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Revista Colombiana de Psicología, 2005, No.

14, 11-27

SUEÑO Y CALIDAD DE VIDA 1
Sleep and Quality of Life Carmen Cano-Lozano, Gualberto Buela-Casal Elena Miró, María del 1 Universidad de Granada, España 2 Universidad de Jaén, España
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RESUMEN
Existe una estrecha interrelación entre los procesos de sueño y el estado general de salud física y psicológica de una persona. En el presente artículo se revisan algunas de las principales líneas de investigación que abordan las relaciones entre el sueño y la calidad de vida. Se analiza la influencia de los diferentes patrones de sueño (patrón de sueño corto, intermedio y largo) y de la calidad del sueño (sueño eficiente/no eficiente) en la salud y la calidad de vida. Se examinan las consecuencias sobre la salud de ciertos cambios en el sueño que son muy frecuentes en nuestro actual estilo de vida, tales como la privación de sueño o el trabajar en un sistema de turnos rotatorios o de trabajo nocturno, y de algunos de los trastornos del sueño más importantes como el insomnio o la apnea. El sueño es sin duda un excelente indicador del estado de salud de las personas tanto en muestras clínicas como en la población general. El desarrollo de estrategias preventivas y de intervención que reduzcan las alteraciones del sueño redundará en una mejor calidad de vida. Palabras clave: Cantidad de sueño, calidad de sueño, privación de sueño, trabajo nocturno y por turnos, trastornos del sueño, salud física y psicológica, calidad de vida

ABSTRACT
There is a close interrelation between the sleep processes and the general state of physical and mental health of the people. In the present work some of the main lines of investigation that focus on the relationships between sleep and quality of life are addressied. The influence of the different sleep patterns (short, intermediate and long) and of the sleep quality (efficient/ no efficient sleep) on health and quality of life is analysed. Consequences on health of certain sleep modifications quite common in our actual lifestyle, such as sleep deprivation or working in shiftwork systems or night work, and of some of the most important sleep disorders as insomnia or apnea, are examined. Doubtless, sleep is an excellent indicator of people’s health state both in clinical samples and in the general population. The development of preventive strategies and interventions that diminish sleep alterations will turn out in a better quality of life. Key words: Sleep duration, sleep quality, sleep deprivation, night work, shiftwork, sleep disorders, physical and psychological health, quality of life

Correspondencia: Dra. Elena Miró Morales, Facultad de Psicología, Universidad de Granada, Campus Universitario de la Cartuja s/n., CP. 18071, Granada, España. E-mail: emiro@platon.ugr.es

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Revista Colombiana de Psicología

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. que se caracterizaría por la inconsistencia de sus hábitos de sueño. el sueño puede hacer una simbiosis negativa con numerosas enfermedades médicas y trastornos psicológicos. la gran mayoría que duerme un promedio de siete a ocho horas. existen también diferencias entre las personas en la tendencia circadiana del ciclo sueño-vigilia. dimensiones como la satisfacción subjetiva y el bienestar físico y psicológico constituyen factores esenciales en la mayoría de estas definiciones. terminan produciendo a largo plazo problemas de salud. el estatus social. pero en última instancia la percepción de calidad de vida depende de la estimación del propio individuo. patrón de sueño largo y patrón de sueño intermedio. son también diversas las líneas de investigación que han constatado esta relación en la población general. Algunas de estas modificaciones. Por tanto. hablamos de personas con patrón de sueño eficiente o de buena calidad y de personas con sueño no eficiente o de pobre calidad. La investigación actual muestra cada vez con mayor fuerza empírica que existe una estrecha interrelación entre los procesos de sueño y el estado general de salud física y psicológica de una persona.. que son los que tienen tendencia a levantarse y acostarse tarde (Buela-Casal & Caballo. se ha estudiado la influencia de diversas modificaciones en la cantidad. etc. es decir. por último. La razón de estas diferencias individuales en duración del sueño es desconocida. Thisted & Gillin. Asimismo. cómo las condiciones de pobre salud conducen también al padecimiento de problemas de sueño. se hace referencia a la influencia de los diferentes patrones de sueño en la salud física y psicológica y en la calidad de vida. En primer lugar. Los momentos de máxima alerta y ejecución de estos grupos se producen durante la mañana para los matutinos y durante la tarde-noche para los vespertinos. Gualberto Buela-Casal l concepto de calidad de vida alude a una amplia variedad de situaciones valoradas muy positivamente o consideradas deseables para las personas o para las comunidades. como el dormir en un momento distinto del nocturno. A éstos puede añadirse un cuarto grupo de sujetos con patrón de sueño variable. Independientemente de la cantidad de sueño. se analiza el impacto de algunos trastornos del sueño en la calidad de vida. otros que precisan más de nueve horas para encontrarse bien y. destacando las limitaciones físicas y psicológicas que se asocian a ciertos problemas de sueño y viceversa. se examinan las consecuencias sobre la salud de ciertos cambios en el sueño que son muy frecuentes en nuestro actual estilo de vida (p. Son bien conocidas las graves consecuencias físicas y psicosociales de trastornos del sueño como el insomnio o la apnea (Roth & Ancoli-Israel. PATRONES DE SUEÑO Y SU RELACIÓN CON LA CALIDAD DE VIDA La cantidad necesaria de sueño en el ser humano está condicionada por factores que dependen del organismo. como cuando hay alteraciones del sueño. una buena medida de la salud mental y física de un individuo podría valorarse en la habilidad de quedarse dormido y permanecer dormido un periodo ininterrumpido de tiempo. Finalmente. en la calidad o en el momento del sueño en la salud física y mental. Desde este punto de vista. y los individuos vespertinos. De esta manera. María del Carmen Cano-Lozano. podemos hablar de tres tipos de patrones de sueño: patrón de sueño corto. Existen ciertos factores que obviamente influyen en la calidad de vida como la edad. 1999). El sueño es una función biológica fundamental—baste sólo recordar que pasamos durmiendo aproximadamente un tercio de nuestra existencia. Así. Además. es muy frecuente la presencia de problemas del sueño en diversas afecciones médicas y trastornos psicopatológicos (Benca. Obermeyer. se establece una distinción entre los sujetos matutinos. 1991).). En segundo lugar. hay personas que duermen cinco horas o menos. los sujetos pueden clasificarse en patrones de sueño que se diferencian principalmente por la calidad del dormir. ej. las personas matutinas tienen unos 90 mi- 12 Revista Colombiana de Psicología . En la influencia de estos factores se aprecian variaciones considerables entre las personas. 1992). la salud. del ambiente y del comportamiento. Así. etc. restricciones de sueño. que son aquellos que tienden a levantarse y a acostarse temprano. El sueño es esencial en nuestras vidas y no sólo por la cantidad de tiempo que dedicamos a dormir sino también por la significación que atribuimos a una noche de descanso y el efecto que el sueño tiene en nuestra salud.Elena Miró. Finalmente. En el lado positivo. E En el presente artículo se revisan algunas de estas novedosas líneas de investigación. respectivamente. Aunque no existe consenso sobre la definición de calidad de vida. Aunque las relaciones entre el sueño y el bienestar físico y psicológico han sido estudiadas preferentemente en muestras clínicas. cambios en el momento del sueño. En el lado negativo. Uno de los factores que más contribuyen a alcanzar este estado de bienestar físico y psicológico es el sueño.

