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Alonso, Aurelio. Exclusin y dilogo en la confrontacin de hegemonas. Notas sobre la relocalizacin de influencias en el campo religioso latinoamericano.

En publicacin: Amrica Latina y el Caribe. Territorios religiosos y desafos para el dilogo. Aurelio Alonso (Compilador . CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Buenos Aires. Febrero de 2008. ISBN 9 8!98 !""8#!82!" $is%onible en& 'tt%&((biblioteca)irtual.clacso.or*.ar(ar(libros(*ru%os(alonso(AAlonso.%d+
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Aurelio Alonso*

EXCLUSIN Y DILOGO eN LA CONFRONTACIN De HeGeMONAS NOTAS SOBRe LA ReLOCALIZACIN De INFLUeNCIAS eN eL CAMPO ReLIGIOSO LATINOAMeRICANO

NOS HA TOCADO VIVIR un tiempo decisivo para el futuro de la humanidad. Decisivo porque tiene que ver con las respuestas a dos preguntas clave. Una: subsistiremos como grupo zoolgico o terminaremos arrasados por lo que nosotros mismos hemos credo construir? La segunda es consecuencia de una respuesta armativa a la primera: cmo vamos a subsistir? Un mundo mejor es posible, pero uno aun peor que el actual tambin lo es, y se asoma en los proyectos de los que dominan. De ms est decir que el propsito de las lneas que siguen no es referirme de manera integral a estas preguntas, pero tampoco mantenerme ajeno a las coordenadas que las mismas nos imponen. El universo religioso (el de la espiritualidad y el de las instituciones) ocupa un espacio de suma importancia en el complejo societal, en su conguracin presente y en su futuro, a travs de las elites y de las masas, en las condiciones en que unas y otras se conducen y persiguen sus objetivos propios. No hay que olvidar que cuando hablamos de religin aludimos a creencias, a una espiritualidad, a la fe; pero tambin a las iglesias, a estructuras, instituciones, con un tipo de relaciones diferentes al resto de la institucionalidad social (Levine, 1992). Debo confesar que suelo desconar de los esquemas abarcadores, aunque tampoco puedo evitar la tentacin de generalizar. En con* Investigador titular adjunto del Centro de Investigaciones Psicolgicas y Sociolgicas, La Habana, Cuba (CIPS). Subdirector de la revista Casa de las Amricas.

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secuencia, con este nimo contradictorio voy a tratar de orientar la mirada a travs de la antinomia del dilogo y la exclusin, concentrando en la realidad latinoamericana lecturas de un presente que se extiende, con peculiaridades distintivas, por muchas latitudes.

EL DILOGO POR DeFINIR: UN TeMA De DeBATe


El concepto de dilogo slo puede ser denido en contraposicin con su ausencia, es decir, con lo que no es, o su contrario, que vagamente podra referirse a la carencia de comunicacin, se origine esta ltima en la estricta falta de contacto o en algn grado de antagonismo. El desarrollo impetuoso de las comunicaciones nos obliga a poner la vista ms en el antagonismo que en la falta de contacto. No quisiera, por lo tanto, llegar al objeto puntual de este trabajo sin precisar antes algunas convenciones conceptuales a las cuales me voy a atener. A nadie se le puede ya escapar que la humanidad est viviendo tiempos de incertidumbres que entraan tambin una sostenida crisis conceptual, especialmente en el campo del conocimiento social. Y ante esta crisis, la manipulacin interesada de los conceptos, las ambigedades y las imprecisiones, se vuelve un lugar comn. Como nos hallamos ante una relacin social, tanto si hablamos de dilogo como de incomunicacin, discriminacin o exclusin (conceptos que con distinta connotacin aluden todos a lo contrario del dilogo), debemos comenzar por reconocer la existencia de una dimensin histrica, decisiva para explicarnos el presente que vivimos, aun si mi exposicin va a tratar de concentrarse estrictamente en el problema actual, sin mayores posibilidades de espacio para valorar aqu los orgenes. Podramos convenir que cuando vinculamos el concepto de dilogo (u otro que por el contrario aluda a su ausencia, como exclusin) al de religin, estamos obligados a diferenciar, al menos, tres extensiones, ya se trate de un contexto nacional o global: el dilogo que propiamente llamamos interreligioso, que tiene lugar entre una religin y las otras; el que podramos llamar intrarreligioso, por tener lugar en el interior de una misma religin; y otro que llamara extrarreligioso, que puede aludir a los vasos comunicantes entre la religin y el mundo arreligioso e irreligioso, y que incluye el dilogo con la ciencia, con la poltica e incluso con el atesmo, en un plano extremo. Y, en sentido opuesto al dilogo, podemos distinguir la discriminacin de una fe religiosa hacia otras, el rechazo de las heterodoxias doctrinales dentro de una misma religin y la crtica o el distanciamiento del mundo secular y en especial de la irreligiosidad. Toda esta diversidad se revela interactiva en cualquier realidad social a la cual nos pudiramos aproximar. Si comienzo por armar que el campo religioso latinoamericano se caracteriza por ser plural y complejo, estar ofreciendo probablemente una caracterizacin irrefutable, pero tambin del todo insu-

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ciente y vaga. Lo mismo sera posible armar del campo religioso en Europa Occidental, en Estados Unidos, en el subcontinente indio y, posiblemente, en cualquier otro entorno geogrco de anlogas dimensiones territoriales y poblacionales. De lo que se trata, a mi juicio, es de asomarnos a esa pluralidad y a esa complejidad, y problematizar el contorno, la gnesis y las determinaciones que les son propias.

AMRICA LATINA eN eL FUTURO DeL CATOLICISMO


En primer lugar, el mundo que se extiende al sur del Ro Bravo y del Golfo de Mxico est compuesto por dos grandes complejos culturales, vinculados por un cordn identitario, pero muy lejos de ser iguales. Uno es el latinoamericano propiamente dicho, en su mayora continental, con mucho el ms extenso en territorio y poblacin y el ms signicativo en el plano econmico y poltico, culturalmente hispano y lusitano, donde de tres a cuatro siglos de coloniaje espaol y portugus impusieron el catolicismo como religin dominante sobre las creencias autctonas y las que despus llegaron de frica con la trata esclavista. El otro es el Caribe, mayoritariamente insular, multicultural a partir de la diversidad colonial misma (hispana, francesa, britnica, holandesa), a lo que se suma la concentracin de la herencia africana, musulmana e hind, que lleg a generar idiomas propios de la regin como el creole y el papiamento. Un espacio integrado por tantos estados como el continente. Estados diminutos como el rea de las islas que fueron colonias, algunas ms como refugio para el corso y la piratera que como enclaves de comunidades dedicadas a asegurar su subsistencia y su reproduccin. Las islas mayores, por su parte, estuvieron articuladas con la primera divisin internacional del trabajo (a travs de sus metrpolis) cuando el azcar devino la mercanca ms importante del mercado europeo, que en aquel entonces era el mercado mundial. Regin que identicamos por el nombre del mar que las separa, Caribe, y no por una designacin propiamente territorial. Ambos complejos regionales, el latinoamericano y el caribeo, convergen en el caso del Caribe latino, en particular Cuba, Santo Domingo, Hait y Puerto Rico, que ocupan la mayor extensin territorial y ms de la mitad de la poblacin de las Antillas, y constituyen el puente que da armazn al conjunto continental. Aun cuando en el plano poltico y econmico hay que hacer la salvedad de que Puerto Rico constituye el ms anacrnico de los fenmenos coloniales de nuestro tiempo. As vemos que Cuba, Repblica Dominicana y Hait aparecen siempre en un doble inventario de estados, el latinoamericano y el caribeo. En tanto Puerto Rico, por ser parte de los Estados Unidos, no puede acudir a su propia identidad, pero tampoco puede escapar a sus propias realidades.

