !ue no aconte4am mais pe#i#os #e casamento L min"a porta( Nen"um #os meus "omens se apro0imar #ela( :ma +e/ !ue ela +olte a Re# Stone$ a EscKcia lo%o se es!uecer #e !ue eu ten"o uma ,il"a( I> Ele come4ou a rir( I E o mel"or #isso tu#o - !ue jo%uei a culpa em Cullen McMames( Se o !ue ela #i/ ,or +er#a#e$ ele arcar com a culpa sem se!uer ter toca#o nela( :ma *ela
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+in%an4a por to#os os pro*lemas !ue eles t?m me causa#o( ;iam e So#ac se uniram ao pai no riso( Mas Eri& ,oi o primeiro a ,icar s-rio( I No a percam #e +ista$ meus ,il"os( Os #ois correram em #ire4o L porta$ ansiosos em se%uir os passos #o pai$ ,ariam o !ue ,osse preciso para no per#er os *ens #o cl( Eri& sorriu satis,eito com os ,il"os( O !ue no perce*eu ,oi !ue a con+ersa !ue aca*ara #e ter com am*os ti+era uma testemun"a( Escon#i#a na aleo+a$ Raelin Mc9ore2 *alan4ou a ca*e4a *em #e+a%ar( A,inal$ ela #e+eria mesmo ter escuta#o o irmo( Esta+a mais #o !ue ,eli/ em ou+ir !ue Cullen era um *om "omem( :ma pena !ue ele sK ti+esse ol"os para Bron12n( O interesse esta+a e+i#ente no rosto #ele para !uem !uisesse +er( Raelin sentiu uma ponta#a #e in+eja( Nen"um "omem jamais$ ol"ara para ela com tanto #esejo como Cullen tin"a encara#o Bron12n( )elo menos as ,o,ocas cessariam se os #ois se casassem( Esta a%ora era a Nnica solu4o poss3+el( I Ela - i%ual ao pai( Na#a mais #o !ue uma mal#i4o para os McMames I Cullen reclamou para o rei( I Eu no to!uei na mo4a com na#a al-m #e min"a mo( I Foi o !ue ela ale%ou( As pala+ras #e Mames apa%aram a rai+a #ele( Cullen meneou a ca*e4a$ tentan#o enten#er a situa4o( I Ela #isse issoO((( I Sim( Foi o pai !ue clamou ter aconteci#o outra coisa( Cullen pra%uejou( I Bem$ supon"o !ue Possa Majesta#e j esteja "a*itua#o com as mentiras #e Eri& Mc'ua#e( I Sei #isso$ I Mames sentou>se$ in#ican#o uma ca#eira a Cullen( Era um pri+il-%io ser con+i#a#o a se sentar na presen4a #e seu rei$ mas ele no tiraria +anta%em #isso( I Mc'ua#e acusou a moca no meio #o salo( As ,o,ocas se espal"aram( Ele a c"amou #e +a#ia( Cullen *las,emou$ ira#o( De repente$ o rosto p li#o #e Bron12n ,a/ia senti#o para ele( A Corte to#a ,ala+a #ela( I No enten#o por !ue um pai arruinaria o nome #a prKpria ,il"a( I Ele - um porco %anancioso( As ,il"as precisam ter um #ote para caso se casarem *em( Cullen ol"ou para o rei por um lon%o momento( Aca*ou per#en#o a paci?ncia com a situa4o$ le+antou>se e come4ou a an#ar #e um la#o para o outro( I Mc'ua#e - uma amea4a( O rei riu( I E eu no sei #issoO )ensa !ue somente os McMames acusam Mc'ua#e #e pil"a%emO Mc9ore2 +em me atormentan#o #es#e !ue permiti !ue Mc'ua#e e os ,il"os ,ossem autori/a#os a entrarem no salo real( McAllister est $ sem #N+i#a$ me escre+en#o uma carta on#e e0pressar to#o o seu #espra/er por Mc'ua#e continuar com os *ene,3cios #e um lor#e$ !uan#o in+a#e as proprie#a#es +i/in"as como um la#ro comum( I M l"e mencionei !ue no ten"o #esejo al%um #e ser reiO I H #ias em !ue sinto o mesmo( I Mames ,e/ um %esto l"e o,erecen#o o trono$ mas Cullen recusou rapi#amente( O rei +oltou a rir( I Mel"or tomar cui#a#o( )arece !ue a jo+em o ,is%ou( Cullen resmun%ou( I Imposs3+el no ,icar ira#o ao +er meu nome jo%a#o na lama com este es!uema sKr#i#oT I Claro !ue sim$ mas esta no - a Nnica ra/o #e +oc? !uerer punir o sujeito( Poc? esta+a #espin#o a jo+em com seus ol"os( Cullen no respon#eu( Se no enten#ia os prKprios pensamentos$ como iria e0plic >
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los ao reiO I U +er#a#e !ue a ac"ei interessante !uan#o a con"eci( A%ora enten#o por!ue ela se ne%ou a #i/er seu nome( I Ele se es!ueceu #o rei por um momento$ en!uanto consi#erara como seria *om ter Bron12n em suas mos sem o pai e os irmos por perto( I Nem !uero sa*er o !ue est passan#o por sua ca*e4a( I Mames sacu#iu a mo( I Apenas lem*re>se #e !ue assassinato - um crime %ra+e( Nem mesmo eu posso alterar isso( Tem #e encontrar um mo#o #e li#ar com Mc'ua#e sem mat >lo( Tem permisso para #ei0ar a Corte( Cullen inclinou a ca*e4a para o rei antes #e se #iri%ir L sa3#a( I Eu po#eria or#enar ao pai #ela !ue a #ei0e a!ui na Corte I Mames su%eriu( I No ,a4a isso I Cullen pe#iu com +o/ em*ar%a#a( Contu#o$ sa*ia !ue %ostaria #e li#ar com Bron12n a sKs( I Mas #essa ,orma$ eu po#eria sa*er !ue tipo #e ,il"a Mc'ua#e criou I o rei #isse$ sorrin#o( I M !ue to#os pensam !ue #ormi com a mo4a$ tal+e/ ,osse mel"or silenciar as m s>l3n%uas( Isso se no ti+er o*je4o ao casamento entre nKs #ois( O rei calou>se( Era #i,3cil sa*er o !ue ele esta+a pensan#o( Apren#era a escon#er as emo4Ves com os anos #e pr tica no trono( I Fa4a uma *oa +ia%em$ Cullen( I Sim$ Possa Majesta#e( O rei er%ueu um #e#o$ e Cullen parou( A respira4o presa no peito en!uanto espera+a ou+ir a #eciso #o monarca( I Tem a min"a permisso para se casar com a mo4a$ mas somente no caso #e ela ir ao altar por +onta#e prKpria( Ela no - como o pai e os irmos$ portanto no #e+e ser ,or4a#a a se casar( I Est me #i/en#o !ue ten"o a +ossa permissoO I Tem$ junto com min"as *?n4os( Mas me prometa !ue no #ar o meu nome ao primeiro ,il"o( M temos Mames #emais atualmente na EscKcia( /la no era como o &ai e os irmos# Bem$ isso ele ain#a teria #e compro+ar( Cullen ran%eu os #entes$ ou+in#o os sussurros pro+oca#os por sua passa%em pelos salVes reais( Sen#o assim$ apressou o passo antes #e per#er a paci?ncia( :ma pala+ra l"e c"e%ou aos ou+i#os( 0ati%e### Ele assumiu uma e0presso s-ria$ seu or%ul"o ,eri#o( A "onra e0i%ia a4o a%ora( Eri& se en%anara pensan#o !ue po#ia atacar sem esperar retalia4Ves( :m McMames jamais aceita+a a #es%ra4a sem uma luta( Cullen esta+a #isposto a ,a/er al%o !ue Mc'ua#e jamais se es!ueceria( Tin"a c"e%a#o o momento #e a%ir( I Est ,ora #e si( I Druce se%urou a caneca com cer+eja no alto por um lon%o momento( I Mas supon"o !ue seja culpa min"a por t?>lo pro+oca#o !uanto L mo4a( I Eu a con"eci$ #e ,ato( I )assou a perna em mim( No !ueria acre#itar !ue as acusa4Ves ,ossem +er#a#eiras( I Druce no escon#eu sua surpresa( I No aconteceu na#a #o !ue est pensan#o( I A irrita4o #e Cullen era e+i#ente( :ma +e/ !ue sua "onra "a+ia si#o !uestiona#a tantas +e/es em um Nnico #ia$ L!uela altura$ era #i,3cil manter o senso #e "umor( I Trocamos apenas al%umas pala+ras !uan#o ,omos surpreen#i#os pelos irmos #ela( I Ele no se importou com o ol"ar !ue o primo l"e #iri%iu( I No to!uei nela( I Mesmo assim((( Cullen no era "omem #e mentir( Ele #eseja+a tanto a!uela mo4a !ue c"e%aria a ponto #e rapt >la( ID U apenas o seu or%ul"o ,eri#o !ue o est pressionan#o a ,a/er a!uilo #e !ue ,oi
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Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

acusa#oO Druce ,i/era uma *oa per%unta$ tanto !ue Cullen no sa*ia *em a resposta( Foi ento !ue enten#eu !ue sK "a+ia uma maneira #e resol+er tu#o$ partiria em *usca #e Bron12n ou morreria tentan#o( I Ha+er #erramamento #e san%ue se +oc? raptar a mo4a( I Isso j +em acontecen#o #es#e !ue o pai #ela insiste em #i/er !ue o meu pai rou*ou sua noi+a( I Mc'ua#e ,icar en,ureci#o se +oc? raptar a ,il"a tam*-m( Cullen lan4ou ao primo um ol"ar mortal( I Ele #e+eria ter pensa#o nisso antes #e me acusar #iante #e to#a a Corte #e ter #e,lora#o a ,il"a #ele( U #ireito meu a%ora le+ >la ao altar$ j !ue o pai #isse !ue eu l"e tirei a inoc?ncia( Esta - a Nnica atitu#e !ue impe#ir !ue eu continue sen#o c"ama#o #e pati,e( I Isso - +er#a#e$ mas no se es!ue4a #e !ue ter #e a%Wentar a mo4a como sua esposa pelo resto #a +i#a( Seus ami%os enten#ero se +oc? optar por no carre%ar esse ,ar#o( I No creio !ue %ran#e parte #os no*res escoceses sejam meus ami%os( Nesse momento cartas #e+em estar sen#o escritas$ ,alan#o #e mim e #a min"a ,alta #e "onra( Ele ol"ou p ra a sua espa#a$ a aten4o +olta#a para +eri,icar se a lRmina esta+a per,eita( Druce ,icou em sil?ncio$ apenas o*ser+an#o a cena( I Se esta ,or sua #eciso$ sai*a !ue estarei a seu la#o( I Druce tocou em sua prKpria espa#a( I Mc9ore2 mencionou !ue ele e al%uns poucos "omens estariam nos esperan#o #o la#o #e ,ora #a casa #e Mc'ua#e( I Ele #eu #e om*ros !uan#o Cullen o ol"ou con,uso( I> Os Mc9ore2 t?m muitos moti+os para o#iar Mc'ua#e tanto !uanto nKs( Suas terras tam*-m +?m sen#o pil"a#as " anos( Ou+i #i/er !ue Alari& esta+a pensan#o em pressionar o rei para l"e #ar permisso para se casar com Bron12n( I Ela - min"a( E o restante #a EscKcia po#ia se es!uecer !ue Bron12n Mc'ua#e nascera #e um pai *astar#o e mentiroso$ !ue tal+e/ nem se lem*rasse !ue per#era a noi+a "a+ia trinta e cinco$ anos por culpa #e suas prKprias a4Ves( Cullen sa*ia !ue sua me jamais lamentara ter se casa#o com um McMames( Amara o mari#o at- !ue um ,erimento em uma *atal"a l"e tirara a +i#a( Cullen se recusa+a a acre#itar !ue o casamento #ele e Bron12n no #esse certo( Bro#ic& tin"a se casa#o com uma in%lesa e conse%uira encontrar o amor( Al-m #o mais$ Druce esta+a certo$ era seu or%ul"o !ue ,ala+a mais alto nesse momento( E essa era uma o,ensa !ue sK se sanaria se al%uma atitu#e ,osse toma#a( Eri& o "a+ia acusa#o #e rou*ar a +irtu#e #e uma mo4a inocente$ ento seria *en,eito se o ,ato se consumasse( Isso era o m3nimo !ue L!uele +i%arista merecia( 'uanto L Bron12n((( Bem$ ela se ajustaria( :ma +e/ !ue era preciso tomar uma atitu#e$ ento ele resol+eria o caso a seu ,a+or( Tin"a certe/a #e !ue os me0ericos se trans,ormariam em elo%ios !uan#o raptasse Bron12n e se casasse com ela( Al-m #o mais$ #epois !ue sua reputa4o ,ora manc"a#a$ seria #i,3cil !ue !ual!uer ,am3lia #ecente o #esejasse como %enro( Ento$ Bron12n era sua Nnica sa3#a(((