el efecto de estas tipologías circadianas en la salud no está suficientemente establecido y debe investigarse más. más elevado que el informado habitualmente en otras investigaciones con ancianos. teniendo en cuenta no sólo la duración del sueño sino también la calidad del sueño. Se observó una relación entre los diferentes patrones de sueño y la tasa de mortalidad total. etc. investigaciones recientes parecen sugerir que la desviación de un patrón de sueño intermedio. Iáñez & Cano. Los resultados muestran que el promedio de horas de sueño de los sujetos del estudio es algo superior a 8 horas (8. aumenta el riesgo de muerte temprana (ver Figura 1). Por ejemplo. 2002). el uso de hipnóticos y los hábitos de fumar o beber. fatiga diurna. Los menores riesgos de mortalidad. tras controlar una amplia gama de variables. completaron un cuestionario sobre su estatus de salud y estilo de vida incluyendo los patrones del sueño.Sueño y Calidad de Vida nutos más avanzada su temperatura corporal que los vespertinos y presentan una mayor disminución de la temperatura al comienzo del sueño. Otras investigaciones observan igualmente que los sujetos con patrón de sueño intermedio obtienen las mejores puntuaciones de salud física. 1990). 2002). recientemente reevaluado por Kripke. Un total de 5322 sujetos (2438 hombres y 2884 mujeres) con edades comprendidas entre los 20 y los 67 años. se evidenciaba un incremento en el riesgo de mortalidad. Una de las asociaciones más fuer- Revista Colombiana de Psicología 13 . (1991). Tasas de mortalidad en función de la duración del sueño individual en el estudio de seguimiento de Kripke y cols. (2000) han analizado también la relación entre mortalidad y sueño.1 horas las mujeres y 8. frente a aquellos que dormían un promedio de 7-8 horas. Iáñez & Cano. Garfinkel. A continuación se revisa la influencia de la cantidad y la calidad de sueño en la salud y bienestar físico y mental. que implique dormir unas 7-8 horas. aunque se preguntaba por los hábitos de sueño y por casualidad se evidenció una relación sorprendente. Simons.2 los varones). Participaron en el estudio 3097 ancianos (1155 varones y 1942 mujeres). No se sabe si el cáncer. Garfinkel y Hammond (1979). Kojima y cols. De hecho. lo que subjetivamente se experimenta como una mejor calidad de sueño levantándose más animados y despejados por la mañana (Buela-Casal & Miró. mientras otros enfatizaban que cada persona debía satisfacer su “cuota de sueño individual.). (1979) (tomada de Miró. dificultades para levantarse temprano. la Sociedad Americana de Oncología recopiló datos sobre los hábitos de salud de más de un millón de estadounidenses a lo largo de un período de seis años. Wingard.. La vespertinidad genera mayores discrepancias e inconvenientes que la matutinidad en función del modo horario en que está organizada la sociedad (p. Figura 1. 2001. los problemas cardíacos u otras enfermedades modifican los patrones de sueño o si la cantidad de sueño anormal es la que genera la patología. En el estudio pionero de Kripke. Este riesgo de mortalidad incrementado permaneció después de controlar la historia médica actual y anterior. Klauber y Marter (2002). Dormir menos de 4 horas o más de 8 horas. Cantidad de Sueño y su Relación con la Calidad de Vida La cuestión de cuántas horas de sueño son realmente necesarias para encontrarse bien ha sido bastante debatida desde hace tiempo. En los varones que tenían un patrón de sueño corto. cardiopatías y accidentes cerebrovasculares. dormir mucho más de 8 horas por noche es un factor de riesgo de cáncer. Folkard.” A pesar de esta disparidad de opiniones. No obstante. un estudio que ilustra la relación entre duración del sueño y la presencia de complicaciones en el funcionamiento físico es el Habte-Gabr y cols. El objetivo del estudio era establecer factores de riesgo de cáncer y no se exploraba especialmente el sueño. Algunos autores asumían una relación entre las “ideales 7 u 8 horas de sueño” y la salud o bienestar físico y mental. se asocia al padecimiento de consecuencias negativas para la salud (para una revisión véase Miró. Algunos estudios han relacionado la duración del sueño con la longevidad. ej. los obtienen las personas que duermen 7-8 horas.

tardaban más en dormirse. Por ejemplo. 2002). Gualberto Buela-Casal tes era la observada entre acostarse antes y dormir un mayor número de horas y presentar un mayor índice de masa corporal. 2003). dormían durante más horas (más de 8. Las razones para depresión mayor eran mucho más altas que para los otros trastornos.1 horas) y comunicaban una menor sensación de descanso. la mejor ejecución en memoria se producía en los ancianos que dormían menos del promedio de 8. Relaciones similares se encontraban para las limitaciones funcionales de ambos sexos. 1989). Evalúan a un total de 7844 adultos que participaron en el primer estudio de seguimiento epidemiológico sobre nutrición y salud llevado a cabo en los EEUU. El objetivo de la investigación era analizar la relación entre la presencia de sueño insuficiente o excesivo. y en especial la pertenencia a un patrón de sueño muy corto. Los sujetos que practican más hábitos saludables. entre los que destaca dormir 7-8 horas cada noche. alcohol o nicotina (Breslau. en el estudio de Ohayon y cols. Encuentran que el riesgo de depresión mayor era casi cuatro veces más alto cuando había historia previa de sueño insuficiente o dificultades para dormirse que cuando el patrón de sueño era normal o incluso largo. las mujeres que habían sido hospitalizadas se acostaban antes. y el padecimiento de diversos trastornos psicológicos. o eventos coronarios (Ayas. Otros estudios más recientes han informado también de que la desviación del patrón de sueño intermedio. La cantidad de sueño no sólo se ha relacionado con la salud física sino también con diversas medidas de bienestar psicológico. dormir más y experimentar pocos sentimientos de descanso. estos sujetos presentaban una prevalencia incrementada de depresión mayor. Croft y Bliwise (1997) realizaron un estudio donde pretendían observar. sexo. sin diferencias de género.6%. hábito de fumar. índice de masa corporal. Manson y cols. Como resultado. 2000. (1997) los individuos con patrón de sueño corto sufren de somnolencia severa en un 13. Además. María del Carmen Cano-Lozano.. Giles. es más probable que tanto los sujetos con patrón de sueño corto como con patrón de sueño largo tengan quejas de somnolencia diurna. Además. se asocia a un riesgo incrementado de desarrollar diabetes en un estudio longitudinal de 10 años (Ayas.5 años más tarde. 2003). observan que los sujetos con artritis o problemas cardíacos duermen un menor número de horas. La prevalencia vida de sueño insuficiente o quejas para dormirse era del 16. También determinan si la presencia previa de estas características de sueño predice el ulterior comienzo de los citados trastornos 3. 1997) y bajo rendimiento académico en adolescentes (Reid. pobre calidad de vida. o ambos. y la presencia o no de diabetes mellitus) encuentran que el riesgo de derrame cerebral aumentaba en las personas que dormían más de 8 horas durante la noche (el riesgo relativo era de 1. (1991). Interesantemente.2 horas. ansiedad. Rosenthal & Andreski.4% y de somnolencia modera- 14 Revista Colombiana de Psicología . Jonson y Dietrich (2004) analizan la relación entre el estado de salud de 1079 ancianos que viven en residencias y su participación en diversos hábitos de salud. raza.. Philip y cols.5 años después) mediante la Diagnostic Interview Schedule (DISIII-R) para la detección de trastornos psiquiátricos. La somnolencia por sí misma se ha asociado a bajo estatus funcional. Caulet. Comparados con las personas sin historia de sueño insuficiente o excesivo. Una duración insuficiente del sueño se ha relacionado con un mayor riesgo de sufrir depresión. o un problema de abuso de drogas. Bomar.. Maldonado & Baker. Concluyen que los patrones habituales de sueño pueden afectar de forma independiente a la mortalidad. Roth. después de ajustar las diferencias entre los sujetos (controlando la edad. El mayor bienestar psicológico lo obtienen los sujetos que duermen entre 7-8 horas. la relación existente entre los patrones habituales de sueño y el riesgo de derrame cerebral y enfermedades coronarias. Otros estudios han encontrado asociaciones entre la presencia de sueño excesivo o hipersomnia y el riesgo de sufrir depresión posteriormente (Ford & Kamerow. En los varones la pobre salud autopercibida se asociaba a acostarse pronto. White.2% y de ambos a la vez de un 8%. Estos hallazgos se refieren a las asociaciones en vida entre características del sueño y alteraciones psicopatológicas.5 más) y se reducía en las personas que dormían entre 6 y 8 horas. de sueño excesivo de un 8. aumentada tasa de accidentabilidad (Newman y cols. McPhee. en el estudio de Duncan. Estos autores recogen una muestra de 979 sujetos de 2130 años y los entrevistan en 1989 y en 1992 (3. de 10 años de duración.. Nicholson y Wilson (1995) el ejercicio moderado y los hábitos regulares de sueño (7-8 horas) eran predictores de mejor salud mental en una muestra de 490 universitarios. White. colesterol. Ohayon. Al-Delaimy y cols. Por otra parte. al igual que en el trabajo comentado de Habte-Gabr y cols. problemas de ansiedad y trastornos relacionados con el abuso de sustancias. presentan mejor estado de salud.Elena Miró. presión sistólica. nivel de educación. 1997). Por ejemplo. Qureshi.