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No me detengo en este panorama por creer que con l revele algo que no sepa ya el lector, sino porque me importa comenzar mostrando cmo veo la geografa de nuestro hemisferio. Hechas estas salvedades, paso a recordar que Amrica Latina (incluido el Caribe latino) no slo constituye el espacio de mayor expansin del catolicismo en el mundo actual sino la esperanza de recuperacin de una hegemona religiosa occidental para la Iglesia Romana, que en trminos de inuencias contribuye cada vez ms a su importancia ideolgica a escala mundial. Al comienzo de los aos noventa del siglo pasado se estimaba que, a pesar de los efectos de desgaste confrontados, el continente contaba con aproximadamente el 42% de los catlicos del mundo (en trminos de sumatoria de poblacin bautizada) (Stefanini, 1993), y se calcula que hacia la mitad del presente siglo pueda representar el 50% de la poblacin catlica mundial (que rebasa hoy 1071 millones de eles, segn estadsticas eclesiales recientes). El catolicismo fue implantado en Amrica Latina durante varios siglos de dominacin colonial, bajo la institucin del Patronato Regio. Esta herencia da lugar a que todava hoy algunos pases latinoamericanos se denan ocial o quasi ocialmente como catlicos (contraponiendo a un enunciado de libertad de culto la obligacin de elegir presidentes catlicos, por ejemplo), como son los casos de Argentina y Bolivia; y a que otros que ya no lo hacen preserven para el catolicismo, de todos modos, un tratamiento privilegiado, como sucede en Chile, Colombia, Ecuador y Per. Esto se traduce, en la prctica, en unos casos, en la inclusin de la enseanza religiosa (catlica) en el sistema de educacin pblica; en otros, en el acceso sin restricciones del catolicismo a los medios masivos de comunicacin; en casi todos, en la exencin de este ltimo del requisito de inscripcin e informacin sistemtica en un registro nacional de asociaciones no gubernamentales (a lo que se obliga a otras organizaciones religiosas); y, en algunos otros, hasta en el acceso a subsidios monetarios del erario pblico a la Iglesia Catlica. En este aspecto, un tercer grupo de pases, entre los cuales guran Brasil, Cuba, Mxico, Uruguay y Venezuela, se amparan en un concepto de libertad religiosa de corte ms claramente liberal, centrado en la separacin explcita de la Iglesia y el Estado, el carcter laico de este y la denicin de la religin como fenmeno de carcter privado. La normacin liberal supone que no se legitimen diferencias en el tratamiento a las distintas religiones (lo cual pocas veces se cumple en la prctica), pero tambin que se denan deberes de convivencia institucional a observar por las organizaciones religiosas, y no slo derechos. Es precisamente con la norma liberal que se introduce progresivamente un contexto propicio al dilogo para comunidades de fe diferentes que conviven en un espacio nacional dado. Contexto propicio al

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dilogo que, aunque entra en la historia republicana del continente con el predominio absoluto del catolicismo, se va diversicando en el siglo XX ms y ms, hasta nuestros das. Es decir que un entorno social de carcter extrarreligioso funciona tambin como condicionamiento del dilogo interreligioso. Lo primero que nos interesa observar es que, en la demografa religiosa de la segunda mitad del siglo XX, la proporcin de catlicos ha mostrado una tendencia a la reduccin, a pesar de los canales de comunicacin abiertos por el Concilio Vaticano II desde mediados de los aos sesenta y a pesar tambin, posteriormente, de los innovadores empeos pastorales desplegados bajo el ponticado de Juan Pablo II en el ltimo cuarto del siglo (Zizola, 1996). Este declive se va a manifestar en el efecto dual de las tendencias de secularizacin, primero, y ms tarde en una reanimacin espiritual que cobra cuerpo al margen del catolicismo y, en general, como una reaccin de rechazo a la Iglesia y el ritual. E incluso, con frecuencia, a los contenidos doctrinales de la fe. En un continente que hacia mediados del siglo XX se declaraba catlico en ms de un 90% (aunque ni el bautizo ni la declaracin tienen fuerza de medicin able), el cuadro de las estadsticas de nales de siglo exhibe un cambio sensible. Trato de reejarlo a continuacin en una tabla en que recojo datos estimados de catlicos y protestantes en el conjunto de pases ms importante por su extensin, su poblacin y el peso de sus economas. Me atengo a los esquemas de clculo ms utilizados, cuestionables en trminos absolutos, pero de utilidad relativa por lo que pueden expresar comparativamente.
Pas Argentina Bolivia Brasil Chile Colombia Ecuador Guatemala Mxico Per Venezuela Poblacin 2003 (en millones) 39 8 182 15 41 14 14 105 28 25 Catlicos 1999 (%) 70 80 75 77 88 90 60 70 89 70 Protestantes 1999 (%) 8 8 20 12 11 40 6 7 29

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Para integrar esta tabla sujeta a las prevenciones que sealo me he valido de estadsticas locales de poblacin, de publicaciones ociales del Vaticano y de reportes del Departamento de Estado de los Estados Unidos, que monitorea desde nales de los aos noventa, a travs de sus embajadas, el panorama religioso latinoamericano. Estas estadsticas, basadas en la poblacin bautizada en el caso del catolicismo, son menos conables que las que hacen referencia al porcentaje de protestantes, tomadas de registros de asociaciones (salvo en el caso de Ecuador donde ninguna organizacin religiosa est obligada a registrarse). En cuanto a los catlicos, no se llevan estadsticas que reejen las abjuraciones, expresas o tcitas, que constituyen el factor de mayor incidencia negativa para el catolicismo ante la secularizacin y los movimientos de conversin. Estudios realizados en los aos noventa, sobre la base de muestreos, permiten estimar la poblacin que se reconoce catlica en Amrica Latina en un 41,6% y, entre estos, los practicantes en alrededor del 20%. Un pequeo pas como Uruguay, de tradicin muy liberal y que presenta los niveles culturales y de realizacin social ms altos del continente, exhibe en la tabla la menor presencia catlica con slo el 52% de la poblacin bautizada. En tanto, otros estudios sociolgicos arrojan que gran parte de la poblacin uruguaya se declara no creyente y que los que se identican a s mismos como catlicos practicantes no rebasan el 3,8% de la poblacin total. Sera este el menor porcentaje mundial para un pas de tradicin catlica (Stefanini, 1993). En Brasil se estima que el nmero de catlicos sufre una cada de cientos de miles por ao, en tanto los evanglicos constituyen el 15,1% de la poblacin y dos tercios del total son protestantes, y en Mxico los catlicos son hoy 10% menos de los que eran a mediados del siglo XX (Cevallos, 2004). En encuestas efectuadas en Colombia desde mediados de los noventa, no ms de 2 de cada 3 entrevistados se declaraban catlicos, cuando hace cincuenta aos la casi totalidad de la poblacin lo haca (Cevallos, 2004). Expuesta con brevedad, mi primera observacin sera que el continente donde se rene estadsticamente cerca de la mitad de los catlicos del mundo se convierte progresivamente en un continente menos catlico y ms plural en el plano religioso. Si hablamos de dilogo es obvio que no podemos pasar por alto que la diversidad religiosa no responde a un escenario esttico sino cambiante.