Tranca#a( Bron12n sentiu a *oca seca ao perce*er como esta+a sen#o +i%ia#a( Nunca pensara antes em escapar #e sua ,am3lia$ e a!uele no era o momento prop3cio para consi#erar a possi*ili#a#e( Com um suspiro #esceu L sala #e re,ei4Ves( )or al%uma ra/o !ue #escon"ecia$
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esta+a in!uieta e ansiosa( Dormir seria um tormento !ue #e+eria ser e+ita#o o m 0imo poss3+el( Mesmo assim$ ela pre,eriu +oltar ao minNsculo !uarto para escapar #os irmos( O ol"ar #eles l"e remetia a rata/anas ,amintas( No entanto o !uarto era pe!ueno #emais at- para se mo+er #entro #ele( No po#ia #ar oito passos e j se +ia contra a pare#e e tin"a #e #ar meia>+olta( A janela esta+a a*erta para permitir !ue entrasse ar ,resco na casa #urante o #ia( Bron12n ,icou na ponta #os p-s e ol"ou para os ,un#os #a casa( E%ua *ril"a+a L lu/ #e toc"as( Dois toc"eiros #e ,erro tin"am si#o ,i0a#os em ca#a la#o #a porta #a co/in"a( Em +e/ #e #e%raus$ "a+ia uma rampa !ue le+a+a para a porta #os ,un#os( Era mais pr tico por!ue permitia !ue carrin"os #e mo su*issem carre%an#o pesa#os *arris( A rampa ser+ia tam*-m para escoar a %ua #o *an"o para ,ora #a co/in"a e ,luir para #entro #o ralo( :m *an"o seria *om na!uele momento( )elo menos seria mel"or #o !ue tentar #ormir( Cullen estaria L sua espera em seus son"os( Sentiu o rosto ru*ori/ar #iante #e seus pensamentos( Era a*sur#o o mo#o como sua pele rea%ia ao co%itar o nome #ele$ mesmo sa*en#o>o #istante( Com um %emi#o$ ela pe%ou a esco+a #e ca*elo e come4ou a #es,a/er a tran4a( )recisa+a ,or4ar a mente a es!uec?>lo( Os %uar#as eram um sinal #e !ue o pai tin"a inten4Ves #e mant?>la presa entre !uatro pare#es at- sua morte( Con,orme as mec"as #e ca*elo iam cain#o so*re os om*ros uma sensa4o #e triste/a a en+ol+eu como uma n-+oa #e se#a( Na tentati+a #e a,ast >la$ Bron12n *uscou em seu pe!ueno *aN uma camisola limpa e meias( Seria to *om se pu#esse se *an"ar( Caso ,osse poss3+el$ no teria pro*lemas para a#ormecer( A*rin#o a porta$ espiou o corre#or( )rocurou ou+ir o ran%er #e ma#eira$ sinal #e !ue al%u-m po#eria estar su*in#o$ mas tu#o esta+a silencioso( Na ponta #os p-s$ se%uiu para as esca#as !ue le+a+am aos ,un#os por on#e as cria#as costuma+am tra/er comi#a #as co/in"as( Os #e%raus estreitos e escuros eram ilumina#os apenas por um pe!ueno lampio( No "a+ia se!uer uma porta e as esca#as c"e%a+am #ireto na co/in"a( Duas cria#as esta+am senta#as a uma pe!uena mesa( Suas +o/es soa+am *ai0o en!uanto con+ersa+am( :ma li#a+a com massa #e pastel e a outra pica+a al"o( Am*as se le+antaram !uan#o Bron12n entrou( I Boa noite$ mila#2( Somente a cria#a mais +el"a ,alou$ a mais jo+em apenas a ol"ou e continuou a li#ar com a massa( I )ensei em tomar um *an"o( A cria#a mais no+a limpou as mos usan#o o a+ental( Pirou>se e empurrou a *arra #e ,erro !ue se%ura+a enormes cal#eirVes com %ua !uente( I De+o ati4ar o ,o%oO I No precisa #esper#i4ar len"a( I Bron12n ,e/ !ue no com a ca*e4a( De certa ,orma$ as *rasas alaranja#as mel"ora+am seu "umor( Al-m #o mais no !ueria c"amar a aten4o para sua presen4a ali( Sa*er !ue no esta+a sen#o +i%ia#a era um al3+io( Ao ou+ir o *arul"o #e %ua corrente$ ela +oltou>se e +iu !ue escorria #e um tac"o #e ma#eira e ca3a em uma *an"eira coloca#a perto #a porta( A cria#a esperou at- !ue esta enc"esse at- o meio$ para empurrar uma tora #e ma#eira e estancar o ,lu0o +in#o #e ,ora( Basta+a apenas acrescentar a %ua>!uente para !ue o *an"o ,osse per,eito( Bron12n come4ou a se #espir( Tirou a saia$ #epois a roupa #e *ai0o$ as meias e as *otas( Colocou sua esco+a so*re a mesa e pe%ou uma *arra #e sa*o #e uma cai0a( As cria#as retomaram suas tare,as sem se importar com al%u-m na co/in"a( Ou seja$ o *an"o era ,eito sem !ual!uer pri+aci#a#e( Bron12n entrou na *an"eira e passou o sa*o pelo corpo( Ao en0a%uar>se sentiu a
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%ua escorrer pela pele al+a como se ,osse uma car3cia( )erce*eu os mamilos mais tNr%i#os #o !ue o normal( )or Nltimo la+ou os ca*elos$ #es,rutan#o outra sensa4o #e pra/er ao +irar a caneca #e %ua so*re o rosto( Ao se le+antar #a *an"eira$ o ar #a noite en+ol+eu seu corpo nu$ mas ela no sentiu ,rio( Sentiu>se li+re( Enru*esceu pela ousa#ia e procurou pela toal"a( Mesmo en+olta pelo teci#o$ sua pele continua+a !uente( Era a presen4a #e Cullen em seus pensamentos !ue a le+a+am a ,antasiar so*re como seria se esti+essem juntos( M !ue "a+ia si#o acusa#a e con#ena#a$ ela ima%inou como seria pecar( Bem$ mas tam*-m$ o !ue po#eria %an"ar com isso( Mo%an#o os ca*elos mol"a#os para a ,rente$ apro+eitou o momento para #es+iar os pensamentos$ en!uanto procura+a secar os ,ios( Em se%ui#a$ er%ueu os *ra4os para cima e permitiu !ue o teci#o macio #a camisola l"e co*risse o corpo nu( A#ora+a estar limpa( A I%reja po#ia c"amar isso um peca#o$ mas ela no po#ia ne%ar !ue a#ora+a o mo#o como a pele rea%ia #epois #o *an"o( Com um suspiro$ procurou pelas meias e esticou>as at- as co0as( Cal4ou as *otas para +oltar para o !uarto( O ar ,rio a ,e/ arrepiar !uan#o a porta ,oi a*erta( :m %emi#o +in#o #a cria#a c"amou>l"e a aten4o( :m corpo ,orte coli#iu com o seu( Mos ,ortes a %iraram$ ,or4an#o> a contra o peito lar%o( O me#o se apo#erou #e suas rea4Ves$ impelin#o>a a %ritar( A mo enorme #o in+asor tapou>l"e a *oca( Ha+ia ali uma #emonstra4o #e ,or4a !ue ela jamais ima%inara e0istir( I No ,a4a som al%um$ min"a *ela jo+em( Bron12n recon"eceu a +o/ %ra+e #e Cullen no mesmo instante( O me#o inicial #eu lu%ar L rai+a$ tornan#o>a mais ,orte( Assim$ lutou para se li+rar( 'uan#o ele a,rou0ou o aperto$ ela no per#eu tempo e o mor#eu( Cullen %emeu *ai0in"o$ no sem antes se%ur >la pelos ca*elos( Foi ento !ue Bron12n +iu uma no+a c"ance #e %ritar$ por-m antes !ue pu#esse tomar ,.le%o$ ele l"e en,iou na *oca uma tira #e couro$ a*a,an#o o som( Em se%ui#a$ ,or4ou>a a se #eitar so*re a mesa$ pressionan#o>a com o peso #o corpo +iril( I Ima%ine a min"a surpresa em encontr >la a!ui na co/in"a( Bron12n tentou respon#er$ mas a mor#a4a a impe#ia( I E eu !ue pensei !ue ti+esse #e ,a/er uma *usca pela casa inteira( Ela !uis murmurar al%uma coisa$ e Cullen se inclinou$ #ei0an#o>a sentir a sua ,or4a( A respira4o !uente acariciou>l"e o ou+i#o$ enrai+ecen#o>a por se encontrar +enci#a com taman"a ,acili#a#e( I Calma((( calma( No ten"o inten4o #e ,eri>la( As pare#es #a co/in"a ,oram toma#as por som*ras !ue mo+iam>se com rapi#e/( Piran#o o rosto para o la#o$ ela o*ser+ou !uan#o os "omens #ominaram as #uas cria#as( A ,acili#a#e com !ue conse%uiam o !ue !ueriam a en,ureceu ain#a mais( Tentou se #e*ater( Hou+e uma pala+ra sua+e ,ala#a em %al-s +in#o #e seu captor$ antes !ue os *ra4os #ela ,ossem presos para tr s( I Eu a a+isei$ Bron12n( Ha+ia #etermina4o na +o/ #e Cullen$ ao +ir >la #e *ra4os e pren#er>l"e os pulsos com mais ,itas #e couro( I Mul"er %eniosaT Ela enrijeceu o corpo !uan#o as mos #e Cullen #esli/aram por seu peito$ pelas cur+as #os !ua#ris antes #e continuar ao lon%o #e suas co0as( O to!ue a c"ocou( O cora4o *atia to ,orte$ !ue ela pensou !ue ,osse saltar #o peito( O teci#o #a camisola no era su,iciente para reter o calor #a!uelas mos !ue a%ora l"e junta+am as pernas para serem$ amarra#as com mais tiras( Finalmente$ ele a li*ertou( Bron12n mo+eu o corpo para a ,rente e in+estiu a ca*e4a contra o !uei0o #ele( Cullen resmun%ou$ e ela sentiu uma satis,a4o enorme apesar #a
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#or #e ca*e4a( Ele a empurrou para cima #a mesa$ jo%an#o>se so*re ela mais uma +e/( I A%ora c"e%aT M se ,eriu mais #o !ue a mim( Dito isso$ ele ain#a permaneceu so*re ela$ impon#o sua ,or4a e po#er( Bron12n !ueria resistir$ mas era imposs3+el lutar contra a!uele corpo musculoso( I Dei0e as *rinca#eiras para #epois !ue #ei0armos esta casa I sussurrou um #os "omens para Cullen( I Tem ra/o( No +amos #esa,iar a sorte !ue at- a%ora sorriu para nKs( M ten"o o !ue !uero( Com um %esto !ue no pareceu l"e e0i%ir es,or4o al%um$ Cullen colocou Bron12n so*re o om*ro( 1sso %oi %(cil demais, ela pensou$ recusan#o>se a #o*rar o corpo e tentan#o manter a ca*e4a le+anta#a( Seus mNsculos #o3am( A Nnica coisa !ue conse%uiu +er ,oram as #uas cria#as amarra#as( As #uas esta+am presas ao p- #a mesa$ pesa#a #emais para elas se soltarem( Com a noite cain#o$ as #uas sK seriam encontra#as antes #o aman"ecer( Ento seria tar#e #emais para ela((( O #esespero a #ominou !uan#o sentiu o ,rio #a noite em seu corpo pouco co*erto( Mais som*ras se mo+eram no escuro en!uanto Cullen a er%uia para cima #o enorme muro com ,acili#a#e( Ou+iu o som #os ca+alos antes #e +er>l"es as sil"uetas no escuro( Ha+ia uma +iela estreita entre uma casa e outra$ por ali escorria a %ua #as #uas co/in"as( Ela ,oi coloca#a em cima #e um ca+alo( I )ena !ue eu ten"a #e amarr >la #esse jeito( A%ora +ai ter #e +iajar como se ,osse um saco #e *atatas( Ha+ia um tom #e *om "umor na +o/ #e Cullen !ue a ,e/ lutar mais uma +e/( O es,or4o$ por-m$ #e na#a l"e +aleu( Ele a posicionou na sela$ a ca*e4a pen#en#o para um #os la#os( Em se%ui#a asso*iou e o ca+alo se mo+eu$ as patas espirran#o a %ua suja( Bron12n esperneou$ tentan#o c"amar a aten4o$ mas o ca+alo no parou$ e$ os "omens #e seu pai no #eram sinal #e +i#a( Em +e/ #isso sentiu a mo #e seu captor pressionan#o>a contra o #orso #o ca+alo( A ca*e4a come4ou a l"e #oer( )rocurou no #esmaiar$ mas lo%o seu corpo amoleceu e a escuri#o a en+ol+eu( Cullen sentiu a mu#an4a no comportamento #a prisioneira( )arecia ter se acalma#o( Acariciou>l"e as costas$ testan#o>a( Desli/ou uma #as mos pelo corpo cur+il3neo e$ ain#a assim ela permaneceu imK+el( Ele no esperara encontr >la em seu *an"o( :ma mul"er meio #espi#a #eita#a em sua sela po#eria c"amar mais aten4o #o !ue o pre+isto( ;e+ou Ar%2ll para #e*ai0o #as som*ras e ol"ou em +olta( I Cullen$ cu*ra a mo4a com isto( Druce l"e passou um manto( Ele a er%ueu$ e a apoiou so*re o peito enrolan#o>a no teci#o #e l( Alari& Mc9ore2 o o*ser+a+a com uma e0presso s-ria( I Trate>a com *on#a#e$ McMames$ ou eu me arrepen#erei #e t?>lo aju#a#o( I Eu ,ico l"e #e+en#o este ,a+or$ Mc9ore2( Mamais me es!uecerei #isto( Alari& *alan4ou a ca*e4a antes #e se%uir para uma #as ruas( Cullen esperou at!ue ele esti+esse a uma *oa #istRncia para #epois se%uir com Druce para a estra#a( For4ou seu ca+alo a apressar o passo( )recisa+a estar *em lon%e #ali !uan#o a primeira lu/ #o #ia sur%isse( C"e%ar Ls terras McMames o !uanto antes era #e suma importRncia e to#os !ue o acompan"a+am sa*iam #isso( Somente o som #e cascos ecoa+a pelos campos( A lua crescente l"es o,erecia a per,eita escuri#o para le+arem seu pr?mio para casa( O +ento tra/ia consi%o ,ol"as secas !ue ao cair no c"o ,ar,al"a+am com o pisar #os ca+alos$ remeten#o a outras tantas noi+as rapta#as na escuri#o( Bron12n continua+a encosta#a contra seu om*ro( Ele colocou a mo so*re o cora4o #ela a ,im #e senti>lo *ater( :ma pro,un#a satis,a4o o acompan"ou nas "oras
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se%uintes( Ela era #ele( )or causa #a "onra( )ela pa/( )elo resto #e suas +i#as( A cama esta+a se mo+en#o( Bron12n ,icou con,usa$ mas a*riu os ol"os !uan#o sentiu a mor#a4a l"e incomo#ar( :m *ra4o masculino l"e se%ura+a o corpo$ a mo tocan#o em seus !ua#ris com ,amiliari#a#e su,iciente para irrit >la( M esta+a aman"ecen#o( Os tons rosa#os #o c-u anuncia+am !ue ela "a+ia #ormi#o a noite inteira( A mo #ele #ei0ou os !ua#ris e l"e er%ueu o rosto com #elica#e/a( I Bom #ia$ Bron12n( I> Ha+ia satis,a4o na!uela +o/( Ela ran%eu os #entes$ incapa/ #e respon#er( Cullen riu$ os #e#os acarician#o>l"e #e le+e o !uei0o( I Ac"o !ue terei #e #ei0 >la amor#a4a#a mais um pouco( I Ele testou para +er se esta+a aperta#a #emais( Bron12n tomou consci?ncia #a reali#a#e( Cullen a raptara( O*ser+ou>o com aten4o( To#os os tra4os #e ternura "a+iam #esapareci#o #a e0presso #e seu rosto$ #ei0an#o em seu lu%ar a #etermina4o( I Discutiremos isso mais tar#e$ Bron12n( Mas eu l"e asse%uro #e !ue +ou toc >la( Bron12n +irou o rosto$ recusan#o>se a encar >lo( Cullen era atraente #emais( Ela o#iou>se na!uele momento( <ostar #o "omem !ue aca*a+a #e rapt >la no ,a/ia senti#o( )recisa+a +aler #e seu or%ul"o e no ce#er L *ele/a estonteante #ele( O c-u lo%o assumiu um tom #e a/ul>claro intenso$ #ei0an#o a noite para tr s( Tin"am #ei0a#o a ci#a#e e toma#o uma estra#a !ue corta+a a paisa%em( De um la#o$ montan"aS #o outro$ um precip3cio roc"oso( A rel+a "a+ia se torna#o mais escura por causa #as *ai0as temperaturas noturnas( Bron12n sentiu os #e#os #os p-s con%ela#os$ apesar #as *otas( No era #e surpreen#er o ,rio !ue sentia$ j !ue usa+a apenas uma camisola e meias( A manta #e l$ !ue co*ria seu corpo e ca*e4a$ no impe#ia a ,ria%em( A mo #e Cullen se mo+eu$ ro4an#o>l"e o +entre como se ,osse a coisa mais natural #o mun#o( Como se ele ti+esse #ireito #e toc >la( Ela en%oliu em seco ao lem*rar>se #e !ue$ #e ,ato$ ele "a+ia se apossa#o #esse #ireito( Respirou ,un#o$ procuran#o se li+rar #o #esespero !ue in+a#ira seus pensamentos( Tin"a #ei0a#o #e ser proprie#a#e #o pai para se tornar possesso #e um "omem !ue$ com to#o o #ireito$ o#ia+a sua ,am3lia( O #estino "a+ia si#o cruel #emais( O rosto #e 9eir sur%iu em sua mente e ela se per%untou se +oltaria a +er o irmo al%um #ia( Ou pior ain#a$ sa*er !ue ele "a+ia toma#o a espa#a para #e,en# ?>la( O pai teria mais uma ra/o para a%ir com +iol?ncia contra o cl McMames( San%ue seria #errama#o e isso a ,a/ia sentir>se mal( O sol sur%iu en!uanto ela esta+a per#i#a em seu #ilema( Sentia as *ati#as #o cora4o #e seu raptor contra as costas e tentou mu#ar a posi4o #o corpo$ mas o ca+alo se mo+imentou #e um jeito !ue a ,e/ ,icar imK+el #e no+o( Cullen rescen#ia um per,ume m sculo$ ine+it +el para al%u-m !ue esta+a to prK0imo( Bron12n tentou +irar o rosto$ pren#er a respira4o$ mas no "a+ia escapatKria$ o o#or j a "a+ia entorpeci#o( Ela lem*rou>se tam*-m #a sensa4o ator#oante !uan#o$ por um *re+e momento$ ele a tocou no rosto( Era a primeira +e/ em !ue toma+a consci ?ncia #e !ue "omens tin"am um o#or #i,erente c pro+ocante( I Ol"e ali$ Bron12n( I Apontou Cullen$ paran#o o ca+alo( G ,rente #eles "a+ia um castelo #e pe!ueno porte ,eito #e pe#ra( Os raios #e sol !ue inci#iam so*re as roc"as mais claras #a torre$ #ei0a+am a impresso #e !ue se tra+a #e um ,orte #oura#o( I Bem>+in#a L W"ite To1er I sau#ou um #os "omens !ue os acompan"a+am( O
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rosto ilumina#o #iante #a torre$ ro#ea#a #e altos muros$ tornan#o>a uma tem3+el ,ortale/a( Cullen #esli/ou as mos pelos !ua#ris #ela mais uma +e/( Bron12n +oltou a ca*e4a$ protestan#o contra o atre+imento( O ol"ar #ele$ por-m$ pro+ocou>l"e arrepios( No "a+ia nem som*ra #e remorso em seu sem*lante( )ior ain#a$ e0istia uma ,irme #etermina4o$ !ueiman#o em seus ol"os( I Meu primo Druce - o sen"or #este castelo( E o primeiro !ue +oc? +er #entro #as terras McMames( Mel"or !ue enten#a #es#e j $ !ue no " "omem al%um !ue R aju#ar a #ei0ar estas terras$ Bron12n( Ela soltou um %emi#o #e rai+a$ e +irou o rosto para escon#er o me#o e+i#ente$ entretanto ele se%urou>l"e o !uei0o i ,or4an#o>a a encar >lo( I Supon"o !ue esse som si%ni,i!ue !ue #iscor#a #e mim( Cullen parecia se #i+ertir com a situa4o e seus ol"os *ril"a+am( I Fico satis,eito( A,inal$ no %osto #e mul"eres su*missas #emais( Ele estalou a l3n%ua e como sinal #e !ue a con+ersa tin"a termina#o$ esporeou o ca+alo( Em pouco tempo ultrapassa+am os portVes le+a#i4os #os muros e0ternos( Estes eram #e ,erro$ manti#os a*ai0a#os por %rossas cor#as( O p tio interno esta+a repleto #e "omens e mul"eres tra*al"an#o( Ol"ares curiosos os se%uiram$ por-m no "a+ia nen"um ar #e repro+a4o( Muitos #os "omens sorriam para Cullen$ !uan#o ele permitiu !ue seu primo Druce a #escesse #a sela( As cores a/ul$ amarelo e laranja #as saias escocesas #os McMames a ro#earam( A manta !ue a co*ria caiu !uan#o ela ,oi posta no c"o( A camisola !ue usa+a era muito ,ina e a lu/ #o sol ilumina+a seu corpo( Druce a en+ol+eu rapi#amente na manta( Cullen terminou com o #escon,orto #o primo$ pe%an#o Bron12n no colo e a le+an#o para o castelo so* aplausos( :m sorriso arro%ante sur%iu em seu rosto$ en!uanto o #ela se tin%ia #e +ermel"o( I Bastar#oT I Bron12n #isse !uan#o seus l *ios se +iram li+res #a tira #e couro( Ol"ou sem me#o para Cullen( I O ,ato - !ue seu pai me o#eia por!ue acusa meu pai #e ter l"e rou*a#o a noi+a e se casa#o com ela( I Arro%ante ,il"o #e um la#roT Cullen no pareceu na#a satis,eito com a acusa4o( I Cui#a#o$ Bron12n( Fira os meus sentimentos e eu #escontarei em +oc? o meu #esapontamento( Ela mor#eu o l *io antes #e so,rer as conse!W?ncias #e sua impetuosi#a#e( Os *ra4os #o3am e seu corpo esta+a no limite #e resist?ncia( Al-m #e tu#o$ precisa+a ir ur%ente a um *an"eiro( 2I )o#e se #i+ertir por me +er cati+a$ mas pelo menos no me ,a4a per#er min"a #i%ni#a#e( Cullen perce*eu ime#iatamente ao !ue ela se re,eria( Cortou as amarras #as pernas$ #epois as #as mos( I Pou #ei0 >la so/in"a por um momento( Bron12n o +iu sair #o !uarto( Desejou l"e #i/er uma pala+ra #ura$ mas as necessi#a#es ,3sicas #e seu corpo tin"am priori#a#e( Era irritante sa*er !ue #epen#ia #a *oa +onta#e #ele( Bem$ pelo menos no iria se mol"ar( 'uan#o saiu #o *an"eiro$ ol"ou em +olta( O !uarto era mo*ilia#o com uma enorme cama$ com cortinas !ue mantin"a o am*iente a!ueci#o( Ha+ia ain#a um %uar#a>roupa e #uas ca#eiras coloca#as L ,rente #a lareira( A camisola ,lutua+a em torno #os joel"os !uan#o se mo+ia$ #ei0an#o>a ciente #e !ue esta+a com pouca roupa( O teci#o era !uase transparente( A noite$ !uan#o o ,o%o esti+esse aceso$ a transpar?ncia seria re+ela#ora( Mas ela no tin"a muitas op4Ves com !ue se co*rir( A manta #os McMames esta+a ca3#a no c"o( )e%ou>a por puro instinto( Foi ento !ue reparou nas cores( Mamais pensara !ue um #ia teria uma manta #a!uelas nas
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mos( Isso parecia estran"amente 3ntimo( E Cullen ain#a nem l"e rou*ara um *eijo( 0are com isso, ron!yn### ,us&irar &or bei-os desse su-eito somente &ode lhe tra3er &roblemas### O ran%i#o #a porta a alertou$ a,astan#o os pensamentos pertur*a#ores( Desejou jo%ar a manta no c"o em sinal #e protesto$ mas seu la#o racional a lem*rou #e !ue teria #e suportar repres lias( )recisa+a escol"er entre o or%ul"o e a mo#-stia( No po#ia ter am*os( Dei0ou cair a manta #os McMames( A e0presso no rosto #e Cullen era in#eci,r +el( Ele mante+e a porta a*erta para a entra#a #e uma cria#a$ !ue ol"ou "orrori/a#a ao +er a manta no c"o$ como se ,osse uma *3*lia ali jo%a#a( Em se%ui#a ela camin"ou at- a mesa e colocou uma *an#eja ali em cima( Antes #e sair$ inclinou>se para pe%ar a manta #o c"o$ mas Cullen a tirou #e suas mos !uan#o ela ,a/ia uma re+er?ncia para #ei0ar o aposento( Cullen ,ec"ou a porta$ se%uran#o ain#a a manta antes #e +oltar para Bron12n( Seu ol"ar era #e reprimen#a pela insol?ncia( Bron12n er%ueu o !uei0o$ em #esa,io( Ora$ Cullen no era o pai #ela$ nem seu irmo ou mem*ro #e seu clT E sim o "omem !ue a raptara$ portanto no po#ia l"e e0i%ir na#a a no ser a rai+a( I Poc? per#eu o ju3/o$ McMames( Rou*ar noi+as - um costume * r*aro !ue ,oi #ei0a#o #e la#o anos atr s( Cullen ar!ueou a so*rancel"a( I Est muito en%ana#a se pensa !ue no +ou rea%ir en!uanto seu pai me nomeia #e pati,e !ue #esonra as ,il"as #os +i/in"os( I 'uer #i/er ento !ue me trou0e a!ui por causa #e seu or%ul"oO Ele er%ueu a mo !ue ain#a se%ura+a a manta( I No ,oi por or%ul"o !ue +oc? jo%ou isto no c"o !uan#o no tin"a na#a para se co*rir a no ser sua camisolaO I Ele colocou a manta so*re uma #as ca#eiras( I Ou tal+e/ ten"a o " *ito #e ,icar e0i*in#o seu corpo para os "omens( I No ,a4o na#a #issoT I ela #isse$ #epressa #emais( Era e+i#ente !ue as suspeitas$ le+anta#as por seu prKprio pai$ ain#a a ,eriam muito( Entretanto$ #esco*rir !ue "a+ia al%o em comum aos #ois era imposs3+el$ consi#eran#o !ue Cullen a tin"a rapta#o( I )re,ere !ue eu +eja seu corpo em +e/ #e usar a manta com as cores #os McMames( Bron12n cru/ou os *ra4os so*re o peito$ mas perce*eu !ue outras partes 3ntimas esta+am e0postas so* o ,ino teci#o( Mo+eu>se *em #epressa para a cama$ pe%an#o um #os len4Kis e co*rin#o>se com ele( I Eu nem mesmo l"e #isse o meu nome !uan#o nos con"ecemos( I Notei e ,i!uei pensan#o nisso( I Bom( I Ac"a *om !ue eu ten"a ,ica#o pensan#o em +oc?O Bron12n "esitou( As pala+ras esta+am se +oltan#o a%ora contra ela( Mamais consi#erara a possi*ili#a#e #e !ue Cullen pu#esse ter se lem*ra#o #ela$ acre#itan#o !ue seus son"os ,ossem al%o !ue apenas ela e0perimentara( I Isso - *o*a%em( I Cru/ou os *ra4os no peito( I U mel"or terminar lo%o com este jo%o entre nKs #ois( I )ois l"e asse%uro$ Bron12n$ #e !ue no - na#a #o !ue ima%ina( )lanejo me casar com +oc?( I Cullen per#eu o ar #e #i+erso$ assumin#o uma postura mais s-ria( Ela c"e%ou a en%as%ar #e surpresa( I No minta para mim$ Cullen McMamesT Os "omens sempre !uerem sair %an"an#o( No serei a primeira a ser rapta#a e toma#a como pr?mio #e um inimi%o
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contra o outro I Bron12n *alan4ou a ca*e4a e amaciou a +o/ na esperan4a #e aju#ar Cullen a cair em si #a *esteira !ue esta+a ,a/en#o( I Man#e>me #e +olta para min"a casa( Meu pai nunca +ai mu#ar o seu jeito #e ser$ nem mesmo por mim( /s&ecialmente &or ela### Mas seu lu%ar era ao la#o #os Mc'ua#e$ no "a+ia outro lu%ar em !ue pu#esse ir( Ele apro0imou>se$ +encen#o o espa4o !ue os separa+a com passos lentos( A #i,eren4a entre a altura #e am*os ,icou e+i#ente !uan#o ela se +iu ,or4a#a a inclinar a ca*e4a para cima para +er o rosto #ele( I ;amento por tu#o isto$ Bron12n( Ha+ia sinceri#a#e nos ol"os #e Cullen$ o !ue o torna+a muito mais atraente #o !ue ela j o jul%a+a ser( Era to tenta#or #ei0ar>se le+ar por esse sentimento( Mas como con,iar em al%u-m !ue a tin"a tira#o #e sua ,am3liaO Ela era o pr?mio #ele$ na#a mais( I No me casarei com +oc? I #eclarou( I Ento nosso primeiro ,il"o ser um *astar#o( Bron12n soltou um %emi#o( Sem pensar$ es*o,eteou o rosto arro%ante( O som rompeu o silencioso !uarto$ mas Cullen apenas riu( I Foi cruel#a#e sua #i/er isso a uma mul"er( U a me !ue - c"ama#a #e rameira !uan#o um *e*? nasce ,ora #o casamento( I Mas estou l"e pe#in#o em casamento$ antes !ue nosso ,il"o seja conce*i#o( I Ele centrou o ol"ar no +entre #ela( I Se recusar$ no encontrar nin%u-m para sal+ >la #as acusa4Ves !uan#o os me0eri!ueiros a c"amarem #e per#i#a( Bron12n estreitou o ol"ar( Cullen tin"a *ons ar%umentos$ mas ela no se #ei0aria pren#er em seu es!uema$ I No planejo ter um ,il"o seu( )or !ue pensa !ue me recusei a l"e #i/er o meu nomeO No ten"o nen"um interesse por +oc?( I Ela colocou as mos nos !ua#ris$ #esa,ian#o>o( I No %osta nem um pouco #e mimO I Ele torceu os l *ios em um sorriso !ue a irritou( I Bem$ se no me en%ano$ eu a +i ru*ori/ar al%umas +e/es( Assim como acontece a%ora( Bron12n co*riu o rosto com as mos e sentiu a pele !uente( I Estou assim #e rai+a( I U muito mais !ue isso( Ele se mo+eu to r pi#o$ !ue para ,u%ir #e seu to!ue$ ela recuou$ terminan#o pressiona#a contra a pare#e( Com #estre/a$ sem mesmo ,a/er uso #a ,or4a$ Cullen a aprisionou em seus *ra4os( ;o%o esta+a com a mo em conc"a so*re um #os seios #ela$ o pole%ar massa%ean#o o mamilo por cima #a camisola( No ima%inara !ue um to!ue to simples pu#esse suscitar uma torrente #e emo4Ves$ a,o%an#o>a em sua intensi#a#e( I Se no est interessa#a em mim$ por !ue seu corpo se e0cita !uan#o o tocoO I No - e0cita4o( U apenas ,rioD Poc? me raptou !uan#o eu +estia apenas uma camisola( Ela mentia$ claro( Deus a per#oaria( I Notei isso$ min"a lin#a Bron12n( Con,esso !ue %ostei #e +?>la #esse jeito( )recisei me controlar muito #urante a noite sa*en#o !ue esta+a nua #e*ai0o #a!uela manta( I E0atamente o tipo #e coisa !ue um pati,e #iria( No tem #ec?ncia al%umaO I )or !ue me acusaO No sou eu !ue me recuso casar( Estou me comportan#o com #ec?ncia$ insistin#o !ue nos casemos antes !ue as tenta4Ves le+em a mel"or so*re nKs( Ele riu$ inclinan#o>se( Sa*ia muito *em !ue pertur*a+a os senti#os #ela( Bron12n sentiu a respira4o #ele contra seus l *ios e en%oliu em seco( Ficou ol"an#o ,ascina#a para os l *ios ,artos$ antecipan#o o *eijo( I Disse !ue est com ,rioO Ser um pra/er aju# >la a se a!uecer( I A +o/ #e
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Cullen soou rouca e c"eia #e promessas( Mais uma +e/ seu #e#o massa%ea+a o mamilo por so*re a ,ina cam*raia #a camisola( A mo !ue mantin"a so*re a pare#e para aprision >la$ passou a acarici >la nas costas no momento em !ue ele inclinou a ca*e4a para *eij >la$ selan#o assim o ,raco murmNrio( Testou o l *io in,erior primeiro com a ponta #a l3n%ua antes #e in+a#ir>l"e a *oca( Bron12n se per#eu nas sensa4Ves ine0plic +eis$ mas !ue l"e en+ol+iam o corpo inteiro( A%ora Cullen +iaja+a com as mos por to#o o corpo sinuoso$ en!uanto ela espalma+a as mos so*re o peito lar%o em um lampejo #e resist?ncia$ uma +e/ !ue j esta+a +enci#a por um carin"o to pleno e #escon"eci#o( O *eijo ,oi aos poucos se tornan#o mais e0i%ente( Os l *ios #ele passaram a sa*ore >la por inteiro( :m calor ine*riante a #ominou$ le+an#o>a a mo+er a *oca$ correspon#en#o ao *eijo$ !ueren#o sentir o %osto #e Cullen( :m sua+e %emi#o escapou #e seus l *ios uni#os( Ao a*rir os ol"os li%eiramente$ ela #eparou>se com o intenso *ril"o #os ol"os #ele$ !ue a remeteu ao ol"ar semicerra#o #e um pre#a#or prestes a #ominar sua ,?mea( Mas ele respira+a com #i,icul#a#e e0atamente como ela( 'uan#o seus ol"ares se encontraram$ por instinto$ Bron12n insinuou os #e#os pela a*ertura #a camisa$ sentin#o o to!ue macio #a pele #e Cullen$ perce*en#o>l"e o cora4o *ater #es%o+erna#o( Manti+eram>se com os ol"os ,i0os um no outro at- !ue ela se acalmou$ mas no totalmente$ uma +e/ !ue at- o c"eiro #a pele #ele a e0cita+a( I Pai se casar comi%o$ Bron12n Mc'ua#eO I A +o/ #ele soou rouca( Mas ela se recusa+a a ser apenas mais um moti+o para #erramamento #e san%ue entre os #ois cls( 0ossivelmente o sangue de Cullen# :ma ponta#a no peito a ,e/ cur+ar o tronco( To#a a ,rustra4o #e uma +i#a inteira pesan#o em sua consci?ncia( No "a+ia *oas escol"as$ somente a!uelas !ue ,eriam os outros( I Poc? me raptou$ e esse no - um *om come4o para um casamento( IO !ue eu po#eria ter ,eito$ ento$ Bron12nO De+ia ter i#o at- seu pai e pe#i#o permisso para cortej >laO I Cullen +irou os ol"os( I Ou #e+er3amos nos encontrar na #i+isa entre nossas terrasO I Murei !ue jamais +oltaria l ( Foi uma tolice ca+al%ar para to lon%e #o castelo( No ten"o #esculpas a l"e o,erecer pela min"a atitu#e( O ,ato - !ue sou +el"a #emais para a%ir como uma crian4a( Ca+al%an#o sem pensar em na#a$ ima%ineT I Ela se a,astou$ pois no !ueria !ue Cullen +isse o lamento em seus ol"os( I Os pro*lemas %era#os por esse nosso encontro ,oram tantos !ue *astam por uma +i#a inteira( I Isso - +er#a#e( I A +o/ #ele esta+a pontua#a pela rai+a( I O !ue me #i/ #essas "istKrias !ue so ou+i#as na Corte #e !ue eu a useiO I Eu nunca #isse isso( I O rosto #e Bron12n ,icou escarlate( + Mas tampouco o,ereceu al%uma o*je4o !uan#o seu pai a,irmou em altos *ra#os !ue eu tin"a #esonra#o a ,il"a #ele( Bron12n tentou se #e,en#er( I No ti+e c"ance #e re+i#ar( O rei o man#ou sair #o salo to lo%o meu pai #isse a!uilo( I Seu pai - um mentirosoT I Cullen apontou um #e#o para ela( I Escute>me *em( No +ou arcar com essa manc"a em meu car ter( Pamos nos casar e isso aca*ar com as male#ic?ncias( Tu#o ser per#oa#o( Nen"um #e nKs #ois usar a marca #o peca#o se esti+ermos casa#os( Ele era mais no*re #o !ue !ual!uer "omem !ue ela con"ecia( )ermaneceu a#miran#o>o$ por um lon%o momento$ a*sor+en#o o ar #e inte%ri#a#e em seu sem*lante( I> Meu pai preten#ia !ue eu +oltasse a Re# Stone( ;i*erte>me( Isso aca*ar com o
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assunto( I No para mim( Meu nome e o #e meu cl continuaro sujos( Como sen"or #as terras$ o seu pai #e+eria sa*er o peso !ue suas pala+ras acarretariam( Se ele espera !ue eu i%nore a acusa4o$ en%ana>se( I> Mas sua #esa+en4a - com meu pai$ no comi%o( A e0presso #o rosto #ele sua+i/ou( I A #esa+en4a !ue seu pai tem comi%o - por causa #e uma coisa !ue meu pai ,e/ antes #e eu nascer( I )or isso no " na#a !ue possa ser ,eito a%ora( Mel"or no arriscar o,en#er a Deus com +otos matrimoniais !ue no sejam sinceros( Cullen *alan4ou a ca*e4a( I Pou l"e #i/er isto apenas uma +e/( Mamais #u+i#e #e !ue eu no seja capa/ #e respeitar os meus +otos( Bron12n se +iu tenta#a a concor#ar com ele( Mesmo assim$ tin"a seus me#os$ pois era e+i#ente !ue ele #eseja+a muito mais #o !ue apenas sua a,ei4o( I No me tornarei uma arma contra o meu pai( Aca*e lo%o com isso( M ,oi #emais o san%ue #errama#o entre nossos cls( I Poc? precisa #e tempo para se ajustar a esta situa4o( O !ue estou l"e o,erecen#o - a oportuni#a#e #e terminar com a luta e com as ,o,ocas(I O ol"ar #ele en#ureceu(I E ,i!ue ciente #e !ue +oc? ser min"a$ #e um jeito ou #e outro( O casamento ser reali/a#o$ se +oc? concor#ar( Se ti+er #e acontecer #iante #e uma parteira$ !ue seja( I Ele se +irou e se%uiu para a porta( I H uma re,ei4o para +oc? na *an#eja( 'ual!uer uma #as cria#as l"e #ir on#e esto as *an"eiras( Tente #ei0ar a torre Ls escon#i#as e ir #ireto para o !uarto on#e estou #ormin#o( Bron12n arre%alou os ol"os( I )ara o !u?O Os cantos #a *oca #e Cullen cur+aram>se para cima$ con,erin#o>l"e uma e0presso maliciosa( Ela recon"eceu o *ril"o matreiro no ol"ar #ele( I Oras$ para !ue eu possa mant?>la a!ueci#a como um mari#o #e+e ,a/er( Su%iro !ue pense *em antes #e testar a e,ici?ncia #os "omens #e meu primo( I Cullen #ete+e o ol"ar mais uma +e/ nos mamilos #ela !ue pressiona+am o teci#o #a camisola( I Ou ento no ,a4a o !ue estou l"e man#an#o( Pen"o pensan#o #emais em +oc?( Tal+e/ ,osse mel"or aca*armos lo%o com to#as as #iscussVes( I No me casarei com +oc?$ Cullen McMamesT Ele riu antes #e #ei0ar o !uarto( I O"$ sim$ +ai se casar comi%o$ Bron12n$ por!ue no permitirei !ue "omem al%um suje o meu nome( Muito menos o seu pai( Os Mc'ua#e apren#ero !ue um McMames no aceita a #esonra( Seu pai pensou !ue uma unio seria um escRn#alo$ pois *em$ serei eu a rir por Nltimo( E isto - uma promessa( Bron12n se%uiu at- a porta assim !ue ele a *ateu em um estron#o( Ela era a%ora uma prisioneira$ +esti#a apenas com uma camisola ,ina$ e tu#o por causa #e uma *ri%a #e po#er entre os #ois cls( Ah, os homens4### Como se j no ,osse su,iciente sujeit >la a um !uarto ain#a menor #o !ue ,ora o seu em Re# Stone$ Cullen ain#a e0ercia um ,orte po#er so*re seu corpo( Os mamilos continua+am enrijeci#os #e #esejo( Sentia uma ar#or latejante entre as pernas( Nunca antes #esejara um "omem( ; %rimas !uentes insistiam em *rotar>l"e nos ol"os( Contu#o entre%ar>se no ,a/ia parte #e sua 3n#ole( Recusa+a>se a se%uir o #estino sem antes tentar ,a/er +aler a sua +onta#e( A,inal #as contas$ era uma Mc'ua#e( Ha+ia "er#a#o #eles o instinto %uerreiro( Resol+eu ento !ue precisa+a escapar #ali para recuperar pelo menos parte #e sua li*er#a#e( Ficar si%ni,ica+a con,iar !ue Cullen no era i%ual aos seus irmos$ ;iam e
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Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

So#ac( Casar>se tam*-m seria uma priso( Bem$ se !ueria ,u%ir precisa+a$ antes #e tu#o$ arrumar um +esti#o( )e%ou um pe#a4o #e po e outro #e !ueijo e escon#eu #e*ai0o #o tra+esseiro( Muni#a #e cora%em$ +in#a no se sa*e #e on#e$ ela a*riu a porta e saiu( No ce#eria #e jeito nen"um( Cullen McMames po#ia se en%as%ar em seu or%ul"o( Bem como seu pai(((

$a57tulo ...

Bron12n sorriu para uma #as cria#as !ue le+antaram a ca*e4a #e seus a,a/eres a ,im #e o*ser+arem>na entrar na co/in"a( Outras #uas con+ersaram entre si com risin"os( I )o*re/in"a$ #ei0ar a menina an#ar por a3 #e camisola em pleno no+em*ro( Pen"a c $ menina$ no precisa ,icar assim( To#os sa*em !uem +oc? - I comentou a mais +el"a #as tr?s$ apro0iman#o>se #e Bron12n( I Sou ;2#ia( Pamos$ +ou procurar al%uma coisa para +oc? +estir( I O"$ eu %ostaria muito$ o*ri%a#a( ;2#ia sorriu$ estu#an#o>a #a ca*e4a aos p-s( I De+e ser #o mesmo taman"o !ue Murain( Ela est para$ ter seu primeiro ,il"o no m?s !ue +em e assim no precisa #e sua roupa anti%a( I ;2#ia parecia satis,eita consi%o mesma( I Polte ao seu !uarto e eu man#arei al%u-m *uscar um +esti#o para +oc?( No #ei0e !ue os "omens a +ejam an#an#o #esse jeito por a3( Bron12n concor#ou$ manten#o a *oca ,ec"a#a( Come4ou a se a,astar$ mas +iu !ue "a+ia mo+imenta4o #o la#o #e ,ora( No ,oi #i,3cil locali/ar Cullen entre os "omens( A,astou os ol"os em se%ui#a j perce*en#o seu corpo rea%ir( )recisa+a o*ser+ar o p tio com aten4o j !ue preten#ia escapar( Os est *ulos eram enormes e "a+ia "omens e ca+alos em ,rente #eles( Mesmo pela janela po#ia ou+ir um ,erreiro tra*al"an#o por perto( Foi ento !ue te+e uma i#-ia( )o#eria usar a manta 0a#re/ #e Cullen( 'ual!uer um notaria a presen4a #e uma mul"er$ mas !uem #eteria um rapa/ sain#o #aliO Entusiasma#a$ su*iu as estreitas esca#as #e +olta ao an#ar #e seu !uarto( Respirou ali+ia#a !uan#o se +iu l #entro( O est.ma%o roncou #e ,ome$ mas ela no !ueria comer o po ou o !ueijo !ue escon#era( Mas ain#a "a+ia uma pe!uena +asil"a com um min%au na *an#eja( M esta+a ,rio mesmo !uan#o Cullen ain#a esti+era no !uarto( /nquanto ele a bei-ava### Ela tentou inutilmente es!uecer ca#a #etal"e #o *eijo( Estremeceu$ a pele ,icou !uente e o cora4o acelerou( O tremor #e antecipa4o +oltou$ mas #esta +e/ mais ,orte e (mais e0citante( )e%ou a manta 0a#re/ e a escon#eu #e*ai0o #o tra+esseiro on#e pusera a comi#a( Recusou>se a escutar a +o/ #e alerta$ #entro #e sua ca*e4a( A I%reja pre%a+a contra as mul"eres +esti#as #e "omens$ mas as escrituras no iriam aju# >la a resol+er os pro*lemas #ela( Ha+ia muitos !ue acre#ita+am !ue !ual!uer mul"er !ue se +estia #e "omem possu3a o #ia*o no corpo( Bron12n a,astou tal i#-ia #a mente( Tentaria se passar
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por "omem( Antes !ue Cullen +oltasse ao !uarto( Es,or4ou>se para en%olir o min%au !ue tin"a %osto ruim( Estar *em era a c"a+e #e sua li*era4o( :m est.ma%o +a/io a ,aria ,al"ar( No po#ia permitir !ue seu corpo en,ra!uecesse( Cullen apro+eitaria para ,a/?>la ce#er( )o#ia estar ,ascina#a por ele$ mas sa*ia !ue Cullen era uma amea4a( Seu prKprio corpo se torna+a trai#or !uan#o esta+a nas mos #ele( Recusa+a>se a se entre%ar Ls sensa4Ves #e lu0Nria !ue Cullen l"e pro+oca+a( Tal+e/ pu#esse no +oltar para Re# Stone( A i#-ia +a%ou por seus pensamentos en!uanto a lK%ica l"e #i/ia !ue no esta+a sen#o sensata( A +i#a seria #i,3cil #emais se esti+esse a,asta#a #e seu cl( Se +oltasse para E#im*ur%o so/in"a$ po#eria terminar como uma +a#ia #e +er#a#e( No po#ia ir para a Corte( O pai a encontraria l e o rei po#eria #ar a Cullen permisso para se casar com ela( A mesma cantilena #e "omens ser+in#o>se #e mul"eres para acertar suas contas continua+a( Deitou>se e pu0ou as cortinas #a cama$ *lo!uean#o a lu/ !ue ain#a "a+ia no !uarto( )rocurou rela0ar e a#ormecer( )recisaria #e ,or4as !uan#o c"e%asse a "ora #e ,u%ir(