síntomas depresivos. Splegel.3% Trastornos ansiedad 19. Aquellos que dormían siestas con frecuencia era más probable que informasen de problemas de sueño. Estos últimos autores en un estudio con 3962 ancianos encuentran que el 25. Por ejemplo.. El abuso de café y/o alcohol. 1999). Tabla 1 Algunas Consecuencias a nivel de Salud Física y Psicológica Asociadas al Padecimiento de Somnolencia Severa y Moderada (Datos del Estudio de Ohayon y cols. 2000).. habían demandado atención médica el año previo (Ohayon y cols.4% 9. especialmente en los varones. 1996).. 1997) Consultas médicas en un año 76. la somnolencia incrementa la frecuencia de siestas. Kojima y cols.9% de los que padecen somnolencia moderada y un 58.1% y 11. Es decir. por ejemplo. número de hospitalizaciones y/o tratamientos.73 veces más entre los que dormían siestas con frecuencia (Hays y cols. 1996). Bazargan.7% 3. 1996). Además. el emplazamiento circadiano de la siesta. unos 30 min. más fallos en el examen de su estatus cognitivo y más mortalidad que los que no duermen siestas con tanta frecuencia (Hays.4% de los que las tomaban infrecuentemente.3% 67. el tomar siestas frecuentes y largas se ha asociado a pobre salud (p. mientras que tanto los sujetos con patrón de sueño corto como largo tienden a sufrir más somnolencia moderada que las personas que duermen 7-8 horas. 1997). etc. La Tabla 1 ofrece algunos datos interesantes de este estudio sobre las implicaciones de la somnolencia en la demanda de atención médica el año previo. si se analiza el número de consultas médicas en un año resulta que un 76. los que tienen patrón de sueño largo en un 3% y 16. Ginsberg & Stessman.2% Accidentes tráfico o maquinaria 9. padecimiento de trastornos depresivos o de ansiedad y accidentes de tráfico o maquinaria. hipnóticos) especialmente en las mujeres.4% Somnolencia Severa Somnolencia Moderada Sin somnolencia (o muy leve) Revista Colombiana de Psicología 15 .2% 15. y de fármacos (p. Otras dificultades frecuentes de las personas con somnolencia son los sentimientos de pérdida de control. ej. síntomas depresivos. la sensación de fatiga y falta de energía persistente. diabetes.9% 3. 1996).7% Hospitalizaciones y/o tratamientos 20. déficit cognitivos y mayor mortalidad total (Gyawali. y los patrones intermedios en un 3.9% de los sujetos que dormían siestas con frecuencia morían comparados con el 15....6% 4. la somnolencia severa se da especialmente en las personas con patrón de sueño corto.9% 58. Es decir. Relación entre Calidad de Sueño y Calidad de Vida La calidad de sueño es otro parámetro del sueño que diferencia a unas personas de otras... es más frecuente entre las personas que sufren algún tipo de somnolencia (Asplund. Blazer & Foley. etc. ej. la tasa de mortalidad en 4 años se aceleraba 1. empeoramiento funcional y sobrepeso. A los 4 años de seguimiento un 23. las dificultades en el cumplimiento de roles sociales y en el funcionamiento social. Bursztyn. todo lo cual suele llevar a una pobre calidad de vida autoevaluada (Ohayon y cols. En cambio.5% Trastornos depresivos 17.2% tenía problemas de excesiva somnolencia diurna.7% de los que apenas se quejan de somnolencia. En ocasiones se ha encontrado que los sujetos que duermen siestas frecuentemente presentan más trastornos psiquiátricos. 1997.7%.Sueño y Calidad de Vida da en un 26%.3% de los sujetos que padecen somnolencia severa. El fenómeno de la siesta es complejo y necesita de matizaciones relativas a la longitud de la siesta. un 67.) generalmente mejora la ejecución y los sentimientos subjetivos de bienestar en los jóvenes (Pilcher & Huffcutt. presentar enfermedades crónicas como hipertensión. empeoramiento funcional. reduce en un 30% el riesgo coronario y los problemas de hipertensión en ancianos (Asplund.6% 9. respectivamente. Una siesta de corta duración (p. 1996. sobrepeso. la existencia o no de privación de sueño previa. Leproult & Van Cauter. 1996) e incluso.6%. ej.4% 8. Diversos estudios sugieren la existencia de una relación positiva entre calidad de sueño y salud autoinformada (Benca y cols.. 2000).3% 6..