LA PLURALIZACIN ReLIGIOSA LATINOAMeRICANA


A qu se debe el declive que se discute hoy en el catolicismo latinoamericano? En qu consiste la pluralidad a la cual el catolicismo y otras religiones histricas tributan? Cmo se articulan estas alteraciones con la transformacin integral de la sociedad?

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Considero que las grandes tendencias que caracterizan el proceso mundial de acumulacin de capital han tenido un papel decisivo en estos cambios. Ms que en respuesta a dinmicas raciales y de gnero, el paisaje religioso latinoamericano se diversic en el contexto de transiciones frgiles y cuestionables a una democracia acompaada de programas neoliberales de reestructuracin econmica (Vzquez y Williams, 2005). Es una constatacin que comparto, y no como una mera coincidencia, sino a partir de una funcionalidad hegemnica buscada y favorecida por el modelo de dominacin. El edicio institucional del catolicismo se mostr incapaz de ofrecer asidero simblico (y mucho menos material) a las crecientes masas de latinoamericanos sumidos en la miseria y el desamparo por la dependencia neoliberal y la corrupcin desatada por ella en los medios polticos y el empresariado. En las dos dcadas nales del siglo XX la Santa Sede lleg a desautorizar formalmente todo esfuerzo relevante por acercar su misin pastoral a las necesidades sustantivas del pueblo cristiano (Congregacin para la Doctrina de la Fe, 1986) y obstruir el espacio para propuestas eclesisticas que buscaban dar cuerpo concreto a la opcin preferencial por los pobres, reduciendo el concepto a un recurso retrico en manos de las jerarquas; vacindolo, en otras palabras, de contenido estratgico. Espacios que parecan haber sido denitivamente abiertos por el Concilio Vaticano II fueron cerrados por el ponticado que acaba de concluir, que reorient en una direccin distinta el cuerpo de la doctrina social catlica. No cabe aqu extendernos al respecto, pero deba regresar a algo que anunciaba al principio: se hara equvoco abordar el dilogo interreligioso sin tomar tambin en cuenta el dilogo al interior de las religiones (que llamo intrarreligioso). Lo mismo es vlido cuando hablamos de su opuesto: las guras de confrontacin y de exclusin. Cules modos de vivir la fe son aceptados y cules no? La identicacin de la intolerancia es indispensable sobre todo en el interior de una religin tan relevante como ha sido y es el catolicismo en Amrica Latina. Es cierto que el discurso catlico (creo que todava ms el de las jerarquas locales que el propio discurso del Vaticano) se ha convertido en algo distante de los intereses populares. Es que habra terminado acaso la Iglesia por contentarse en el continente con mantener un primado terico? Lo cierto es que hoy, en las realidades latinoamericanas, el sostn de las bases sociales del catolicismo parece descansar, en buena medida, en la tolerancia hacia el compromiso sincrtico del culto de los santos, como base de la religiosidad popular. Esto resulta paradjico, en tanto las religiones sincrticas siguen siendo tratadas como cultos primitivos, a travs de patrones claramente discriminatorios.

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La pluralidad religiosa que vemos desplegarse ahora (no slo en Amrica Latina) es la resultante de un largo movimiento histrico que vincula las tendencias secularizadoras con otras de retorno, de reanimacin y bsqueda de asideros espirituales por caminos distintos. No exclusivamente nuevos, pero casi siempre otros, que desde las posturas doctrinales tradicionales fueron y son discriminados, despreciados, censurados y hasta condenados. Las tendencias de secularizacin dan lugar a un efecto de atenuacin de la memoria religiosa dentro de las religiones tradicionales, que contribuye a cortar los procesos normales de transmisin entre generaciones, los cuales aseguran la reproduccin uida del sistema de creencias en la sociedad. Esto explica tanto el incremento de los que se declaran sin religin como el terreno propicio a las conversiones (Alonso, 2004). Franois Houtart distingue tres direcciones en las cuales tiene lugar el movimiento de conversin prevaleciente en Amrica Latina en nuestros das: el auge del pentecostalismo; el rescate de la identidad indocristiana y afrocristiana; lo que ha sido codicado por los estudiosos (reticentes a utilizar el concepto de sectas) bajo el nombre genrico de nuevos movimientos religiosos (NMR) (Houtart, 2001). Movimientos estos no todos cristianos y que, en muchos casos, muestran incluso la transculturacin de expresiones religiosas orientales. Los estimados ms moderados indican que hoy uno de cada ocho cristianos es pentecostal. Otras apreciaciones estadsticas ms audaces calculan en unos 500 millones el nmero de pentecostales en el mundo (Stlsett, 2005). Al margen de la densidad institucional de las iglesias, es indispensable no perder de vista la importancia de la demografa religiosa. Debemos tener en cuenta que no existe religin sin creyentes, y que la extensin de una doctrina religiosa es el primer dato relevante de sus potencialidades. El pentecostalismo comenz a crecer sostenidamente en Chile y Brasil desde mediados del siglo XX (los estudios pioneros de los aos sesenta del socilogo suizo Christian Lalive dEpinay y del jesuita brasileo Prudencio Damboirena lo consignan con elocuencia) (Lalive dEpinay, 1968), provocando un aumento sostenido del protestantismo en el continente, cuyo nmero total en Amrica Latina se elev a cerca de diez millones en 1960 y cuarenta millones en 1995, calculado solamente a partir de las denominaciones adscriptas al Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLAI) y la Confraternidad Evanglica Latinoamericana (CELA). Amrica Latina es hoy el continente con ms creyentes pentecostales y adventistas en el mundo, y el segundo (despus de los Estados Unidos) en nmero de mormones y Testigos de Jehov (Stefanini, 1993). En realidad, cuando hablamos de crecimiento de religiones evanglicas (que es el trmino ms utilizado), adems de aludir a las pentecostales

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se alude a otras dentro de los movimientos de conversin que tambin tienen al Nuevo Testamento como referencia doctrinal exclusiva (aunque los nuevos movimientos en Amrica Latina, como en todas partes, estn lejos de limitarse a denominaciones tipicables como evanglicas e incluso como cristianas). No hay que olvidar que el pentecostalismo, como la mayora de los movimientos de reciente impacto en Amrica Latina, procede de los Estados Unidos, donde tambin ha tenido lugar un declive de las iglesias llamadas tradicionales frente a las nacidas all, desde los inicios del siglo XIX, como los mormones (verdaderos fundadores de una tradicin), los adventistas del sptimo da, los testigos de Jehov, por citar slo las que entiendo que ms han tributado a un nuevo estilo de religiosidad. La diversidad del arco denominacional sera inabarcable, y la especializacin en el trabajo misionero se reconoce en instituciones como el Instituto Lingstico de Verano y sus intrpretes de la Biblia. Llama la atencin que de las 1.600 organizaciones religiosas existentes en los Estados Unidos en 1998, unas 800 fueron fundadas despus de 1965 (Alonso, 2004), lo cual muestra el dinamismo denominacional de estas tendencias. En muchos pases de la Amrica Latina el nmero de organizaciones religiosas alcanza hoy varios centenares, y quizs la proporcin ms impresionante se observe en Ecuador, un pas pequeo, donde se calcula que existe ms de un millar de credos organizados institucionalmente (iglesias, denominaciones, sectas, asociaciones o comunidades, segn se quieran autodenominar). Lo anterior contrasta en ese pas con una estadstica catlica tambin muy elevada. Y con el hecho, adems, de que se nos presenta como una de las reas geogrcas ms activas del indigenismo. La explicacin de esta aparente incongruencia radica a mi juicio en dos elementos: uno es que la mayor parte de los conversos de los ltimos cuarenta aos, que integran este abanico denominacional, son bautizados catlicos, y as aparecen contados en la estadstica eclesistica. El otro dato es que la religiosidad indgena es casi en su totalidad una religiosidad sincretizada, de modo que tambin se contabiliza por la estadstica eclesial dentro de las cifras de catlicos. Por supuesto que estos solapamientos estadsticos no slo se presentan en el caso de Ecuador, al que acudimos como ejemplo, sino que son comunes a todos los pases de la regin, y slo a travs de ellos podemos discernir tendencias generales. Otro caso interesante es el de Guatemala, donde el proceso misionero de nuevo corte ha sido el ms intenso, llevando las proporciones (se trata de una ponderacin polmica) a un 60% de catlicos y un 40% de protestantes. Aunque parecera que no existe margen para otras expresiones religiosas, baste notar que los cultos propios de mayas y