I O"$ a%ora est muito mel"or( I ;2#ia colocou as mos nos !ua#ris para inspecionar o seu tra*al"o( I No " necessi#a#e #e +oc? ,icar !uase nua o #ia inteiro( Ten"o certe/a #e !ue lor#e Cullen ir l"e arranjar outras roupas( I ;or#eO I Bron12n ol"ou con,usa para a cria#a( I )ensei !ue o irmo #ele ,osse o sucessor #o pai( I Sim$ o irmo #ele - o con#e e o c"e,e #e nosso cl$ mas o pai #ele jamais a*sor+eu o t3tulo !ue sua #oce me trou0e para os McMames por!ue ele tin"a #ois ,il"os( Cullen McMames e lor#e ;ampart$ um *aro( I ;2#ia ajustou a man%a #o +esti#o #e Bron12n( Era #e l +er#e e man%as compri#as( Tal+e/ ,osse um pouco ,ino para a%asal"ar no in+erno !ue esta+a c"e%an#o$ mas ac"ar um *om +esti#o j tin"a si#o sorte( I )or ,a+or$ a%ra#e4a a Murain por permitir !ue eu usasse seu +esti#o( ;2#ia a*riu um sorriso( I O jo+em McMames j man#ou uma moe#a #e ouro para ela( Ela precisa mais #isso #o !ue #e um +esti#o !ue no +ai po#er usar no prK0imo ano( O +esti#o l"e permitiria an#ar pelos arre#ores$ c"e%ar mais perto #o est *ulo$ mas sa*er !ue Cullen pa%ara por ele no a #ei0a+a con,ort +el( Sentiu>se culpa#a( )arecia !ue os "omens no eram os Nnicos ape%a#os ao seu or%ul"o( Ela usaria o +esti#o sem se pertur*ar com o ouro !ue ele "a+ia custa#o( A,inal era culpa #ele !ue precisasse #e roupas( A ,rustra4o a ,e/ cerrar os pun"os( Seus sentimentos esta+am irrecon"ec3+eis( Na +er#a#e$ %osta+a #as coisas !ue Cullen ,a/ia$ apro+a+a a con#uta #ele( O sol esta+a se pon#o e ela tin"a apenas um #ia para escapar #as terras McMames( Seria imposs3+el escapar #e Sterlin%( No teria apenas #e escapar #o castelo$ mas precisaria sair #as terras McMames antes !ue ,osse perse%ui#a por Cullen( I Pen"a$ menina$ +oc? precisa se alimentar( Est !uase na "ora #o jantar I c"amou ;2#ia$ #espertan#o>a #o *re+e #e+aneio( I Isso seria *om( Mais importante #o !ue a re,ei4o seria a c"ance #e escapar #o !uarto( ;2#ia a le+ou pelas esca#as at- salas maiores( O c"eiro #e carne assa#a le+ou seu est.ma%o a roncar #e no+o( :m sino come4ou a tocar$ ecoan#o pelas pare#es #e pe#ra( I Ou+iu issoO O jantar est sen#o ser+i#o( ;2#ia no l"e #eu a c"ance #e escapar$ ao contr rio$ pu0ou>a p?lo *ra4o pelo
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restante #o percurso( O salo principal #a ,ortale/a era enorme( Bron12n se mara+il"ou com o som #e mNsica$ mas ao mesmo tempo se in!uietou( MNsica parecia uma amea4a a%ora$ al%o !ue era reser+a#o para os #ias #e ,esta ou cele*ra4Ves( Celebra56es### Arre%alou os ol"os !uan#o to#os no salo ,icaram em sil?ncio$ o*ser+an#o !uan#o ;2#ia entrou empurran#o>a le+emente( Cullen senta+a>se ao la#o #o primo$ Druce( )erto #eles esta+a um *ispo com seu traje *ranco e c"ap-u preto( )ara escre+er e selar um contrato #e casamento$ as pessoas precisa+am #e um *ispo( Bron12n +iu o *ril"o #o seu pesa#o anel #e *raso so* a lu/ tremelu/ente( )arou #e se mo+er$ o*ri%an#o ;2#ia a se #eci#ir a carre% >la ou #esistir #e pu0 >la( Bron12n ol"a+a #ireto para Cullen$ !ue a cumprimentou$ tocan#o a *oina como #e costume( Ele +estia uma tNnica justa a*otoa#a no peito e uma *ela camisa #e lin"o creme aparecia nas a*erturas laterais( Esta+a *em mais ,ormal #o !ue esti+era pela man" $ #espertan#o suspeitas #e !ue a cerim.nia seria reali/a#a na!uela mesma noite( Bem$ no se ela conse%uisse se apro0imar #a!uele *ispo( Arrepen#eu>se #e ter procura#o um +esti#o( Nin%u-m o*ri%aria uma mul"er +esti#a apenas com uma camisola a se casar( I )osso l"e apresentar min"a noi+a$ *ispo S"amanO I A +o/ #e Cullen ecoou no enorme salo( Os "omens #e Druce aclamaram er%uen#o suas canecas #e cer+eja( O *ispo acenou na #ire4o #ela( No "a+ia como recusar sua or#em sem se apresentar como uma #eso*e#iente alma crist( Terminaria sen#o puni#a se o,en#esse !ual!uer um ali( For4ou seus p-s a camin"arem at- o reli%ioso( Nin%u-m se recusa+a a rece*er um *ispo$ nem mesmo o rei ,aria isso pu*licamente( Cullen McMames no esta+a jo%an#o limpo( )rimeiro l"e rou*ara *eijos$ a%ora a apresenta+a a um *ispoT :m casamento cele*ra#o por um *ispo seria imposs3+el #e ser anula#o( Ele e o irmo po#eriam rei+in#icar seu #ote$ +alen#o>se #o contrato !ue contin"a o selo papal( Cullen po#eria ,icar com ela at- consumar a unio$ e ento troc >la por outra mo4a$ esta #e seu cl$ al%u-m !ue no ti+esse o san%ue #e seu inimi%o corren#o nas +eias( Suspirou com amar%ura$ toma#a por uma on#a #e ciNme ine0plic +el( Camin"ou em #ire4o L enorme mesa( )arou e inclinou>se em re+er?ncia ao reli%ioso( O *ispo S"aman *alan4ou a ca*e4a$ apro+an#o( ;e+antou>se e to#os ,icaram em sil?ncio( I O casamento - uma unio sa%ra#a$ li+re #e peca#o( To#os os +er#a#eiros cristos #e+eriam se casar e recusar uma +i#a #e lu0Nria( Ou+iu>se um murmNrio #e apro+a4o( I Munte>se a nKs( I O *ispo esten#eu sua mo em #ire4o L ca#eira +a/ia( I O sen"or - *on#oso #emais( A Nnica ca#eira +a/ia L mesa era uma ao la#o #e on#e Cullen se senta+a( :m cria#o pu0ou>a para !ue ela se sentasse$ #ei0an#o>a entre Druce e Cullen( O jantar come4ou a ser ser+i#o lo%o em se%ui#a com um ser+i4o re!uinta#o( No ,alta+a na#a !ue no esti+esse presente em uma %ran#e cele*ra4o( Bron12n esperou at- !ue o *ispo esti+esse en+ol+i#o em uma con+ersa com Druce para se #iri%ir a Cullen( I Min"a resposta ,oi XnoX( I Estou *astante curioso em escutar +oc? #i/er ao *ispo !ue recusa meu pe#i#o #e casamento( I No #u+i#e #e mim( O *om "umor sumiu #a e0presso #e Cullen( I E eu in,ormarei o !ue seu pai #isse
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a to#os na Corte( 'ue eu a #esonrei( I Mas ,oi uma mentira( I>Seu pai ,e/ sua acusa4o$ no - +er#a#eO U o su,iciente para !ue eu a*ra a *oca I ele prometeu$ aprisionan#o>l"e a mo entre as #ele( Bron12n tomou consci?ncia #e como era sentir>se to prK0imos( Cullen acariciou>l"e o pulso$ e ela se%urou a respira4o$ o cora4o aceleran#o( I H muita pai0o entre nKs #ois$ Bron12n( I U apenas lu0Nria I ela retrucou( Cullen #eu #e om*ros( I No ,oi sK isso !ue le+ou ru*or ao seu rosto( Ela meneou a ca*e4a$ mas Cullen emperti%ou o corpo$ ol"an#o por cima #a ca*e4a #ela( Druce ria e o *ispo parecia *em satis,eito( I>Pen"am$ min"as crian4as$ +amos o,iciali/ar a unio #e +oc?s( O *ispo se le+antou sem se!uer ol"ar para tr s( Os cria#os l"e pu0aram a ca#eira( To#os L mesa se le+antaram( Sem alternati+a$ Bron12n se le+antou tam*-m( Cullen no soltara a mo #ela( Na certa por!ue sa*ia !ue ela iria pre,erir ,u%ir a se%uir o *ispo para !ual!uer lu%ar on#e o casamento ,osse reali/a#o( Druce le+ou o *ispo L sua sala particular on#e rece*ia +isitas( Era um aposento con,ort +el com uma enorme lareira( Ha+ia janelas em uma #as pare#es por tr s #as cortinas #e +elu#o a#orna#as( O teci#o era #i%no #e um rei( Bron12n no resistiu a tenta4o #e tocar na!uele teci#o to macio( I Muito *em$ crian4as I c"amou o *ispo$ sentan#o>se em uma enorme poltrona$ cujos *ra4os termina+am em %ran#es patas #e leo( So*re o c"o #e pe#ra "a+ia um enorme tapete( Dois cria#os$ !ue os "a+iam$ se%ui#o$ trataram #e colocar um tinteiro e uma pena ao la#o #e uma ,ol"a #e papel( Bron12n sentiu um aperto na %ar%anta !uan#o um Nltimo item ,oi #isposto ali$ uma +ela e um pouco #e cera para selar( Des+iou o ol"ar para o anel #o *ispo mais uma +e/( I Bron12n Mc'ua#e((( Ela #ei0ou #e pensar no ,uturo ne%ro !ue a a%uar#a+a para ,ocar a aten4o no *ispo L sua ,rente( I Cullen entrou com um pe#i#o para !ue eu cele*rasse o casamento #e +oc?s( I Este - um assunto !ue #e+e ser trata#o por meu pai I contrap.s ela( I Isso no - poss3+el e +oc? sa*e #issoT I Cullen e0clamou$ e0aspera#o( I :ma ,il"a e0emplar #e+e o*e#ecer ao pai( E tra#i4o(I Ela er%ueu o !uei0o$ recusan#o>se a ne%ociar( I O mesmo se aplica a um casamento !ue terminar com a conten#a entre ,am3lias( I E0atamente( I O *ispo S"amn *ateu a mo no *ra4o #e uma poltrona$ le+antan#o>se em se%ui#a( O som incisi+o assustou Bron12n( I )or +e/es - necess rio #ispensar al%umas tra#i4Ves em ,a+or #e um *em maior( Bron12n sentiu o cerco se ,ec"an#o L sua +olta( I No posso me casar sem a permisso #e meu pai( I Poc? !uer #i/er !ue assim no nos casaremos( I Cullen #eu um passo para ,rente( I Foi por isso !ue eu a raptei( Ela arre%alou os ol"os( A #etermina4o #a!uele "omem sK ,a/ia irrit >la mais ain#a( Cullen !ueria manipular sua +i#a( )o#ia no si%ni,icar muita coisa$ mas era #ela( I No !uero me casar com !ual!uer "omem !ue ten"a me escol"i#o para ,a/er uma retalia4o contra o meu cl( A e0presso no rosto #e Cullen sua+i/ou( Seus ol"os *ril"a+am #e #esejo( I Eu !uero +oc? para mais #o !ue isso( I A +o/ #ele soou %ra+e e pro,un#a( Bron12n sentiu a *oca seca e ume#eceu os l *ios com a ponta #a l3n%ua( Os ol"os #e Cullen se #eti+eram neles$ #ei0an#o>a acan"a#a( O *ispo pi%arreou( Cullen se +oltou para o reli%ioso(
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I A%ora o sen"or enten#e por !ue !uero me casarO I Enten#o per,eitamente( I O *ispo camin"ou at- on#e esta+am os pap-is( I Trataremos a%ora #este contrato #e casamento( I Cullen e Druce menearam a ca*e4a$ concor#an#o( I E ento escutarei os +otos( Bron12n sentiu o aperto na %ar%anta e #eu uma tossi#ela( Notan#o>l"e o #escon,orto$ Cullen resmun%ou com impaci?ncia( No entanto$ ,oi o *ispo !ue e0i%iu uma e0plica4o #ela( I Est se recusan#o a se casar$ mila#2O Mamais esti+e nas terras Mc'ua#e( O seu pai - cristoO Bron12n ,icou aterrori/a#a( Esta+a em solo peri%oso para !ual!uer um !ue no !uisesse terminar em uma priso so* suspeita #e *ru0aria( A I%reja esperaria !ue aceitasse a "onra#a unio !ue Cullen esta+a l"e o,erecen#o por!ue limparia a manc"a #o peca#o pr->nupcial !ue ela cometera com Cullen$ se%un#o as pala+ras #o pai( Se por acaso se recusasse a se casar po#eria terminar con,ina#a em al%um lu%ar at- !ue se arrepen#esse #e seus peca#os( Druce e Cullen sa*iam o !ue esta+am ,a/en#o( 0elo menos ele no a estu&rara# + E0pli!ue>se$ Bron12n Mc'ua#e( U cristO Cur+an#o>se em uma re+er?ncia$ ela ol"ou para o c"o$ tentan#o reunir os pensamentos( I Sim$ sou crist( O *ispo entrela4ou os #e#os e ,icou o*ser+an#o>a com aten4o( I Ento por !ue est "esitan#o em se ajoel"ar #iante #e mim e #i/er seus +otos !ue iro l"e %arantir a misericKr#ia e o per#o #e seu Sen"orO I No sou uma peca#ora( Sou pura e no " necessi#a#e #e eu me casar para pro+ar isso a nin%u-m( I Seu pai a acusou em ,rente #e centenas #e testemun"as( Bron12n se +oltou para Cullen( Ele esta+a #i/en#o o su,iciente para #i,am >la sem a#mitir !ue seu pai mentira( Cullen no esta+a #isposto a permanecer cala#o( I No se trata apenas #a reputa4o #ela e sim #o nome #os McMames( No posso procurar outra esposa sem !ue as pala+ras #o pai #e Bron12n me persi%am( Nen"uma ,am3lia +ai !uerer !ue sua ,il"a se associe a al%u-m !ue to#os consi#eram como um pati,e( O casamento entre nKs #ois - a Nnica solu4o poss3+el para apa%ar tu#o isso( I U um peca#o uma ,il"a #eso*e#ecer ao pai( :ma !ue*ra #e um man#amento( Bron12n sentiu um arrepio ao +er o ol"ar ,u/ilante #e Cullen( I Ten"o a permisso #o rei para este casamento( Ela %emeu( A situa4o "a+ia mu#a#o$ pois seu pai era o*ri%a#o a o*e#ecer ao rei( I Ento isto - o su,icienteT I e0ultou o *ispo( Seu ol"ar se +oltou para Cullen e #epois para Bron12n( I Ter a permisso #o rei #ispensa a necessi#a#e #a *?n4o #o pai !uanto ao casamento( )recisamos e+itar !ue os me0ericos continuem$ caso +oc?s no se casem( Mel"or #ar um e0emplo #e *oa crist mesmo !ue no ten"a cometi#o peca#o al%um( No po#emos es!uecer tam*-m !ue a !uesto #a luta entre os #ois cls cessar ( I O *ispo ,e/ uma pausa antes #e continuarD I Concor#o com esta unio e eu os a*en4oarei I No me casarei com ele( I As pala+ras escaparam #os l *ios #e Bron12n( O *ispo semicerrou os ol"os( I Sua alma crist ,icar mel"or$ min"a jo+em( Ela tentou encontrar um mo#o #e con+enc?>lo #e !ue no po#ia se%uir com a!uela unio( I <ostaria #e con,essar !ue no me encontro em um *om esta#o #e esp3rito para ,a/er os +otos nesta noite( I Continue((( I O *ispo ,ran/iu a testa( Bron12n respirou ,un#o$ %an"an#o tempo para pensar(
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I U !ue sou*e !ue esta+a noi+a somente "oje pela man"( Min"a alma ain#a est c"eia #e rai+a( I Ela er%ueu o !uei0o( I Este no - o mel"or esta#o para #i/er +otos sa%ra#os( )reciso #e tempo para me preparar((( e per#oar( A Nltima pala+ra !uase ,icou presa em sua *oca( )recisou se es,or4ar para solt >la( Cullen a ,itou$ o rosto a%ora ru*ori/a#o( I Muito *em$ I O *ispo acenou em concor#Rncia( I U um testemun"o #e sua alma crist( A pessoa #e+e estar "umil#e e sem m %oas !uan#o se ajoel"ar #iante #e Deus( Cullen er%ueu as mos em #ire4o ao reli%ioso( I Somente um casamento impe#ir !ue a ,am3lia$ #ela tente pe% >la #e +olta$ atra+-s #e uma luta san%renta$ pa#re( I Isto no seria no+i#a#e$ Meu pai +em in+a#in#o sua terra por anos I Bron12n re*ateu( I Mais uma ra/o #e !ue #e+3amos nos casar e terminar lo%o com essa luta( I Os ol"os #e Cullen *ril"aram com a +itKria( I Eu os casarei aman"( Depois #a missa( A pena #esli/a+a pelo papel mais uma +e/( )arecia um som #a e0ecu4o$ pensou Bron12n$ sentin#o o san%ue %elar( I Assim seja( Aman" #epois #a missa( Cullen esta+a ,urioso( No "a+ia *on#a#e em sua e0presso$ nen"um sinal #a!uele "omem espirituoso e sensual !ue ela +ira antes( Bron12n tentou se recompor( )recisa+a ,u%ir #a presen4a #ele( Assim$ com uma pe!uena re+er?ncia$ saiu #a sala( O cora4o *atia ,orte #emais( Camin"ou apressa#a e c"e%ou ao outro corre#or antes !ue uma mo l"e se%urasse o pulso$ #eten#o>a( :m %rito se ,ormou em seus l *ios$ mas Cullen a *eijou com ,Nria( )u0ou>a #e encontro ao peito sem !ual!uer #elica#e/a$ en!uanto sua *oca toma+a posse #os l *ios #elica#os( :m ,rio correu>l"e a espin"a( ;e+ou as mos contra o tKra0 #ele incapa/ #e resistir ao #esejo #e toc >lo( Cullen parou o *eijo !uan#o ela o acariciou por entre a a*ertura #a camisa( I Poc? +ai ser min"a$ Bron12n( Em +e/ #e respon#er$ ela lutou ento para escapar #o a*ra4o$ mas ele no se mo+eu$ +encen#o>a com ,acili#a#e( I Poc? +ai pro+ocar a ira #e meu pai com essa sua i#-ia( I O *ispo est colocan#o seu selo no #ocumento #e nossa unio( Esta - a sua Nltima noite como uma mo4a +ir%em( I Est presumin#o !ue sou assim( Cullen ,ran/iu o cen"o em #esapro+a4o$ mas com as costas #a mo$ acariciou>l"e a pele se#osa$ en+ol+en#o>a em uma n-+oa #e se#u4o( I No #i%a isso$ Bron12n( :ma jo+em inocente merece ser trata#a com muita %entile/a na primeira +e/ em !ue ,or possu3#a( No #i%a coisas !ue me ,a4am es!uecer !ue +oc? e merece#ora #essa ternura$ min"a paci?ncia tem limites( Bron12n tentou escapar mais uma +e/( I )recisa aca*ar com essa teimosia( No " o !ue ,a/er a%ora( I Cullen lan4ou> l"e um ol"ar #uro(I Poc? ser min"a esposa aman"( I> Sua e0presso sua+i/ou apenas por um momento( I Acre#ite$ ser uma *oa unio para to#os( :m sentimento #e culpa a in+a#iu( Cullen esta+a certo$ seria *om #emais se o casamento aca*asse com to#a a "ostili#a#e entre os cls( I Estou com muita #or #e ca*e4a( <ostaria #e #escansar um pouco I ela murmurou( I M !ue #isse ao *ispo !ue precisa+a #esta noite para clarear sua mente$ concor#o !ue se recol"a I concor#ou Cullen( Ela come4ou a camin"ar e ele a se%uiu( Ca#a passo parecia le+ar uma eterni#a#e( Su*iu as esca#as$ consciente #e !ue ele esta+a *em prK0imo( A e0pectati+a ,e/ com !ue
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come4asse a suar( En0u%ou>se #epressa para no e0por sua ,ra%ili#a#e( A porta #o !uarto parecia a%ora a #e um santu rio$ mas o *ra4o #e Cullen se mo+eu antes !ue ela a a*risse( I Fi!ue em seu !uarto$ Bron12n$ ou eu ,arei o !ue ,or preciso para mant?>la a3 #entro( Bron12n pre,eriu ,icar em sil?ncio( I Est *em$ ento( Pejo !ue est me enten#en#o( :ma +e/ #entro #o !uarto$ ela ,ec"ou a porta$ como se esti+esse li+re #e tu#o$ por-m ali #entro no era o su,iciente( Era preciso ,u%ir #e W"ite To1er( Sentiu o rosto !ueimar ao a#mitir !ue tam*-m ,u%ia #e si mesma( Cullen a #espertara como mul"er( A%ora teria #e a#mitir !ue #eseja+a pro+oc >lo tam*-m para ser toca#a( Ciente #isso e #e seus propKsitos$ esperou !ue o castelo se silenciasse para a noite$ ol"an#o a lua su*ir mais alto no c-u( Despiu>se #o +esti#o$ pe%ou o em*rul"o com a comi#a e o colocou perto #a porta( Encontrou a manta #os McMames e come4ou a ajeit >la no corpo( Cortou uma tira #e sua camisola para co*rir os seios( Mais uma ,ai0a na cintura para se%urar a manta e espera+a estar parecen#o um "omem( Os ca*elos representa+am um pro*lema( No "a+ia c"ap-u al%um no !uarto( Tran4ou>o ento e o en,iou por #entro #a %ola #a camisola( Espiou o corre#or e tu#o esta+a silencioso( Fec"ou a porta com cui#a#o$ e rumou em #ire4o Ls esca#as( Ca#a passo parecia ,a/er ressoar por to#o o am*iente( O ar ,rio #a noite a ,e/ estremecer( Nu+ens escon#iam a lua e mantin"am o p tio sem ilumina4o( :m cen rio per,eito para ,u%ir( Os "omens esta+am no topo #as torres$ e ,o%os ar#iam nos cal#eirVes #e ,erro$ contu#o a escuri#o reina+a so*er*a( O in+erno c"e%ara ali$ #ei0an#o o p tio co*erto com uma cama#a #e ne+e( Bron12n ol"ou a ne+e$ preocupa#a( Ca#a passo ,icaria marca#o$ mas seria pior ain#a a ,alta #e a%asal"o( En%olin#o em seco$ reuniu cora%em e #eu o primeiro passo so*re a ne+e( Esta+a ain#a macia e a,un#ou o p- at- o torno/elo( Conse%uiu #ar o prK0imo passo( A respira4o ,orma+a uma nu+em em ,rente ao seu rosto$ o ,ino teci#o #a camisola era uma po*re prote4o contra o ar %ela#o( As pernas *am*earam en!uanto se mo+ia em #ire4o ao est *ulo( O couro #e suas *otas esta+a mol"a#o e o calor #e seu corpo #erretia a ne+e !ue l"e *atia nas pernas( Os #e#os come4a+am a ,icar #uros !uan#o ela alcan4ou a tranca #a porta( No entanto$ uma mo ,orte capturou os #e#os #ela( I Eu a+isei +oc?$ Bron12n( Cullen a pressionou contra seu corpo$ ,a/en#o>a amolecer #e me#o e #esejo( I Mas eu estou ,eli/ !ue no ten"a me o*e#eci#o( I Solte>me( I A +o/ #ela soou sem ,.le%o$ ali+ia#a #emais( )erce*en#o>se ati4a#a$ Bron12n !uase su,ocou #e +er%on"a( I Nunca ,arei isso( Os *ra4os se a*riram por apenas um instante$ tempo su,iciente para ,a/?>la ,icar #e ,rente para ele( O rosto #e Cullen esta+a em parte so* as som*ras$ o !ue con,eria um ar #e mist-rio$ #ei0an#o>o ain#a mais *onito( I Nunca +ou #ei0 >la ir$ Bron12n$ e ,icarei ,eli/ em pro+ar isso a +oc?( Como se o peso #ela no ,i/esse a menor #i,eren4a$ ele a er%ueu e a colocou so*re o om*ro( Bron12n tentou no ,icar com o corpo #eita#o$ mas lo%o inclina+a a ca*e4a( Cullen tin"a as mos so*re suas co0as( Ela tentou se li+rar$ mas o es,or4o ,oi inNtil( I Basta$ Bron12n( Poc? ,oi pe%a( No !uero *ri%ar com +oc?( I Eu sei o !ue !uer #e mimT Cullen su*iu os #e%raus$ rapi#amente( ;o%o a*ria uma porta$ ,ec"an#o>a em se%ui#a(
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Ele a pe%ou nos *ra4os como se ,osse uma crian4a$ em*alan#o>a com um *ra4o #e*ai0o #os joel"os #ela e outro nas costas( Ficou ali por um *re+e momento antes #e coloc >la na cama( Na cama dele# Cullen era a ima%em #e um %uerreiro #as "istKrias repeti#as nas co/in"as$ !ue conta+am so*re assaltantes !ue rou*a+am e a*usa+am #e mul"eres L sua passa%em( )or mais !ue relutasse$ isso a e0cita+a( A e0presso som*ria re,leti#a no rosto #ele #e+eria assust >la( Em +e/ #isso lem*rou>se #e to#as as +e/es !ue Cullen usara sua ,or4a somente para #omin >la( De al%uma ,orma$ apesar #as ra/Ves contra$ con,ia+a nele( I Sim$ +oc? sa*e o !ue eu !uero$ mas se eu preten#esse mac"uc >la$ j o teria ,eito sem me importar com os seus sentimentos( O riso #e Bron12n era c"eio #e ironia( I Colocou>me L ,rente #e um *ispo por!ue esta+a preocupa#o com meus sentimentosO Du+i#oT Fe/ isso apenas para rei+in#icar meu #ote ao rei( A cama sacu#iu !uan#o Cullen se colocou so*re ela$ seu peso pressionan#o>a contra o colc"o( Mante+e>a presa$ se%uran#o seus pulsos com ,or4a( I Eu po#eria t?>la toma#o L ,or4a nesta man" para asse%urar !ue se casasse comi%o L noite$ mas no ,i/ isso( Ele pressionou o joel"o entre os #ela$ a,astan#o>l"e mais as co0as( 7I Mesmo a%ora$ eu po#eria simplesmente ,a/er se0o com +oc? sem pensar em seu pra/er$ mas no +ou( Ele #ei0ou a cama e ,icou #e p- por al%uns instantesS Inclinou>se e come4ou a l"e #esamarrar a *ota$ tiran#o>a e a jo%an#o no c"o #o !uarto( I Eu #e+eria ter>l"e tira#o as *otas antes( Ha+ia um ar #e +itKria nos ol"os #ele$ por-m Bron12n se sentia surpresa #emais em +?>lo #espi>la em +e/ #e conse%uir lo%o o !ue !ueria( Er%ueu>se e ,icou #e joel"os #iante #ele( I Isso no me ,aria #esistir #a ,u%a I con,essou ela( Cullen respirou *em ,un#o e a ,itou nos ol"os( I Ra/o pela !ual no rela0arei a min"a +i%ilRncia so*re +oc?( Cullen come4ou a tirar o cinto$ para em se%ui#a se li+rar #o )ilt 0a#re/( Bron12n perce*eu !ue ele esta+a sem a espa#a( I Poc? tem mais cora%em #o !ue muitos "omens !ue con"eci( )osso ter usa#o #e +iol?ncia ,a/en#o o !ue ,i/ para limpar o nome #e min"a ,am3lia( Mas no !uero !ue + em*ora$ por!ue jamais con"eci uma mul"er !ue se i%ualasse a +oc?( O elo%io a surpreen#eu( I Mas nem me con"ece #ireito( 'ual!uer mul"er resistiria sen#o aprisiona#a por estran"os( Isso no c"e%a a ser na#a #e e0traor#in rio( I U #iria !ue - muito mais #o !ue isso( Foi um sentimento a*rasa#or +?>la so/in"a no campo( No sa*3amos nossos nomes( Uramos apenas um "omem e uma mul"er e uma incr3+el atra4o( Ele a*riu a camisa e a tirou pela ca*e4a( Bron12n se%urou a respira4o ao +?>lo semi#espi#o( Ca#a mNsculo parecia esculpi#o na pele( Cullen inclinou>se a ,im #e #espi>la( Bron12n %emeu *ai0in"o( Ele a imo*ili/a+a #e tal ,orma !ue no "a+ia como escapar( A tira #e pano !ue usara na cintura no era ,orte o su,iciente para impe#ir !ue ele l"e tirasse a manta com ,acili#a#e( I U !uase uma +er%on"a tirar isto( <osto #e +er min"as cores em +oc?( Ela +oltou a se ajoel"ar$ mas um pouco #istante #ele( Encostou>se na %uar#a #a cama$ a camisola a%ora co*rin#o>l"e as co0as( I A*usar #e mim no +ai mu#ar min"a #eciso #e no me casar com +oc?( A e0presso no rosto #e Cullen assom*reou>se(
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I Mas !ue assunto - esseO )lanejo ,a/?>la min"a mul"er( 'uerer +er as cores #e meu cl em +oc? - um sinal #e respeito( I Ele respirou ,un#o$ e0aspera#o( I Al%uma +e/ eu usei #e min"a ,or4a para mac"uc >laO Bron12n tin"a #e recon"ecer a +er#a#e( I No I murmurou com l *ios tr?mulos( )arte #ela con,ia+a !ue Cullen no a possuiria L ,or4a( Mas sen#o ,il"a #e seu inimi%o no po#eria esperar *on#a#e +in#a #a parte #ele( O ,uturo era incerto( I Di%a !ue se casar comi%o aman"$ Bron12n( Ela sentia>se tenta#a( A e0cita4o pulsa+a em seu corpo en!uanto L noite os en+ol+ia( Esta+am apenas os #ois$ sem cor al%uma #e cl para separ >los( G sua ,rente esta+a o Nnico "omem !ue a e0citara na +i#a( I Eu(((eu no((( I Bron12n tampou a *oca$ tentan#o controlar a emo4o( A cama ran%eu com o peso #e Cullen$ Estar nos *ra4os #ele era *om #emais( I Tal+e/ +oc? pre,ira !ue eu pro+e o meu +alor como mari#o para somente ento se #eci#ir( I Ha+ia *om "umor em sua +o/$ mas tam*-m ternura( I <osto #e um #esa,io$ min"a *ela( A mo #esli/ou pelas costas nuas #e Bron12n$ amol#an#o>a mel"or ao corpo ,orte( I )rometo #ar o mel"or #e mim para !ue seja ,eli/( I Beijou>a %entilmente$ a ponta #e sua l3n%ua #esli/an#o pelo l *io in,erior antes #e *uscar entra#a na *oca( Com a mo enterra#a nos ca*elos compri#os$ Cullen #ireciona+a>l"e a ca*e4a para assim posicion >la #a mel"or maneira para *eij >la( A car3cia plena era *oa #emais para resistir( Assim$ ela se permitiu ser acaricia#a$ imitan#o os mo+imentos #ele$ tentan#o apren#er para retri*uir>l"e o pra/er( I Isso$ min"a *ela$ - assim mesmo( Beije>me( Ha+ia uma nota %ra+e !ue torna+a a +o/ #e Cullen ousa#a( Er%uen#o as mos$ Bron12n #esli/ou>as nos *ra4os #ele( :m sua+e %emi#o escapou pelos l *ios #e am*os( Ela a*riu os ol"os$ surpresa( I Sim$ %osto !uan#o me toca$ Bron12n( I Cullen #esceu a mo pelas costas #ela( A sensa4o a ,e/ estremecer$ a ca*e4a pen#en#o para um la#o sem !ual!uer pensamento( I Assim como %osta !uan#o eu a toco( Cullen ,oi l"e tiran#o a camisola pela ca*e4a( I A%ora isso - um peca#o$ Bron12n( Os ol"os esta+am ,oca#os no teci#o !ue co*ria os seios ,artos( A tira se #i+i#iu em #uas partes !uan#o ele a arrancou com ,or 4a( O som ecoou no sil?ncio #o !uarto( Cullen co*riu um #os seios com a mo %ran#e$ massa%ean#o>os com carin"o( :m sua+e %emi#o escapou #os l *ios #e Bron12n en!uanto seus ol"os mantin"am>se ,ec"a#os( Ha+ia sensa4o #emais para acrescentar a +iso #o !ue esta+a acontecen#o( I Son"ei !ue estar3amos #essa maneira #es#e o momento em !ue a +i na colina( A +o/ #e Cullen re+ela+a to#a a sua emo4o( A*rin#o os ol"os$ Bron12n sentiu um arrepio !uan#o ele a #eitou so*re os len4Kis$ uma #as mos ain#a en+ol+en#o o seio( Com a ponta #o #e#o acaricia+a ca#a mamilo$ ,a/en#o>a ar!uear o corpo em #ire 4o ao to!ue( A*ai0an#o a ca*e4a$ ele su%ou o$ mamilo$ le+an#o>a a se contorcer na cama$ sentin#o um calor a+assala#or entre as co0as( Cullen no a #esaponta+a( A mo #ele l"e acaricia+a o corpo to#o( A ponta #a l3n%ua *rinca+a com o mamilo antes #e tra4ar um camin"o com pe!uenos *eijos ao re#or #e ca#a um #os seios( A mo #esceu cm *usca #e sua parte mais 3ntima( A antecipa4o ,e/ com !ue os mNsculos #ela tensionassem$ o !ue a ,e/ mo+er o corpo$ incapa/ #e controlar as emo4Ves( Ansia+a por a!uelas car3cias( Na +er#a#e$ precisa+a #elas$ por al%uma ra/o( As pernas j esta+am le+emente a*ertas$ mas Cullen mo+eu um joel"o$ a,astan#o>as ain#a
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mais para completar a con!uista !ue come4ara na colina( Ele *uscou pelos l *ios #ela em um *eijo e0i%ente en!uanto as mos su*iam e #esciam pelas co0as *em tornea#as( Bron12n o *eijou #e +olta$ no se importan#o com na#a al-m #o #esejo !ue a consumia( 'uan#o as car3cias se tornaram ain#a mais 3ntimas$ ela %emeu( I <osta #isso$ min"a lin#aO )rometo !ue ,icaro ain#a mel"ores( O suor co*riu a pele #e Bron12n !uan#o ele ousou acarici >la na intimi#a#e( Eram mo+imentos le+es$ circulares$ aumentan#o o #esejo #e am*os( I C"e%a #e pro+oca4Ves( I Bron12n no recon"eceu a prKpria +o/( Era ar#ente e ,aminta #emais( I Sim$ meu anjo j - "ora #e parar com as *rinca#eiras( Cullen se er%ueu acima #ela$ posicionan#o>se mel"or antes #e penetr >la( I Con,ie em mim$ !ueri#a( No consi%o sentir pra/er se ,or mac"uc >la( Muro !ue nunca ,arei isso( Bron12n cra+ou suas un"as nos om*ros #ele$ ,a/en#o>o ran%er os #entes( Cullen se armara #e to#o o controle para no ser ru#e e ,eri>la( )ela primeira +e/ em sua +i#a ele enten#eu o +alor #e uma mul"er pura( O corpo #ela jamais rece*era outro "omem( E isso era mara+il"oso #emais para ser macula#o pela pressa( ; %rimas #esceram pelo rosto #e Bron12n$ contu#o ela no c"orou ou ,e/ !ual!uer som #e reclama4o( I A%ora +amos +oltar L parte *oa I ele murmurou( Cullen ,oi se mo+en#o #e+a%ar$ e Bron12n sentia pra/er mais uma +e/( Entrea*riu os l *ios permitin#o !ue ele in+a#isse sua *oca com a l3n%ua( <entilmente ,oi acarician#o os om*ros #ele$ le+an#o>o L loucura por ela estar retri*uin#o seu a,eto( Era um to!ue sua+e e "esitante$ por-m sincero$ Cullen *eijou ca#a uma #as l %rimas !ue ain#a "a+ia nos ol"os #e Bron12n com enorme ternura( A #or j no era insuport +el !uan#o o sentiu penetr >la +e/es se%ui#as( A sensa4o a%ora era outra *em mel"or$ ca#a estoca#a a ,a/ia estremecer #e pra/er( Seu corpo come4ou a se arcar instinti+amente( Se!uer conse%uia pensar$ apenas suspiros escapa+am #e seus l *ios( I Isso$ min"a !ueri#a( A +o/ #e Cullen soou rouca$ e ela enten#eu !ue retri*u3a o pra/er rece*i#o( A i#-ia tornou>a mais ousa#a( Er%ueu>se e o ,itou( O !uei0o #ele tremia( Bron12n sentiu o corpo !uente mais uma +e/( 'ueria se mo+er mais #epressa$ precisa+a senti>lo #entro #ela at!ue seus corpos ,ormassem a mais lin#a escultura( Os ol"os #e Bron12n se ,ec"aram en!uanto as costas se arca+am( Mesmo a le+e #or por ele l"e se%urar pelos ca*elos era e0citante( Esta+a completamente a*sor+i#a no pra/er !ue sentia( A intensi#a#e era to %ran#e$ !ue ela %ritou$ incapa/ #e se conter( A cama ran%eu com os mo+imentos #e seus corpos$ e Bron12n sentiu !uan#o !ue Cullen c"e%ou ao cl3ma0( I O !ue "ou+e entre nKs jamais po#er ser #es,eito( Bron12n !ueria sentir rai+a por causa #as implica4Ves #o pra/er !ue sentia( A sensa4o *oa no era apenas ,3sica$ mas o con,orto !ue ele l"e proporciona+a #epois #e um #ia to esta,ante( Cullen a mantin"a a!ueci#a e$ na!uele momento$ era sK o !ue importa+a( Como se ti+esse pressenti#o seus pensamentos$ ele a a*ra4ou com ternura$ pu0an#o>a para junto #e seu corpo( Bron12n encostou a ca*e4a no peito lar%o$ o som #o cora4o #ele enc"en#o os seus ou+i#os( I Pou mant?>la !uente$ min"a !ueri#a( E ele o ,e/( Cullen sentiu seu prKprio corpo sacia#o e o cansa4o come4a+a a tur+ar a sua mente( Entretanto$ ele !ueria sa*orear o momento #e pa/$ #e su*misso( O aman"ecer reno+aria as *ri%as( )or-m$ o mais importante$ pelo menos #urante a!uela noite$ era !ue #escansa+am juntos( Palia a pena ,icar acor#a#o(

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Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