tiempo total de sueño. el ánimo deprimido se relaciona con la latencia de sueño. Las dimensiones de sueño. Miró. fatiga y confusión. con 39 sujetos. De estos aspectos. a mayor satisfacción de sueño autoevaluada menores síntomas de depresión y ansiedad. lo realizan en Diciembre. ira. la regularidad del sueño y el grado de satisfacción con la calidad del sueño. Realizan dos estudios con estudiantes universitarios en diferentes momentos del semestre. Además. Espinosa & Buela-Casal. un momento de menor tensión. suficiencia percibida del sueño. físicos y experiencia social. Parkinson y Briner (1994).). 2002). la presencia de síntomas físicos de algún tipo predecía una latencia más larga de sueño. Consta de 19 ítems sobre una amplia variedad de factores relacionados con la calidad del sueño que incluyen la estimación de la duración y latencia del sueño y la frecuencia y severidad de problemas específicos 16 Revista Colombiana de Psicología . Pilcher. Los resultados indican que el estado de ánimo disfórico se relaciona tanto con medidas de cantidad como de calidad del sueño. Igualmente. En los adolescentes de 15-17 años la presencia de alteración de sueño se relacionaba inversamente con la salud y dormir unas 8-9 horas también se asociaba a mejor salud pero con menor potencia. Este cuestionario evalúa la calidad de sueño y sus alteraciones durante el último mes. Zeitlhofer y cols. En el estudio de Totterdell. A su vez. PSQI). Algunos autores. Oullet (1995) demuestra. Recientemente. despertares durante la noche. menor número de enfermedades existentes y menor cantidad de medicamentos consumidos. ej. como Mahon (1995). número de despertares. con 130 personas mayores de 65 años (102 mujeres y 24 hombres) funcional y socialmente activas.. Concretamente. evaluadas mediante The Verran/Snyder-Halpern (VSH) Sleep Scale. Ginter y Sadowsky (1997) analizan la influencia conjunta de la cantidad y calidad de sueño sobre diversas medias de salud. Finalmente. En un estudio posterior. También se ha documentado la relación entre calidad de sueño y bienestar psicológico. En el segundo estudio además una mala calidad de sueño se relacionaba con un pobre afecto positivo y pobre satisfacción en la vida. bienestar psicológico y somnolencia se relacionan más con parámetros de calidad que con parámetros de cantidad de sueño. el nivel de efectividad del sueño (p. depresión. Este tipo de diseño permite analizar el sueño y su relación con el bienestar psicológico anterior y posterior. Estos registros se hacían cada dos horas. el número de despertares nocturnos. calidad del sueño.Elena Miró. etc. eran el grado de alteración del sueño (p.. El segundo con 87 sujetos en Febrero. En ambos estudios los sujetos con peor calidad de sueño mostraban mayores niveles de somnolencia. María del Carmen Cano-Lozano. Además.. comienzo del sueño y duración del sueño. de forma negativa. de síntomas cognitivos. un comienzo temprano de sueño era mejor predictor del estado de ánimo y la experiencia social que la propia duración del sueño. Gualberto Buela-Casal 1992. Los resultados indican que el sueño afecta más al bienestar psicológico al día siguiente que viceversa. El primero. Se utilizó para ello el Índice de calidad de sueño de Pittsburg (Pittsburg Sleep Quality Index. en prensa) se analizaron diversos parámetros subjetivos de sueño y su relación con el estado de ánimo disfórico en una muestra de 257 estudiantes universitarios. Encuentran que las medidas de salud. observan una relación negativa significativa entre calidad de sueño y número de quejas físicas. tensión. diferentes escalas de estado de ánimo. la calidad y profundidad del sueño y. Encuentran que una alta calidad de sueño era el mejor predictor de un buen estado de ánimo y pocos síntomas cognitivos y físicos al día siguiente. Concretamente los sujetos con un estado de ánimo más disfórico eran aquellos que duermen habitualmente menos horas de las que necesitan. durante la semana final de exámenes (estudio 1).) y la presencia o no de siestas. Pilcher y Ott (1998) confirman de nuevo estos resultados y además observan que las relaciones entre calidad de sueño y medidas de salud y bienestar psicológico permanecen estables a lo largo del tiempo. En un trabajo reciente realizado por nuestro grupo (Cano. etc. los despertares nocturnos. que incluía aspectos como latencia de sueño. Reynolds. movimientos durante el sueño. Miró y cols. Este autor examina en 330 adolescentes la relación entre diversas dimensiones de calidad y cantidad de sueño y el estatus de salud percibida. (2000) analizan la relación entre calidad del sueño y calidad de vida en un total de 1049 austríacos mayores de 15 años. bienestar psicológico y somnolencia. 30 sujetos sanos completaban diariamente durante 14 días consecutivos un cuestionario sobre hábitos de sueño. ej. sugieren que las relaciones entre cantidad de sueño y salud son más débiles que entre los índices de calidad de sueño y salud. era la depresión la que mejor correlacionaba con la satisfacción del sueño. que los principales factores que contribuían positivamente a la satisfacción con el sueño eran la cantidad de sueño. un comienzo del sueño más tardío y más despertares nocturnos. interrumpidos por el período de sueño nocturno. el primer tercio del semestre (estudio 2).

y en las últimas 7 noches durmieron durante 12 horas. etc. Carskadon & Dement. Se observa una correlación significativa de 0. cuando a sujetos con un patrón habitual de sueño de 7-8 horas se les restringe su sueño (p. dolor muscular o mialgia (Belenky y cols. la calidad de vida era estimada como pobre (QLI 3-5) o muy pobre (QLI 1-2) por los malos dormidores (PSQI > 8) y excelente (QLI 9-10) por los dormidores normales (PSQI< 5). se les permite dormir 5 o 6 horas) durante semanas o meses también aparecen signos de déficit de sueño como somnolencia. Los sujetos con severas dificultades en el componente 1 (calidad de sueño subjetiva) y en el componente 7 (disfunción durante el día) señalan un decremento de 1. durante las 6 noches siguientes permanecieron en cama 4 horas. Los resultados indican que los buenos dormidores (PSQI 5) tienen una mejor calidad de vida (8. ej. Jenni. Estas puntuaciones son después sumadas para alcanzar una puntuación global con un rango de 0-21.m. Por otra parte. por lo que si persistiera en el organismo el hábito de acortar los períodos de sueño. Los autores concluyen que teniendo que cuenta la alta prevalencia de alteraciones del sueño y la estrecha relación entre calidad de vida y calidad de sueño encontrada en su estudio se podría plantear que la calidad de sueño es un indicador de la calidad de vida.5) que los malos dormidores (6. El período de 4 horas provocó cambios notables en las concentraciones de glucosa que aumentaron y en las de tirotropina que descendieron. Molinari & Largo. autocuidado y funcionamiento independiente. 2003). Los resultados indican que los períodos cortos de sueño tienen un impacto negativo en el metabolismo de los carbohidratos y en la función endocrina. desde la 1:00 a. (1999) analizaron el sueño de 11 varones jóvenes sanos de entre 18 y 27 años durante 16 noches consecutivas en un laboratorio de sueño. De hecho. Muchas personas podrían estar privadas de sueño de forma crónica debido a las exigencias laborales. encuentra una reducción del tiempo total de sueño de aproximadamente una hora y media. Splegel y cols. funcionamiento ocupacional.3-8. 2003. apoyo ambiental comunitario. cansancio. interpersonal. pobre concentración. Puntuaciones altas indican una peor calidad de sueño. Una puntuación global de más de 5 puntos se ha utilizado para distinguir entre malos (PSQI > 5) y buenos (PSQI < 5) dormidores. desde las 11:00 p.. se incrementaría la gravedad de los trastornos crónicos asociados a la edad. Estos 19 ítems son agrupados en siete componentes puntuados todos ellos en una escala de 0-3. La comparación de la duración habitual del sueño de los jóvenes de 1963 con los de 1910-1911 (Carskadon. actuales estilos de vida.67 entre calidad subjetiva de sueño y calidad de vida. para evaluar la calidad de vida se utilizó el Índice de Calidad de Vida (Quality of Life Index. bienestar psicológico y emocional. Las quejas sobre una mala calidad de sueño podrían utilizarse como un método de screening en la exploración de la calidad de vida de las personas. metabólica y del balance simpático-vagal. (condición de recuperación de sueño). tras las condiciones de restricción y extensión del sueño. periodos durante los cuales se obtuvieron medidas hormonales de la actividad tiroidea (cortisol y tirotropina). lo que sugiere que tendemos a perder sueño.Sueño y Calidad de Vida relacionados con éste. la mayoría de la gente duerme más en los períodos vacacionales y en los fines de semana. De los 7 componentes de calidad de sueño. En las tres primeras noches durmieron 8 horas. tres tenían efectos negativos significativos sobre la calidad de vida global. (condición de restricción de sueño).3).m. Durante este período se acortó y alargó el tiempo que los sujetos permanecían en cama. hasta las 5:00 a.5 puntos en calidad de vida y aquellos con dificultades en el componente 5 (alteraciones del sueño) un decremento de 1 punto. Ambos factores están considerados partes fundamentales del proceso normal de envejecimiento.m. El sistema nervioso simpático también sufrió alteraciones negativas. realización espiritual y calidad de vida general. realización personal. Existen algunos indi- Revista Colombiana de Psicología 17 . QLI). el estudio reveló que varios días de 12 horas de sueño pueden resta- Privación de Sueño La pérdida de sueño es una experiencia frecuente en nuestras vidas. Además.m. Otros estudios han demostrado los efectos negativos sobre la salud que tiene la restricción de las horas de sueño nocturno consideradas adecuadas. Cada componente es evaluado en una escala de 10 puntos que va de 1 (muy pobre) a 10 (excelente). Este instrumento se compone de 10 ítems: bienestar físico. hasta las 9:00 a. especialmente por la mañana y en la primera semana de la manipulación.m. INFLUENCIA DE CIERTAS MODIFICACIONES DEL SUEÑO SOBRE LA SALUD FÍSICA Y PSICOLÓGICA cios que parecen apoyar esta idea. hasta las 7:00 a. (línea base). desde las 9:00 p.. 1981). Además.m. y del período de 1974 hasta la actualidad (Iglowstein. problemas de atención. 1993). apoyo social.9-7. Por otro lado.