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de otras etnias autctonas son practicados por un elevado porcentaje de la poblacin contabilizada como catlica, y que la Iglesia no puede evitar una estrategia de tolerancia en una nacin donde gran parte de la poblacin indgena ni siquiera se comunica en espaol. Algunas denominaciones, como la Iglesia de Jesucristo de los Santos del ltimo Da, conocida generalmente como mormones (sistema de creencias que podemos catalogar como el primero y el ms inuyente de los nacidos en Estados Unidos, donde constituyen hoy la sexta religin), han extendido sus misiones por todo el continente (Alonso, 2004). Los mormones se convirtieron igualmente en un factor de inuencia poltica y econmica en la Amrica hispana. La religin Bahai tiene una presencia menos numerosa pero extendida tambin por casi todos los pases americanos. La Iglesia de la Unicacin (secta Moon) posee incluso su sede mundial (y sus nanzas centrales) en Uruguay y ha proliferado bastante, aunque posiblemente sea la organizacin religiosa que haya encontrado ms obstculos por parte de autoridades gubernamentales para establecer sus misiones; son varios los pases que no las aceptan. Estas y otras denominaciones, muchas de ellas mesinicas, forman parte del espectro de lo que llamamos nuevos movimientos religiosos, en los cuales los grados de novedad se reeren principalmente a su expansin reciente y rpida, y no slo a la fecha de creacin, ya que algunos cuentan con uno o dos siglos de existencia, es decir, no son tan nuevos. Y en no pocas de ellas, como en franjas del evangelismo que se suele calicar de neopentecostal, el culto a la riqueza, la salud y la prosperidad como bendiciones y pruebas de salvacin adquiere un papel central, y la denicin del creyente se suele aproximar a la de un cliente (Stlsett, 2005). Sera imposible dejar de aludir, incluso como elemento sintetizador de esta religiosidad, a la corriente de espiritualidad conocida como New Age, cuya aparicin se localiza a principio de los aos sesenta en los Estados Unidos bajo la identidad de Religin de Acuario, la cual escapa por completo a la tipologa de un sistema denido de creencias y, por supuesto, a una corporeidad institucional determinada, y que se ha extendido igualmente por la Amrica Latina en las tres ltimas dcadas. En tercer lugar, siguiendo la clasicacin de Houtart, hay que sealar que se evidencia tambin en los aos recientes una revitalizacin de la religiosidad afrocristiana, principalmente en Brasil, Cuba y Hait (verdaderos depsitos culturales de la herencia yoruba y bant en Amrica), pero tambin en otros enclaves en pases de la Cuenca del Caribe, como Mxico, Colombia y Venezuela y, a veces, ms all. Aunque tambin debemos recordar que el mosaico del Caribe anglfono tiene una presencia importante de la religin rastafari, el islam, el hinduis-

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mo y de algunas corrientes del budismo, paralelas a un protestantismo bastante arraigado y un catolicismo minoritario. Tal vez debido a la inexistencia histrica de un catolicismo dominante en esta zona del Caribe el dilogo interreligioso, desprovisto de aquella credencial de superioridad presente en la cultura latina, haya avanzado ms que en el entorno continental. La Iglesia Catlica forma parte incluso de la Conferencia de Iglesias del Caribe, asociacin que parece impensable en las culturas latinoamericanas, donde el catolicismo institucional acude a todos los resortes imaginables para no perder su tradicional posicin hegemnica entre los sistemas de creencias. En otros espacios latinoamericanos completa el cuadro de la diversidad religiosa el renacer sincrtico de la herencia indocristiana. En el mundo andino (principalmente en Bolivia, Per y Ecuador) vemos reverdecer, con el ascenso de la presencia social de los movimientos indgenas, el recurso a las creencias ancestrales en la veneracin de la Tierra (Pachamama) y numerosos cultos locales vinculados a las tradiciones autctonas (Houtart, 2001). La religiosidad indocristiana y, de manera similar, la afrocristiana suelen contribuir a la formacin de un bastin de resistencia cultural, por oposicin al conformismo al cual suelen inducir otras manifestaciones religiosas carentes de crditos de autoctona. Como he sealado desde el principio, las estadsticas tienen un valor limitado para medir la espiritualidad religiosa, y si en un punto se revelan totalmente engaosas es cuando se aplican a las religiones sincrticas o a la religiosidad popular. En Brasil he visto citas que reportan slo un 4% de la poblacin vinculado al candombl, la umbanda y las otras religiones de raz africana, y en algunos pases los porcentajes ni siquiera son tomados en cuenta. Pero sabemos (tambin por la experiencia cubana) que muchos de los que aparecen en las estadsticas consignados como catlicos (porque han sido bautizados o incluso por declararse catlicos en las encuestas) son ms bien creyentes de religiones sincrticas o, dicho ms exactamente, transculturales, de origen africano o amerindio.

DILOGO Y eXCLUSIN
La dicultad del dilogo, pensada otrora como el problema de la superacin del patrn discriminatorio y excluyente generado por el dogma, hoy presenta otras complejidades. Nos puede llamar la atencin que, a pesar de que el acortamiento de las distancias logrado por la revolucin tecnolgica en las comunicaciones permitira un giro radical que vindique la verdadera pluralidad, no se haya avanzado linealmente hacia un proceso de superacin de los obstculos para una comunicacin real y desprejuiciada. Dicho de otro modo, el dilogo, que debi constituir la

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gran conquista de los aos sesenta del siglo XX, se ha convertido en uno de los problemas y los retos clave del comienzo del siglo XXI. Durante los primeros diez siglos del cristianismo, el edicio institucional eclesistico constaba de cinco patriarcados y lo ecumnico tena un sentido histrico para designar la unidad del mundo cristiano dentro de la diversidad cultural en la cual se haba extendido la doctrina. Hacia el ao 1054 se produjo la separacin de Roma de los restantes patriarcados y el sentido ecumnico original se disolvi con el cisma. La reforma protestante introducira en el siglo XVI un nuevo rango de diversicacin en el cristianismo y nuevas distancias y exclusiones doctrinales. En el sentido moderno, el ecumenismo, expresin cristiana de la voluntad de dilogo interreligioso, fue un movimiento que renaci en el seno del protestantismo europeo a principios del siglo XX, y se fue extendiendo progresivamente a todo el mundo protestante tradicional. Desde el primer conicto mundial, jug un papel relevante en la lucha por la paz y se convirti en un signo social positivo de la realidad cristiana. La Iglesia Ortodoxa se sum tambin desde fecha temprana a este movimiento. Sin embargo, debemos aclarar dos cosas: la primera es que el ecumenismo, tal como surgi y como se aplica, se reere en esencia al dilogo dentro del cristianismo; la segunda es que no es posible armar que todo el espectro denominacional del protestantismo se inscribe por igual en la perspectiva ecumnica. Ms exacto sera distinguir dos tendencias en el protestantismo de hoy: una de inspiracin ecumnica y otra de tintes fundamentalistas (implcitos la mayora de las veces) que hacen que prevalezca la perspectiva excluyente. Desde el prisma catlico institucional, el ecumenismo no hizo su reaparicin formal hasta el ponticado de Juan XXIII y el Concilio Vaticano II, a comienzos de los aos sesenta. Esta asuncin abri caminos a posturas de acercamiento en el mundo cristiano de base, las cuales no se han cerrado, a pesar del proceso de restauracin doctrinal experimentado bajo el ponticado de Juan Pablo II. Aunque uno de los reconocimientos que ha merecido el papa Wojtyla es el de la ampliacin de los espacios de dilogo con el resto del mundo cristiano (y tambin con el judo y el musulmn), el ecumenismo catlico no consigue sortear el escollo de la vindicacin del monopolio de la Verdad teolgica. Por el contrario, todo el sentido profundo de la homiltica del ltimo ponticado se orienta en una perspectiva doctrinal esencialmente excluyente. Claro est, sera inadecuado atribuir la exclusin, en un plano estricto, al catolicismo. Es algo que se da tambin desde otros esquemas denominacionales cristianos, y aun desde otras religiones: se hace complicado aceptar la idea de que el Dios realmente existente tiene que