O aman"ecer a #espertou( Bron12n er%ueu a mo e es,re%ou os ol"os( No "a+ia muita clari#a#e no !uarto$ mas sim os tons acin/enta#os #o in+erno( Ol"ou para a janela$ tentan#o se lem*rar on#e esta+a( O nari/ esta+a ,rio por!ue as cortinas #a cama tin"am si#o a,asta#as e no "a+ia ,o%o na lareira( Mas seu corpo ain#a esta+a sen#o a!ueci#o pelo "omem a seu la#o( I Bom #ia$ Bron12n( Ao encontrar>se to anin"a#a$ ela tentou se #es+encil"ar$ mas ,oi impe#i#a( ;em*rou>se ento #e ca#a #etal"e #o !ue acontecera na noite anterior( Sentiu uma #or/in"a entre as co0as en!uanto se mo+ia$ con,irman#o !ue no "a+ia son"a#o( I Acre#ito !ue no "a+er mais #iscusso al%uma !uanto aos +otos #e casamento( Bron12n se "orrori/ou ao escutar a +o/ #o *ispo S"aman( Poltan#o>se$ +iu o reli%ioso L porta #iri%in#o um ol"ar cr3tico #iri%i#o a ela e a Cullen( Druce McMames esta+a$ ali tam*-m e sorria satis,eito( Alin"a#as ao la#o #e Druce esta+am ;2#ia e tr?s outras mul"eres( Certamente eram cria#as !ue esta+am ali com a tare,a #e e0aminar os len4Kis( O ar #e jN*ilo no am*iente ,e/ com !ue o est.ma%o #ela ,osse toma#o pela n usea( Sentia>se mais in#e,esa #o !ue !uan#o Cullen a amarrara e a tirara L ,or4a #a co/in"a #a casa em E#im*ur%o( ;2#ia se apro0imou( I Muito *em$ Bron12n$ le+ante>se( Tem #e se +estir para o casamento( Ou+i #i/er !ue sua me j partiu #esta +i#a$ assim serei eu a tomar o lu%ar #ela na capela( Ela recol"eu a camisola #e Bron12n #o c"o e a sacu#iu$ en!uanto as cria#as pu0a+am os len4Kis( I No " #N+i#a al%uma #e !ue l"e tirei a inoc?ncia$ Bron12n( Cullen se le+antou$ pu0an#o>a consi%o( Bron12n ol"ou para a cama( Seu %emi#o se per#eu en!uanto ;2#ia ria( :ma marca escura manc"a+a o len4ol( Cullen a li*ertou$ mas as mul"eres a ro#earam$ inspecionan#o>a #a ca*e4a aos p-s( O *ispo o*ser+a+a tu#o( Druce$ pelo menos$ no ol"a+a para o seu corpo #espi#o$ mas os "omens #e Cullen se apro0imaram #a cama para +eri,icar o len4ol( Balan4aram a ca*e4a em apro+a4o antes #e tirarem o teci#o #a cama( I Eu me encarre%arei #isso I Druce #isse$ camin"an#o at- a janela$ en!uanto as cria#as corriam L ,rente para a,astar as cortinas para o seu sen"or( Ele colocou o len4ol pen#ura#o na janela( Aplausos e %ritos soaram +in#os #o p tio( Bron12n sentiu n useas mais ,ortes( I Eu os +erei na capela antes #a primeira re,ei4o I anunciou o *ispo( Bron12n ol"ou para to#os !ue esta+am aju#an#o a montar uma jaula em torno #ela( Com ,or4a *ruta e a lei #a I%reja +ia sua +onta#e sen#o #o*ra#a( I No +ou me casar( I Bron12n((( I Cullen a repreen#eu( I Eu l"e #isse !ue no me casaria e no mu#ei #e i#-ia( Nem mesmo a%ora !ue tomou reali#a#e a!uilo #e !ue meu pai o acusou( I Er%ueu o !uei0o com alti+e/( I Merece as male#ic?ncias !ue #i/em a seu respeito( I Acusa este "omem #e estupro$ Bron12n Mc'ua#eO I A +o/ #o *ispo soou como um c"icote(I Ten"o #iante #e mim a e+i#?ncia #e !ue ele tirou a sua inoc?ncia( Poc? ,oi ,or4a#aO Cullen a o*ser+ou$ esperan#o para +er o !ue ela respon#eria( Bron12n n o #e+ia se importar com os sentimentos #ele$ mas acus >lo #e estupro l"e #aria mais tempo para e+it >lo( O *ispo acataria a resposta #ela( Contu#o no po#ia mentir #epois #a ternura
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com !ue ,ora trata#a( I No$ no "ou+e estupro( O *ispo S"aman resmun%ou e cru/ou os #e#os ao ol"ar para as tr?s mul"eres !ue a "a+iam e0amina#o( I H al%um sinal #e ,or4aO To#as elas sacu#iram a ca*e4a$ uma #elas respon#en#o ao *ispo( I Nem mesmo um arran"o( O *ispo *alan4ou a ca*e4a e ento ol"ou para Bron12n( I Poc? passou a noite com este "omem #e li+re e espontRnea +onta#e$ Bron12n Mc'ua#e( Creio !ue entre%ou sua inoc?ncia a ele e assim pecou contra a lei #a I%reja( Pai se casar para o *em #e suas almas$ *em como para #ar o e0emplo para esta comuni#a#e crist( Ela recuou$ *alan4an#o a ca*e4a$ en!uanto *usca+a sua camisola para co*rir o corpo( O *ispo resmun%ou$ a*orreci#o( I )ersista com essa re*elio e eu terei #e coloc >la tranca#a at- !ue se arrepen#a( Tal+e/ na terra #e seu pai uma moral #u+i#osa seja permiti#a$ mas a!ui entre os McMames$ a lei #a I%reja - aplica#a( I Ele se +oltou para Cullen( I Eu estarei esperan#o na capela( Pai o*e#ecer L min"a +onta#e$ ,il"aO I Estarei l to lo%o me +ista( O *ispo S"aman concor#ou$ satis,eito com a resposta r pi#a( ;an4ou um ol"ar se+ero em #ire4o a Bron12n antes #e #ei0ar o !uarto$ sua tNnica preta ,lutuan#o com a *risa #a man"( Druce es,re%ou as palmas #as mos uma na outra( I Bem a%ora$ su%iro !ue se +ista$ min"a jo+em( )or mais c"armosa !ue ,i!ue usan#o apenas essa camisola( Bron12n per#eu a paci?ncia e atirou uma *ota em cima #e Druce( Ele recuou$ sorrin#o( I Muro !ue +ou re/ar para !ue +oc? se apai0one por uma mul"er !ue no +ai !uerer ser sua esposa I ela amea4ou( Cullen a surpreen#eu ao rir( I No e0iste mul"er al%uma !ue meu primo no possa ter$ Bron12n( Se ela l"e #isser XnoX$ nKs a rou*aremos$ assim como ,i/emos com +oc?( Em resposta$ ela jo%ou a se%un#a *ota em cima #o rison"o ,uturo mari#o( Ele er%ueu o *ra4o para impe#ir !ue o cal4a#o o atin%isse$ e antes !ue Bron12n pu#esse rea%ir$ se%urou>a pelo *ra4o( I A%ora c"e%a$ mul"er( H uma %rossa cama#a #e ne+e no p tio( No !uero +?>la tremen#o #e ,rio com uma can%a no #ia #e nosso casamento( I Mas +oc? permitiria !ue eu ,osse puni#a$ no -O I Ela o empurrou$ mas Cullen nem se me0eu( I> Poc? e esse *ispo !ue trou0e a!ui para me atormentar( I Sim$ ten"a certe/a #e !ue %osto #e +encer( Seu pai no +ai se cur+ar com ,acili#a#e #iante #e nossa unio( Estou certo #isso( Mas o rei +ai aceitar a pala+ra #e um #e seus *ispos( I Ele a li*ertou e a*ai0ou>se para pe%ar uma #as *otas( I Mas se +oc? preten#e #esa,iar a I%reja$ su%iro !ue calce os p-s antes #e ser puni#a( I BrutoT O #esejo *ril"ou nos ol"os #ele( I Eu prometo !ue a es!uentarei #epois #a cerim.nia( Antes ou #epois #e !ue +oc? seja puni#a( Poc? - !uem escol"e$ Bron12n Mc'ua#e( Mas +ai ser min"a esposa( Ele reuniu seus pertences e camin"ou para a porta( I Pou ser uma esposa "orr3+el$ esta - a promessa !ue l"e ,a4o$ Cullen McMamesT Ele parou e +oltou>se para ela$ estu#an#o>a #a ca*e4a aos p-s$ #eten#o>se nos seios e nos mamilos tNr%i#os atra+-s #o ,ino teci#o #a camisola( I Ten"o min"as #N+i#as( Poc? - uma mul"er ar#ente$ Bron12n$ e isso a tornar
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uma *oa esposa( Compreen#o !ue no con,ie em mim a%ora( Mas com o tempo nKs nos con"eceremos mel"or( Ten"a certe/a #e !ue nossa cama no ser ,ria( Ele #ei0ou o !uarto$ ,ec"an#o a porta com ,or4a( Bron12n sentiu>se #esespera#a( Arrepiou>se com o +ento ,rio +in#o #a janela a*erta( Ou+iu o *arul"o #o len4ol *alan4an#o na janela( Era como se ,osse uma *an#eira coloca#a em +olta #e seu pesco4o( No tinha sido estu&ro# O pai #ela %ritaria !ue tin"a si#o$ mas Bron12n sa*ia *em #a +er#a#e( C"e%ou a co%itar se seria mesmo ,il"a #e Eri& Mc'ua#e$ por!ue no conse%uia mentir como ele( Era um ,ar#o pesa#o #emais para carre%ar$ sa*en#o !ue o pai no era um e0emplo a se%uir( Ao contr rio #e Cullen( Ha+ia moti+os !ue a le+a+am a #u+i#ar #o ,uturo mari#o$ mas no po#ia ne%ar !ue ele era um "omem !ue merecia ser a#mira#o( Se ela no ,osse uma Mc'ua#e$ casar>se com ele po#eria ser um momento ,eli/( Contu#o$ ela esta+a presa aos maus press %ios #a!uilo !ue a prK0ima prima+era traria( Ha+eria #erramamento #e san%ue( Eri& acusaria Cullen #e estupro e a sKr#i#a "istKria #es,ilaria #iante #a Corte( No era essa a parte !ue ela mais temia e sim o %?nio es!uenta#o #os irmos e os ata!ues !ue #ecerto ocorreriam L noite( Os ,a/en#eiros pa%ariam o pre4o por se%uirem seus sen"ores na *atal"a( Ha+eria o risco #e Cullen cair +3tima #e uma espa#a( Estremeceu ao ima%inar o !ue teria #e en,rentar em Sterlin%( Era certo #e !ue sua +i#a no seria , cil ali #entro( :ma *ati#a na porta a,astou os pensamentos !ue a pertur*a+am( ;2#ia apareceu com o +esti#o +er#e nas mos( I Eu #esejaria ter uma coisa mais *onita para o seu casamento I ela #isse$ entran#o no !uarto$ se%ui#a #e outra cria#a !ue tra/ia uma +asil"a com %ua( Come4ou a enc"er uma *an"eira( Nin%u-m a trata+a to *em em Re# Stone$ Bron12n pensou( Mas isso no si%ni,ica+a !ue sua +i#a ali seria muito mel"or( ;2#ia come4ou a #esmanc"ar a tran4a e esco+ar seu ca*elo( Toma#a pelas #N+i#as$ ela ,icou para#a en!uanto as cria#as a aten#iam( Mas se recusou a usar o +esti#o +er#e( ;2#ia ol"ou para ela como se ti+esse enlou!ueci#o( I Mas o !ue +ai usar entoO No est pensan#o em usar a camisolaO I Sim$ - isso e0atamente o !ue +ou usar e na#a mais( A cria#a ol"ou para ;2#ia$ !ue pousou as mos so*re os !ua#ris( I Cullen McMames no !uer se casar com uma noi+a rou*a#aO Bem$ ele +ai ter a mim e0atamente como me encontrou( Assim$ !uem sa*e$ enten#a #e uma +e/ por to#as !ue no tra%o na#a para esta unio( Seu or%ul"o po#eria ser seu maior peca#o$ mas ela cal4ou as *otas e colocou uma tira em +olta #os seios para escon#?>los( Respiran#o ,un#o camin"ou para o seu casamento(

Cullen esta+a *astante a*orreci#o( En!uanto to#os satis,a/iam o apetite$ sua noi+a apenas reme0ia a comi#a no prato( I A +ia%em at- Sterlin% ser cansati+a$ Bron12n( Pamos encerrar com essa *ri%a antes #e c"e%armos ao seu no+o lar( Ela sentiu um aperto na %ar%anta ao ou+ir a pala+ra XlarX( A cele*ra4o #o casamento tin"a #ura#o cerca #e meia "ora( Era surpreen#ente como al%o to importante e capa/ #e mu#ar uma +i#a ,osse reali/a#o em um espa4o #e tempo to curto( Sentiu o rosto !uente !uan#o consi#erou !ue a per#a #e sua +ir%in#a#e #urara *em mais( Isso por!ue seu mari#o ti+era o cui#a#o #e trat >la com carin"o e sem pressa( Ao
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relancear em #ire4o a Cullen$ aca*ou por a#mitir !ue ele era cruel a seu mo#o$ mas no um *ruto( Ha+ia muitas esposas !ue eram espanca#as !uan#o ousa+am #i/er XnoX ao mari#o( Em +e/ #isso$ ele a se#u/ira( Sentiu o san%ue es!uentar e a!uecer>l"e a ,ace( Bem$ na +er#a#e ele a su*ju%ara com se#u4o( Cullen a*riu um sorriso e piscou para a esposa( I Poc? ,ica lin#a !uan#o ru*ori/a( Mas no - na#a complacente L min"a +onta#e( Bron12n no conse%uiu e+itar o riso( Ele se le+antou e l"e o,ereceu a mo( I O tempo no +ai ser nosso ami%o "oje( Mel"or come4armos a nossa jorna#a( So* asso*ios #os con+i#a#os$ o casal #ei0ou o salo( Eles ,oram #ireto ao p tio #a ,ortale/a( Os ca+alos tin"am o casco reco*erto #e ne+e( O +ento era penetrante$ e Bron12n tremeu #e ,rio( O ata!ue #e or%ul"o !ue a le+ara a se casar com a roupa transparente a%ora l"e custa+a caro( O enorme %aran"o !ue Cullen monta+a espera+a pelo seu #ono( Relinc"ou espal"an#o nu+ens *rancas #e suas narinas( I Ten"o uma -%ua para +oc? montar I anunciou ele( Ol"an#o para tr s #e Ar%2ll$ ela +iu um animal menor( A manta com as cores #os McMames esta+a amarra#a ao pesco4o #a -%ua( Cullen *uscou o em*rul"o preso em sua sela( )u0ou um pun"al #a *ota e come4ou a #es,a/er o pacote( I Ten"o uma tNnica e0tra para um caso #e emer%?ncia$ como esse I #isse ele$ tiran#o o teci#o #o*ra#o #e #entro #o pacote( Era uma tNnica #e man%as lon%as e a*otoa#a at- o pesco4o( )ossu3a a*erturas i#eais para !uem ca+al%a+a( I Poc? precisa #e um a%asal"o( Cullen colocou a tNnica so*re os om*ros #ela( A pele %ela#a implora+a para !ue ela er%uesse os *ra4os e en,iasse as mos pelas man%as( Hesitou$ o or%ul"o ,alan#o mais alto( Aceitar seria outra ,orma #e su*misso ao casamento( I Pamos l $ %uar#e seus ar%umentos para coisas !ue no colo!uem em risco a sua saN#e( As mos #ela passaram pelas a*erturas #a tNnica e um pe!ueno suspiro escapou #e seus l *ios$ !uan#o sentiu o peso #o teci#o se assentar em seus om*ros( Cullen sorriu satis,eito en!uanto aju#a+a a ,ec"ar os *otVes e #esli/ou a mo so*re a super,3cie #a l( Era macia$ %rossa e #a mel"or !uali#a#e( I )o#e ,icar com rai+a se !uiser$ mas eu ,ico ,eli/ em po#er l"e #ar as coisas( I A e0presso no rosto #ele en#ureceu por um momento( I )or!ue +oc? - min"a mul"er( I U o !ue +oc? +em #i/en#o a to#a "ora( I Espero !ue se lem*re #isso( No me ,a4a perse%ui>la na estra#a$ Bron12n( I A +o/ esta+a s-ria$ mas tempera#a com al%o !ue se assemel"a+a L ternura( Ela er%ueu o !uei0o$ recusan#o>se a respon#er com al%uma pala+ra ou %esto( I Como !uiser( Mas ten"a certe/a #e !ue manterei min"a pala+ra #e no #ei0 >la ,u%ir( :m cria#o trou0e a -%ua para mais perto$ e Cullen colocou Bron12n so*re a sela com um ol"ar to arro%ante !ue a irritou( I No ten"a tanto or%ul"o assim( Mas o interesse #e Cullen por ela c"e%a+a a emocion >la( )recisa+a come4ar #ei0ar #e mentir para si mesma e aceitar !ue em parte !ueria ser a esposa #ele( I )or !ue no #e+eria estar ,eli/ em t?>la como esposaO I in#a%ou ele$ a*rin#o um sorriso maroto( Em se%ui#a montou em Ar%2ll$ er%ueu o pun"o e %ritouD I Sterlin%T Ca+al%ou passan#o pelos portVes$ a -%ua #e Bron12n se%uin#o lo%o atr s( Atr s$ +in"a o restante #os sol#a#os( O ,ato #e Bron12n estar L ,rente #os "omens #ei0a+a$ claro !ue ela tin"a um lu%ar #e "onra ali( Desejou continuar com essa con,ian4a to#a !uan#o esti+esse em Sterlin%(
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$a57tulo .=

A jorna#a era lon%a e e0austi+a( Bron12n esta+a e0austa antes mesmo #o meio>#ia( Mamais passara tanto tempo so*re uma sela( Tampouco esti+era #olori#a entre as co0as( )rocurou mu#ar a posi4o na sela$ tentan#o suportar mais al%umas "oras( M esta+a prestes a implorar !ue parassem !uan#o as torres #e Sterlin% sur%iram L +ista( O ,rio c"e%a+a a ser cortante( Bron12n tremia apesar #a tNnica( Flocos #e ne+e ca3am so*re eles( ;em*rou>se #as +e/es em !ue o*ser+ara a ne+e cain#o #e uma janela #e Re# Stone +en#o ma%ia no espet culo( Sem ,o%o #e uma lareira para a!uec?>la$ a ne+e a%ora apresenta+a uma no+a ,ace$ :ma ,ace *em cruel( No teria so*re+i+i#o se Cullen no a ti+esse impe#i#o #e ,u%ir na noite anterior( Os "omens !ue ca+al%a+am com Cullen soltaram +i+as ao +erem as torres #e Sterlin%( Esta+am ,inalmente c"e%an#o em casa$ e en!uanto su*iam a la#eira !ue le+a+a ao castelo$ ela ou+iu os sinos tocan#o em sinal #e *oas>+in#as( Bron12n #ete+e a -%ua e ol"ou para o castelo( Era constru3#o so*re uma s-rie #e torres li%a#as por um muro alto( As *an#eiras tremulan#o$ tra/iam o a/ule o #oura#o como cores$ anuncian#o a presen4a #o con#e( Tu#o era constru3#o em pe#ra acin/enta#a( :m lu%ar #e !ue ela ou+ira ,alar *astante$ mas nunca esperara con"ecer( Ali s$ era *em poss3+el !ue nunca mais #ei0asse a!ueles pesa#os muros( I Est ,rio #emais para ,icar para#a a!ui$ Bron12n( Cullen pe%ou>a pela cintura e a tirou #e cima #a -%ua$ colocan#o>a L sua ,rente so*re o %aran"o( I No ima%inei !ue +oc? esti+esse assim to %ela#a( I Esporeou Ar%2ll para !ue retomasse o passo em #ire4o ao castelo( I Na#a mais #o !ue os outros estejam suportan#o( Cullen er%ueu uma mo co*erta por sua lu+a #e couro( I Mas meus "omens esto prepara#os para ca+al%ar com um tempo assim( I Sim$ supon"o !ue no #e+a assumir o " *ito #e rou*ar mul"eres ento( Al%umas prisioneiras no t?m o pri+il-%io #e estarem prepara#as para a +ia%em( I Ac"a isso mesmoOI :m *ril"o maroto *ril"ou nos ol"os #e Cullen( I O"$ simT Ha+iam c"e%a#o #iante #o porto a*erto( :ma multi#o se amonto+a nos #e%raus #a ,rente e rostos espia+am pelas janelas( Bron12n #esmontou so/in"a e enterrou a perna at- o torno/elo na ne+e( Sentiu>se %rata por estar com os p-s #ormentes$ assim no sentiu o %elo( Suas *otas eram #e couro$ e ser+iam apenas para #entro #e casa #urante o in+erno( Cullen e seus "omens usa+am *otas !ue iam at- o joel"o e eram ,orra#as com l( I Pamos$ Bron12n$ +en"a con"ecer a%ora o seu no+o lar( Cullen a con#u/iu$ se%uran#o>a pela cintura$ mas os p-s #ela se recusa+am a se mo+er( Os joel"os #o*raram !uan#o ela tentou #ar um passo( Concentra#a em seus p-s$ ela tentou #e no+o$ #esta +e/ #an#o al%uns passos antes #e os joel"os ce#erem #e no+o( I E +oc? !ueria escapar com esse ,rio I pro+ocou ele$ se%uran#o>a mais junto #o corpo( Ou+iu>se um *ur*urin"o #a parte #e !uem os o*ser+a+a e mais #o !ue poucos
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sorrisos( Ela o,erecia a to#os uma #i+erti#a apresenta4o na!uela tar#e #e in+erno( I Eu teria continua#o a an#ar$ apesar #a ne+e( Cullen ,ran/iu a testa$ mas eles "a+iam c"e%a#o ao topo #as esca#as( O con#e os a%uar#a+a ao la#o #a esposa$ apesar #o tempo( Bro#ic& McMames me#iu a cun"a#a com um ol"ar cr3tico( Cullen no a soltou mesmo !uan#o ela procurou se #es+encil"ar( I 'uero l"e apresentar Bron12n Mc'ua#e$ min"a esposa( I Sua esposaO I> O con#e ar!ueou a so*rancel"a( I Em cerim.nia testemun"a#a pelo *ispo S"aman e Druce( A esposa #e Bro#ic&$ Ann o*ser+ou Bron12n atentamente( I )or !ue ela no est +esti#a a#e!ua#amenteO I Bem$ acontece !ue eu a raptei !uan#o ela aca*a+a #e sair #o *an"o( Bron12n notou o *om "umor na +o/ #ele$ mas Anne arre%alou os ol"os$ alarma#a( I Mas isto - * r*aro( E *astante cruel estan#o nesse ,rio #e in+erno$ #e+o acrescentar( Ela est !uase con%ela#a( I )lanejo a!uec?>la( Bron12n resmun%ou en!uanto o con#e ,a/ia ,or4a para no cair na risa#a( I Poc?s #ois so uma +er%on"a( I Ela ol"ou para o mari#o e #epois para Cullen( Somente ento se +oltou para Bron12n( I Pejo !ue ca*e a mim l"e o,erecer "ospitali#a#e( I Ela ,e/ urna pe!uena re+er?ncia( I )or ,a+or$ si%a>me !ue man#arei preparem um *an"o !uente para +oc?( I Anne #eu as costas a Cullen$ !ue ain#a ria como um menino tra+esso( Anne entrou na sala #e *an"os e sua cria#a particular c"e%ou lo%o em se%ui#a( I Cui#aremos #o seu *an"o( O *arul"o #e %ua enc"en#o uma enorme *an"eira se ,e/ ou+ir( Anne assumiu a tare,a #e tirar as *otas #e Bron12n$ !ue ol"ou para a con#essa$ incerta so*re como a%ir( Ha+ia temi#o !ue ser uma Mc'ua#e causaria pro*lemas em Sterlin%$ mas com certe/a a mul"er in%lesa ac"aria a EscKcia muito menos recepti+a( )or um momento$ suas preocupa4Ves pareceram 3n,imas #iante #as !ue Anne #e+eria ter en,renta#o ao se casar com Bro#ic& McMames( Anne conse%uiu tirar a *ota$ er%ueu o rosto e sorriu( Bron12n l"e #e+ol+eu o sorriso en!uanto tira+a a roupa( A con#essa pe%ou a *arra camisola e a aju#ou se #espir( I O #esa,io #e seu pai ,e/ com !ue Cullen precisasse en,rentar a situa4o( Rapt > la ,oi assunto #e + rias #iscussVes( I Anne ,icou s-ria( I E por #i,erentes "omens$ to#os preten#en#o aca*ar com os ata!ues( Bron12n entrou na *an"eira( Os #e#os rea%iram L %ua !uente( To#o o seu corpo #o3a$ a mente mais #o !ue tu#o en!uanto tenta+a no sentir pena #e si mesma( ApKs terminar o *an"o$ ela se le+antou #a *an"eira e Anne apressou>se em co*ri>la com uma toal"a( I O*ri%a#a( A con#essa sorriu( Outra mul"er entrou no !uarto( Esta era mais +el"a Q usa+a um +esti#o #e l$ so*re os om*ros um 0ale com o pa#ro #os McMames( I Eu l"e trou0e al%o para +estir$ e j !ue - in+erno man#arei !ue al%umas #as meninas costurem aman" o !ue ,or necess rio( A mul"er inspecionou Bron12n com ol"os atentos( I Bem$ sou Helen( Mel"or secarmos seu ca*elo antes !ue a#oe4a( As pala+ras #e Helen eram a%ra# +eis( Bron12n #esco*riu !ue esta+a cansa#a #emais para se preocupar com o !ue po#eria acontecer #epois( )or um momento esta+a entre mul"eres e "a+ia a!uele ar #e camara#a%em entre elas( Em um mun#o %o+erna#o por "omens$ to#as as mul"eres tin"am #N+i#as( E ela no
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esta+a so/in"a nisso( Bron12n sentou>se em ,rente ao ,o%o$ esco+an#o o ca*elo at- secar( A no+a camisola era limpa e *em>+in#a( Anne colocou um manto so*re os om*ros #ela para !ue pu#esse #ei0ar a sala #e *an"o( I Isto c"eira a ca+alo I Bron12n murmurou ao pe%ar as *otas( I Mas - tu#o o !ue ten"o( I O"$ no I Helen murmurou$ en!uanto coloca+a um par #e c"inelos no c"o perto #os p-s #ela( I Poc? tem um McMames como mari#o a%ora$ !ueri#a( Ele +ai l"e pro+i#enciar tu#o o !ue precisar( Bron12n cal4ou os c"inelos( Eram #e l macia e a!uecia *em os p-s( Come4ou a se%uir Anne pelo corre#or sem ,a/er per%unta al%uma$ por!ue sua mente esta+a ocupa#a #emais( Al-m #o mais$ no tin"a a menor i#-ia #e on#e ir( Ela era esposa #e um McMames((( Sentiu um arrepio na espin"a ao perce*er !ue a noite ca3ra( 'uase to#as as cortinas esta+am a%ora ,ec"a#as e lampiVes ilumina+am os corre#ores( Era sua noite #e nNpcias$ mesmo !ue j a ti+essem cele*ra#o( E Cullen esta+a esperan#o por ela( Sentiu um calor a!uecer sua pele en!uanto camin"a+a para o !uarto on#e passaria a noite com o mari#o( Era a#mir +el pensar !ue *asta+a meia "ora em ,rente a um *ispo para !ue al%o !ue antes parecia proi*i#o se tornasse aceit +el( Muitos c"ama+am isso #e #e+er$ por-m ela tin"a %osta#o #e estar na cama com Cullen( Sentiu o rosto em *rasas en!uanto pensa+a no ato( A i%reja no se escan#ali/aria com o !ue esta+a para se repetir$ mas o seu cl sim( O #ilema a ,e/ mor#iscar os l *ios$ preocupa#a( Anne parou em ,rente a uma enorme porta( Empurrou>a$ a*rin#o>a para !ue Bron12n entrasse( I Eu a +erei no ca,- #a man" I #isse Anne( I O*ri%a#a( A porta ,oi ,ec"a#a$ #ei0an#o Bron12n so/in"a no !uarto( O aposento era enorme e re#on#o$ por estar locali/a#o em uma #as torres( No se%un#o an#ar$ "a+ia janelas co*ertas por cortinas( Curiosa$ ela e0aminou o ,ino teci#o #e +elu#o( A,astou o teci#o e se surpreen#eu ao +er o caro +i#ro !ue "a+ia nas janelas( Tocou>o$ mara+il"an#o>se com a te0tura( Eram janelas enormes !ue permitiam !ue o ar ,resco entrasse no aposento( E0istia tam*-m uma c"amin- na lareira para !ue a ,uma4a #ei0asse o !uarto( A cama era lar%a$ com um cortina#o %rosso cain#o em seus la#os( Su*itamente$ Bron12n sentiu>se cansa#a #emais para *ri%ar( Deitar>se em uma cama !uente era o mesmo !ue estar no para3so( I Seu ca*elo - lin#o$ mo4a( Ela en#ireitou o corpo$ sentin#o tenso nos mNsculos( Poltan#o>se$ #eparou>se com o "omem com !uem se casara( O ca*elo *ril"an#o L lu/ #as +elas$ anuncia+a !ue ele "a+ia se *an"a#o tam*-m( :sa+a seu 9ilt 0a#re/ a%ora$ a espa#a pen#ura#a ao om*ro$ lo%o tira#a e apoia#a contra a pare#e perto #a cama( I Eu #e+eria ter rapta#o +oc?$ Bron12n$ no #ia em !ue a con"eci( I Isto - loucura( I Ela preten#ia !ue sua +o/ soasse ,orte$ mas isso no aconteceu( Cullen #eu #e om*ros e +enceu a #istRncia !ue os separa+a( A ca#a passo #ele$ o corpo #e Bron12n respon#ia( :ma sensa4o #eliciosa in+a#iu sua pele$ #espertan#o>a( Os seios se tornaram cientes #o teci#o #a camisola os mamilos se enrijecen#o com a lem*ran4a #e !uan#o Cullen os tomara na *oca( I No #e+ia #i/er essas coisas I ela murmurou !uan#o ele come4ou a acariciar> l"e os ca*elos(
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I No " nin%u-m a!ui para jul%ar o !ue #i/emos$ Bron12n( Gs +e/es ,ico me per%untan#o por !ue a i%reja se preocupa tanto com o !ue acontece entre um "omem e uma mul"er( I Isto c"e%a a ser uma *las,?mia$ Cullen( + De repente$ ela riu(I Poc? se comporta como um %aroto al%umas +e/es( Cullen pu0ou os ca*elos #ela com #elica#e/a( + J( !ue +en"o pu0an#o o seu ca*elo$ isso me torna um menino mauO I De ,ato ,a/( Mas me #? um momento e eu encontrarei uma r+ore e arranjarei uma +arin"a( A e0presso #e Cullen mu#ou( O tora #e pro+oca4o ,oi su*stitu3#o pelo #esejo( I Est ,rio #emais para isso( Al-m #o mais$ isso no me #eteria( No estou com +onta#e #e me comportar #ireito( Nem ela estava### Bron12n estremeceu ao recon"ecer !ue esta+a concor#an#o com ele( O corpo pulsa+a toma#o por #esejos ansiosos por serem satis,eitos( 'ueria mais #o !ue ti+era na noite anterior( )recisa+a toc >lo com mais intimi#a#e( A +onta#e #e tocar em Cullen era mais ,orte #o !ue a ansie#a#e #e se li+rar #os #escon,ortos( Deu um passo L ,rente$ e acariciou o peito ,orte com a ponta #os #e#os$ tra4an#o uma lin"a nos +i%orosos mNsculos( Apele era !uente e macia$ e ela no conse%uiu #ei0ar #e toc >lo no mamilo( Ao perce*er a rea4o #ele tomou cora%em para ser mais ousa#a( Apro0iman#o>se mais$ inclinou a ca*e4a e *eijou le+emente o mamilo( I Doce misericKr#ia I ele *al*uciou e se%urou>a pelos ca*elos$ sem a,ast >la( Encoraja#a pelos %emi#os #ele$ Bron12n enc"eu>se #e con,ian4a e pro+ocou>a com a l3n%ua( I Apren#eu #epressa I sussurrou ele$ ao er%uer>l"e o rosto em *usca #e seus l *ios( I Mas no estou reclaman#o$ !ueri#a( O *eijo ,oi apai0ona#o$ e0i%ente$ mas lento( Cullen testou os l *ios #ela$ rou*an#o> l"e a respira4o( A l3n%ua #e am*os se entrela4aram num #oce *aila#o at- !ue Bron12n se +iu correspon#en#o com i%ual pai0o L car3cia( I 'uero +?>la nua( I A +o/ #e Cullen soou rouca( Suas mos #esli/a+am nos ca*elos se#osos( Era uma or#em$ mas #ita#a pelo #esejo( Ela nunca pensara !ue uma mul"er pu#esse ter tanto controle so*re um "omem ,orte como Cullen( Com um sorriso nos l *ios$ *uscou pelos *otVes #a camisola e primeira +e/ na +i#a sentiu>se *onita( I Mais((( I ele pe#iu$ !uan#o ela a*riu al%uns *otVes( Em +e/ #e aten#?>lo$ Bron12n camin"ou at- a lareira$ ciente #e !ue o ,o%o #ei0aria o teci#o #a camisola transparente( Cullen riu e a capturou$ li+ran#o>a #a camisola em se%ui#a( I A"$ assim est *em mel"or( Toman#o>a nos *ra4os$ le+ou>a para cama$ sem #ei0ar #e *eij >la at- #eit >la co*rin#o>a com seu peso( Ela no recuou e #ei0ou>se sentir to#a a plenitu#e #o momento( I Poc? me #eseja$ Bron12nO I )or !ue est me atormentan#oO A e0presso #ele sua+i/ou( Ha+ia nele al%o !ue a emocionou( I Sim$ eu o #esejo$ Cullen( I No a #esejo apenas$ min"a !ueri#a( U muito mais #o !ue isso( Ele a penetrou ento e #esta +e/ Bron12n no sentiu #or como na noite anterior( I Como j l"e #isse$ cumpro min"as promessas( Bron12n optou pelo sil?ncio( No "a+ia ponto #e seu corpo on#e no sentisse pra/er( )ermitiu>se %al%ar ao c-u$ acompan"an#o>o na!uele tor+elin"o #e emo4Ves(