Los efectos de la pérdida de sueño se pueden analizar en condiciones experimentales más extremas tales como la privación total de sueño de una o varias noches. El ciclo de rotación semanal era el siguiente: la primera semana el turno de noche (22:00-06:00). Así. Schweitzer & Walsh. repetitivas y monótonas. Khaleque (1999) realiza un estudio que analiza el sueño. 2001. Dicha desincronía. El pobre sueño durante el día de la semana con turno de noche puede deberse a las condiciones ambientales desfavorables para dormir durante el día tales como el ruido circundante. Por ejemplo. la muerte sobreviene en torno a los 21 días (Rechtschaffen & Bergmann. 1998). Por ejemplo. Pilcher & Huffcutt. Hermite-Baleriaux & Van Cauter. la creatividad y la originalidad. Muchas investigaciones han señalado que el trabajo nocturno y a turnos tiene importantes efectos perjudiciales en términos de mala salud. confusión. Su trabajo consistía en ocho horas al día durante 6 días a la semana y un día libre. Trabajo Nocturno o con Turnos Rotatorios Los seres humanos. si la privación de sueño se prolonga indefinidamente. Son más susceptibles de efectos negativos las tareas de importancia efectiva para la persona que requieren reestructurar el material previo y emplear pensamiento divergente. la privación de sueño parece ser inmunosupresora (Benca & Quintans. Gualberto Buela-Casal blecer los procesos químicos alterados. (Beutler. es decir. etc. Por ejemplo. apareciendo un ligero aumento de la ansiedad. De hecho. 2001). junto a la falta de sueño que suele asociarse a estas condiciones laborales. El sueño en el turno de noche es más corto que el sueño en el turno de día y de tarde. aumento de los falsos positivos. la falta de sueño puede disminuir la resistencia al estrés y acelerar los efectos de un exceso glucocorticoidal en el metabolismo y las funciones cognitivas (Leproult. fluido (Horne. Colecchia. 1999. flexible. Cano-Lozano & Buela-Casal.. TNF-alfa) y de algunas interleucinas. incluido el ritmo de sueño-vigilia. 1989. 2003. Además. la capacidad de los linfocitos para producir citocinas es afectada negativamente y se observan incrementos en la producción del factor de necrosis de tumores alfa (tumor necrosis factor. Espinosa & Buela-Casal.Elena Miró. la excesiva temperatura diurna durante el verano. Cuando se trabaja de noche o en turnos rotativos de trabajo. Concluyen que las personas necesitan unas 8 horas de sueño diario para evitar que sus procesos vitales se aceleren y se produzca un envejecimiento prematuro. original. Horne. Randazzo. El estado de ánimo puede verse también afectado. 1993). Muehlbach. Oginska. El período habitual de la mayoría de estos ritmos es cercano a 24 horas (circadiano) y está preparado para sincronizarse con el ritmo ambiental diario de luz-oscuridad. la capacidad de planificación. para estar activos y despiertos de día y para dormir y descansar de noche. la segunda semana el turno de mañana (06:00-14:00) y la tercera semana el turno de tarde (14:00-22:00). es responsable de los problemas de salud que se encuentran en este tipo de trabajadores. 2003). 2002. Otra razón es que la longitud y calidad del sueño es parcial- 18 Revista Colombiana de Psicología . depresión. al igual que otros seres vivos. etc. María del Carmen Cano-Lozano. la salud y el bienestar de 60 trabajadores matutinos y vespertinos con una media de edad de 35 años sometidos a un sistema semanal de rotación de 3 turnos. Cano-Lozano. 2002. 1995). Los cambios más notables detectados en los experimentos de privación de sueño son una marcada disminución de la activación y la vigilancia (Miró. Cano. irritabilidad. Después pueden aparecer también deterioros de la memoria a corto plazo o trastornos neuropsicológicos reversibles en las tareas que implican al córtex prefrontal (Buela-Casal & Miró. Khaleque. Otros estudios han señalado que la privación de sueño retrasa la recuperación del eje hipotálamo-pituitario-adrenal y produce alteraciones del feedback glucocorticoidal. como se ha hecho en algunos experimentos con animales. en un estudio realizado por Horne de 36 horas de privación de sueño se observaban deterioros de la fluidez verbal. 1988). poseen un reloj corporal interno situado en el núcleo supraquiasmático del hipotálamo que regula sus ritmos corporales. 1997). La ejecución se ve primeramente afectada en las tareas largas. Los resultados indican que el turno de noche es el más disruptivo de todos los turnos en términos de deficiencia de sueño y quejas de salud. en concreto. 1988. Lapsus. coincidiendo con el descenso de la temperatura corporal que comienza a última hora del día. 1996). enlentecimiento del tiempo de reacción. Miró. el sistema circadiano es incapaz de adaptarse rápidamente al nuevo horario y surge una desincronía entre el ritmo de los sistemas fisiológicos internos y las exigencias horarias externas. pobre calidad de vida y deterioro social (Garbarino y cols. Pokorski & Oginska. presencia de signos de desactivación en el EEG o informes subjetivos de somnolencia persistente son algunos de los hallazgos característicos en este tipo de estudios. Knutsson. sobre todo si se trata de habilidades de reciente adquisición. Miró & Buela-Casal.