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estar necesariamente por encima de las formas en que se maniesta en las religiones a travs de las cuales lo veneramos. Y, por encima, por supuesto, de la imagen de Dios en la cabeza de cada uno de los creyentes, como he escuchado armar con acierto al telogo metodista brasileo Jung Mo-Sung. En la Amrica Latina una constante en los nuevos movimientos religiosos, y en parte del pentecostalismo, que los sita fuera de la percepcin ecumnica, se maniesta en una respuesta de rechazo cerrado al contacto con el catolicismo; reaccin explicable ante una presencia institucional omnmoda y el monolitismo doctrinal que esta ha tratado y trata de restablecer. Pero tambin, por paradjico que parezca, es frecuente que ese rechazo toque igualmente, por motivos de orden diferente, a las corrientes o movimientos cristianos populares. Y tambin a los sincretismos indocristianos y afrocristianos. Muchas de las propuestas que emergen de los movimientos cristianos populares, y de algunas corrientes de los movimientos indgenas, ms o menos sincrticas, especialmente en los pases andinos, se orientan a procurar el cambio hacia horizontes de justicia social, y no son compatibles con una proyeccin espiritual que tiende a catalizar el inconformismo por la va de la sublimacin religiosa. Por el contrario, la mayora de los nuevos esquemas religiosos, muchas veces mesinicos, apocalpticos o milenaristas, adoptan, como expone Franois Houtart, una lectura dicotmica de la fe: la lucha entre Dios y el Diablo, el bien y el mal, la vida y la muerte, la salvacin y la perdicin, el poderoso y el que carece de poderes, el triunfador y el perdedor, la salud y la enfermedad. Lectura reductible siempre en estos casos a las esferas de las teofanas y las diablofanas (Houtart, 2001). Ese tipo de religiosidad cerrada es ms propensa a derivar en posiciones fundamentalistas y excluyentes que a avanzar en los derroteros del dilogo. En la realidad prctica nos hallamos ante una religiosidad que se mueve, en sentido histrico, entre la opcin de colocarse en la corriente de la subversin espiritual, orientada al mejoramiento y al cambio del orden social, y otra que, apoyada en la predestinacin, el literalismo y el fundamentalismo, predica una postura conformista, la inmovilidad, un modo de vivir la fe que no toque el statu quo. La visin de la religin como asunto privado obra en funcin de esta enajenacin. Es una opcin que, con diferentes ropajes, se ha presentado muchas veces en la historia. De manera que los obstculos que se levantan frente al avance del dilogo interreligioso (y el dilogo en el sentido ms amplio) en Amrica Latina son de dos tipos: los estrictamente doctrinales, ligados a la interpretacin del dogma, y los sociales, vinculados a la pobreza, la

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desigualdad, la subsistencia y la necesidad de justicia social en un mundo con potencial productivo para acabar con las miserias humanas, pero imposibilitado de hacerlo por un ordenamiento socioeconmico y poltico que lo impide. Un ordenamiento que requiere ser transformado en la Tierra, y que no puede asumirse como ajeno o secundario desde una Verdad de fe. En el contexto de la polmica celebracin del V Centenario (onomstico del descubrimiento para los opresores de hoy, para sus squitos y para las vctimas de la miopa histrica que aquellos difunden; del comienzo de la opresin y el saqueo colonial del continente latinoamericano para quienes no se resignan a ver con lentes ajenos), se hizo patente esta confrontacin, incluso al interior del catolicismo, entre la Conferencia Latinoamericana de Religiosos y Religiosas (CLAR) y el Vaticano. No se trata de un grupo de telogos de izquierda sino del rgano representativo de 160 mil religiosos y religiosas, que elabor un proyecto de evangelizacin, realmente nuevo y liberador, fundado sobre el protagonismo del pueblo oprimido, cuestionador de la evangelizacin conquistadora y alternativo con respecto a ella (Girardi, 1994). Cobraba forma as una visin catlica del ecumenismo popular frente al ecumenismo institucional propio de las jerarquas de las iglesias. Este movimiento de unicacin parte de considerar la prioridad atribuida a los pobres y los excluidos como criterio de autenticidad evanglica del amor. Y de que el protagonismo no corresponde a las jerarquas sino al propio pueblo de Dios. Este ecumenismo se orienta en el rescate del dilogo que desde los aos sesenta, animado por el espritu del Vaticano II, la II Conferencia del Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM) en Medelln en 1968 y la carta encclica Populorum Progresso del papa Pablo VI, inspir, o por lo menos sirvi para legitimar, iniciativas como las de la Teologa de la Liberacin, los movimientos sacerdotales y laicos de cristianos por el socialismo, las comunidades eclesiales de base, la pedagoga del oprimido de Paulo Freire y otras experiencias liberadoras. La poca que atravesamos es ciertamente otra, pues aquella marea renovadora afront una cadena de embates. Desde el primer documento de Santa Fe, elaborado en 1980 por asesores de la presidencia de Ronald Reagan en los Estados Unidos, se llamaba a enfrentar, y no solamente a reaccionar contra, la Teologa de la Liberacin. De nuevo en 1988 Santa Fe II proclamaba que se debe entender la Teologa de la Liberacin como doctrina poltica disfrazada de creencia religiosa con un signicado anti-papal y anti-libre empresa (Alonso, 2004). La proscripcin de parte de la Santa Sede no se hizo esperar. De manera formal, la Congregacin para la Doctrina de la Fe censur este movimiento en dos conocidas instrucciones pastorales de 1984 y 1986 (Congregacin para