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Corte Real da "sc#cia I Mc'ua#e est e0i%in#o ,alar com Possa Majesta#e( I Alari& Mc9ore2 no escon#eu #o rei o sorriso ,or4a#o( Mames Stuart suspirou$ e Eri& Mc'ua#e ,oi anuncia#o L porta( I Ele po#e entrar$ mas so/in"o I o rei #eclarou( Ou+iu>se uma #iscusso por tr s #a porta( )or ,im$ Mc'ua#e entrou e os %uar#as cru/aram as lan4as para impe#ir a passa%em #os ,il"os( I Entre so/in"o ou ento espere para ser rece*i#o no salo #e ,ora( Mac'ua#e lan4ou um ol"ar a Alari& Mc9ore2( O rei er%ueu a mo( I 'uan#o +oc? me pertur*a em meus aposentos particulares$ #e+e aceitar a presen4a #a!ueles !ue j esta+am comi%o( Eri& no escon#eu sua irrita4o( SI A!uele pati,e #o McMames raptou a min"a ,il"aT I )u0ou o ar com #i,icul#a#e( I E0ijo !ue ele seja coloca#o em correntesT O rei er%ueu a mo para interromp?>lo$ mas Mc'ua#e no respeitou o a+iso e cuspiu no c"o( I Ele rou*ou a min"a ,il"aT E0ijo o seu san%ueT I Interessante +er !ue Cullen ten"a rou*a#o sua ,il"a !uan#o +oc? #isse a to#os a!ui !ue ele j tin"a a*usa#o #ela( 'ual teria si#o a moti+a4o #eleO )or !ue rou*ar uma mul"er !ue l"e le+anta s saias por conta prKpriaO I Pou li#ar pessoalmente com esse *astar#o la#roTI Mc'ua#e tro+ejou$ in#i%na#o( O rosto +ermel"o pela ira( I NoT Poc? no +aiT I Mames Stuart le+antou a +o/ e no "a+ia #N+i#a #e !ue sua or#em no a#mitia contesta4o( I Foi +oc? !ue criou o pro*lema$ Mc'ua#e( )ensa !ue po#e ,icar #i,aman#o o nome #e seus +i/in"os e no ter #e en,rentar retalia4o por parte #elesO I Se eles ,ossem escoceses #e +er#a#e resol+eriam o assunto comi%o$ no com min"a ,il"a( O rei apertou com ,or4a os #e#os no *ra4o #a ca#eira( I Poc? a en+ol+eu nesse con,lito !ue tem com os McMames( I )or!ue Cullen McMames a*usou #e min"a ,il"a e a lar%ou como se ,osse uma prostitutaT I protestou Mac'ua#e$ a*rin#o os *ra4os( I Pim a!ui em *usca #e justi4a( I )arece>me !ue Cullen no a #escartou$ por-m( Ao contr rio$ preten#e ,icar com ela( Nesse caso$ um casamento satis,ar a necessi#a#e #e justi4a( I No #arei a permisso para esse casamentoT Sou o pai #ela e seu sen"orTI Mc'ua#e +oltou a *errar( Os %uar#as nos ,un#os #o salo a#iantaram>se$ as espa#as em pun"o( O rei$ no entanto$ esta+a calmo( I E por !ue no$ Mc'ua#eO No seria o primeiro casal !ue se ajoel"a #iante #o altar #epois #e terem j consuma#o a unio( I Isso no tiraria a manc"a #e #esonra #e min"a ,am3liaT I O !ue +oc? !uerO Cullen McMames preso por correntesO I SimT E min"a ,il"a #e +olta em min"a terra on#e ela pertence(( I> )ara !ual ,imO )ara !ue a po*re mo4a ,i!ue com sua reputa4o arruina#a pelo resto #e seus #iasO Eri& ,icou um momento em sil?ncio$ consi#eran#o as pala+ras !ue #iria( I No sei ain#a( Bron12n me en+er%on"ou e ao seu cl inteiro( Eu a le+arei para
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casa como e0emplo para outras ,il"as !ue pensam em #eso*e#ecer seus pais e seu po+o( I E como preten#e ,a/er issoO )ensei ter ou+i#o !ue ela ,oi rapta#a( I O rei ar!ueou a so*rancel"a( I 'uero !ue or#ene !ue McMames a tra%a #e +olta( Ele o*e#ecer Possa Majesta#e( I Mc'ua#e estremeceu #e rai+a( I> Como sa*e !ue esto juntosO H mais #e um cl !ue %ostaria #e ,or4ar uma alian4a com os Mc'ua#e$ casan#o>se com sua ,il"a( I Alari& Mc9ore2 encarou Eri&$ #ei0an#o claro !ue ele era um #eles( I Ten"o testemun"as !ue +iram !uan#o McMames amarrou min"a ,il"a e a atirou por so*re o om*ro( I Eri& cuspiu no c"o( I Os McMames so *ons ami%os( I Alari& #eu #e om*ros( I No ten"o #N+i#a #e !ue se ,oi Cullen !uem raptou sua ,il"a$ #e+e ter "a+i#o uns poucos "omens !ue po#eriam t?>lo aju#a#o( Consi#eran#o o ,ato !ue o c"amou #e pati,e( I Sua irm est na i#a#e #e procriar$ Mc9ore2( I Eri& passou a l3n%ua pelo l *io in,erior( I Sempre %ostei #e mul"eres com seios %ran#es( I Arranco>l"e as *olas$ se ousar tocar em Raelin( I Alari& lan4ou>se L ,rente e apertou o pesco4o #e Mc'ua#e antes !ue os %uar#as c"e%assem at- os #ois( Raelin +iu>se contra uma pare#e en!uanto a luta acontecia( Sentiu um arrepio percorrer a sua espin"a !uan#o Mc'ua#e pu0ou uma ,aca e atacou Alari&( A lRmina cortou o ar( Eri& se apro0ima+a +isan#o a %ar%anta #e Alari&( O metal atin%iu a pele$ ,a/en#o>a san%rar( Alari& ru%iu e #eu um passo para tr s( Eri& tornou a atacar$ a%ora !ue Alari& no esta+a pronto para se #e,en#er( A ,aca pin%an#o san%ue$ en!uanto Eri& ia em #ire4o ao rei ain#a senta#o em sua ca#eira( Em um instante um %uar#a sur%iu por tr s #a ca#eira #o rei e en,iou sua lan4a no peito #e Eri&( O san%ue escorreu pelos tapetes #e*ai0o #a ca#eira #o rei( Eri& ol"ou para o peito$ a e0presso #e ira estampa#a em seu rosto( Er%ueu a ca*e4a$ encontran#o o ol"ar "orrori/a#o #e Raelin( I Sua +a#ia estNpi#aT To#as((( as mul"eres((( na#a mais so((( !ue((( pro*lemas para os((( "omens( I Bol"as #e san%ue sur%iram nos cantos #e sua *oca( Com um Nltimo es,or4o ele lan4ou sua a#a%a ensan%Wenta#a em #ire4o ao peito #a jo+em( Raelin se mo+eu$ ca#a se%un#o parecen#o le+ar "oras( A lRmina penetrou em seu peito$ o teci#o #oura#o #e seu +esti#o aos poucos ,oi se tornan#o escuro( I Meu DeusT((( <uar#as entraram no salo$ se%ui#o por no*res !ue a%uar#a+am por uma au#i?ncia real( ;iam e So#ac Mc'ua#e %ritaram ao encontrar o pai morto$ os ol"os a*ertos ain#a +olta#os para Raelin( I Sua *ru0aT I ;iam %ritou em ,Nria insana e in+estiu contra Raelin$ os #e#os sujos #o san%ue #o pai( Alari& tentou #et?>lo$ mas ,oi preciso mais %uar#as para su*ju%ar o en,ureci#o escoc?s( I Se +oc? !uer san%ue$ ;iam Mc'ua#e$ +en"a tir >loT I Alari& %ritou( ;iam cuspiu no c"o$ sem se importar com os ,inos tapetes( I O !ue a *ru0a #e sua irm ,e/ com meu pai$ Mc9ore2O I Foi seu pai !uem a insultou$ tratan#o>a como uma prostituta( O rosto #e ;iam ,icou +ermel"o #e rai+a( Poltou sua ,Nria contra Raelin( I Poc? o en,eiti4ouT Sua ,il"a #o #ia*oT IEle apontou para ela( I Bru0aT Eu ,arei com !ue a !ueimem na ,o%ueira( I C"e%aT I O rei empurrou seus prKprios %uar#as$ lutan#o para ser ou+i#o acima #o +o/erio #e to#os !ue %rita+am no salo( Acusa4Ves eram troca#as$ um cl in+estin#o contra o outro( Os "omens #e Mc9ore2
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en,rentan#o os #e Mc'ua#e$ en!uanto os %uar#as #o rei tenta+am manter a or#em e prote%er o so*erano( Horrori/a#a$ Raelin ol"a+a para os "omens #e Mc'ua#e amea4an#o>a #e morte( Em meio a tu#o$ ;iam o*ser+a+a com rosto contorci#o pela rai+a( Cou*era a ele o le%a#o #e ca#a "omem usan#o as cores #e seu cl( Horas mais tar#e os irmos Mc'ua#e #ei0aram a Corte$ o corpo #o pai enrola#o nas mantas com as cores #o cl( O K#io *ril"a+a em to#os os ol"os$ apesar #as e0plica4Ves #a#as pelo rei( Do *alco #o se%un#o an#ar #o castelo$ Raelin a tu#o o*ser+a+a( A rain"a Anne( colocou as mos em seus om*ros( I No ,oi culpa sua$ crian4a( De ,ato no ,ora$ por-m no "a+ia como con+encer os Mc'ua#e #isso( Ol"ou para a ne+e cain#o l ,ora e sentiu um cala,rio( No por!ue sentisse ,rio$ mas por!ue a prima+era em *re+e traria mais san%ue( O san%ue #os Mc9ore2(

Castelo de Sterlin I>Muito *em$ parece !ue a cama #e seu mari#o com*ina com mila#2( I Helen entrou no !uarto com um sorriso nos l *ios( Bron12n so*ressaltou>se$ acor#an#o assusta#a com a +o/ #a mul"er( Esti+era #ormin#o to pro,un#amente !ue le+ou al%uns minutos para se lem*rar #e on#e esta+a( I Mila#2 #ormiu e per#eu o ca,- #a man"$ mas nin%u-m a criticou$ por!ue rec-m>casa#a( Ou+iu>se uma risa#a #a jo+em !ue acompan"a+a Helen( Ela usa+a um +esti#o #e l e uma touca #e lin"o( Mas no +estia um a+ental como as outras cria#as( Duas #elas esta+am a*rin#o as cortinas para #ei0ar entrar a lu/ #o #ia no !uarto( Outra empurrou a tranca e a*riu uma #as +i#ra4as( I Ora$ mila#2 ain#a nem est +esti#a( Helen *alan4ou a ca*e4a concor#an#o( I Esta - S2*il( Ela +em ser+in#o esta casa por uma #-ca#a e a me o ,e/ antes #ela( Trou0e>a a!ui para +er se ela l"e a%ra#a( S2*il tin"a ol"os escuros !ue o*ser+a+am Bron12n com calma se%uran4a( I No preciso #e uma cria#a pessoal( Helen ,ran/iu a testa$ e as #uas cria#as trocaram ol"ares( I Mas mila#2 a%ora - a esposa #e um *aro( S2*il no pareceu #ar aten4o ao !ue Bron12n #issera( Foi at- a cama e pe%ou a camisola$ entre%an#o>a a Bron12n( Helen o*ser+a+a tu#o com ol"ar cr3tico( I Temos muito a ,a/er$ j !ue precisaremos tecer K pano para os seus +esti#os( S2*il posicionou a camisola #e tal ,orma !ue tu#o o !ue Bron12n precisou ,a/er ,oi en,iar$ os *ra4os nas man%as( A cria#a tam*-m ajeitou>l"e os ca*elos( I Enten#o !ue le+ar tempo para se acostumar com o meu ser+i4o( Mas a%ora mila#2 - uma McMames e temos or%ul"o #e ser+ir nossa patroa( I> Nunca ti+e uma cria#a$ ,oi isso o !ue eu !uis #i/er( 'uatro pares #e ol"os se +oltaram para ela$ e ento #uas #as cria#as se puseram a rir( S2*il e Helen no pareciam ter ac"a#o %ra4a al%uma( Tin"am rece*i#o as pala+ras #e Bron12n como um insulto( I Mas - +er#a#e$ jamais rece*i tratamento especial em Re# Stone( I Bem$ se - "a*ili#osa com uma a%ul"a isso po#er ser uma *?n4o "oje( Man#ei
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uma #as jo+ens para a sala #e costura e tecer pano para ,a/ermos um +esti#o para mila#2 I o*ser+ou Helen( ITal+e/ a sen"ora me permita tran4ar o seu ca*elo$ para !ue no a atrapal"e #urante o nosso tra*al"o I S2*il o,ereceu( Helen pu0ou um pe!ueno *anco !ue esta+a #e*ai0o #a mesa( Bron12n sentou>se e se ren#eu ao pente( Seria ru#e se no permitisse a cria#a ser+i>la( Mas em parte se emociona+a com o tratamento respeitoso #as mul"eres e o #esejo #elas em a%ra# >la( As cria#as %ira+am L sua +olta sem !ual!uer sinal #e animosi#a#e$ apesar #e ela ser uma Mc'ua#e( S2*il era %entil$ as mos ajeitan#o o ca*elo em uma tran4a no estilo ,ranc?s !ue circula+a a ca*e4a( Em se%ui#a$ o ca,- #a man" ,oi ser+i#o a ela em uma *an#eja #e prata( As cria#as se alin"aram L porta e se cur+aram respeitosamente$ prontas para aten#erem as necessi#a#es #a patroa( I Estou ansiosa em tra*al"ar I Bron12n #isse$ encerran#o sua re,ei4o( Helen e S2*il ol"aram para o prato$ no satis,eitas com o !ue ela "a+ia comi#o$ mas Bron12n j esta+a #e p-( I Pamos L sala #e costura( I Ela se inclinou para pe%ar a *an#eja$ preten#en#o le+ >la para a sala on#e tra*al"aria( Helen$ no entanto$ l"e tirou a *an#eja #as mos( I Se mila#2 !uiser po#er me se%uir( As mul"eres !ue Bron12n encontrou na sala #e costura mal conse%uiam conter seus resmun%os( Al%umas l"e #iri%iam ol"ares cr3ticos( 'uatro rolos #e teci#o esta+am esperan#o por sua inspe4o( Bron12n se sentiu tensa com to#os a!ueles ol"os +olta#os para ela( Aos ,un#os #a sala "a+ia os teares( A%ora !ue o in+erno "a+ia c"e%a#o a l seria trans,orma#a em ,ios( Pia>se tr?s pe!uenos teares em um canto #a sala$ mas ela concentrou a aten4o em #ois outros maiores( Suspirou$ satis,eita( Depois #e uma semana sem ,a/er na#a$ Bron12n !ueria +oltar a se sentir ela mesma( E ,a/er al%o !ue a ,i/esse %an"ar o respeito #as mul"eres( )elo menos$ colocan#o o tear para ,uncionar teria a mente #istra3#a com o tra*al"o e no repararia nos ol"ares !ue a incomo#a+am( No era a primeira +e/ !ue al%u-m #u+i#a+a #e sua "a*ili#a#e para ,a/er al%uma coisa( )rocurou manter a mente ,oca#a no tear( Muitas #as mul"eres #ei0aram a sala #epois !ue soou o sino c"aman#o para o almo4o( Ela pre,eriu terminar o !ue esta+a ,a/en#o( Depois !ue to#as sa3ram$ ol"ou ao re#or e no encontrou nin%u-m a o*ser+ >la( Sentiu>se como se esti+esse no castelo #o pai( Com #etermina4o$ enc"eu as Nltimas *o*inas #e l e come4ou a tecer( )ouco #epois$ testou o teci#o a+alian#o a te0tura( Esta+a tra*al"an#o com uma lin"a a/ul( 8a mesma cor dos olhos de Cullen### O pensamento a surpreen#eu e sentiu o rosto es!uentar( No apenas isso$ mas seu corpo rea%iu L mera ;em*ran4a #o mari#o( Sentiu o calor aumentar no rosto e por #e*ai0o #a tNnica( Tomou consci?ncia #e !ue usa+a pouca roupa e os seios esta+am li+res( Balan4ou a ca*e4a$ tentan#o a,astar a!uelas sensa4Ves( I Ten"a cui#a#o$ Bron12n( Mostre um talento com o tear e no +ai se li+rar #ele( Bron12n pisou no pe#al com ,or4a #emais$ ,a/en#o>o ran%er( Cullen se apro0imou e #esli/ou a mo so*re o teci#o !ue ela aca*ara #e tecer( I Ou+i #i/er !ue um *om nNmero #e mul"eres #etesta este tear( I Ha+ia apro+a4o em seu ol"ar( Bron12n le+antou os ol"os$ sentin#o o elo%io como uma crian4a em *usca #e a,ei4o( I U necess rio apenas um pouco #e pr tica(
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I Neste caso$ asse%ure>se #e no per#er as re,ei4Ves( H tempo #emais para tecer( No precisa ,icar sem comer por causa #e al%uns metros #e teci#o( S2*il esta+a para#a perto #a porta ao la#o #e tr?s outras cria#as( To#as mantin"am os ol"os a*ai0a#os como se no esti+essem escutan#o$ mas era claro !ue esta+am( Elas ,a/iam e0atamente o !ue Bron12n sempre +ira as cria#as #e seu pai ,a/en#o( Tentan#o #esaparecer en!uanto permaneciam L +ista( I Se per#er uma re,ei4o$ suas cria#as tam*-m o per#ero(I O tom #a +o/ #e Cullen era *ai0o$ mas ,irme( I No preciso ter cria#as me se%uin#o o #ia inteiro( Cullen ,ran/iu a testa( I Mas eu preciso sa*er on#e +oc? est ( Sou seu mari#o e +oc? no me escapar se as cria#as esti+erem a seu la#o( I Ento - issoO )ensa !ue +ou ,u%irO Pi%iar>me - o mesmo !ue me pren#er por correntes( Ele permaneceu em sil?ncio por um lon%o momento$ seu ol"ar en,rentan#o o #ela( I No - a mesma coisa e eu re/o para !ue +oc? no passe pela e0peri?ncia #e ter ,erros apertan#o sua pele( S2*il est a!ui para asse%urar !ue +oc? no ten"a #e an#ar pela ne+e mais uma +e/( A +er%on"a ,e/ com !ue ela #ominasse o %?nio( Cullen esta+a ali a o*ser+an#o$ uma ima%em *em #i,erente #a!uela !ue po+oara sua ima%ina4o momentos atr s( O "omem !ue acariciara seu corpo e a apresentara ao cl3ma0 #a pai0o parecia outro( 'uem esta+a ali a seu la#o era o %uerreiro !ue luta+a contra o cl #e seu pai( No "a+ia misericKr#ia nele( Somente a #etermina4o #e ,a/?>la se ren#er a ele( I No +ou permitir !ue colo!ue sua +i#a em peri%o( Poc? no resistiria L ne+e( I No estou pensan#o em ,u%ir$ mas #e+eria( Ele a se%urou pelo *ra4o$ pu0an#o>a para mais perto( I )or !ue$ Bron12nO Di%a o !ue " em mim !ue a #es%osta tantoO Ela l"e #eu as costas e atra+essou a sala( I Bron12n((( Ela parou e se +oltou para ,it >lo( I Poc? no !ueria me e0i*ir no "allO )ois ento$ - isso o !ue planejo ,a/er( Como um &rmio# No camin"o passou por "omens !ue a #esapro+a+am com o ol"ar( Ou+iu a con+ersa +in#a #a sala #e re,ei4Ves antes #e entrar( O c"eiro #e comi#a !uente enc"ia o ar( To#os silenciaram !uan#o ela apareceu L porta$ mas nen"um "omem l"e tirou respeitosamente a *oina( Al%uns c"e%aram a coc"ic"ar al%uma coisa com outros( Bron12n continuou an#an#o at- c"e%ar ao outro la#o #o "all( As cortinas esta+am a*ertas para !ue a ,uma4a #a lareira sa3sse( )arou #iante #elas para a#mirar o rio !ue corria atr s #o castelo( As mar%ens esta+am reco*ertas por uma sKli#a cama#a #e %elo( Ficou para#a ali #e costas para o salo( ; %rimas ar#iam em seus ol"os$ mas ela se recusa+a a e0por a sua ,ra!ue/a( Era tolice esperar al%o mais #a situa 4o em !ue se encontra+a( Em +e/ #isso respirou o ar ,resco para clarear suas tolas emo4Ves( I Sente>se$ Cullen( I Bro#ic& ol"ou para o irmo( I arrast >la para esta mesa no +ai mel"orar o relacionamento #e +oc?s( D? um passo #e ca#a +e/( Cullen ol"ou para a esposa !ue esta+a #e costas$ o corpo r3%i#o em sinal #e #esa,io( Isso o a*orreceu( Ela esta+a na sala$ mas no comia a seu la#o( A #eso*e#i?ncia L sua or#em l"e ,eria o or%ul"o( I Ela no #e+e comer a no ser !uan#o esti+er ao meu la#o I ele instruiu S2*il( Esta+a sen#o cruel$ mas isso no o importa+a( S2*il cur+ou>se em respeito antes #e escapar para a mesa mais *ai0a e se reunir com as outras cria#as( To#as ol"a+am ora para Bron12n$ ora para Cullen$ en!uanto comiam( I Desculpe>me( I Anne #iri%iu a Cullen um ol"ar #e total #esapro+a4o( Bro#ic&
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esten#eu>l"e a mo$ mas ela e+itou o contato( I No +ou ,icar o*ser+an#o a!uela jo+em ser #omina#a como se eu ,osse um #os ces #e ca4a( Bro#ic& ,ran/iu a testa !uan#o a mul"er saiu #a sala$ mas "a+ia compreenso em seus ol"os escuros !uan#o +oltou o ol"ar para Cullen( I Desejo>l"e sorte$ Cullen$ por!ue - isso o !ue precisa( I No ten"o si#o in#elica#o com ela( I Sua +o/ soou *ai0a$ mas ain#a tra/ia o sinal #e ,irme #etermina4o( I Creio !ue "aja uma #i,eren4a #e opinio entre "omens e mul"eres !uanto a esse assunto( Min"a esposa ac"a in#elica#o !ue +oc? ten"a rapta#o Bron12n #e seu lar( I Bro#ic& *alan4ou a ca*e4a( I Como se ti+esse al%uma #i,eren4a com a ,orma como +oc? ,e/ o contrato #e casamento com o pai #e Anne e ela ,icasse sa*en#o !ue ia se casar somente #epois #e tu#o assina#o e sela#o( I Cullen esmurrou a mesa$ ,rustra#o( I Eu *ar%an"ei com o pai #ela por!ue a unio ,aria *em ao nosso cl( I E e0atamente isso o !ue estou ,a/en#o( I No estou #iscutin#o isso( Se eu #esapro+asse sua unio j o teria man#a#o #e+ol+er Bron12n ao rei com #esculpas pelo seu comportamento #esajui/a#o( E com a promessa #e !ue eu o le+aria a pe#ir #esculpas pessoalmente( Cullen ol"ou o irmo$ mas sa*ia !ue Bro#ic&$ como con#e #e Alcaon$ tin"a$ o po#er #e ,or4 >lo a #e+ol+er Bron12n ao pai( I Ela - min"a esposa$ a%ora( I Ele respirou ,un#o$ procuran#o se acalmar( De na#a a#ianta+a a rai+a( Isso no mel"oraria seu relacionamento com Bron12n( O pai #ela a tratara com ,Nria por tantos anos((( :m sorriso sur%iu em seus l *ios( No$ o mo#o #e con!uist >la seria atra+-s #o cora4o( I O !ue est pensan#o$ irmoOI> Bro#ic& !uestionou( I 'ue min"a esposa precisa ser corteja#a( Bro#ic& riu( I O"$ sim$ +ejo como ela - ar#ente e recepti+a em rela4o a +oc?( Cullen ol"ou para a esposa( Bron12n era #ele e no apenas por!ue conse%uira tra/?>la para Sterlin%( Ha+ia al%o mais$ nasci#o na!uelas "oras em !ue ela esti+era em seus *ra4os( )o#eria or#enar !ue ela se sentasse a seu la#o$ mas seu #esejo era !ue ela se reunisse a ele por consi#erar !ue ali era seu #e+i#o lu%ar( I Discor#amos so*re esse ponto$ meu irmo( Sua esposa in%lesa no tem o mesmo temperamento !ue a min"a escocesa( I 'uanto ao temperamento$ +oc? tem ra/o( I> Bro#ic& se le+antou$ le+an#o al%um tempo para enc"er um prato com su*stanciais por4Ves #e comi#a( Co*riu>o com um %uar#anapo #e lin"o( I Mas eu concor#o !ue um pouco #e ternura em rela4o a uma esposa ten"a seus m-ritos( Desejo>l"e sorte$ meu irmo( Ele le+ou o prato para o !uarto para o,erec?>lo a Anne( Cullen +oltou sua aten4o a Bron12n$ somente para +?>la se a,astar com S2*il e sorriu( Bron12n ain#a esta+a ,u%in#o$ mas #esta +e/ ele a #o*raria com al%o !ue ela nem se!uer ima%inaria e0istir em um "omem como ele( C"arme( Bron12n esta+a ,aminta *em antes #e c"e%ar a "ora #a re,ei4o #a noite( Mante+e o tear tra*al"an#o$ #etermina#a a i%norar a ,ome( Cullen esta+a presente em seus pensamentos apesar #e seus es,or4os #e *ani>lo( Sentia>se aprisiona#a pelas mul"eres !ue o mari#o colocara para ser+i>la $e com os "omens !ue ain#a permaneciam no corre#or( Esta+am ali para +i%i >la$ mas o !ue realmente eles ,a/iam era anunciar a to#os os McMames !ue Cullen no con,ia+a na esposa( /s&osa### A pala+ra +eio L sua mente( )or mais !ue relutasse$ a!uela era uma ,orma #e aceitar o !ue !ueria ne%ar(
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:m aroma #elicioso in+a#iu a sala e por um lon%o momento ela pensou se n o era ,ruto #e sua ima%ina4o( Mas o aroma ,icou mais ,orte( )arou #e pe#alar o tear e sentiu a presen4a #e Cullen antes !ue +irasse a ca*e4a e o +isse( Seu est.ma%o roncou *ai0in"o !uan#o o aroma #e comi#a se tornou mais ,orte( )rocurou no se importar$ mas seus ol"os #eram com uma +asil"a co*erta por um #os panos !ue tecera( Dentro "a+ia uma torta #e amoras( Cheirava divinamente bem### e a a&arncia era maravilhosa, tamb$m# I Apren#i uma coisa "oje( I Per#a#eO O aroma #e torta ,e/ seu est.ma%o reclamar mais uma +e/( I Per#a#e( Enten#i por!ue a prima+era - a mel"or -poca #o ano para um casamento( U mais , cil ,u%ir #a rotina com a esposa no meio #a tar#e( I Ele pe%ou uma #as col"eres #e prata !ue trou0era e a le+ou aos l *ios #e Bron12n com uma por4o #e torta( I U tam*-m *em mais , cil con+encer a co/in"eira a preparar uma torta ,ora #e "ora( A!uela mul"er no !ueria se #es,a/er #as ,rutas estoca#as( Insistiu !ue esta+a as reser+an#o para um #ia #e ,esta( Bron12n sentiu o rosto ru*ori/ar por lem*rar>se #e !ue no esta+am so/in"os( )or-m a col"er com as amoras parecia tenta#ora #emais para resistir( A*riu a *oca$ %emen#o *ai0in"o !uan#o sentiu o #oce sa*or em sua l3n%ua( I Fico ,eli/ !ue ten"a con+enci#o a co/in"eira( Cullen apro0imou o rosto #o #ela e riu *em prK0imo L sua orel"a( Outra col"er com a ,ruta !uente ,oi le+a#a aos seus l *ios( Ele a alimenta+a como a uma crian4a pe!uena$ #an#o>l"e pe!uenas por4Ves( 'uan#o as Nltimas por4Ves terminaram$ ele suspirou( I )osso +er !ue +oc? +ai me #istrair #e meus a,a/eres$ !ueri#a esposa( Meu irmo com certe/a +ai reclamar por isso( Ele se le+antou$ le+an#o a ti%ela com ele( Bron12n +oltou>se para ol" >lo( :m sorriso estampa+a no rosto *onito$ tornan#o>o ain#a mais atraente( Ele tocou ent o no canto #e sua *oina( I Mas +aleu a pena por!ue pu#e +er seus ol"os *ril"an#o( No me importarei se meu irmo reclamar( Antes #e sair ele a tocou$ ,a/en#o correr a j con"eci#a sensa4o #e pra/er( As mos tremiam !uan#o Bron12n reassumiu o tra*al"o$ mas no se lamenta+a #e na#a( Muito pelo contr rio( ;e+antou>se apenas !uan#o os sinos #a co/in"a anunciaram a noite( )arou para a#mirar a e0tenso #o teci#o !ue pro#u/ira( A clari#a#e esta+a #iminuin#o e o tra*al"o no recome4aria antes #o aman"ecer( S2*il espera+a perto #a porta$ o rosto marca#o pela preocupa4o( Bron12n irritou>se mais uma +e/( Era cruel#a#e ,a/?>la se sentir culpa#a se as outras mul"eres no comiam( Ressenti#a camin"ou para o salo principal( O c"eiro #e comi#a ,e/ seu est.ma%o reclamar( IPai se sentir *em mel"or com o est.ma%o c"eio$ sen"ora( I Tal+e/( I Mas era *em mais poss3+el !ue ela en%as%asse se tentasse comer$ no entanto a %entile/a #e Cullen #urante L tar#e era uma lem*ran4a a%ra# +el( As cria#as tra/iam #a co/in"a$ *an#ejas com comi#a ,ume%ante( Cullen e o irmo esta+am senta#os L mesa no ,un#o #a sala( Am*os a ol"aram !uan#o ela entrou( Cullen le+antou>se e *ateu palmas$ silencian#o a to#os na sala( I )arece !ue poucos #e +oc?s no ou+iram !ue eu me casei( I A!ueles !ue ain#a con+ersa+am$ silenciaram( I Bron12n Mc'ua#e e eu esta*elecemos uma unio #estina#a a tra/er um ,uturo mel"or para os nossos cls( Ela - min"a esposa( Cullen esten#eu a mo na #ire4o #ela( Bron12n estremeceu$ sur%in#o l %rimas em seus ol"os( )rocurou cont?>las en!uanto passa+a ao lon%o #as mesas e +ia ol"ares #e apro+a4o(
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A mo esten#i#a #o mari#o era o sinal #e *oas>+in#as$ !ue ela precisa+a para alimentar a alma e o cora4o( Ele permanecia #e p- em sinal #e respeito( Na!uele momento$ a4Ves +aliam mais #o !ue pala+ras( I Pen"a e sente>se ao meu la#o$ Bron12n( :ma enorme ca#eira ,oi coloca#a ao la#o #ele( 'uan#o ela ol"ou para a sala mais uma +e/$ os "omens acena+am com suas *oinas( Aos poucos as con+ersas ,oram retoma#as e as cria#as come4aram a ser+ir no+amente(I Poc? - um eni%ma$ Bron12n( I No mais #o !ue +oc? para mim( Seus ol"ares se encontraram e se pren#eram por um lon%o momento( :m *ril"o maroto *ril"a+a nos ol"os #e Cullen$ antes !ue seus l *ios se a*rissem em um amplo sorriso( Bron12n sentiu o cora4o *ater mais ,orte$ #a mesma ,orma como acontecera na primeira +e/ em !ue o +ira( :ma cria#a colocou uma enorme tra+essa so*re a mesa *em L ,rente #os #ois( I Creio !ue esta ser a re,ei4o mais lon%a #e min"a +i#a( I Ele le+ou a mo #elica#a aos l *ios e #epositou ali um *eijo( O cora4o #e Bron12n acelerou #iante #a promessa +ela#a #e um ato #e amor( Cullen pe%ou a ,aca !ue esta+a ao la#o #e seu prato$ cortou uma ,atia #e porco assa#o e a trans,eriu para o prato #ela( Ha+ia muitos pares #e ol"os os o*ser+an#o #as mesas laterais$ mas uma *oa parte #a animosi#a#e parecia ter #esapareci#o entre os "omens #o cl McMames( Ela no po#eria jurar !ue suas e0pressVes ,ossem ami% +eis$ mas pelo menos no "a+ia con#ena4o al%uma nelas( M era al%uma coisa$ al%o !ue l"e #aria esperan4a por um ,uturo mel"or( Tal+e/( Bron12n sentia arrepios na pele sK #e ol"ar as cria#as arruman#o a cama( Pin"a pensan#o so*re o !ue Cullen #issera( Na +er#a#e$ e0cita#a com a i#eia #e !ue "a+eria mais entre eles al-m #o !ue j tin"am +i+encia#o( As cria#as terminaram o ser+i4o e se cur+aram respeitosamente antes #e #ei0ar o !uarto( S2*il permaneceu ali( I Mais al%uma coisa$ sen"oraO I Boa noite$ S2*il( Sua patroa no precisa mais #e seus tra*al"os( I Cullen apareceu L porta$ os ca*elos ain#a Nmi#os$ a camisa %ru#a#a no corpo( I Boa noite$ milor#e( I A mo4a se #espe#iu antes #e sair( Cullen ,ec"ou a porta atr s #ela( Bron12n #ei0ara os ca*elos soltos apKs o *an"o$ secan#o>os com o ar !uente !ue +in"a #a lareira$ o ,ino teci#o #a camisola ain#a Nmi#o( No usa+a tNnica e assim esta+a e0posta ao "omem !ue a raptara( O ro4ar #o teci#o na pele sens3+el a e0cita+a$ o mari#o a e0cita+a((( Sentia o #esejo #e ser possu3#a( Cullen a o*ser+a+a c"eio #e #esejo$ o ol"ar #esli/an#o pelo corpo *en,eito$ #a ca*e4a aos p-s( I Notei !ue se incomo#ou com al%uns ol"ares en+iesa#os #urante o jantar( Sterlin% - um *om lar$ Bron12n( D? ao po+o tempo para aceit >la( I A*riu o cinto e #ei0ou o )ilt 0a#re/ cair ao c"o$ ,ican#o apenas com a camisa co*rin#o o corpo( I Poc? !uer !ue eu l"e #? tempo( I Ela se sentia +ulner +el$ como se no ti+esse #e,esa contra os sentimentos a+assala#ores !ue a #omina+am( I Sim( O !ue " #e erra#o em esperar !ue comece a %ostar #e mim$ por e0emploO I M somos casa#os( I E ac"a !ue isso me satis,a/O I Ele +enceu a #istRncia entre os #ois com um sorriso nos l *ios( Tocou no rosto #e Bron12n$ le+an#o>a a estremecer( I Eu a !uis para mim #es#e o momento em !ue a con"eci( Isso no mu#ou( I Os l *ios se apro0imaram #o rosto #elica#o( I Ain#a somos as mesmas pessoas !ue se encontraram em uma tar#e #e outono e nos sentimos atra3#os no mesmo instante( A#mita
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!ue !uis !ue eu a *eijasse !uan#o est +amos na colina( Os l *ios #e Bron12n es*o4aram um sorriso #e culpa( I Tal+e/( Mas jamais tin"a si#o *eija#a antes( I NuncaO Eu pensei !ue pelo menos um "omem #e seu cl ti+esse cria#o cora%em e a *eija#o( I Cullen semicerrou os ol"os$ pousan#o>os na *oca #e Bron12n( I Eu esta+a #isposto a #esa,iar o meu rei por +oc?( Bron12n soltou um le+e %emi#o antes !ue ele a pu0asse para um a*ra4o( Ela$ ento$ tomou consci?ncia #e sua ,ra%ili#a#e contra a!uele corpo ,orte( Os seios pressionaram o peito sKli#o( O calor ,luiu por suas +eias !uan#o o *eijo se tornou mais ousa#o( A%ora ela tam*-m se atre+ia a usar a l3n%ua para ati4 >lo( ;e+ou as mos aos om*ros #o mari#o$ ,rustra#a por ter o teci#o #a camisola separan#o>os( I Concor#o com +oc?( I Ele lera os pensamentos #ela e rapi#amente l"e tira+a a camisola$ jo%an#o>a #e la#o$ #escen#o o ol"ar pelo corpo nu( I Man#arei !ue a lareira seja acesa to#as Ls noites$ assim po#erei mant?>la sem roupas( A%ora ele toma+a um #os seios #e Bron12n nas mos e toca+a nos mamilos com a *oca$ su%an#o>os #e le+e( As mos #esli/a+am pelas co0as macias( Era al%o e0citante$ pois on#e seus corpos se toca+am$ o pra/er ra#ia+a( I Ol"e para mim I pe#iu ele$ a,astan#o o su,iciente para encar >la( Er%uer o ol"ar era imposs3+el( Ela !ueria apenas mer%ul"ar nas %uas #o #esejo e no pra/er #a unio #e #uas pessoas !ue se ama+am( I Bron12n$ me c"ame #e mari#o( I Os ol"os #ele *ril"a+am com #etermina4o( E as caricias ousa#as no cessaram( I Mari#o(((I ela murmurou( I A"$ min"a #oce esposa((( I Cullen se a,astou e sentou>se em uma ca#eira enorme( I Pen"a at- a!ui( Seu mari#o est pe#in#o( Ela assim o ,e/ e sentou>se no colo #ele( Beijaram>se com ar#or$ !uan#o$ #e repente$ soaram os sinos #a ,ortale/a$ se%ui#o #e outros #ois( Cullen se p.s #e p- em um se%un#o( Bron12n o se%uiu sem pensar( Os sinos si%ni,ica+am pro*lemas( No importa+a se ela ti+esse si#o rapta#a e le+a#a para Sterlin%( So,reria o mesmo #estino !ue os #emais "a*itantes( Aju#ou Cullen a se +estir( Na *atal"a$ as cores aju#ariam a #istin%uir a !ue cl ca#a um pertencia( I Isto - al%o !ue no espera+a +?>la ,a/er( I Sei !ue os sinos si%ni,icam !ue +oc? #e+e se apressar( Ele +estiu rapi#amente a camisa e cal4ou as *otas$ sem se preocupar em amarr >las( Se%urou o rosto #e Bron12n e a *eijou com pai0o( I Sim$ mas no " tanta pressa assim !ue eu no possa l"e #i/er como a!ueceu meu cora4o +er suas mos se%urar as min"as cores( Pista>se$ min"a lin#a( E se apresse$ terei #e l"e mostrar aon#e #e+e ir( I P $ eu encontrarei o meu camin"o( No sou uma crian4a( E se escon#er no teria muita +alia caso o inimi%o conse%uisse in+a#ir a ,ortale/a( Em +e/ #e *uscar pela roupa$ ela pe%ou a espa#a !ue esta+a encosta#a L pare#e atr s #a ca#eira e entre%ou ao mari#o( A incerte/a *ril"ou nos ol"os #e Cullen por #ei0 >la ali in#e,esa e nua( Ca#a "omem estaria junto aos muros em resposta aos sinos$ #ei0an#o>a sem prote4o( I P $ Cullen( Encontrarei meu camin"o e me reunirei Ls outras mul"eres( I No #u+i#o !ue o ,a4a( I Apesar #e tu#o$ ele ain#a #u+i#a+a se Bron12n se reuniria com as mul"eres McMames( I Cullen se +irou e a*riu a porta( Bron12n correu em *usca #e sua camisola e se co*riu( Esta+a #i+i#i#a( M no sentia mais a!uela Rnsia #e ,u%ir para sua casa( De+eria$ mas tu#o o !ue sentia era o
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#esejo #e ,icar ao la#o #o mari#o( Surpreen#eu>se com o ,ato #e no conse%uir nem pensar em #ei0ar Cullen( O c"o!ue #essa emo4o a #ei0ou imK+el no !uarto por tempo #emais$ !uan#o #e+eria estar *uscan#o um a*ri%o com as outras mul"eres( I So os "omens #e Mc9ore2( Cullen su*ira no muro mais alto e ol"a+a os ca+alos !ue se apro0ima+am( Ca+al%a+am r pi#o #emais$ ,or4an#o seus animais( No era " *ito #e Alari& c"e%ar #essa maneira( I Manten"am o porto a*ai0a#oT I Cullen #eu a or#em( Os "omens usa+am as cores #os Mc9ore2$ mas seus rostos no esta+am L +ista ain#a( Seria um tolo em con,iar apenas nas roupas( O l3#er #os ca+aleiros er%ueu a mo e o Nltimo "omem le+antou uma *an#eira com as cores #e Alari&( Na#a impe#iria !ue os Mc'ua#e tentassem uma in+esti#a$ #is,ar4a#os assim$ Cullen era capa/ #e apostar sua espa#a nisso( I Ar!ueiros prontos( I )ensa !ue seu so%ro possa estar nos +isitan#o usan#o cores ,alsasO I A +o/ #e Bro#ic& soou ao la#o #o irmo( Cullen er%ueu a luneta e a ,ocali/ou nos ca+aleiros !ue se apro0ima+am( Eles +in"am mais #e+a%ar a%ora$ os ca+alos praticamente an#an#o( Ele suspirou ali+ia#o ao i#enti,icar Alari& Mc9ore2 atra+-s #as lentes( I H al%uma ra/o para eu continuar preocupa#o com os in+asoresO I Bro#ic& per%untou$ ain#a com a mo le+anta#a para manter o porto a*erto( I Nen"uma$ mas estran"o Alari& estar ca+al%an#o com essa pressa( I Cullen ne%ou com um sinal #e ca*e4a( I Notei isso( I Bro#ic& ,e/ sinal para o capito #a %uar#a er%uer o pesa#o porto( O porto su*iu com um ran%i#o e sons met licos ressoaram pelo castelo( Bro#ic& se #iri%iu Ls esca#as$ ansioso para asse%urar ao seu po+o !ue tu#o esta+a *em( Mc9ore2 passou pelo porto e entrou no p tio( I Cullen McMames$ tra%o not3ciasT I Alari& #esmontou #o ca+alo e ol"ou #ireto para Cullen( I Ten"o not3cias para sua esposa( Cullen ol"ou ,irme para Alari&( Ami%os ou no$ era ele !uem #eci#iria se a not3cia seria ou no #a#a a Bron12n( I No " necessi#a#e #e l"e contar al%o !ue o pai ten"a #ito na Corte( Isso sK +ai #ei0 >la a*orreci#a( I Bem$ #epois !ue o pai #ela a #i,amou #iante #e to#os$ no posso culpar por +oc? pensar assim( I Alari& reuniu>se a eles no alto #a esca#a( Entraram no p tio #a torre principal( Esta era conecta#a com as #emais torres por lon%os corre#ores !ue se%uiam por tr s #os muros #o castelo( Acima #eles esta+am os aposentos usa#os por Bro#ic& e sua ,am3lia( I Forcei meus "omens para c"e%ar a!ui( Eri& Mc'ua#e ,oi morto pela mo #e um #os %uar#as #o rei( I Como isso ,oi acontecerO I Cullen per%untou$ surpreso( I Na +er#a#e eu esta+a tentan#o l"e !ue*rar o pesco4o com min"as prKprias mos( I Alari& ,ec"ou os pun"os com rai+a e e0i*iu seu ,erimento( I O *astar#o !ueria min"a irm como sua esposa( Mac'ua#e me atin%iu com uma ,aca e !uan#o ca3$ ele in+estiu contra o rei( I Cristo$ isso po#ia ter aca*a#o com +oc? I Cullen pra%uejou em %al-s( I Sou um "omem #e sorte por estar ain#a #e p-( Os %uar#as #o rei en,iaram suas lan4as em Mc'ua#e( I E como o rei resol+eu o casoO I Bem$ os Mc'ua#e no !uiseram ou+ir ar%umento al%um( Eles culparam min"a irm$ Raelin$ c"aman#o>a #e *ru0a( Eles +oltaram para casa com a +in%an 4a !ueiman#o
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em suas mentes( I Alari& apontou para Bro#ic&( I Se esti+er planejan#o conse%uir al%um #ote por Bron12n$ - mel"or apresentar seu caso #iante #o rei antes !ue o ,il"o #e Mc'ua#e assuma seu t3tulo( Os "omens esta+am se #iri%in#o ao salo on#e Alari& ,aria uma re,ei4o( Bron12n esta+a para#a em um canto$ escon#i#a nas som*ras( Morto# A!uela era uma pala+ra to #e,initi+a( Ela no sa*ia o !ue pensar ou sentir( Apesar #a ,rustra4o #e Eri& por!ue ela nascera mul"er$ ele no #ei0ara #e ser seu pai( Amal#i4o >lo seria o#iar parte #ela mesma( Poltou>se e come4ou a camin"ar( Os corre#ores escuros com*ina+am com o seu "umor( Muitas coisas "a+iam aconteci#o em um curto per3o#o #e tempo( Dois meses antes sua +i#a era pre+is3+el$ a%ora$ no entanto$ esta+a tu#o muito #i,erente( )assou pelas esca#as !ue le+a+am ao !uarto #e Cullen( Outro corre#or a le+ou ata sala #e costura on#e esti+era tra*al"an#o #urante o #ia( Esla+a so/in"a #iante #a lareira acesa$ so* a clari#a#e +in#a #a janela( Faria #ali seu re,N%io( Nen"uma l %rima #esli/ou pelo seu rosto( Ficou senta#a esperan#o por elas$ mas seu cora4o no so,ria pela per#a #o pai( :m sentimento #e culpa a in+a#iu$ mesmo assim$ no c"orou( Tu#o o !ue o Eri& l"e #ei0ara "a+ia si#o seu talento em tra*al"ar no tear( Sentiu a alma pesa#a( Foi ento !ue sentiu os ol"os mareja#os( No pelo pai$ mas pela a,ei4o !ue ele nunca l"e #era(