. Nótese que en la Unión Europea un 20% de los trabajadores del sector industrial y un 18% del sector de servicios trabajan a turnos. 1998. trastornos del sueño relacionados con la respiración. La propia seguridad laboral puede verse comprometida.) . etc.Trastornos inmunológicos .Tasas más altas de accidentabilidad . Por otra parte. se ha demostrado que la falta de sueño que se asocia al trabajo por turnos rápido puede generar importantes elevaciones del cortisol en sangre. mioclonías. apnea. hasta el 90% en los que tienen turno de noche (Knauth.Deuda crónica de sueño .Desincronía circadiana . en los trabajadores con turno de día. en un estudio con oficiales de policía se observaba que el 35.7% de los sujetos que trabajaban por turnos presentaban insomnio. más que disminuir. etc.Absentismo laboral . síndrome de Tabla 2 Impacto en la Calidad de Vida del Trabajo por Turnos y del Trabajo Nocturno . cifras que. las relaciones sociales. . Estos trabajadores tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares. Lambert & Huffcutt. pero no de día. Una revisión reciente indica que los problemas de salud que más se relacionan con el trabajo nocturno o a turnos son la úlcera péptica. Un resumen de los principales efectos negativos sobre la calidad de vida del trabajo por turnos y. La mayoría de los trabajadores considera que las características de su trabajo nocturno no sólo alteran su sueño (86%). Knauth. alcohol e hipnóticos .Cambios en la cantidad. estimulantes. Por ejemplo. problemas digestivos. previsiblemente aumentarán en el futuro.Disminución de la calidad de la ejecución .Impacto negativo en la crianza de los hijos. trastornos psicológicos. etc. del trabajo nocturno puede verse en la Tabla 2.Envejecimiento prematuro . Härmä y cols. calidad y horarios de las comidas .Obesidad . mioclonías. Uno de los problemas de sueño más frecuentes es el insomnio. la vida de pareja.Problemas cardíacos coronarios . reducen sus actividades de ocio (91%) y afectan adversamente a su salud (100%). Problemas de salud asociados con la irregularidad del período de trabajo y descanso Alteración de los hábitos de alimentación Problemas de sueño Problemas de rendimiento laboral Interferencia con la vida familiar y social Revista Colombiana de Psicología 19 . inmunológicos. La tasa de problemas de sueño varía entre el 5%. las alteraciones del sueño son uno de los principales problemas de este tipo de trabajadores (Akerstedt. 2000). 2003).Problemas reproductivos . Además. 1998. 1993). etc. tabaco.Mayor incidencia de insomnio. obesidad. fatiga crónica.Sueño y Calidad de Vida mente dependiente del ritmo circadiano de temperatura que alcanza su mínimo de noche que es cuando biológicamente estamos predispuestos a dormir. 1993). muy especialmente.Problemas digestivos (úlcera péptica. sino que también crean dificultades en su vida familiar (90%).Trastornos psicológicos . gastritis.Consumo aumentado de café. restringen su vida social (87%). las enfermedades cardíacas coronarias y la disminución de la fecundidad en las mujeres (Knutsson. Recientemente. lo que es un potente indicador de haber estado estresado durante bastante tiempo (Lac & Chamoux. cerca de un 25% de los trabajadores están profesionalmente activos de noche. siendo una de las principales razones de mortalidad laboral el trabajo nocturno o por turnos (Pilcher. 2003).

el 37% sólo estaban contentas o con la carga de trabajo semanal o con el tipo de turno. los autores señalan que la incapacidad para dejar de pensar en el trabajo durante el tiempo libre puede ser un importante vínculo en la relación entre el estrés laboral y el sueño. y mejor servicio ofrecido a los pacientes. la exposición a vibraciones y “tener prisa” son los principales factores responsables de los problemas de sueño. parece que los trabajadores vespertinos se adaptan mejor a los turnos de trabajo nocturno y rotativos que los matutinos (Khaleque. La mayoría de enfermeras trabajaba simultáneamente en un sistema de turnos rotatorios y de trabajo intensivo (completaban su dedicación semanal en tres o cuatro días y descansaban el resto). para que los trabajadores de turno de noche puedan eventualmente descansar y comer de forma equilibrada. 2002).. Los turnos superiores a 10-12 horas deben asignar una carga de trabajo menor que los de 8 horas y estos a su vez menor que si el turno tiene 4 horas. con 36 estudios de este tipo. actividades socio-culturales. por ejemplo. (2002) analizan en 5720 empleados sanos. Asimismo. etc. Las mujeres son más sensibles que los varones al efecto negativo del trabajo nocturno o por turnos (Akerstedt y cols. y un 11% con ningún aspecto. El 47% informó trabajar en el horario que les gustaba. No obstante. Por ejemplo. 1999). el meta-análisis de Pilcher y cols. Lau y Pinfield (2002) analizan el impacto de la congruencia con el horario de trabajo en la interferencia con la vida personal y la calidad del servicio ofrecido a los pacientes en una muestra de mil enfermeras. 1999). Por otra parte. Buena parte de los problemas de salud de este tipo de trabajadores pueden mejorar reduciendo al máximo el turno de noche y proporcionando más días de descanso. mejor actitud hacia el turno de trabajo. el exceso de tiempo en el trabajo o el trabajo a tiempo parcial. Por ejemplo. o ciertos protocolos de tratamiento con luz intensa o melatonina (Goh y cols. indica que las rotaciones lentas (que tratan de seguir la tendencia circadiana natural. 2002). es decir. Cambiar el sistema de rotación desde la dirección hacia atrás a la dirección hacia delante puede mejorar la adaptabilidad y tolerancia al trabajo a turnos y la calidad de vida.Elena Miró. Las mujeres y las personas de mayor edad tienen mayor riesgo de verse afectadas por estos factores de estrés. 2000). etc. bajo apoyo social y carga física en el trabajo está asociada con alteraciones del sueño. Los altos niveles de estrés laboral son otro de los factores que muy frecuentemente se asocia a alteraciones del sueño (Ancoli-Israel & Roth. sociales y medioambientales como el tipo de ritmo del trabajador (matutino-vespertino). psicológicas. No existe un único sistema de turnos que sea el ideal para todos los trabajadores. el matching entre las demandas organizacionales y las necesidades del empleado en cuanto al horario de trabajo. noche) producen un menor acortamiento de la longitud del sueño que las rotaciones rápidas.. El trabajar de noche en turnos rotativos tiene peor efecto global que trabajar permanentemente de noche. María del Carmen Cano-Lozano. Últimamente se está enfatizando el concepto de congruencia con el horario de trabajo. entre otros aspectos.. Encuentran que las enfermeras con mayor congruencia son las que tienen menos problemas de sueño. En el más detallado estudio realizado hasta ahora. particularmente al acabar el turno de noche. controlando la edad y el género. o disponer de poco apoyo social (Kageyama y cols. Otras sugerencias para ayudar a estos trabajadores consisten. 3250 hombres y 2470 mujeres de entre 19 y 65 años. Akerstedt y cols.. sus hábitos de sueño y de alimentación. existen múltiples variables moduladoras que pueden mediar en los efectos negativos sobre la salud que produzcan estos sistemas de trabajo. preferencia por un turno u otro para lograr la congruencia. de mañana. en ofrecer facilidades como salas de descanso. Recientemente. Para diseñar sistemas efectivos de cambio de turnos deben considerarse variables fisiológicas. Además. Se encontró que el trabajo a turnos. del tipo concreto de trabajo por turnos que se plantee. tener más de 45 años.. (2000). mientras que no se relacionan con problemas de sueño el trabajo sedentario. Tong y Lee (2000) señalan que la capacidad de la persona para adaptarse a la disrupción circadiana y a la privación de sueño depende. Gualberto Buela-Casal las piernas inquietas o hipersomnia (Garbarino y cols. Ribet y Derriennic (1999) analizan en Francia a 21.. Havlovic. rol que el trabajador desempeña en su familia. Los resultados indican que la existencia de altas demandas laborales. 2002). presentar un alto índice de masa corporal y no hacer ejercicio (Akerstedt y cols. una larga semana de trabajo. de la edad y del género.000 trabajadores empleando un índice de alteraciones del sueño y análisis de regresión logísticos. tarde. 20 Revista Colombiana de Psicología . Goh. menos interferencia con sus actividades familiares y sociales. comedores. la relación entre diferentes factores relacionados con el estrés laboral y la presencia de alteración del sueño. 2001) son también factores de riesgo para padecer con más intensidad los efectos nocivos de estos sistemas de trabajo.