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la Doctrina de la Fe, 1986), que ya he citado, y posteriormente aplic sanciones al telogo franciscano brasileo Leonardo Boff, una de las guras ms prominentes de este movimiento. No est de ms recordar que en el plano terico el nacimiento de la Teologa de la Liberacin tuvo lugar, paralelamente, en los inicios de los aos setenta, en los trabajos del telogo catlico peruano Gustavo Gutirrez y del protestante brasileo Rubem Alves. Lo cual nos indica con claridad el eje ecumnico llamado a armarse en torno a ella. Esta corriente del cristianismo da muestras de recuperacin en el entorno presente, no tanto como construccin teolgica o cuerpo doctrinal, sino vinculada ahora, en el plano pastoral a importantes movimientos sociales de nuestro continente, como los movimientos indigenistas, los que luchan contra el racismo y la discriminacin de carcter tnico, las organizaciones ecologistas, algunos movimientos campesinos y otros. El Movimiento Sin Tierra (MST) de Brasil, el ms numeroso, organizado e inuyente movimiento popular en el marco de las fuerzas actuales de resistencia a la globalizacin neoliberal en Amrica Latina, cuenta con una presencia declarada y decisiva del cristianismo popular en sus las, as como Va Campesina, prcticamente un sucedneo a escala continental de reciente constitucin. Tambin es el movimiento ms asediado desde las fuerzas de derecha dentro y fuera de Brasil. Finalmente, otra dimensin del dilogo que no podemos perder de vista (que denomin extrarreligioso) es la que nos lleva a confrontar con la negacin o el rechazo de lo religioso. Esto puede tener muchos escalones y modalidades: secularismo, laicismo, escepticismo, agnosticismo, anticlericalismo y, nalmente, atesmo, conceptos que no coinciden pero que guardan entre ellos una relacin tangencial. En tanto la Iglesia fue poder, la confrontacin con las manifestaciones de increencia (apostasas, herejas, blasfemias, etc.) las enfrentaba con el castigo espiritual y corporal, incluida la hoguera. Con la modernidad se expande la ideologa liberal, y es esta la que introduce coordenadas de legitimacin para el derecho a no creer. No tenemos espacio aqu para consideraciones histricas, pero baste apuntar que el esquema liberal no logr impedir por muchos aos y en muchas latitudes que la increencia concitara una reaccin de rechazo en el plano tico. Era, en ltima instancia, un signo de soberbia no aceptar la existencia de una fuerza sobrenatural, una divinidad creadora, un poder extraterrenal por encima de todo, un espritu absoluto. Por tal motivo, la libertad religiosa consignada en los documentos jurdicos no incluye a menudo, en igualdad de condiciones, la validacin de la no creencia. En el siglo XX la confrontacin con el atesmo devino confrontacin con el socialismo y, en especial, con el marxismo, por razones que pueden ser obvias pero, as y todo, son con frecuencia poco entendidas.

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La nocin de una doctrina intrnsecamente perversa desde la mirada de la fe religiosa puede dejar en la sombra la otra cara de la realidad, que es prcticamente toda la realidad material. En particular cuando se yerra al identicar los presupuestos de la perversidad. De tal modo, quiero decir que creo que la barrera ms sensible levantada en esta direccin del dilogo no fue la doctrinal. El esquema liberal ya haba asestado este golpe a la religin al convertirla en asunto privado. El socialismo del siglo XX (ese que equvocamente llamamos real y al cual no hay por qu reducir el marxismo) no fue capaz de recticar esta simplicacin, este dogma liberal. Ni de revalorizar la dimensin de lo pblico en el impulso de transformacin social que la fe religiosa es capaz de aportar. Pero no es este el nico pecado del socialismo: fue ms all al hacer del atesmo, al revs de la religin, un asunto pblico, despropsito que ni poda ser admitido desde la fe ni poda sostenerse en el plano social. La experiencia socialista que hemos vivido tambin ha tenido luces y sombras, y tan nefasto como desconocer sus realizaciones y su legado sera creer que ocultando sus sombras valorizamos sus virtudes. No me he detenido en estas consideraciones animado por motivaciones tericas, sino por otras muy concretas, de carcter histrico, vinculadas a la realidad de hoy. La realidad de Amrica Latina y ms all. Es a travs de un compromiso coherente, razonado tambin teolgicamente, en la bsqueda de una sociedad ms justa que se podr construir el dilogo, en las tres dimensiones. No hablo de un esquema ilusorio, sino de una proyeccin que ya ha tenido referentes en las jerarquas catlicas latinoamericanas, en obispos como Helder Cmara, Sergio Mndez Arceo, Oscar Arnulfo Romero, Pedro Casaldliga y otros, en el clero que de muy diversas formas se ha internado en la lucha por cambiar la realidad opresiva de los pobres, en sectores del laicado que se mantienen en crecimiento.

ReLIGIN Y DILOGO eN CUBA


Cuatro dcadas y media de experimento socialista en Cuba nos obligan a otras precisiones. Al momento de la victoria revolucionaria de 1959 no haba tenido lugar la marea de renovacin catlica que se desatara despus del Concilio Vaticano II, y las iglesias (incluyo en esta apreciacin a las principales denominaciones protestantes) no estaban preparadas para asimilar un cambio tan radical. En la jerarqua catlica se abri paso una reaccin de rechazo al nuevo ordenamiento social, la cual culmin en una relacin verdaderamente difcil, por momentos con tintes de ruptura. Una parte apreciable del protestantismo encontr caminos pastorales para articularse al proyecto social de la Revolucin; la tradicin

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ecumnica posiblemente contribuy a ello, en tanto otras denominaciones se mantuvieron distantes de cualquier postura que pudiera implicar un alineamiento poltico. No se excluye que en algunos casos la inuencia de las denominaciones madres en Estados Unidos haya podido tener un peso signicativo en las posturas ms distantes. En el caso del catolicismo, la formacin de una comunidad catlica emigrada, opuesta polticamente al cambio que ocurra en la Isla, tambin trat de dar un sentido espiritual a esta polarizacin, que en el fondo tena que ver muy poco con la fe y mucho con los intereses materiales. La libertad religiosa, proclamada en los textos constitucionales de 1901 y 1940, cobr a partir de 1959 un sentido distinto. Por primera vez las religiones afrocubanas, las organizaciones espritas y otras creencias tradicionalmente discriminadas iban a encontrarse en igualdad de condiciones que el resto de las religiones. Del mismo modo, no tener creencia religiosa de tipo alguno era aceptado desde entonces sin reservas ticas o sociales. El atesmo dej de ser visto como un defecto moral, y eso era un logro; ms adelante sera visto como una virtud, y eso se convertira en una anomala. Muy pronto aquella ola libertaria inicial cedi ante los patrones discriminatorios de los esquemas atestas propios del marxismo de corte sovitico, y la radicalizacin de las posiciones de la jerarqua eclesistica al lado de la burguesa cubana, expropiada y desplazada del centro del espectro social, se convirti en pretexto. El dilogo slo comenzara a dar signos de restablecimiento hacia nales de la dcada del sesenta, y con muchas reticencias de ambos lados. El paso de los ochenta a los noventa propici un escenario de cambio y la normalidad de las relaciones qued delineada por una apertura de comunicacin cualitativamente mayor entre las iglesias y el contexto institucional, poltico y societal. El mapa religioso cubano est conformado bsicamente por tres grandes grupos: el catolicismo, el arco que conforman las denominaciones protestantes y las religiones de raz africana. Debemos sealar que la demografa religiosa del pas sufri una modicacin signicativa a partir de los aos sesenta. La proporcin de catlicos (que en trminos de practicantes efectivos era ya bastante baja: ponderada en el 75% en las encuestas catlicas de los aos cincuenta) disminuy dramticamente. Slo dos dcadas despus se iban a observar signos de recuperacin, aunque guardando desde entonces proporciones muy distintas de las que predominaron hasta los aos cincuenta. Aunque los datos nominales de bautizados indiquen an una poblacin superior al 40% de catlicos, lo cierto es que muestreos recientes han estimado en unas 150 mil las asistencias a misa dominical y en