Os "omens #e Alari& se uniram ao c"e,e no salo( Comiam po com !ueijo e carnes ,rias !ue "a+iam so*ra#o #o jantar( Alari& no se importa+a$ nem seus "omens( Comiam com uma ,ome #e um #ia #uro passa#o so*re a sela #e um ca+alo( Al%umas cria#as "a+iam se le+anta#o para l"es ser+ir$ usan#o ain#a suas toucas #e #ormir( Mas os "a*itantes come4a+am a +oltar ao #escanso ali no castelo( S2*il apareceu( Apro0imou>se #a mesa$ com #etermina4o no ol"ar( Cullen er%ueu o rosto e a ol"ou$ sentin#o uma #or no peito( I )e4o>l"e per#o$ milor#e$ mas no consi%o encontrar min"a patroa( Cullen sentiu a$ rai+a #omin >lo( I Ela no se reuniu Ls mul"eresO S2*il *alan4ou a ca*e4a em ne%ati+a( I E eu ,ui at- seu !uarto( Ela no est l $ tam*-m( Bro#ic& se%urou o irmo pelo *ra4o( I Ela tem #e estar por a!ui( O porto ,oi a*ai0a#o to lo%o nossos con+i#a#os entraram( I No - esse o pro*lema( I Cullen se le+antou( I Eu con,iei nela( I A rai+a suas pala+ras era to clara$ !ue S2*il estremeceu( I Tal+e/ a patroa esteja per#i#a( I Eu #e+ia ter ima%ina#o !ue ela mentiria para mim( Bro#ic& se le+antou( I P com calma$ meu irmo( No con#ene a mo4a antes #a "ora( I )osso aju# >lo a procurar I Alari& se o,ereceu( I A,inal parece !ue +oc? a per#eu por causa #e min"a c"e%a#a( I No se preocupem$ +ou encontr >la( Cullen recusou>se a sentir !ual!uer coisa !ue no ,osse rai+a pelo comportamento #a esposa( Dessa +e/$ no iria ser %entil com Bron12n Mc'ua#e( A *usca come4ou( Pelas e lanternas ,oram acesas( Ca#a corre#or rece*eu clari#a#e( As cria#as ,oram acor#a#as( Cullen ran%ia os #entes por!ue to#os em Sterlin%
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sa*iam a%ora !ue sua jo+em esposa o a*an#onara( Sentiu o or%ul"o ,eri#o en!uanto a *usca continua+a( )assaram>se #uas "oras #e *uscas at- Bron12n ser ,inalmente encontra#a na sala #e costura$ a#ormeci#a so*re o tear( Ela acor#ou com mos ru#es arrastan#o>a pelos corre#ores( Tentou enten#er o !ue esta+a acontecen#o( Homens a le+aram e apenas a soltaram #iante #e Cullen( O rosto #ele esta+a toma#o pela ,Nria$ os ol"os ,rios j a con#en >la( Os "omens !ue a "a+iam encontra#o a empurraram to a*ruptamente$ !ue ela !uase caiu( I 'ue*rou sua pala+ra( I A +o/ #e Cullen soou mortal ao apontar>l"e o #e#o( I Disse !ue iria se reunir Ls mul"eres( I No "a+ia ra/o para me reunir a elas( Pi +oc? #an#o *oas>+in#as a Alari& Mc9ore2 no p tio( Cullen ,icou imK+el$ apesar #e sua rai+a no #esaparecer #e ime#iato( Ol"ou em +olta e +iu !ue to#os esta+am L espera #e suas or#ens( Bron12n #eu as costas ao mari#o e se%uiu na #ire4o #e seu !uarto( Ela sentia o insulto l"e cortar o cora4o( De +olta ao seus aposentos$ ,icou ol"an#o a cama com l %rimas nos ol"os( A ca#eira on#e ,i/era amor com o mari#o pouco antes$ no mais l"e parecia to atraente( A esperan4a a a*an#onara por completo( )or um momento sentiu como se a +i#a L sua ,rente na#a mais ,osse #o !ue uma luta atr s #a outra( Cullen +oltou a se sentar com uma caneca #e cer+eja na mo( I Isso no +ai aju#ar$ ami%o( I Alari& sentou>se a seu la#o$ manten#o a +o/ *ai0a para no atrapal"ar o sono #e seus "omens !ue "a+iam se acomo#a#o para #escansar( I E a%ora +oc? se jul%a um especialista em casamentoO I Cullen o ol"ou com cara ,eia( I De+o ter #ei0a#o #e escutar !ue +oc? arranjou uma esposa( Alari& *alan4ou a ca*e4a( + No enten#o as mul"eres mel"or #o !ue +oc?( Al%uma coisa atra+essou o rosto #o ami%o$ al%o !ue parecia ,rustra4o( Cullen l"e esten#eu caneca e Alari& a pe%ou( Sentaram>se em sil?ncio( Cullen esta+a pensan#o em Bron12n e em como tra/?>la at- ali "a+ia si#o um #esa,io maior #o !ue ele esperara( Entretanto no era isso o !ue o pertur*a+a a%ora( Pira a m %oa em seu ol"ar e como ela esta+a in,eli/( Ele a ma%oara com suas suspeitas e isso l"e #a+a a impress o #e ter um +a/io no cora4o( I Sim$ tem ra/o$ esta cer+eja no +ai aju#ar( Falei #uro #emais com ela( A cama ran%eu e Bron12n se me0eu( Sua ca*e4a #o3a e os ol"os !ueima+am( Esta+a escuro no !uarto$ mas ela perce*eu a apro0ima4o #e Cullen( A,astou>se #ele$ irrita#a com a sensa4o #e *em>estar ao +?>lo se #eitar junto #ela( Ele esten#eu os *ra4os e passou uma #as pernas so*re suas co0as( I )are com isso$ CullenT M *ri%amos o su,iciente por um #ia( Ele a *eijou no pesco4o( Ela "a+ia i#o para a cama com a camisola$ mas ele no usa+a na#a( I Nunca +ou me cansar #e +oc?$ mas tem ra/o em #i/er !ue passamos "oras #emais *ri%an#o( ;amento ter si#o ru#e com +oc? no salo( Poc? no me en%anou$ eu enten#o isso a%ora( I Ele #esli/ou as mos so*re os *ra4os #e Bron12n$ pro+ocan#o no+as sensa4Ves( E0austa como esta+a$ o a*ra4o #ele era *em>+in#o( I Dei0e>me( M este+e comi%o esta noite( Ele suspirou$ pressionan#o um *eijo no pesco4o #ela( I Ain#a *em !ue +oc? - mais s *ia #o !ue eu( Tem min"a %rati#o por ter #ei0a#o o salo em +e/ #e enc"er meus ou+i#os como era #e seu #ireito( I Poc? *em !ue merecia( I Bron12n suspirou$ resi%na#a( Ele le+aria a mel"or mais uma +e/ se ela no mostrasse um pouco mais #e personali#a#e(
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Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

I Sei #isso( Ha+ia arrepen#imento na +o/ #ele( Bron12n tentou se li*ertar #o a*ra4o$ mas ele se recusou a #ei0 >la se a,astar( Su*itamente rolou na cama$ le+an#o>a junto at- pression >la contra a cama( I No se es!ue4a #e !ue +oc? no - a Nnica !ue se casou recentemente( Nunca ,ui um mari#o antes( Estamos am*os pass3+eis #e erros( ;amento no ter con,ia#o em +oc?$ mas no estou pe#in#o #esculpas por mant?>la a!ui( I Cullen se inclinou at- !ue sua respira4o tocasse os l *ios #e Bron12n( I Eu a !ueria !uan#o a rou*ei$ mas a%ora preciso #e +oc?( Ele a *eijou com to#o o carin"o$ mas ,oi empurra#o( No "esitou em insistir atconse%uir *eij >la com pai0o( Bron12n come4ou a ,ra!uejar( Mesmo seu or%ul"o se #issipou #iante #e taman"a ternura( Amaram>se noite a#entro(

O cl #os Mc'ua#e se%uia o cortejo ,Nne*re( Os tr?s ,il"os #e Eri& *ai0aram a ca*e4a$ solenes$ en!uanto as %aitas toca+am em um Nltimo tri*uto( 9eir ol"a+a o c"o con%ela#o sen#o preenc"i#o com o corpo #o pai$ pensan#o !ue o lu%ar era a#e!ua#o( Tal+e/ ele ,osse o ,il"o po*re$ mas o pai sempre ti+era um cora4o ,rio( A,astou>se #o tNmulo lo%o !ue ,oi poss3+el( ;em*rou>se #e Bron12n e #e como %ostaria #e t?>la #e +olta( O ,ato #e ela ser somente sua meio>irm no importa+a muito( Mesmo por!ue$ ela era o Nnico mem*ro #e sua ,am3lia !ue se importa+a com ele( ;iam e So#ac o alcan4aram( I U "ora #e mostrar al%uma cora%em$ meu irmo( I ;iam *ateu no om*ro #e 9eir( I Temos #e nos +in%ar #a!ueles *astar#os Mc9ore2( Estou ,eli/ em +er !ue +oc? esteja com tanta pressa #e come4ar( 9eir +oltou>se para os irmos( O c"eiro #e cer+eja era ,orte em am*os( I U Bron12n !ue preten#o encontrar( ;iam pareceu con,uso por um momento( I A"$ sim$ a terra( )apai nos alertou so*re impe#ir !ue ela procrie( I Do !ue +oc? est ,alan#oO ;iam #eu #e om*ros( I A me #ela +eio com um #ote !ue - #e Bron12n e suas ,il"as$ caso as ten"a( No - proprie#a#e #os Mc'ua#e a no ser !ue Bron12n morra sem #ei0ar "er#eiros( 9eir ,icou in#i%na#o( Se o pai ain#a esti+esse +i+o$ era *em capa/ #e mat >lo com suas prKprias mos( A %anRncia o "a+ia corro3#o *em antes !ue a lan4a #o sol#a#o #o rei ,osse enterra#a em seu cora4o( Era inconce*3+el !ue ele tratara a ,il"a como se ,osse uma cria#a por causa #e terras( Com a rai+a crescente em seu peito$ ele apertou o$ passo para se a,astar #os #ois irmos( I Eu tin"a me es!ueci#o #e Bron12n( O !ue +amos ,a/er com elaO U certo !ue Cullen McMames +ai en%ra+i# >la( I So#ac riu( I Mu#an#o #e assunto$ eu ,aria se0o com Raelin Mc9ore2 al%umas +e/es antes #e l"e cortar a %ar%anta$ tam*-m( I Raelin merece so,rer antes #e morrer( I ;iam *alan4ou a ca*e4a$ concor#an#o( I Mas Cullen no est planejan#o matar Bron12n apesar #o ,ato #e ela ser a ,il"a #e seu inimi%o( Temos #e nos encarre%ar pessoalmente #isso( I Temos #e matar Bron12nO ;iam *alan4ou a ca*e4a( I No !uero per#er tempo$ ,a/en#o #e tu#o para !ue ela no #eite com o mari#o( Al-m #o mais$ na#a nos %arante !ue ela j no esteja carre%an#o um *astar#o !ue +ai rou*ar a nossa terra( I Poc? - o c"e,e a%ora( Fa4a com !ue o rei #e+ol+a Bron12n para nKs I e0i%iu So#ac(
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I E o !ue ,aremos #epoisO Ela +ai morrer lo%o #epois #e +oltarO I ;iam er%ueu a mo$ amea4an#o socar o irmo por no pensar em uma solu4o mel"or( I Al-m #o mais$ o rei %osta #e McMames( No +ai nem mesmo en,orcar Raelin Mc9ore2 por ter causa#o a morte #e nosso pai( Se !uisermos manter a terra$ teremos #e nos encarre%ar #e Bron12n por nossa conta( ;iam suspirou$ satis,eito( Era o c"e,e a%ora( )ensaria em al%uma coisa( No importa+a !ue Bron12n ,osse sua meio>irm( Ca#a Mc'ua#e ser+ia o seu sen"or( Mesmo se isso si%ni,icasse #ispor #a prKpria +i#a( Ele espera+a isso #e seus "omens$ e0atamente como seu pai ,i/era( No amoleceria apenas por!ue Bron12n era uma mul"er( O aman"ecer c"e%ou ce#o #emais( Bron12n es,re%ou os ol"os e resmun%ou en!uanto se senta+a na cama( O !uarto esta+a claro$ e as cortinas #a cama semia*ertas( A clari#a#e a incomo#a+a( O mari#o #ei0ou a cama$ e ela o se%uiu com o ol"ar( I Poc? parece uma #eusa me tentan#o a +oltar para cama( O ru*or co*riu o rosto #ela$ !ue se le+antou$ %ostan#o #e +er o sorriso nos l *ios #o mari#o( I )are #e me pro+ocar$ Cullen( Ela atra+essou o !uarto e pe%ou sua tNnica( Mas Cullen a enla4ou pela cintura e a trou0e para junto #e si( I )or !ue eu #e+eria parar #e pro+ocarO Seu rosto ,ica rosa#o e seus ol"os *ril"am !uan#o eu ,a4o isso( )lanejo pro+oc >la muito mais( Ele a a*ra4ou *em ,orte antes #e solt >la( Pestiu o )ilt, em se%ui#a a manta$ pren#en#o>a com o cinto( Seus ol"os a/uis *ril"a+am *rincal"Ves e$ ao mesmo tempo$ com #etermina4o( I )or !u?O Cullen p.s a *oina #e la#o na ca*e4a e +oltou a se apro0imar #ela( Bron12n ,icou ali para#a$ ol"an#o>o$ ,ascina#a( Este era o "omem encanta#or !ue con"ecera nas colinas( O !ue a surpreen#ia era estar %ostan#o #e ser o o*jeto #as pro+oca4Ves #ele( I Tal+e/ por!ue %osto #o mo#o como ri !uan#o eu ,a4o essas pro+oca4Ves( U o som !ue !uero ou+ir$ a to#a "ora I e0plicou ele$ se%uran#o>a %entilmente pelo !uei0o( Bron12n #es+iou o ol"ar$ incerta #o !ue sentir( Ele a pu0ou para mais perto e l"e acariciou os ca*elos$ ,or4an#o>a a encar >lo( I )lanejo l"e #ar mais li4Ves #e como ser ,eli/ I in,ormou Cullen$ se%uin#o at- a porta( Antes #e sair$ #eu uma pisca#a para ela( Bron12n ,icou so/in"a no !uarto( Sem !ual!uer e0plica4o +eio>l"e a mente sua casa( Tal+e/ por!ue a!uela era a primeira +e/ em !ue #es,ruta+a #o sa*or #a li*er#a#e( Al-m #o mais$ sua +i#a em Re# Stone jamais ,ora a%ra# +el( Ain#a esta+a com o or%ul"o ,eri#o$ mas no se sentia mais uma prisioneira( O ,uturo ao la#o #e Cullen parecia c"eio #e possi*ili#a#es( S2*il c"e%ou com as #uas cria#as$ a,astan#o>a #e seus pensamentos( As jo+ens passaram a arrumar o !uarto en!uanto S2*il insistia em tran4ar os ca*elos #a patroa( I> Estou ,eli/ !ue no ten"a tenta#o ,u%ir L noite passa#a$ mila#2( A%ora no #u+i#aro mais !ue a sen"ora - #i%na #e con,ian4a( I Eu #e+ia pensar !ue ca#a pessoa !ue ,oi acor#a#a #e seu #escanso ten"a coisas piores a pensar #e mim a%ora( S2*il terminou #e tran4ar os ca*elos e sorriu( I Ora$ on#e pensa !ue estamosO Na In%laterraO :m pouco #e #etermina4o por parte #e uma mul"er - uma coisa *oa( Se #er ao seu mari#o o*e#i?ncia #emais$ ele pisar em cima #a sen"ora como se ,osse um tapete( E on#e isso colocaria o resto #e nKs$ eu l"e per%untoO Ca#a "omem McMames estaria esperan#o #e nKs essa ce%a o*e#i?ncia( As cria#as riram( S2*il #eu #e om*ros(
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I H coisas !ue "omens e mul"eres no enten#em um #o outro( Bron12n encarou a simpatia como um o,erecimento #e pa/ #e uma mul"er McMames( A tenso entre ela e as outras cria#as sumira e Bron12n suspirou ali+ia#a( I Estou apren#en#o isso$ S2*il( O*ri%a#a por arrumar o meu ca*elo( A%ora +amos antes !ue ,i!ue tar#e para tomarmos o ca,- #a man"( Cullen esta+a senta#o L mesa com o irmo e sua ,am3lia( Alari& parecia so,rer #e #or #e ca*e4a e no l"e #eu muita aten4o( O !ue c"amou a aten4o #e Bron12n ,oi o mo#o como o mari#o a ol"ou( Ele mantin"a um sorriso /om*eteiro nos l *ios como no #ia em !ue "a+iam se con"eci#o(