el consumo de tabaco. Byles. un 75% de las personas con trastornos del ciclo sueño-vigilia tienen síntomas de ansiedad o depresión y más de un 50% de los pacientes con quejas persistentes de sueño padecen un trastorno psicológico (Breslau y cols. 1999). Las dificultades más frecuentes eran despertarse temprano por la mañana (42.. El estado de salud general era también peor en sujetos con insomnio medio y severo que en los que dormían bien. el 13% de dos de ellos (p. Kryger y cols. las personas que informan de insomnio presentan una tasa incrementada de morbilidad y mortalidad (Roth & Ancoli-Israel. independientemente de aspectos como la edad. (2001) evaluaron también la calidad de vida en tres grupos de sujetos: 240 sujetos con insomnio severo. Así. Todas las subescalas de la SF-36 descendían significativamente a medida que aumentaban las características de insomnio informadas. La mayoría de las mujeres (63%) tiene algún tipo de problema de sueño. Los sujetos con insomnio sufren de mayor deterioro funcional. Bliwise & Ancoli-Israel... La principal dificultad es el insomnio. despertarse muchas veces de noche y tener dificultad para dormirse tras cada despertar) y un 10% de tres. a pesar de que no se trata de una muestra clínica. Los sujetos con insomnio medio tenían puntuaciones más bajas en las mismas 8 dimensiones comparados a los buenos dormidores. Los trastornos del sueño pueden suponer un importante riesgo de trastornos somáticos y psicológicos y afectan muy negativamente a la calidad de vida. dormir mal de noche (21%). el estado de salud mental era peor en los sujetos con insomnio severo y medio que en los que dormían bien. Los resultados indican que los sujetos con insomnio severo tenían puntuaciones más bajas en calidad de vida en las ocho dimensiones incluidas en la SF-36 que los sujetos con insomnio medio y que los buenos dormidores. y tienen problemas de atención y concentración. 1999). (1999) compararon la calidad de vida de 261 personas con insomnio con un grupo control de 101 sujetos. Por ejemplo. aunque los indicadores polisomnográficos de anormalidades de sueño son más notables en los varones (Hoch y cols.4%). etc. a menor latencia de sueño mejor es la calidad objetiva de sueño (Reid y cols. Broman & Hetta. Los autores concluyen que los síntomas de insomnio son comunes entre los adultos mayores y están asociados con un decremento en la calidad de vida relacionada con la salud. 1997). excluyendo a las personas con diagnóstico de depresión o ansiedad.. Se ha informado que más de la mitad de los adultos mayores de 65 años tiene algún problema de sueño (Kryger. El 26% de los sujetos informaba de algún problema de sueño que podía ser considerado insomnio. 2002). Múltiples estudios han demostrado que ciertos trastornos relacionados con el sueño constituyen un importante factor de riesgo para la salud. en la Medical Outcomes Study Cognitive Scale y en todas las subescalas de la Medical Outcomes Study Short-Form 36 Health Survey (SF36) que evalúa el funcionamiento físico y mental. comparados con los controles. 2002) lo que se ha relacionado positivamente con menor numero de enfermedades y de medicamentos consumidos y menor mortalidad total (Oullet. que es casi el doble de frecuente en la mujer (Bazargan. Los sujetos con insomnio obtenían puntuaciones más bajas. 2004). 1984. 1993. Schubert y cols. Diversos estudios epidemiológicos señalan que la prevalencia de trastornos del sueño en la población general se sitúa entre el 20 y 30% e incrementa con la edad (Prinz & Vitiello. Además. el sexo. Además. estar despierta la mayor parte de la Revista Colombiana de Psicología 21 . especialmente en los países occidentales industrializados. 422 sujetos con insomnio medio y 391 sujetos sin problemas de sueño. En un estudio reciente. (2002) analizan la prevalencia del insomnio y los efectos que produce en la calidad de vida relacionada con la salud en una muestra de sujetos de entre 53 y 97 años que participan en un estudio longitudinal de cinco años de seguimiento (1998-2000). Mishra. Mimeault & Gagne. Los insomnes cuentan con una probabilidad el doble de alta que los que no sufren insomnio de padecer accidentes de tráfico (Morin. 1999). pérdida de productividad y un exceso de utilización de los distintos servicios de salud (Kales y cols. 1995.. Mallon. La muestra fue seleccionada de la población general. Leger y cols. Monjan. 1999). tardar mucho en dormirse (26%). la obesidad. Roth & AncoliIsrael.. ej. Zammit y cols. 2001). 2004). Además. Harris y Nair (2003) analizan el efecto en la calidad de vida de los problemas de sueño de una muestra de 10430 mujeres australianas de 70 a 75 años en un estudio de seguimiento de tres años.Sueño y Calidad de Vida CALIDAD DE VIDA EN SUJETOS CON TRASTORNOS DEL SUEÑO Los trastornos del sueño representan un problema muy común. deterioros de la memoria y menos habilidad para efectuar algunas tareas diarias y relacionarse a nivel interpersonal (Roth & Ancoli-Israel. 1996). de edades comprendidas entre los 18 y 75 años. el grupo de insomnio obtenía puntuaciones más elevadas en la Escala de Depresión de Zung y en la Escala de Ansiedad de Zung.

. las limitaciones emocionales y la salud mental en las distintas subescalas de la SF-36. pérdida de memoria. El 59% de los sujetos presentaba algún grado de depresión.. Igualmente. accidentes y mayor utilización de los servicios de salud. algunos sujetos describían limitaciones en su educación. enfermedades pulmonares. enfermedades renales. sino que a menudo diversas enfermedades médicas o condiciones psicológicas producen trastornos del sueño. 2004. braditaquicardia cíclica. Los pacientes con apnea suelen sufrir también déficit neuropsicológicos. etc. trabajo y vida social. debido a los cambios fisiológicos asociados al envejecimiento. alzheimer. energía/vitalidad y funcionamiento social. La presencia de problemas de sueño se relacionaba negativamente con las percepciones generales de salud. epilepsia.) (Roux. todo lo cual tendrá un profundo impacto en la calidad de vida al afectar a las actividades cotidianas (Buela-Casal & Miró. 2000). Diversos estudios han informado de los efectos psicosociales negativos de la narcolepsia (Beusterien y cols. es decir. otro de los problemas de sueño más frecuentes y con efectos más negativos sobre la calidad de vida es la apnea. Concluyen que los problemas de sueño son muy comunes y persistentes entre las mujeres mayores y se asocian fuertemente al empleo de medicación. Roux y cols. correlacionaban positivamente con las duraciones de sueño más largas por las constantes interrupciones del sueño y la consiguiente fatiga que acompaña a esta condición. Los recurrentes despertares durante el sueño nocturno producen excesiva somnolencia diurna que es el síntoma principal de los pacientes con apnea.. empeoramiento de la coordinación motora. como hemos visto. Daniels. la vitalidad. Leipzig. los problemas de sueño tendían a ser bastante persistentes. esclerosis múltiple. Los problemas de sueño pueden a su vez tener efectos adversos en muchos sistemas corporales. 1999). causadas por sus síntomas. experimentando tres veces más que los ancianos que no toman esta medicación confusión. Los resultados indicaron que estos sujetos tenían especialmente afectado su funcionamiento físico. King. falta de deseo sexual e impotencia. Además. Dambrosio & Mohsenin. (2000) efectúan un seguimiento de 426 ancianos entre 1981 y 1986 para determinar las relaciones entre problemas de respiración. Smith y Shneerson (2001) estudiaron los efectos de la narcolepsia en 305 sujetos de entre 18 y 89 años pertenecientes a diferentes asociaciones de narcolepsia de Reino Unido.8%) y no dormir debido a preocupaciones (11%). depresión. Además. observando resultados inferiores en la mayoría de las subescalas de este instrumento que los obtenidos por el grupo control. Parkinson. Cumming & Tinetti. (2002) analizan la calidad de vida de 60 pacientes con apnea con la SF-36. 2004). ej. ej. Un 15% de las mujeres utilizaba medicación para dormir en el seguimiento (el 60% de éstas ya la tomaba en la línea base). Muchas condiciones crónicas (p. Los pacientes mostraban también intensa somnolencia diurna y depresión. tomar medicación para los problemas de sueño era un factor de riesgo de caídas. casa. No sólo los problemas de sueño pueden afectar al estado de salud física o psicológica. Aparte del insomnio. Ambos aspectos se relacionan negativamente con la calidad de vida. una de las manifestaciones más características de los pacientes con apnea. morbilidad y mortalidad. También otros estudios han señalado que las personas mayores están especialmente predispuestas a los efectos adversos de la medicación sedativa e hipnótica. ataxia. 1999). Gualberto Buela-Casal noche (10. aumentada accidentabilidad. Los ronquidos.. decrementada respuesta cardíaca. La liberación de catecolaminas asociada con la falta de oxígeno durante la apnea y el considerable retorno a sangre asociado con la presión torácica negativa sostenida por los esfuerzos respiratorios tiene consecuencias cardiovasculares. problemas cardíacos.Elena Miró. Akashiba y cols. El uso de medicación se asociaba negativamente con el funcionamiento físico. etc. y encuentran que los sujetos con apnea severa viven menos. la narcolepsia es un trastorno del sueño que puede afectar bastante la calidad de vida ya que la somnolencia puede ser muy intensa e impedir al paciente llevar una vida normal.. La edad per se no parece asociarse necesariamente al padecimiento de problemas de sue- 22 Revista Colombiana de Psicología . María del Carmen Cano-Lozano. falta de concentración.) se asocian a alteraciones del sueño. caídas y fracturas serias (Kryger y cols. Las apneas o interrupciones respiratorias durante el sueño son un factor de alto riesgo de hipertensión y problemas cardiovasculares de todo tipo (p. la actividad simpática y la calidad de vida (Mansfield y cols. 2000). muriendo unos dos años antes que los que tienen apnea moderada o aquellos sin apnea. etc. el dolor corporal. el funcionamiento social y la salud mental general. El tratamiento mediante CPAP es eficaz en mejorar la función cardiaca. artritis.. Mejorar los problemas de sueño en estos casos puede aumentar la calidad de vida de estos pacientes con otras enfermedades (Lamberg. 2001). Existía una fuerte asociación entre informar de dificultades de sueño en la línea base y a los tres años de seguimiento.