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no ms de 350 mil la cifra de catlicos declarados1. O sea, menos un 3,13% de la poblacin total (similar al dato que citamos con respecto a Uruguay). El nmero de protestantes se calcula hoy sobre el medio milln, debido al crecimiento muy signicativo en las ltimas dcadas (tambin en Cuba) del pentecostalismo y, en proporciones ms moderadas, de otras expresiones religiosas, como los Testigos de Jehov. Las cifras de santeros iniciados se evidencia incluso ms alta. Las investigaciones sobre religiosidad realizadas a nales de los ochenta arrojaban un 16% de la poblacin con pertenencia religiosa denida, y cerca de un 70% con una religiosidad devocional, o con creencias vagas en lo sobrenatural, sin compromisos eclesisticos reconocidos y a menudo con un fuerte rechazo de las religiones institucionales (Ramrez Calzadilla, 1995). Es muy probable que hoy se vean incrementadas estas proporciones en benecio de una mayor densidad de la vida religiosa, pero no se ha repetido un estudio de religiosidad que permita actualizar la comparacin. Este panorama nos ha permitido algunas conclusiones: nos encontramos ante un pas de religiosidad arraigada, lo cual es un dato comn en la Amrica hispana; no es un pas denible como catlico sino que predomina una religiosidad popular, impregnada de la herencia africana; el atesmo no reemplaz a la religiosidad extendida, a pesar de ser privilegiado poltica y socialmente entre los aos sesenta y noventa del siglo pasado. El dilogo ha avanzado en estos aos con altibajos. En el plano propiamente interreligioso hay que sealar que en el sector ms abierto del protestantismo tambin se ha logrado establecer en Cuba una proyeccin ecumnica, en la medida en que se encuentra reciprocidad. Algunas denominaciones protestantes permanecen en posturas menos abiertas, pero llama la atencin que incluso una fe tan centrada en s misma como la de los Testigos de Jehov haya terminado por asimilar la convivencia con el Estado socialista, tal vez ms que con el resto del espectro religioso. Por su parte, el catolicismo cubano logr mantener un monolitismo conservador con pocos matices visibles en el seno de la institucin. No se tradujo la enseanza conciliar de mediados de los sesenta en una expresin teolgica de compromiso popular: en consecuencia, en Cuba las nicas construcciones teolgicas y pastorales cercanas a las de la Teologa de la Liberacin se han dado en el marco del protestantismo. Es un rasgo interior imposible de pasar por alto para explicarse tambin los lmites locales del ecumenismo catlico.
1 Me atengo a estimados de investigaciones parroquiales catlicas; otros estimados sitan el total de catlicos practicantes por debajo de los 100 mil.

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En la perspectiva extrarreligiosa, la interpretacin de la normalidad en la relacin Iglesia-Estado ha recorrido una trama compleja. Prevalece en el mundo catlico la sintona con los polmicos enunciados de la doctrina social cristiana para buscar sus propuestas, ya sea que estas constituyan apreciaciones puntuales o se encuentren armadas con la intencionalidad de plantearse una opcin distinta al proyecto socialista en vigor. De modo que, sin que pueda hablarse de un proyecto catlico contestatario, en sentido institucional, el contenido terico de la independencia que la Iglesia deende exhibe signos alternativos inconfundibles. No me extiendo, pues, si he aludido a Cuba en particular, ha sido sobre todo con el propsito de no pasar por alto una especicidad que contiene elementos que pueden ser encontrados nuevamente en otros momentos y experiencias del continente. Recuerdo que la victoria de la Revolucin Sandinista en Nicaragua, a pesar de lograrse con una considerable presencia de cristianos comprometidos (y con una lectura cristiana popular), vivi tambin, en los aos ochenta, la polarizacin de la jerarqua catlica local contra el nuevo proyecto social, e igualmente una divisin en el arco del protestantismo. De modo similar llama la atencin que hoy la jerarqua catlica venezolana d seas de alineamiento con la oposicin poltica, frente a un proyecto de gobierno que recientemente ha reconocido su orientacin socialista.

AMRICA LATINA eN MeDIO De UNA CONFRONTACIN De HeGeMONAS


Amrica Latina vive un tiempo decisivo de tensiones y desafos, ocasionado por el hecho de que tres dcadas de dependencia neoliberal la han conducido a una subordinacin precaria a la dominacin de los Estados Unidos. Espaa saque el oro y la plata durante varios siglos de dominacin colonial. Estados Unidos en menos de medio siglo ha llegado a desmoronar algunas de las columnas estructurales sobre las que se formaron las repblicas del continente. Hoy vemos envueltos a todos los pases latinoamericanos en un endeudamiento que los despoja implacablemente de sus ganancias, los vemos arrastrados a una marea de privatizaciones que ha llevado a la desnacionalizacin del capital, vemos compradas sus burguesas y puestas inescrupulosamente al servicio del capital transnacional, vemos erosionadas las posibilidades de los estados de ejercer su soberana en funcin del inters nacional, vemos la escalada de la corrupcin gubernamental alimentada por el clientelismo fomentado desde las potencias dominantes, vemos desmontadas sus estructuras agrarias y en consecuencia las posibilidades de seguridad alimentaria, mediante tratados de libre comercio en los cuales no pueden competir con los

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productos subsidiados de su contraparte rica. Vemos mucho ms, pero para no hacer interminable el recuento menciono solamente la espiral diablica de la pobreza y la desigualdad, que el sistema implantado genera en progresin incontenible y que se ha convertido ya en preocupacin universal. El universo sociorreligioso no es ajeno a esta realidad; todo lo contrario, est dentro, constituye parte de ella, como de cierta manera he tratado de reejar hasta aqu. Una ancdota de hace ms de 30 aos, que he visto contar varias veces, recuerda cmo los Bible Translators del Instituto Lingstico de Verano convencieron a tribus Aucas y Huadrani de la Amazona ecuatoriana para que abandonaran sus territorios ancestrales, con el propsito oculto de que se pudieran consignar reas de explotacin a la Texaco y a otras compaas petroleras norteamericanas. Esto gur entonces entre las imputaciones por las cuales el Instituto Lingstico de Verano fue expulsado de Ecuador. En los aos que corren, la prdida de soberana en los pases perifricos facilitara al imperio algn instrumento para castigar esta expulsin. No tengo idea de cuntas manipulaciones de ese tipo desde otras organizaciones similares han sido contabilizadas. Pero ya ocurri el primer conicto de naturaleza anloga en Venezuela por una secta de reciente aparicin denominada Nueva Tribu, involucrada en actividades sediciosas bajo el auspicio de la misma institucin estadounidense. El problema que trato de referir es que la marea de reanimacin religiosa en Amrica Latina llega cargada de misiones norteamericanas, fuertemente subsidiadas para su gestin de proselitismo, promotora de cualquier opcin que santique el estado actual de las cosas y sin nocin alguna de dilogo interreligioso o, en todo caso, con una que contribuya a la expansin del conformismo. No hubo ni habr patrocinio desde los Estados Unidos para el cristianismo popular, para los telogos de la liberacin ni para la pedagoga del oprimido. Por su parte, la Iglesia Romana, vctima ella misma de esta erosin (de la invasin de las sectas, suele decir en abstracto, como si ignorara de dnde salen), no genera institucionalmente otra variante de confrontacin que sus propios nuevos movimientos (tal vez vistos tambin como entidades sectarias por su proyeccin), como Comunin y Liberacin, los Legionarios de Cristo, el Movimiento Neocatecumenal, el Movimiento Focolare o el poderoso Opus Dei. Organizaciones perfectamente preparadas para un tipo de pastoral, bsicamente fundamentalista, que contribuya a que todo quede como est o, en ltima instancia, a cambiar lo que sea necesario cambiar para que nada cambie, como dira Lampeduza. Sabemos que desde 1981 un grupo de evanglicos y activistas polticos norteamericanos de la tendencia neoconservadora aliada a