$a57tulo =

Os om*ros #e Bron12n #o3am no ,im #o #ia( Mas o teci#o esta+a !uase #o comprimento certo para ,a/er um +esti#o( S2*il e as outras mul"eres tin"am tra*al"a#o *astante para pro#u/ir teci#o para sua roupa #e *ai0o( Isso era *om por!ue assim po#ia restaurar um pouco #e seu recato$ ain#a mais por estar na!ueles #ias #esa%ra# +eis( Sen#o assim$ no compartil"aria #a cama com Cullen na!uela noite( O pensamento #e+eria enc"?>la #e ,elici#a#e( Contu#o$ sentia o cora4o pesa#o com o #esapontamento( Os sinos c"aman#o para o jantar tocaram e ela suspirou( Esta+a con,usa( No "a+ia outra e0plica4o para a!uela melancolia to#a( De+eria estar ali+ia#a por no estar %r +i#a$ o !ue sacramentaria o seu casamento( Em +e/ #isso$ lamenta+a ter #e #ormir so/in"a( O !ue era um a*sur#o j !ue "a+ia pouco #esco*rira o !ue era #i+i#ir a cama com outra pessoa( Ficou to silenciosa #urante a re,ei4o !ue mais #e uma pessoa a o*ser+ou L mesa( Ain#a es,or4ou>se para mel"orar o "umor$ mas ,oi imposs3+el$ o sentimento !ue a corroia assemel"a+a>se L soli#o #e uma ca+erna escura( Com um suspiro ela #ei0ou a sala$ ca*en#o a S2*il in,ormar seu patro !ue a esposa estaria #ormin#o so/in"a na!uela noite( Era Costume uma cria#a passar tal in,orma4o para o mari#o #e sua patroa( Foi ain#a mais #i,3cil entrar no !uarto #o casal$ mas no sa*ia para on#e mais po#eria ir( Ima%inou se ele #ormiria em outro aposento ou se ela seria man#a#a para lon%e at- !ue suas re%ras terminassem( Sua me jamais #i+i#ira um !uarto com o mari#o( Eri& costuma+a man#ar uma cria#a sa*er se a mul"er j esta+a limpa no+amente para +oltar para a cama #o casal( Na -poca$ Bron12n no ,a/ia i#eia #e !ue al%o acontecia no !uarto #o sen"or #as terras$ por!ue ela #ormia com uma cria#a na co/in"a( A porta se a*riu e ela +irou o rosto na!uela #ire4o com cara #e poucos ami%os( 'ueria sa*er !uem ousa+a interromper seu momento #e #eseja#a soli#o( I Nossa$ o !ue$"ou+eO Con,esso !ue +i e0pressVes mel"ores #o !ue a sua no campo #e *atal"a I *rincou Cullen$ se%uran#o a porta para S2*il passar com uma *an#eja$ !ue ,oi coloca#a na mesin"a ao la#o #a cama( I Boa noite$ mila#2( Cullen riu to lo%o a porta se ,ec"ou( I S2*il - uma Ktima cria#a I comentou Bron12n$ #es+ian#o o assunto e alisan#o a *arra #a tNnica$ sem jeito( I 'uer !ue eu #urma na co/in"aO I Poc? +ai #ormir comi%o( I O tom #e +o/ #e Cullen j no esta+a mais ale%re$ ao
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contr rio$ mescla+a>se com autori#a#e( I Mas S2*il no l"e contou !ue((( Cullen jo%ou a *oina no %anc"o #a pare#e( I Sim$ contou I ele #isse #e um jeito mais ameno$ mas manten#o o *ril"o #e #etermina4o !ue e0i*ira !uan#o a raptara( I Poc? ,oi a Nnica coisa !ue rou*ei nessa +i#a$ isso !uer #i/er !ue preciso mant?>la por perto( I A"$ - mesmoOI Bron12n se irritou$ le+antan#o o !uei0o para en,rent >lo( Cullen$ por-m$ a*riu um sorriso( I Bem$ +oc? - a primeira coisa !ue eu rou*ei na +i#a$ por isso ima%ino !ue esteja certo( Ele sK po#ia estar *rincan#o$ pensou ela$ encaran#o>o( I Seu pai man#a+a sua me para a co/in"aO I Eles no compartil"a+am #o mesmo !uarto( Somente a procura+a !uan#o((( I Suas pala+ras morreram antes #e serem pro,eri#as ao notar !ue esta+a #an#o in,orma4Ves #emais L!uele !ue era inimi%o #e seu sen"or( I 'uan#o !ueria us >laO I Sim( I O rosto #e Bron12n ,icou em c"amas( I Est *em$ no per%untarei nem #irei mais na#a$ uma +e/ !ue Mc'ua#e j ,aleceu( I Poc? ,ala como se os casais #i+i#issem o !uarto #e comum acor#o( Cullen #eu #e om*ros e pu0ou uma ca#eira para sentar>se mais perto #e on#e ela esta+a I Meus pais #ormiam juntos$ meu irmo e Anne ,a/em o mesmo( Tu#o in#ica !ue estejam ,eli/es #essa ,orma( I Con,orme ele ,ala+a$ as lin"as #e seu rosto se sua+i/a+am( I Enten#o I mentiu ela$ ain#a tensa #emais( I Sente>se$ !ueri#a( Alari& nos trou0e um presente #e casamento( Cullen pe%ou a %arra,a !ue esta+a so*re a *an#eja( Tirou a rol"a e ser+iu o l 3!ui#o em uma pe!uena ta4a( I Isto - o mel #as campinas para cele*rar nosso casamento( Bron12n no conse%uiu e+itar o sorriso !ue sur%iu em seus l *ios( )or tra#i4o$ o mel era uma *e*i#a o,ereci#a aos noi+os( Era poss3+el uma pessoa +eri,icar sua populari#a#e entre os ami%os$ se ela ti+esse mel su,iciente para um m?s( I Bon#a#e #ele( I Ela tomou um %ole e sorriu( I Ac"o !ue com isso ele ima%ina !ue %an"ar sua simpatia mesmo ten#o me aju#a#o a rapt >la( I Isso no - assunto para se *rincar I No me #i%a !ue os "omens Mc'ua#e so assim to #i,erentes #os nossos e !ue so incapa/es #e pro+ocarem as esposas( Pamos$ a#mita( Bron12n semicerrou os ol"os$ mas o !ue Cullen #i/ia era +er#a#e( De sN*ito$ ele esten#eu a mo e ao a*ri>la mostrou um par #e #a#os( En!uanto se prepara+a para jo% > los$ lan4ou>l"e um ol"ar #e #esa,io( I O !ue planeja ,a/er com issoO I Esta+a pensan#o em con"ec?>la mel"or$ min"a lin#a( I Ele le+antou uma #as so*rancel"as #e um jeito arro%ante( I Com #a#osO I Ela riu$ em*ora o ,itasse intri%a#a( I Sim$ +amos a um #esa,io( Mo%aremos para conse%uir uma resposta "onesta a ca#a +itKria( Bron12n sentiu o corpo %elar( Era um #esa,io !ue tra/ia junto muito risco( Caso per#esse$ teria #e e0por seus se%re#os mais 3ntimos( Contu#o$ a c"ance #e #esco*rir no+as ,acetas #o "omem com !ue se casara era #i,3cil #e resistir( I A no ser !ue +oc? seja me#rosa #emais para arriscar al%umas ro#a#as( Ela pu0ou uma ca#eira e$ ao sentar>se ao la#o #ele$ *ateu com a palma #a mo
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so*re a mesa( I Poc? no me assusta( Foi ento !ue$ ao #i/er a!uelas pala+ras$ Bron12n se #eu conta #e !ue ele nunca a tin"a atemori/a#o( O !ue era uma surpresa$ j !ue por al%uma ra/o #escon"eci#a ela no o temia( I Nunca ti+e me#o #e +oc?( A e0presso no rosto #e Cullen era #e serie#a#e( I Mas tin"a to#a ra/o para ,icar apa+ora#a$ Bron12n( I No ,i!uei( I Ela perce*eu !ue esta+a sen#o sincera e sa*ia !ue Cullen presta+a a aten4o a !ual!uer mu#an4a #e seu sem*lante( I Estou cansa#a a%ora( )re,iro ir #escansar a jo%ar( Dito isso$ ele ,ran/ino cen"o e colocou os #a#os #e la#o( I Acre#ito !ue seja +er#a#e( Ela se le+antou e pen#urou o casacoS S2*il "a+ia l"e #a#o + rias camisolas$ assim no precisa+a mais usar a mesma por #ias( A%ora possu3a tam*-m + rias roupas #e *ai0o( A cama esta+a !uente e acol"e#ora( Cullen apa%ou a +ela !ue esta+a acesa so*re a mesa antes #e se #eitar( :m %emi#o escapou #os l *ios #e Bron12n !uan#o ele a a*ra4ou ao se #eitar( Ajustou>a contra o corpo #ele( I Cullen((( I C"e%a #e con+ersa$ Bron12n( I Mas((( I Poc? sempre #ormir em meus *ra4os$ !ueri#a( A +o/ #ele era ,irme$ pro+an#o o %uerreiro "onra#o !ue era( I Espero muito mais #e uma esposa #o !ue simplesmente o pra/er !ue #es,ruto #e seu corpo( I> Cullen suspirou e *eijou>a na testa( I Espero !ue com o tempo +oc? #eseje o mesmo #e mim( A emo4o pontua+a as pala+ras #ele$ no "a+ia como no notar o e+i#ente sentimento( A *em #a +er#a#e$ no era essa a inten4o #e Bron12n( )ela primeira +e/ em sua +i#a$ ela sentiu o con,orto #a se%uran4a( O per,ume m sculo !ue a en+ol+ia %arantia !ue a sensa4o seria perpetua#a( Cullen era ,orte$ carin"oso((( per,eito( Em*ala#a pelo pensamento$ a#ormeceu ,eli/$ e sem #esejo al%um #e *ri%ar( S2*il esten#eu a parte #e cima #o +esti#o so*re a mesa #e tra*al"o( I Est pronto$ sen"ora( I Seus pontos so muito ,irmes( O tra*al"o est e0celente(I Bron12n elo%iou( I S2*il tem uma mo *oa com a a%ul"a I apro+ou Helen sem !ual!uer animosi#a#e( Em se%ui#a$ inspecionou o teci#o !ue Bron12n tin"a ,eito( Inclinou a ca*e4a le+emente$ recon"ecen#o a !uali#a#e #o tra*al"o( I A sen"ora tra*al"ou *astante "oje( Bron12n sorriu( E le+antan#o>se %irou$ mo+imentan#o as saias !ue l"e co*riam as pernas at- os torno/elos( As man%as #o +esti#o tam*-m esta+am prontas( S2*il "a+ia escol"i#o #uas cria#as para se apressarem com a costura$ pois #eseja+a !ue a roupa ,icasse pronta na man" #o #ia se%uinte( Bron12n esta+a ra#iante( A sensa4o era #e !ue esta+a prestes a %an"ar um presente( E o mel"or #e tu#o - !ue "a+ia tra*al"a#o para a e0ecu4o #o +esti#o( As mul"eres #ali no mais a tin"am como uma estran"a$ mas sim$ al%u-m pertencente ao mesmo cl( A!uele +esti#o si%ni,ica+a muito mais #o !ue uma roupa$ marca+a o come4o #e uma no+a +i#a em Sterlin%( I Mamais pensei !ue um +esti#o pu#esse ser to *onito I e0ultou ela$ ao a#mirar
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as mo4as montan#o a roupa( I Espere at- !ue ten"a #e usar um so*retu#o #urante um ano inteiro en!uanto esti+er esperan#o um *e*?( Bron12n se +oltou para Helen( A sen"ora tin"a uma e0presso #e sa*e#oria$ a#!uiri#a com o passar #os anos( I Do jeito !ue o jo+em McMames ol"a para a sen"ora$ #u+i#o #e !ue esse no+o +esti#o #ure at- a prima+era( A sen"ora no esta+a sen#o in#elica#a$ mas Bron12n ,icou tensa( A incerte/a tomou conta #e sua mente( Ser !ue Cullen +in"a sen#o to %entil por!ue !ueria en%ra+i# >laO G noite nos *ra4os #ele$ a +i#a parecia per,eitaS era ao aman"ecer !ue as #N+i#as come4a+am a atorment >la( I Seu mari#o +ai %ostar #o jeito !ue o a/ul com*ina com os seus ca*elos$ sen"ora I S2*il #eclarou$ le+an#o>a a a,astar os pensamentos( Bron12n ol"ou>se no espel"o( As *oc"ec"as esta+am cora#as como se esti+essem na prima+era e$ #e ,ato$ os ca*elos loiros ,a/iam um *elo contraste so*re a l a/ul( Ela nunca ,ora +ai#osa$ mas su*itamente se sentiu *onita e sorriu( E a i#-ia #e !ue Cullen po#eria ac"ar o mesmo era mara+il"osa( )rocurou a,astar a melancolia( No "a+ia ra/o para se preocupar com al%o !ue tal+e/ nem acontecesse( Se esti+esse pre#estina#a a ser #ei0a#a #e la#o como acontecera com sua me$ ento era mel"or !ue #es,rutasse o momento presente com intensi#a#e( As lem*ran4as se tornariam seu mais +alioso pertence( Cullen no tin"a c"e%a#o ain#a para a re,ei4o #a noite( O *anco ao la#o #e Bron12n permanecia +a/io( Ela se +iu sentin#o ,alta #o mari#o( Os outros tentaram en+ol+?>la nas con+ersas$ mas seu apetite tin"a sumi#o( Tentou terminar a re,ei4o$ por-m seu est.ma%o se recusa+a a o*e#ecer$ a comi#a parecen#o sem %ra4a( I Se me #erem licen4a((( I Ela acenou para o an,itrio e #ei0ou a mesa( Ha+ia uma estran"a sensa4o #e e0pectati+a no ar( Come4ou a an#ar sem rumo e terminou na sala #e *an"os( Estremeceu ao perce*er o !uanto seu corpo ansia+a para !ue Cullen a possu3sse na!uela noite( Conscienti/ou>se$ ento$ #e !ue esti+era pensan#o nisso o #ia inteiro( I :m *an"o - uma e0celente i#-ia$ sra( Bron12n( I S2*il a alcan4ou apressa#a e !uase sem ,.le%o( Bron12n se sentiu morti,ica#a( I O"$ lamento$ S2*il( Esta+a #istra3#a !uan#o #ei0ei a sala #e re,ei4Ves( No !ueria interromper o seu jantar( S2*il riu en!uanto come4a+a a preparar uma *an"eira com %ua !uente( I No se preocupe$ sen"ora( Com um "omem to *onito L sua espera$ acre#ito !ue eu tam*-m estaria ansiosa para me encontrar com ele( I O !ue !uer #i/erO S2*il pe%ou um pe#a4o #e sa*o( Ol"ou>a perple0a por um momento( I Eu #isse a seu mari#o !ue suas re%ras terminaram "oje pela man"( Bron12n no estran"ou$ pois in,ormar Cullen so*re seus passos era uma #as principais ,un4Ves #a #ama #e compan"ia( O #escon,orto causa#o pela in+aso teria #e ser #ei0a#o #e la#o se #eseja+a ter uma noite #e amor ao la#o #o mari#o( Dei0ou escapar um lon%o suspiro ao entrar na *an"eira( O +esti#o no+o coloca#o ao la#o com to#o cui#a#o( Ao terminar$ permitiu !ue S2*il l"e #esem*ara4asse os ca*elos( Ima%inou !ue Cullen #e+eria estar atento Ls suas re%ras mensais a ponto #e no precisar ser a+isa#o( Claro$ pois se conse%uisse en%ra+i# >la o casamento se tornaria mais sKli#o( I Sente>se junto ao ,o%o para secar os ca*elos( No !uer estar a#or +el !uan#o seu mari#o c"e%arO
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Bron12n o*e#eceu e #ei0ou o calor ir l"e secan#o os lon%os ,ios$ !ue !uan#o secos$ termina+am em cac"os %raN#os( A ansie#a#e para aca*ar lo%o com a!uilo aumenta+a a ca#a esco+a#a( To#os os mNsculos #e seu corpo esta+am contra3#os( Ao se +estir$ te+e a sensa4o #e !ue a roupa a su,oca+a( Tra+a+a uma *atal"a in%lKria( 'uanto mais tenta+a conter a +onta#e #e estar lo%o na cama com o mari#o$ mais seu corpo se ressentia( 'uan#o no mais suporta+a o mal>estar$ tratou #e #ar a arruma4o por encerra#a( I O*ri%a#a$ S2*il( Ha+ia clari#a#e #emais no salo !uan#o ela se%uia para o !uarto minutos #epois( Na!uele momento se sentiria mel"or na penum*ra( O !ue so*rara #o jantar j "a+ia si#o tira#o #a sala$ mas como ne+a+a$ um *om nNmero #e "omens esta+a senta#o L mesa passan#o o tempo( Al%uns jo%an#o cartas ou #a#os( Bron12n passou por eles e a con+ersa ,oi suspensa #e sN*ito( Ela c"amara a aten4o #e to#os$ mas #esta +e/ sorrisos sur%iram em seus rostos( Mos toca+am na *oina em sinal #e cumprimento e #i+ersas mul"eres acenaram com a ca*e4a( Ela$ ento$ sentiu>se como uma noi+a( E o mais importante$ no +ia a "ora #e encontrar o "omem #e sua +i#a( A ale%ria a enle+ou$ #ei0an#o a impresso #e estar se mo+en#o mais #epressa( O rosto ru*ori/a#o no por!ue sa*ia !ue iria #eitar>se com o mari#o$ mas tam*-m por!ue seu #esejo tal+e/ ,osse maior #o !ue o #ele( Cullen j a esta+a a%uar#an#o( O !uarto esta+a ilumina#o com +elas$ o aroma per,uma#o #o mel #e +ero paira+a no ar$ mistura#o ao per,ume #e ,lores( Em cima #a mesa "a+ia um pe!ueno +aso com er+as tra#icionais #as noites #e nNpcias$ a!uelas !ue as parteiras jura+am !ue aumenta+a a ,ertili#a#e e a pai0o #o casal( S2*il e as cria#as !ue a se%uiram no entraram no !uarto e permaneceram no corre#or( I Boa noite$ milor#e( Bron12n mal escutou a +o/ #a cria#a #e to #istra3#a !ue esta+a$ ol"an#o para o "omem !ue a espera+a( Cullen esta+a ma%n3,ico( Ela se #eslum*rou ol"an#o a!ueles om*ros lar%os e a altura in+ej +el( Ele usa+a apenas o )ilt e a camisa$ ten#o tira#o a capa e ate a *oina( A porta se ,ec"ou e ele se mo+eu ao seu encontro( I A sua *ele/a$ #oce Bron12n$ - tanta$ !ue temo toc >la com me#o #e !ue #esapare4a como um son"o( I Cullen recita+a um +erso #e um li+ro !ue pe%ara na *i*lioteca #o castelo na!uela tar#e( I )lanejei se#u/i>la #a maneira mais romRntica !ue me +eio L mente$ mas no enten#o muito #e poemas( Al%uns so ale%res$ en!uanto outros so to #eprimentes( Ele pe%ou um pe!ueno li+ro !ue esta+a so*re a mesa$ a*riu>o e in#icou um #os +ersos( I )oemas so em %eral *astante melancKlicos( Mas - muito sens3+el #e sua parte !ue ten"a escol"i#o este( I Ela tirou o li+ro #as mos #ele$ ,ec"an#o>o( I Est rin#o #e mimO I Cullen contraiu o cen"o$ c"eio #e suspeitas( I Claro !ue no( I Bron12n se a,astou #o mari#o$ mas ele a se%uiu( :ma perse%ui4o pro+ocante( I Est rin#o sim( I Em um rompante$ ele a er%ueu nos *ra4os( I Colo!ue>me no c"o$ seu *ruto( Cullen atra+essou o !uarto e a colocou so*re a cama( O +esti#o e os lon%os ca*elos se esparramaram so*re a colc"a( Bron12n ensaiou uma cara ,eia( I Se continuar assim$ +ai arruinar min"a roupa no+a( Cullen le+antou a saia a/ul at- a cintura$ #esco*rin#o os !ua#ris arre#on#a#os com um mo+imento r pi#o( I Ou+i as mul"eres elo%ian#o o seu tra*al"o( Con,ie em mim !uan#o l"e #i%o !ue a l #e Sterlin% no ras%a nem se rolar so*re o ,eno( I Poc? +ai aca*ar sen#o coloca#o na can%a se no parar com essa con+ersa( I
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Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

Ela jamais ou+ira um "omem ,alan#o so*re um assunto ,eminino( Entretanto$ era estimulante$ no po#ia ne%ar( I )ois a puni4o +ale a pena$ se me permitir #eitar com +oc?( I Ele a,astou as co0as al+as( I> Seu corpo satis,a/ to#os os meus #esejos( Cullen partira para car3cias ousa#as$ tocan#o e massa%ean#o o ponto m 0imo #e pra/er #e Bron12n( <emi#os escapa+am #e seus l *ios( Ela ,ec"ara os ol"os e suas mos a%arra+am na roupa #e cama en!uanto serpentea+a so*re os len4Kis( C"e%ou ao #el3rio !uan#o sentiu a l3n%ua se!uiosa a testar>l"e a parte mais 3ntima( I Cullen((( Assustan#o>se$ ele er%ueu a ca*e4a$ "a+ia #etermina4o em seus ol"os( A*riu as co0as #e Bron12n mais uma +e/ e sorriu( I A"((( #esco*ri o mo#o #e #om >la( Bron12n sentiu o #esejo aumentar$ mas ,icar su*missa a irrita+a( Desse mo#o$ er%ueu>se e tomou a iniciati+a$ *eijan#o>o com +olNpia( Tentou li+r >lo #o )ilt, encontran#o al%uma #i,icul#a#e$ o#ian#o a *arreira !ue a impe#ia #e senti>lo plenamente( I Rolar so*re o ,eno re!uer al%uma pr tica em li+rar>se r pi#o #as roupas I pro+ocou Cullen( I Fico contente em +er !ue +oc? no tem "a*ili#a#e al%uma nessa arte( I U mesmoO En%ra4a#o !ue um pro,un#o con"ece#or #essa pr tica$ !uis se casar com uma +ir%em( I> Eu a #eseja+a$ in#epen#entemente #os *oatos espal"a#os por seu pai( I Dito isso$ ele retomou a *rinca#eiraD I Mas$ con,esso !ue esses passeios ser+em como treinamento( I No !uero sa*er coisa al%uma so*re suas a+enturas amorosas so*re o ,eno( E po#e #i/er a to#a mul"er$ com !uem an#ou na Nltima prima+era$ !ue +oc? a%ora est casa#o( I Ora$ o !ue - isso$ min"a !ueri#a$ est com ciNmesO I Tal+e/( Sou sua esposa( I Ela colocou as mos no pesco4o #ele para no per#er o e!uil3*rio( I Ento supon"o !ue terei #e rolar no ,eno apenas com +oc? a partir #e a%ora( I U o !ue eu espero( I Sou um "omem ar#ente( Tomara !ue no sejamos ,la%ra#os( I 'ual o pro*lema$ teme a can%aO I O riso escapou #os l *ios #e Bron12n( I Com +oc? a meu la#o$ no " #o !ue ter me#o( Cullen *eijou>a e em se%ui#a posicionou>se no meio #as co0as roli4as e a penetrou at- am*os +oarem juntos para o pice #o pra/er( )or ,im$ Cullen #eitou>se #e costas$ a respira4o o,e%ante como a #e Bron12n( Mos #a#as$ #e#os entrela4a#os( I Eu preten#ia se#u/i>la((( I ele murmurou$ pu0an#o>a para os seus *ra4os( I E no ,oi isso o !ue aconteceuO I Eu planeja+a l"e tirar a roupa$ uma pe4a #e ca#a +e/$ e paran#o para *eijar sua pele antes #e ir a#iante( Cullen terminou #e li+r >la #o +esti#o$ atiran#o>o lon%e( I Como ousa jo%ar min"a roupa no+a #este jeitoO Ela se le+antou #a cama e pe%ou o +esti#o com cui#a#o( Poltou>se e +iu uma e0presso #e ,also arrepen#imento( I Ora$ +oc? sa*e !ue no posso ir ao ,esti+al sem um +esti#o no+o( Cullen ,ran/iu a testa como se esti+esse em outro lu%ar( A e0presso era su,iciente para !ue Bron12n enten#esse o !ue ele !ueria #i/er$ mesmo sem +er*ali/ar al%uma coisa( A!uele era seu la#o mais sKr#i#o$ o !ue o le+ara a rapt >la( A *rinca#eira o "a+ia remeti#o a uma !uesto s-ria e ain#a pen#ente( No po#ia se es!uecer #e !ue ele era um %uerreiro( Seu la#o #e %aroto *rincal"o sK era compartil"a#o com ela$ entre !uatro
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pare#es( Era uma # #i+a !ue sK ento ela enten#eu o +alor( I Sempre sou*e !ue seu pai era ape%a#o a terra$ mas jamais pensei !ue a tratasse to mal( I A +i#a me tornou como eu sou( Du+i#o #e !ue +oc? pre,erisse uma esposa #elica#a$ al%u-m !ue e0i%isse cui#a#os especiais( A esposa #e seu irmo me parece *astante pr tica( No a +ejo estalan#o os #e#os para os cria#os( Ela tra*al"a ao la#o #eles( I Anne - assim$ isso - +er#a#e( I A e0presso #o rosto #e Cullen permanecia s-ria( I A ma#rasta #e Anne a man#ou para meu irmo em lu%ar #e sua ,il"a no*re( A +i#a #ela ,oi muito #i,3cil$ +oc? - pareci#a com ela( Competente$ in#epen#ente e #isposta a aju#ar em tu#o( Bron12n sentiu um aperto no peito( I Sou uma mul"er ,orte e capa/ #e tomar conta #e mim( No " #o !ue me en+er%on"ar #isso e tam*-m nunca enten#i !ual - a importRncia( I Ela pen#urou o +esti#o$ alisan#o o teci#o( De repente Cullen se postou a seu la#o$ pu0an#o os la4os !ue se%ura+am as saias( I Importa por!ue a%ora sei !ue +oc? no esta+a insultan#o S2*il$ !uan#o l"e #isse no precisar #e uma cria#a( E tampouco tenta+a escapar #e mim( O cinto #a saia a,rou0ou e ele a tirou( ;o%o Cullen #esata+a os la 4os #o corpete$ os #e#os #esli/an#o so*re os seios macios( I Eu "a+ia l"e #ito !ue nunca ti+e uma cria#a( I Sim$ mas ac"o !ue eu no ou+ia suas e0plica4Ves$ assumin#o !ue a con"ecia o su,iciente para a+aliar suas atitu#es( I )recisamos apren#era con,iar um no outro( Cullen cur+ou>se a ,im #e se%urar a *ain"a #a camisola para #ei0 >la nua por inteiro( I No !uero !ue ,i!ue sem cria#a$ Bron12n( H muitas mos !ue po#em se encarre%ar #e costurar suas roupas( I Elas t?m outras costuras para ,a/er( Eu ,arei as min"as( I H uma coisa !ue !uero l"e ensinar( :se al%uma pe4a #e roupa teci#a pela mo #e uma mul"er McMames e "a+er mais sorrisos L sua +olta( Ain#a " #N+i#a #e !ue +oc? no +alori/a o !ue elas tecem( Dei0e>as tecerem para +oc?$ mesmo !ue o seu tra*al"o ten"a mel"or !uali#a#e( O ol"ar #e Cullen a%ora era solene$ e Bron12n sentiu um arrepio( Ele a #eitou na cama$ ,ican#o #e p-$ +en#o>a se co*rir( I Boa i#-ia( Eu #e+eria ter pensa#o nisso antes$ mas jamais ti+e a op4o #e escol"er antes em Re# Stone( Des#e pe!uena con,ecciono min"as prKprias roupas( I Tal+e/ seja *om !ue estejamos no in+erno( Isso nos #ar muitas noites lon%as para nos con"ecermos mel"or( Ele ento se #espiu e apa%ou as +elas antes #e ir para a cama( Aconc"e%aram>se um no outro$ trocan#o car3cias e *eijos calorosos( Desta +e/ ,i/eram amor *em #e+a%ar$ como se no "ou+esse o aman"( Ha+ia muita coisa a ,a/er no #ia se%uinte( Bron12n se le+antou ce#o$ #eci#i#a a ,a/er um +esti#o no+o( Desta +e/ escol"eu um teci#o +ermel"o !ue Helen "a+ia ,eito( A cria#a no escon#eu o ol"ar #e satis,a4o !ue tomou conta #e seu rosto( I A sen"ora tem *om %osto( Su*itamente um #os capites #e Cullen entrou na sala( I Mila#2 me acompan"ariaO O con#e e seu irmo !uerem +?>la na sala #e armas( No era uma per%unta$ apesar #o tom cor#ial #a +o/ #o sol#a#o( Mais #ois "omens esta+am atr s #ele$ os ol"os presos em Bron12n( I Poc? po#e ,icar a!ui I o capito or#enou L S2*il( A mo4a ,icou a*orreci#a por um momento$ mas sentou>se e recome4ou seu tra*al"o(
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I Eu l"e mostrarei o camin"o$ mila#2( O capito se +irou e #ei0ou a sala #e costura$ mas esperou por Bron12n no corre#or( ;e+ou>a ao salo no*re e #epois L prK0ima torre$ on#e se locali/a+a a sala #e armas( Capacetes esta+am alin"a#os em prateleiras #e ma#eira( O *arul"o intermitente #e metal contra metal anuncia+a !ue os ,erreiros esta+am tra*al"an#o( Era ali !ue os "omens reali/a+am suas reuniVes( :m lu%ar em !ue as mul"eres #e Sterlin% no se a+entura+am a ir sem serem con+i#a#as( Ali s-rias #ecisVes eram toma#as( Ha+ia uma mesa #e ma#eira perto #e uma pare#e com *ancos e ca#eiras L sua +olta( Bro#ic& McMames senta+a>se L ca*eceira$ la#ea#o por Cullen e Druce( Bron12n ol"ou para o sen"or #e W"ite To1er( No o tin"a +isto #es#e o #ia #e seu casamento( Os tr?s "omens pararam #e ,alar !uan#o a +iram entrar( I Seus irmos pe#iram permisso para +isit >la I anunciou Bro#ic& McMames$ o tom #e +o/ train#o a apreenso( A surpresa a mante+e em sil?ncio( I Disseram !ue era seu pai !ue mantin"a nossos cls lutan#o( I Isso po#e ser +er#a#e( I Ela escutara o pai amal#i4oar o nome #os McMames #urante uma +i#a inteira( I E mesmoO I Bro#ic& ,ran/iu a testa( Ela se +iu #i+i#i#a entre os #ois cls( Nasci#a Mc'ua#e$ mas casa#a com um McMames( I Seus irmos so "omens "onra#osO I Cullen per%untou( Ele a ol"a+a c"eio #e suspeitas$ #ei0an#o>a com rai+a( Na!uele momento$ +olta+am a pertencer a cls #i,erentes( Mas ain#a e0istia esperan4a no cora4o #e Bron12n #e !ue tu#o se ajeitasse #a mel"or ,orma entre os cls( I Meu irmo 9eir - um "omem "onra#o( Isso - tu#o o !ue posso #i/er com certe/a( ;iam e So#ac so apenas ,il"os #e meu pai( No os con"e4o muito *em( Os tr?s "omens rela0aram e se entreol"aramT O con#e *alan4ou a ca*e4a para ela$ #ispensan#o>a( Cullen esta+a compenetra#o$ no mostran#o inten4o #e se le+antar( 'uan#o le+antou e a*ai0ou a ca*e4a$ re+erencian#o>a$ #ei0ou +is3+el o *ril"o maroto nos ol"os$ asse%uran#o>a #e !ue esta+a tu#o *em( Bron12n #ei0ou a sala( O capito e seus "omens ,icaram para tr s$ retoman#o a con+ersa apKs sua passa%em( De repente$ ela se +iu so/in"a pela primeira +e/ na semana( ;iam e So#ac nunca "a+iam si#o *on#osos com ela( As "orr3+eis acusa4Ves no #ia em !ue con"ecera Cullen l"e +oltaram L mente( A!uela altura$ +oltar para casa no era uma *oa escol"a( Entretanto$ ,icar tam*-m no era a mel"or solu4o( O *arul"o a con#u/iu na #ire4o #o est *ulo( Ao c"e%ar L porta$ #eparou>se com um "omem empun"an#o um ,erro em *rasa$ outro esco+a+a um #os ca+alos( As portas eram manti#as a*ertas #urante o #ia( A oportuni#a#e #e ,u%ir era Nnica( Ha+ia muitas pessoas circulan#o por ali$ tal+e/ nin%u-m notasse a sua ,alta( ; %rimas enc"eram seus ol"os !uan#o +iu os portVes a*ertos( Deu um passo para tr s$ por!ue #o3a ao pensar em partir( E ento se c"ocou contra um corpo ,orte( <emeu$ lutan#o contra os *ra4os !ue a se%ura+am( :m solu4o escapou #e seus l *ios( Ficou ali+ia#a por perce*er !ue trata+a>se #e Cullen( Socou>o no peito com as mos ,ec"a#as em pun"os( I Ti+e #e se%ui>la( I A +o/ esta+a rouca #e emo4o( I No preten#ia assust >la( I M l"e #isse antes$ Cullen McMames$ no ten"o me#o #e +oc?T A e0presso #ele sua+i/ou$ ao acariciar>l"e o rosto( I )or !ue #i/ issoO I No sei( Meu pai o o#iou o su,iciente pela ,am3lia inteira( <ostaria #e sa*er !ue " pessoas !ue #es%ostam #e +oc?O I Fico ,eli/ em sa*er !ue no - o seu caso( I Poc? nunca me ma%oou$ Cullen(
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:m sorriso #e satis,a4o sur%iu nos l *ios #ele( Bron12n sou*e !ue o a%ra#ara com suas pala+ras( I Con,ian4a no - al%o !ue eu possa tirar #e +oc?$ Bron12n( U um presente$ !ue eu +alori/o muito( Hou+era tantas +e/es !uan#o ele po#eria ter usa#o a ,or4a ,3sica para #omin >la$ mas optara pela #iplomacia( Cullen tin"a pro+a#o ser um "omem !ue merecia respeito( I Mesmo com meu pai morto$ #u+i#o #e !ue este casamento l"e tra%a al%um %an"o( I Bron12n ou+iu o #esapontamento em sua prKpria +o/( I ;amento por isso( I No lamente I> #isse ele$ con+icto( I Eu a #esejei #es#e a primeira +e/ !ue a +i( I Mas isto no era moti+o para se casar( Os l *ios #ele se cur+aram em um lar%o sorriso( I Noto certa a,ei4o em suas pala+ras( I No( Apenas enten#o !ue #e+eria estar #esaponta#o( Meus irmos mais +el"os so muito pareci#os com o meu pai( I )or !ue se importa se eu no sou ,eli/O A incerte/a a ,e/ silenciar( No sa*ia o !ue pensar$ *asta+a>l"e a ,elici#a#e !ue "a+ia em seu cora4o pela primeira +e/ em anos( I Discutiremos esses assuntos mais tar#e( Seus irmos c"e%aram( I A%oraO I Ele a se%urou$ apesar #e !ue ela procura+a s- li*ertar( I Sim$ eles man#aram a mensa%em #o la#o #e ,ora #os portVes( De+o a#mitir !ue ,oi uma surpresa +er "omens Mc'ua#e L lu/ #o #ia em min"as terras( I Estou surpresa((( I Bron12n #isse sem pensar( Mas os ol"os #ele *ril"aram$ con,i%uran#o uma esperan4a !ue a!ueceu seu cora4o( I Supon"o !ue eu seria um pati,e se ,icasse com rai+a por +oc? sentir>se ,eli/ com seus irmos por a!ui( I SK sinto ,alta #e 9eir( Ele - um *om "omem$ Cullen( Muro !ue -( I Apenas eleO No mentiria simplesmente por!ue ele era um McMames( A,inal$ ele era seu mari#o$ um *om "omem e merecia sua "onesti#a#e( I 9eir manter sua pala+ra( Os sinos come4aram a tocar$ alertan#o to#os em Sterlin% #a apro0ima4o #e uma amea4a( Cullen ,icou atento( Inclinou>se$ *eijan#o>a( )ara Bron12n ,oi como se no e0istisse coisa al%uma L sua +olta$ importa+a>se apenas$ com o "omem !ue a a*ra4a+a( Al%u-m %ritou e Cullen +irou a ca*e4a( I ;amento interromp?>lo( I Bro#ic& McMames ol"ou para o irmo( I Temos + rios Mc'ua#e #iante #e nosso porto( Bron12n se +oltou para a porta( ;iam$ So#ac e 9eir esta+am monta#os em seus ca+alos no meio #o p tio( Os irmos a ol"aram( ;iam e So#ac ,ec"aram a cara en!uanto no era poss3+el ler a e0presso #e 9eir( Era estran"o notar !ue eles mantin"am a postura alti+a e con,iante$ tal como ela ao la#o #o mari#o( I Ac"o mel"or irmos at- l e mostrarmos !ue estamos prontos para rece*?>los( I Detesto a sua ,rie/a$ Cullen I Bron12n murmurou$ !uan#o Cullen ain#a esta+a a*ra4a#o a ela( I Poc? - min"a esposa$ Bron12n( )reten#o #ei0ar isso *em claro a !uem !uer !ue seja( 9eir #esmontou$ colocan#o>se no mesmo plano !ue os an,itriVes( Era um %esto #e con,ian4a !ue os McMames no #ei0aram #e reparar( )or isso$ permitiram !ue ele camin"asse at- a irm( )aran#o em ,rente a esca#a$ seu ol"ar encontrou o #e Bron12n e #o Cun"a#o( ApKs um *re+e cumprimento$ ele come4ou a su*ir at- ,icar a #ois passos #e Cullen e Bro#ic&(
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I )arece !ue o casamento l"e ,e/ *em$ Bron12n( I De ,ato( I Cullen respon#eu #e ime#iato( I <ostaria #e ou+ir isso #e min"a irm$ se no se importa( I Claro !ue((( I C"e%a( I Bron12n colocou>se entre os #ois antes !ue come4assem a *ri%ar( I O nosso casamento #e+er terminar o con,lito$ assim +oc?s #ois no tem mais moti+os para tanta ri+ali#a#e( I U *om sa*er !ue ela no se aco+ar#a a seus p-s( I A e0presso no rosto #e 9eir ,icou s-ria( I Se ,osse assim$ eu teria #e lutar( I Faria issoO I !uestionou Cullen$ rompen#o o tenso sil?ncio( I Sim( Min"a irm - uma Mc'ua#e e eu no %ostaria #e +?>la a%ir #e ,orma #i,erente( I> )osso con+i+er com isso( I Cullen concor#ou com um sinal #e ca*e4a( Bron12n ol"ou para ;iam e So#ac$ !ue ain#a no "a+iam #esmonta#o #e seus ca+alos( ;iam notou a aten4o #ela primeiro e es*o4ou um sorriso amar%o( Bron12n sentiu um arrepio( Ela con,ia+a em 9eir e apenas nele( Cullen resmun%ou( Al%uma coisa no esta+a *em( Os ,il"os #e Eri& Mc'ua#e esta+am senta#os L sua mesa e tu#o o !ue ele po#ia pensar era !ue "a+ia al%o estran"o no ar( Pira mul"eres McMames c"oran#o a morte #e mari#os e ,il"os tortura#os por a!ueles !ue esta+am L sua ,rente( O jantar ,oi pauta#o por um #escon,orto silencioso( At- as cria#as coloca+am os pratos e tra+essas com muito cui#a#o so*re a mesa( Ele come4a+a a respeitar mais ain#a o seu rei pela "a*ili#a#e #e jantar com inimi%os( Tare,a !uase !ue imposs3+el( Apesar #e tu#o$ recon"ecia !ue Bron12n tin"a ra/o ao #i/er !ue 9eir era #i,erente #os irmos( Era uma pena !ue ele no ,osse o mais +el"o( I C"e%a( I 9eir a,astou a ca#eira e se le+antou #e supeto( I 'uero con+ersar com min"a irm so/in"o( Cullen lan4ou ao cun"a#o um ol"ar$ #esa,ian#o>o a no permitir a con+ersa na!ueles termos( Ele se le+antou$ por-m Bron12n ,e/ o mesmo( I )o#emos ir a capela( I Ela se +oltou para o mari#o( I )recisa con,iar em mim$ Cullen( Ele no con,ia+aS e Bron12n en0er%ou isso em seus ol"os( Sentiu o peito oprimi#o pela an%Nstia( Cullen se%uiu os #ois irmos( Os sons #o jantar ,oram ,ican#o para tr s at- !ue a Nnica coisa !ue ela ou+ia eram os prKprios passos no c"o #e pe#ra( Seu cora4o acelerou$ *aten#o mais #epressa L me#i#a !ue se apro0ima+am #o templo( Ha+ia c"e%a#o o %ran#e momento #a escol"a( 9eir per%untaria se ela !ueria ,icar com Cullen( )ensamentos #i+ersos cru/aram sua mente$ a #N+i#a era %ran#e$ contri*uin#o para aumentar a opresso em seu cora4o( No entanto$ perce*eu !ue os moti+os !ue a le+ariam a*an#onar o mari#o tin"am se torna#o tri+iais( De repente$ perce*eu !ue esta+a train#o to#os os i#eais #e seu pai( Al-m #isso$ e o mais importante$ #esco*riu !ue ama+a Cullen McMames( Ele era um "omem teimoso$ al%u-m !ue a ,aria per#er a paci?ncia al%umas centenas #e +e/es nos anos !ue esta+am por +ir$ mas no po#ia ,ec"ar os ol"os para o ,orte sentimento !ue a toma+a( Era um amor Nnico e incon#icional( Bron12n amara poucas pessoas na +i#a$ mas con"ecia *em o sentimento$ era uma emo4o !ue nunca a a*an#onaria( Toman#o uma #eciso$ parou e +oltou>se para os #ois( I Estou casa#a com Cullen( I Ela encarou o irmo( I Fa4a as pa/es com ele$
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Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