1997). El impacto sobre estos aspectos de ciertas modificaciones del sueño muy habituales en la vida moderna. pueden producir insomnio. Cano. Los principales factores de riesgo para el padecimiento de insomnio son tener alguna enfermedad y utilizar medicación. tales como la pérdida de sueño o el trabajar de noche o en sistemas de turnos. Igualmente. por ejemplo. ej.). más tiempo del asociado al denominado patrón de sueño intermedio tiene consecuencias adversas tanto para la salud física como psicológica. especialmente depresión. tal vez se relacione con el estrés psicológico por el diagnóstico. Mimeault & Gagne. No sabemos si ciertas características del sueño (p. no sólo la cantidad sino también la calidad de sueño de la noche tienen una marcada influencia en el estado de ánimo. bajos niveles de actividad física y pobre higiene de sueño (Foley y cols. aproximadamente el 80% de los pacientes con depresión se quejan de un deterioro tanto en la cantidad como en la calidad de su sueño (para una revisión véase. asociado al incremento de la población de personas de la tercera edad. ej. La incidencia de alteraciones del sueño en pacientes psiquiátricos es del 75% en cuadros agudos y del 35% en los trastornos de más de 18 meses de duración (Salín-Pascual.. esto es. En cualquier caso el sueño es sin duda un excelente indicador del estado de salud general y el bienestar y calidad de vida de las personas tanto en muestras clínicas como en la población general. 2001). segura y eficaz y parecen producir efectos más sostenidos que la farmacoterapia en el tratamiento del insomnio (Morin. Hemos visto que dormir menos tiempo y también. Las intervenciones que reduzcan las alteraciones del sueño o la privación de sueño serán especialmente prometedoras para mejorar la calidad de vida y prevenir enfermedades.. La presencia de estos problemas del sueño provoca efectos negativos como fatiga. (1999). las intervenciones conductuales son una alternativa simple. aumentar la esperanza de vida activa y reducir la morbilidad funcional en la tercera edad. Esto no es incompatible con una cierta variabilidad individual que puede existir con respecto a la duración de sueño. Probablemente. CONCLUSIONES Cada vez son más numerosas las áreas desde las que pueden establecerse interesantes conexiones entre el sueño y diferentes aspectos de la salud.. Dado que los datos proporcionados por la mayoría de estos estudios son correlacionales. ej. aunque dentro de ciertos límites (p. corticoesteroides. Quesnel y cols. broncodilatadores. en el bienestar subjetivo y en la salud física. cambios en los niveles de citocinas o algún otro aspecto no identificado. concretamente de algún proceso alterado en dicha fisiología que les lleva a dormir más o menos. etc. y medicamentos como los diuréticos.. Por ejemplo.. Espinosa. o de ciertos trastornos del sueño (p. Como señalan Foley y cols. malestar psicológico y deterioro de la calidad de vida que se van a añadir a la propia enfermedad. la apnea. las conductas de sueño desempeñan un papel mayor en las rutinas diarias. Un desafío especial.. y muy alta si la hay. paradójicamente. es decir. etc. Savard & Morin. betabloqueadores. Miró y Buela-Casal. El diseño y aplicación de estrategias preventivas que consigan optimizarlo es importante no sólo por preservarlo sino por las múltiples y graves consecuencias que sus trastornos pueden ocasionar tanto desde el punto de vista psicológico como desde una perspectiva física o médica.Sueño y Calidad de Vida ño. es promover un envejecimiento exitoso. su duración o calidad) afectan directa o primariamente a la salud y a la mortalidad. 1986. el insomnio. Además. la depresión asociada. 2004. es aún mucho más notable. No se sabe qué aspecto del cáncer causa los problemas de sueño. Mantener un buen Revista Colombiana de Psicología 23 .. Desde este punto de vista. En este sentido. ambas hipótesis son plausibles. 1999). las personas podrían dormir una cantidad determinada de horas en función de su fisiología de sueño. o si por el contrario los cambios en el sueño son manifestaciones de enfermedad física o psicológica. cualquier condición médica que produzca dolor puede interferir con el comienzo del sueño y su mantenimiento. Investigaciones recientes con pacientes con cáncer constituyen un buen ejemplo de este tipo de relaciones. el dolor resultante de la quimioterapia o la metástasis. de la fatiga física. 2003). De un 30 a un 50% de los pacientes con un reciente diagnóstico de cáncer muestra alteraciones del sueño (Kryger y cols. Mejorar la calidad del sueño redundará sin duda en una mejor calidad de vida. los mecanismos que median en este tipo de efectos no están del todo esclarecidos. Se ha documentado que el tratamiento del insomnio puede mejorar el sueño en estos pacientes y esto se asocia a una mejora significativa de la sintomatología depresiva. la prevalencia de insomnio es baja en los sujetos con poca comorbilidad de otras condiciones de pobre salud. como mucho de 6 a 9 horas) que son los que viene a englobar el patrón de sueño intermedio. 2003). presentar síntomas psicológicos. 1999). de diversas dimensiones cognitivas y de la calidad de vida (Stam & Bultz.

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