9eir$ pois ele - um *om "omem$ #a mesma ,orma como sei !ue +oc? tam*-m -( Era #i,3cil #i/er !ual #os #ois ,icou mais c"oca#o( Am*os mantin"am os ol"os arre%ala#os( I Estarei na capela en!uanto +oc?s #ois con+ersam( I Ela lan4ou um ol"ar a Cullen( I Mas #epois$ eu %ostaria !ue +oc? me #ei0asse ,alar com meu irmo so/in"a( Bron12n no esperou para ar%umentar com Cullen$ entrou na capela com passos ,irmes( Ha+ia +elas acesas no altar$ mesmo !uan#o to#os esta+am lon%e #ali( A lu/ #oura#a era *em>+in#a( Sentiu a pa/ en+ol+?>la( No po#ia #ei0ar Cullen assim como no po#ia #ei0ar #e respirar( Ele a%ora era #ono #e seu cora4o(

I Min"a irm tem ra/o( )recisamos con+ersar( 9eir sentia como se as pare#es esti+essem se ,ec"an#o so*re ele( Cullen passa+a pela mesma sensa4o( I )or ,a+or$ ,i!ue L +onta#e( Eles camin"aram at- um p tio prK0imo( Com o sol se pon#o$ nin%u-m os notou( A ne+e esta+a alta e o ,rio c"e%a+a junto com a noite$ incenti+an#o to#os a entrar para #entro #o castelo( I Poc? a*usou #elaO I 9eir e0i%iu( I Pou aca*ar #esco*rin#o se o ,e/$ McMames( No - culpa #ela se meu pai era um canal"a %anancioso( I E +oc? pensa !ue no sei #issoO I Poc? a raptou( Se a*usou #ela((( I No ,i/ na#a isso( Apenas a raptei( Os ol"os #e 9eir #emonstra+am ,Nria( Cullen o encarou sem sinal #e me#o al%um( I )or min"a "onra$ juro !ue a se#u/i e tirei +anta%em #e sua inoc?ncia$ mas no a tomei L ,or4a( I Ele #eu #e om*ros( I Tam*-m tentei casar>me com ela antes #e tu#o isso acontecer( I O !ue !uer #i/er com esse XtenteiXO I Ela se recusou a se casar comi%o( :m *ril"o #e suspeita sur%iu nos ol"os #e 9eir( I Isso !uer #i/er !ue a se#u/iu para con+enc?>la a se casar( Cullen no e+itou o sorriso( Esta+a ,eli/ #emais por e0i*ir Bron12n como sua esposa( I :ma +e/ !ue meu primo e o *ispo S"aman nos pe%aram na cama$ sua irm concor#ou em se casar apesar #o in3cio tumultua#o !ue ti+emos( Fi!ue tran!Wilo por!ue no a tomei L ,or4a( E +oc? tem a li*er#a#e #e per%untar isso a ela( 9eir es*ra+ejou e atin%iu o !uei0o #e Cullen um se%un#o #epois$ le+an#o>o a tom*ar para tr s( I M !ue se#u/iu min"a irm$ antes !ue ela concor#asse com o casamento$ +ou #ei0ar ro0a esta sua cara arro%ante( I 9eir apontou para a espa#a( Cullen #esamarrou a espa#a e a colocou contra a pare#e( Seu sorriso +oltou( I Pai precisar #e muita sorte( Apro+eito tam*-m para re+i# >lo por ter permiti#o !ue seu pai tratasse min"a mul"er como uma cria#a( Eles se ro#earam$ os corpos enormes se c"ocan#o( A luta se%uiu sem inter,er?ncia al%uma( No muito lon%e #ali$ ;iam os o*ser+a+a para#o junto L porta( 9eir ca3ra em seu plano #ia*Klico( Tu#o o !ue ele precisa+a era #e uns poucos minutos para li#ar com Bron12n( So#ac esta+a manten#o o con#e ocupa#o$ en!uanto ele #era uma #esculpa #e !ue precisa+a se ali+iar( Eri& esta+a certo$ os McMames eram uns i#iotas e in%?nuos( Ha+ia uma coisa !ue ele #iscor#a+a #o pai( Bron12n #e+eria ter morri#o anos antes(
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'ual!uer amea4a a seu cl tin"a #e ser a,asta#a sem pie#a#e( Bron12n era um mem*ro inNtil para a ,am3lia( Nen"um sen"or #e terras precisa+a #e ,il"as l"e #renan#o as ,inan4as !uan#o se casa+am( Alian4as po#iam ser ,eitas atra+-s #os casamentos #Ks ,il"os com as ,il"as #e outros sen"ores( Isso traria #in"eiro junto com a unio( ;iam j tin"a por certo #e !ue !ual!uer ,il"a sua no +i+eria para comemorar nem o seu primeiro ani+ers rio$ uma so*rin"a se%uiria o mesmo #estino( Sen#o o sen"or #e terras +in"am com o t3tulo as responsa*ili#a#es( Ol"ou ento para a capela( En,iou a mo no *olso e tirou uma pe!uena *ola( Era #o taman"o #e uma amora$ mas seu ,ornece#or %arantira !ue era poss3+el matar #e ime#iato( :m +eneno r pi#o e imposs3+el #e ser neutrali/a#o #epois #e a*sor+i#o( E0atamente o !ue ele precisa+a( :ma morte !ue le+antaria suspeitas su,icientes para ele #eclarar %uerra aos McMames( Eri& Mc'ua#e seria +in%a#o(

O !ue 9eir e Cullen estariam ,alan#oO Bron12n esta+a tensa e sua ca*e4a #o3a( Alisou a roupa$ colocan#o>a no lu%ar( No ousa+a se a+enturar e espiar o !ue acontecia l ,ora( Eles eram as #uas Nnicas pessoas !ue ela ama+a no mun#o( )recisa+a !ue +i+essem em pa/$ ansia+a por a!uilo mais #o !ue !ual!uer coisa na +i#a( Com um suspiro resi%nou>se a esperar( De repente$ uma mo l"e tapou a *oca$ pu0an#o>a para tr s #e uma pilastra( Ela lutou$ mas a mo *rutal a a%arra+a tam*-m pelos ca*elos$ pu0an#o>l"e o pesco4o para tr s( I En%ula isto$ min"a irm( Bron12n mor#eu>l"e o #e#o$ e ;iam pu0ou a mo( )or re,le0o aca*ou en%olin#o o !ue ele l"e en,iara na *oca( ;iam a atirou para lon%e um se%un#o #epois( Fe/ isso sem !ual!uer pie#a#e$ jo%an#o>a contra o altar( Ela %emeu !uan#o o !ua#ril *ateu contra a ma#eira poli#a( ; %rimas sur%iram em seus ol"os$ mas ela se +oltou para encarar o irmo( O ol"ar #e ;iam era puta mal#a#e( I O !ue est preten#en#o$ ;iamO Ele riu *ran#amente( I Corri%ir um erro cometi#o por nosso pai( Bron12n sentiu um ,rio na alma( I O !ue est !ueren#o #i/erO I Ela se mo+eu ao lon%o #o altar$ precisan#o or#enar os pensamentos( Esta+a apa+ora#a( I )apai #e+ia ter se li+ra#o #e +oc? !uan#o ain#a era um *e*? em +e/ #e #ei0ar esse tra*al"o para mim( I Os ol"os #e ;iam *ril"aram #e satis,a4o( I Mas isso no importa a%ora( Est ,eito( Contanto !ue So#ac ,a4a sua parte e ,i!ue con+ersan#o com o con#e #urante o jantar$ eu ten"o a oportuni#a#e #e coloc >la #iante #e seu Nltimo jul%amento( ;iam ol"ou para o altar( I :m lu%ar per,eito$ tam*-m( Mas #u+i#o #e !ue Deus a per#oe por ter tra3#o seu po+o( I Ele a encarou( I Eu sei !ue jamais a per#oarei( No posso esperar para #i/er a 9eir como ele me aju#ou manten#o o seu mari#o ocupa#o( 9eir %osta #e +oc?( So#ac e eu no nos preocupamos nem em tentar con+enc?>lo #e !ue precis +amos en+enen >la( O "orror a #ei0ou petri,ica#a( O K#io #ei0a+a pouco espa4o para a esperan4a( Ao sentir uma !ueima4o no est.ma%o$ le+antou a mo para en,i >la na *oca$ tentan#o +omitar( ;iam a a%arrou antes !ue tocasse nos l *ios( Com uma ,or4a *rutal ele pren#eu as mos #ela para tr s( Arrastou>a em #ire4o ao altar$ usan#o o corpo para ,or4 >la a se mo+er( I Apenas um pouco mais( O +eneno me custou muito ouro( Mas +ai +aler a pena se
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aca*ar com a sua +i#a e me #er o #ireito #e culpar os McMames por sua morte( Seja uma Mc'ua#e o*e#iente$ e morra lo%o( E no resista ou eu a estran%ularei( Bron12n soltou um %emi#o( I ;iam((( eu sou sua irmT I :m ,ato !ue torna necess ria a sua morte( Sou o sen"or #a!uelas terras a%ora( Assim$ +oc? ter #e morrer( I En%ano seu( U +oc? !uem +ai per#er a +i#a esta noite( A +o/ #e Cullen soou mortalmente ,ria( ;iam no te+e se!uer c"ance #e +er sua morte c"e%ar$ pois Cullen l"e passou a na+al"a no pesco4o #e orel"a a orel"a( A mo #e ;iam continua+a apertan#o a %ar%anta #e Bron12n$ cortan#o>l"e a respira4o( 9eir a%arrou os #e#os #e ;iam e precisou #e to#a a sua ,or4a para a*ri>los( No momento e0ato por!ue a lan%ui#e/ j toma+a conta #o corpo #e Bron12n( 'uan#o ela a*riu a *oca para tentar respirar$ 9eir en,iou os #e#os em sua %ar%anta( Era preciso !ue ela +omitasse( Dois minutos mais tar#e$ a "umil"a4o #ei0ou seu rosto +ermel"o( Ela tremia e #e+ol+ia o !ue esta+a em seu est.ma%o( O c"eiro #e san%ue enc"ia suas narinas$ ,a/en#o o enj.o aumentar( Enjoa+a por causa #o san%ue #e seu irmo( Cullen a er%ueu com cui#a#o e a a*ra4ou( I Estou *em a%ora I ela murmurou$ encostan#o a ca*e4a no peito lar%o( I Se ,osse poss3+el$ %ostaria #e po#er matar o #es%ra4a#o #e no+o( I Cullen ran%eu os #entes( I So*rou um rato ain#a( I A +o/ #e 9eir soou ,ria como a ne+e( I Poc? no po#e matar So#acT I Bron12n e0clamou$ tentan#o se li+rar #o a*ra4o #e Cullen$ mas ele se recusou a solt >la( I Ele - seu irmo$ 9eir( To#os iro pensar !ue +oc? ,e/ isso para se tornar o sen"or #o cl( I Ytimo$ ento ca*e a mim aca*ar com a!uele *astar#o( I Cullen a soltou$ le+antan#o>se( Bron12n a%arrou sua camisa$ recusan#o>se a permitir !ue ele ,osse atr s #o irmo( I Man#e So#ac para ser jul%a#o pelo rei$ Cullen( Se +oc? o en,orcar a!ui$ nin%u-m acre#itar !ue meus irmos tentaram me matar( Cullen soltou o ar$ e0aspera#o( I Pejo !ue +oc? +ai se apro+eitar #e mim a%ora !ue meu cora4o l"e pertence( I E o meu est em seu po#er$ Cullen( I )lanejo ,icar com seu cora4o$ Bron12n$ esteja certa #isso( I Ele come4ou a rir$ mas seu ol"ar ,icou s-rio !uan#o se ou+iu o som #e passos estran"os( Os sol#a#os McMames entraram na capela com suas espa#as prontas a serem usa#as( Cercaram 9eir$ c"eios #e suspeitas( Cullen #ei0ou Bron12n para prote%er o cun"a#o( Ela sentiu>se su*itamente ,eli/( Se a!uela ,osse uma loucura amorosa$ ela seria uma +3tima #e *om %ra#o( So#ac partira( Bron12n se apressou a se reunir ao mari#o e ao con#e( Os "omens se%uiram apressa#os para o salo no*re$ somente para se certi,icar #e !ue So#ac j tin"a #ei0a#o o castelo( Ele #e+ia ter ,u%i#o no se%un#o em !ue os sinos come4aram a tocar( Tal atitu#e con,irma+a sua culpa( I Ten"o #e #et?>lo I 9eir *las,emou( I Pou com +oc? I Cullen anunciou( Druce uniu>se aos #ois$ en!uanto Bron12n tenta+a acompan" >los( O p tio esta+a em plena ati+i#a#e$ os sol#a#os corriam para tirar os ca+alos #os est *ulos( 9eir no esperou !ue selassem seu ca+alo( Montou em seu ala/o e partiu em #ire4o ao porto com tr?s "omens #o cl Mc'ua#e e Cullen +in#a lo%o atr s( Bron12n pe%ou outra montaria$ sem se preocupar a !uem pertencia( No iria ser #ei0a#a para tr s(
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Julia Histrico 1600 A Escolha Mary Wine

Os "omens !ue "a+iam +in#o com ;iam esta+am acampa#os na primeira para#a( O con,lito se iniciou com sol#a#os Mc'ua#e li#era#os por So#ac( I> So#ac - um assassinoT Ele planejou en+enenar nossa irmT I 9eir %ritou para os "omens !ue "a+iam permaneci#o com ele( I Sou uma testemun"a #isso( Si%am>me se !uiserem ser "onra#os( Al%uns sol#a#os Mc'ua#e se +olta+am para Bron12n( I Estejam certos #e !ue o casamento trar a pa/ a to#os I a,irmou ela( To#os os presentes romperam em %ritos #e ale%ria( 9eir esporeou o ca+alo$ retoman#o a perse%ui4o a So#ac( Cullen "esitou$ c"e%an#o mesmo a pu0ar as r-#eas #e seu animal( I Poc? no #e+ia$ estar a!ui$ Bron12n I o*ser+ou com um ar preocupa#o( I Mas esta - tam*-m min"a luta$ Cullen( Ali s$ nossa luta( Acre#ito !ue sK +enceremos se esti+ermos juntos( Cullen #eu or#ens a al%uns #e seus "omens( Os McMames ro#earam Bron12n$ passan#o a prote%?>la( A!uela era mais uma atitu#e #e amor #o mari#o( Apertou os ol"os e +iu Cullen +encen#o a #istRncia !ue o separa+a #e 9eir$ Ar%2ll os acompan"a+a$ ca+al%an#o com to#a a sua ener%ia( Os trajes #os McMames e os #os Mc'ua#e se mistura+am ,orman#o um no+o pa#ro( Esta+am to#os ,oca#os em um Nnico o*jeti+o( So#ac se +oltou para en,rentar a!ueles !ue passaram a ser seus inimi%os( Seus perse%ui#ores tin"am ca+alos mais ,ortes e a #istRncia entre eles se encurta+a( A noite j esta+a alta$ mas a lua ilumina+a o campo #e *atal"a( No "a+ia nen"uma toc"a acesa$ por-m o luar re,letia na ne+e( Com a lu/ pratea#a era #i,3cil perce*er as cores #e ca#a cl$ +isuali/an#o>se apenas os +ultos( I )areT I A +o/ #e 9eir ecoou lon%e( So#ac sur%iu L ,rente #e seus "omens para en,rent >lo( Cullen uniu>se ao cun"a#o$ mas os McMames no permitiram !ue Bron12n c"e%asse mais perto( I )er#oe>me$ mila#2$ mas no posso permitir !ue se colo!ue em peri%o( No "a+ia para #iscutir com o sol#a#o( A!uela altura$ 9eir j er%uia a espa#a$ apontan#o>a para o irmo( I Poc? planejou a morte #e nossa irmT I E +oc? - um trai#or #e to#os os Mc'ua#eT I> So#ac #esem*ain"ou tam*-m a espa#a( I Ela #ormiu com um McMames$ tornan#o>se inimi%a #e nosso cl( Mat >la nosso #e+er$ #iante #as e0i%?ncias #o rei !uanto ao #ote( Este casamento +ai tirar nossas terras para presentear aos McMames( Al%uns #os "omens !ue se%uiam So#ac se mostraram con,usos( :ns poucos *alan4aram as ca*e4as$ claramente #iscor#an#o com o "omem para !uem luta+am( 9eir se apro0imou *em #e+a%ar( I O casamento #e Bron12n +ai terminar com #-ca#as #e uma luta$ !ue #rena os recursos #os Mc'ua#e( Ela "onrou sua posi4o como ,il"a #o sen"or #o cl$ aceitan#o uma unio !ue colocou o *em>estar %eral L ,rente #e seus interesses( Ou+iu>se um murmNrio por tr s #e 9eir e outro +in#o #os "omens #e So#ac( 9eir apontou para Cullen( I> Cullen McMames - a%ora meu irmo pelo casamento #e Bron12n( I> Bastar#oT So#ac lan4ou>se na #ire4o #e 9eir$ *las,eman#o to#a sorte #e improp-rios( Al%uns poucos "omens o se%uiram( Ou+iu>se o som #e metal atin%in#o metal mistura#o aos %ritos #os "omens !ue eram #erru*a#os( Em poucos minutos$ So#ac e seus se%ui#ores esta+am ca3#os no c"o$ o san%ue manc"an#o o *ranco #a ne+e( Os McMames !ue cerca+am Bron12n a #ei0aram li+re uma +e/ !ue o risco cessara( Ela esporeou seu ca+alo e c"e%ou at- on#e esta+am os corpos #o irmo e seus se%ui#ores( Sentiu um aperto na %ar%anta #iante #o #esper#3cio #e +i#as( Era a!uele o
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le%a#o !ue seu pai tin"a #ei0a#o( A espa#a #e 9eir esta+a manc"a#a #e san%ue$ assim como a #e Cullen( Os #ois "omens respira+am ,un#o o ar ,rio #a noite$ recuperan#o o$ ,.le%o #o es,or4o #espen#i#o "a *atal"a( To#os os ol"os se +oltaram para Bron12n$ !ue posicionara o ca+alo ao la#o #o mari#o( Al%umas coisas eram mel"ores +istas #o !ue ou+i#as( 9eir se +oltou para o casal( D I Irei at- a Corte pela man"( O rei precisa ou+ir #e mim o !ue aconteceu( I Sim$ esse - um #ireito seu$ meu irmo( I Cullen tirou a *oina em sinal #e respeito$ pro+ocan#o aclama4Ves #os Mc'ua#e !ue o*ser+a+am a cena( 9eir repetiu o %esto$ para #el3rio #os seus "omens( Cullen er%ueu a esposa$ colocan#o>a L sua ,rente so*re o ala/o( Apertou>a contra seu corpo antes #e +oltar o animal em #ire4o a Sterlin%( em que ele &oderia ter me dei'ado cavalgar so3inha, pensou ela$ rin#o em se%ui#a( 'uanta tolice( Era muito mel"or estar nos *ra4os #o mari#o(

Tar#e #a noite ela %ritou( ; %rimas escorriam pelo seu rosto( I No ,i!ue assim( U apenas um +esti#o( I Cullen parecia cansa#o( Em se%ui#a$ recostou>se na ca#eira$ o rosto p li#o( Bro#ic& resol+era !ue to#os #e+eriam tomar pur%antes por +ia #as #N+i#as( Sa*e>se l se no "a+ia mais al%u-m en+enena#o( Apesar #e j ter coloca#o o +eneno para ,ora$ a co/in"eira ,or4ou Bron12n a tomar$ o "orr3+el rem-#io( Ela esta+a sem ,or4as( As l %rimas ,lu3am #e seus ol"os por!ue a roupa no+a tin"a si#o #estru3#a$ o san%ue manc"an#o>o por inteiro( Mesmo se ,osse la+a#o$ as marcas continuariam( I Era o meu Nnico +esti#o( Cullen suspirou$ ,rustra#o( I Terei #e ir L Corte usan#o a!uele so*retu#o I ela lamuriou(I No " tempo para ,a/er um +esti#o no+o( Cullen le+antou>se e ,oi at- a sala ao la#o #o !uarto( Reapareceu tra/en#o um enorme *aN #e ma#eira$ tranca#o( A*riu>o e #e l tirou o +esti#o +er#e !ue ela se recusara a usar no casamento( I Poc? o %uar#ouO Bron12n alisou o teci#o por um lon%o momento( Colocou>o em ,rente a seu corpo$ sentin#o !ue era poss3+el %ostar #e al%o !ue tanto #espre/ara( I Feriu o meu or%ul"o +?>la se casar usan#o a!uela camisola( )or essa ra/o !uis !ue +oc? #epen#esse #e mim para tu#o( I Cullen sorriu( I C"e%uei at- a ter ciNmes #e meu prKprio primo por ter l"e arranja#o um +esti#o( Ficarei ,eli/ em l"e #ar muitos #eles !uan#o esti+ermos em E#im*ur%o( Ela aceitou a mo esten#i#a #o mari#o( O po#er #e escol"a a #ei0ara ousa#a a ponto #e sentar>se no colo #ele( ;o%o ele a coloca+a no centro #a cama e$ sem #emora$ posicionou>se junto a ela( As *ocas se encontraram em um *eijo to #elicioso !ue a,astou !ual!uer pensamento$ #ei0an#o espa4o apenas para as #el3cias !ue seus corpos #es,rutariam( Na Corte #o rei #a EscKcia circula+am rumores #a iminente morte #a rain"a in%lesa( Eli/a*et" Tu#or esta+a #oente e seu ,im parecia prK0imo( Ela "a+ia reina#o mais #o !ue !ual!uer outro monarca$ !uer in%l?s ou escoc?s( Com sua morte$ a EscKcia e a In%laterra$ !ue %uerrea+am por s-culos$ iriam se unir(
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Mames Stuart usaria a coroa #os #ois pa3ses$ tornan#o>o um sK( Bron12n se acomo#ara na resi#?ncia #os McMames na ci#a#e en!uanto o mari#o espera+a permisso para po#erem +isitar o rei( I Mila#2$ o costureiro +eio +?>la( I S2*il apontou para um %rupo #e "omens !ue ol"a+am curiosos para Bron12n( Aju#antes os acompan"a+am$ os *ra4os arcan#o com cortes #e teci#os( Ha+ia se#as e #amascos ,ranceses$ ,inos +elu#os e caros *roca#os( ;a4os e ,itas$ !ue #e+iam ter le+a#o meses para serem con,ecciona#os$ esta+am L sua ,rente para inspe4o( I No preciso #e na#a #isso( I A +o/ #ela soou sem con+ic4o( Tocou em uma se#a$ tenta#a #emais com o lu0o para resistir a sentir sua macie/( I )ois eu preciso I Cullen ,alou #a porta #e entra#a( Seus ol"os ,itaram a esposa( I )reciso apresent >la L Corte +esti#a com a ele%Rncia !ue se espera #a sen"ora #e Sterlin%( I Ele se apro0imou e a *eijou #e le+e nos l *ios$ pro+ocan#o>l"e o ru*or ine+it +el( I E$ naturalmente$ temos uma "istKria a repetir( I Ao !ue est se re,erin#oO Cullen piscou para Bron12n antes #e colocar uma pe!uena *olsa so*re a mesa$ !ue caiu em meio aos teci#os pro+ocan#o um som incon,un#3+el( Os ol"os #o costureiro *ril"aram com a +iso #as moe#as #e ouro( I Ora$ incenti+ar as ,o,ocas$ min"a lin#a esposa( )recisamos pro+er as m s l3n%uas com material no+o( )ense na como4o !ue causaremos !uan#o eu me apresentar #iante #o rei com +oc? a meu la#o( I Est !ueren#o se #i+ertir L custa #os outros( Ele esten#eu a mo e acariciou os se#osos ,ios #e ca*elo #e Bron12n( I Humm$ terei #e terminar isto esta noite( I )iscou>l"e mais uma +e/$ pro+ocan#o> l"e um no+o arrepio( Em se%ui#a$ lan4ou um ol"ar s-rio para o costureiro( I Fa4am um +esti#o !ue ,i!ue *em em uma rec-m>casa#a( Seremos rece*i#os pelo rei #a!ui a #ois #ias( Os l *ios #e Bron12n se cur+aram em um sorriso$ en!uanto pensa+a nas pala+ras certas para #e,inir o mari#o( Sim$ Cullen McMames era um *ruto arro%ante( Mas$ al-m #isso$ era um "omem carin"oso$ "onra#o e muito atraente( 'uali#a#es !ue jamais en+el"eceriam e sim *ril"ariam para sempre( Bron12n e Cullen entraram #e *ra4os #a#os no salo no*re #a Corte escocesa #ois #ias mais tar#e( Seu +esti#o *ril"a+a L lu/ #os can#ela*ros( ;e!ues eram a*ertos en!uanto eles passa+am pelo corre#or$ os murmNrios aumentan#o #e +olume( Mames Stuart os espera+a junto com a rain"a( A princesa Eli/a*et" esta+a ao la#o #a me$ sorrin#o com a ale%ria "a*itual #as crian4as( Bron12n "esitou na passarela antes #e c"e%arem at- os tronos( :m rosto ,amiliar l"e c"amou a aten4o( O *ispo S"aman a cumprimentou com um sinal #e ca*e4a( I Pejo !ue at- o *ispo +ai nos rece*er( O rosto #e Cullen ru*ori/ou( I O rei me ,e/ prometer !ue sK nos casar3amos se +oc? concor#asse( Assim$ ele precisa+a #e uma testemun"a( IPer#a#eO I Bron12n semicerrou os ol"os( Cullen a*riu um sorriso maroto( I No est nem impressiona#a com a min"a solicitu#eO I Poc? - um *ruto( I A"$ sim$ mas cumpro min"as promessas( I Ele se inclinou e a *eijou nos l *ios #iante #e to#os os presentes( I E eu l"e prometo !ue +ou amar +oc?$ Bron12n Mc'ua#e$ at- o #ia #e min"a morte( I Eu o ,arei cumprir essa promessa( I U o !ue espero$ meu amor( Amor((( insani#a#e ou no$ era a coisa mais per,eita #o mun#o(
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