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la implantacin del modelo neoliberal de dominacin cre el Instituto de Religin y Democracia (IRD), supuestamente para el fortalecimiento de los vnculos entre la fe cristiana y los valores democrticos. El IRD se planteaba explcitamente desde sus inicios la rivalidad entre dos fuerzas para obtener el apoyo popular, la izquierda democrtica y la izquierda totalitaria (Ezcurra, 1982). Obsrvese la coincidencia en tiempo con la aparicin de la primera Instruccin de la Congregacin de la Doctrina de la Fe, en el Vaticano, dirigida contra la Teologa de la Liberacin (Congregacin para la Doctrina de la Fe, 1986). Y con la elevacin del Opus Dei al rango de prelatura ponticia. Es un hecho reconocido que, debido a su lealtad al sistema de poder norteamericano, a su sentido de la eciencia, su disciplina y su laboriosidad, los mormones (cuyo ritmo de crecimiento se hizo impresionante despus de la Segunda Guerra Mundial y sobre todo en las dcadas recientes) se han convertido en una fuente importante de cuadros profesionales para el mundo empresarial transnacionalizado y los dispositivos gubernamentales estadounidenses. La expansin de los mormones encuentra, a juicio mo, un paralelo catlico en el auge del Opus Dei, en uno y otro caso organizaciones elitarias que concretan su proyeccin pastoral en contribuir con un patrn de excelencia al propsito a cuyo servicio se deben. En un plano diferente al de los mormones, los Testigos de Jehov, asentados sobre el ms estricto literalismo bblico, hacen un principio doctrinal del no comprometimiento con ningn gobierno terrenal. Una y otra religin inducen claramente al distanciamiento de las masas de la defensa de sus propios intereses y al inmovilismo poltico, y contribuyen al debilitamiento de la soberana en los pases perifricos, a la inercia y al conformismo. Se trata de doctrinas muy diferentes pero sus efectos son complementarios en el apuntalamiento de la subordinacin y el sometimiento poltico de los pases que padecen los efectos de la dominacin imperialista. Seguramente podran citarse otros ejemplos, sin tener que aludir siquiera al hecho escandaloso de escuchar a uno de los telepredicadores ms inuyentes de Estados Unidos proponer pblicamente, con toda impunidad, el asesinato de un gobernante para desembarazar a Washington de la incomodidad que le provoca la desobediencia de un Estado del continente donde la soberana, la justicia social y la lucha contra la pobreza se han puesto en el centro de la estrategia gubernamental. El IRD tiene ya un cuarto de siglo estudiando coyunturas, diseando estrategias de expansin, fomentando misiones en Amrica Latina y en el resto del mundo. Sin embargo, esta institucin no parece ser ya el instrumento central de la manipulacin poltica del fenmeno religioso desde Estados Unidos, como se perciba, con sobradas razones,

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en los aos ochenta. Ms recientemente se ha creado una institucionalidad jurdica y poltica, diseada con estos propsitos y sancionada por el sistema. Es decir que el ejercicio de la hegemona religiosa ha entrado en la esfera gubernamental con un perl propio. El primer paso tuvo lugar en 1993, cuando el Congreso de los Estados Unidos vot la Ley de Restauracin de la Libertad Religiosa, con un claro tono correctivo frente a las tendencias hacia la secularizacin. Esta legislacin condena toda accin que obstaculice cualquier actividad de culto, salvo que se pueda probar que el culto mismo implica otras violaciones de la legalidad. A partir de su existencia ha cobrado un carcter marcadamente polmico la connotacin antisocial de determinados fanatismos. Las fronteras de estas libertades se pueden llegar a confundir con una tolerancia enmascarada del delito. Aun as podemos decir que hasta aqu se trataba de un dilema interno. Pero en 1998 el Congreso vot una nueva ley, llamada de Apoyo a la Libertad Religiosa Internacional, cuyo texto asigna responsabilidades al aparato gubernamental norteamericano en la tutela y la denicin de cumplimientos e incumplimientos en materia de libertades religiosas en el resto del mundo. Conere al presidente de Estados Unidos la potestad de revisar anualmente la conducta de cada pas en este tema y sancionar los casos de especial preocupacin (concern) y, por el contrario, aquellos en los cuales se estima que prevalece un respeto general ( generally respects), que viene a ser la mxima calicacin positiva que conceden los rganos del imperio. Estos rganos son la Ocina para la Libertad Religiosa Internacional, constituida en 1998 dentro del Bur para la Democracia, los Derechos Humanos y el Trabajo, del Departamento de Estado, y la Comisin de Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional (USCIRF), creada en el mismo ao y adscripta directamente a la presidencia (Alonso, 2004). La primera la dirige un embajador itinerante y cuenta con funcionarios diplomticos que monitorean la situacin de las libertades religiosas desde las embajadas norteamericanas. Esta dependencia elabora minuciosos informes anuales integrales e informes parciales que son documentos pblicos. Se trata de una maquinaria burocrtica que procesa informacin y constituye una primera instancia de elaboracin de diagnsticos, evaluaciones y propuestas de polticas gubernamentales. Por su parte, la USCIRF (entre cuyos miembros apareca hasta fecha reciente el controvertido representante que acaba de designar Washington en Naciones Unidas, John R. Bolton) elabora sus propios informes anuales a la presidencia, partiendo de los anlisis e informaciones de la Ocina, y los destina igualmente al Departamento de Estado y al Congreso. Cabra argumentar que los patrones de proteccin de la libertad religiosa en el mundo distan de ser homogneos y estn marcadamen-

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te inuidos por la diversidad cultural. Sin embargo, esta Ley no est concebida para el respeto de esa diversidad cultural, sino para imponer el arbitrio del pensamiento nico: En ltima instancia, las polticas y prcticas de cada nacin con relacin a la libertad religiosa deben ser mediadas segn normas internacionales. Los Estados Unidos reconocen su propia responsabilidad con respecto a estas normas, para salvaguardar y proteger estas normas (Bur para la Democracia, los Derechos Humanos y el Trabajo, 2004: 10; traduccin propia). Es evidente que la ley de 1998 constituye un acto inconfundible de intromisin ilegtima de Estados Unidos en el resto del mundo, al cual no cesa de tratar de imponer sus propias normas en todas las esferas de la vida social.

NOTAS PARA UN ReSUMeN


Lo que he querido mostrar es que el escenario en el cual se mueven las fuerzas institucionales se nos presenta como el de una confrontacin por la hegemona (por encima de la confrontacin de hegemonas) entre los cuerpos eclesisticos tradicionales, principalmente el del catolicismo, que contina siendo la religin mayoritaria en el continente a pesar de la erosin sufrida, y las corrientes de conversin a las cuales se ha llamado genricamente nuevos movimientos religiosos. No hablamos de fuerzas equiparables, por supuesto. La tradicin cristiana, sobre todo catlica, no es ajena a las sombras histricas de la conquista, pero a la vez constituye un componente cultural identitario signicativo de las naciones que se formaron en esta Amrica nuestra. Los movimientos de conversin se nos muestran legitimados por la agudizacin extrema de las condiciones de existencia y la desilusin ante las respuestas de la religiosidad tradicional, pero en gran medida tambin sometidos al manejo interesado de fuerzas ajenas a los intereses populares. Que se trata esencialmente, en las dos tendencias referidas, de propuestas de vocacin inmovilista, que objetan la bsqueda de alternativas por la va de la reconstruccin del paradigma socialista, y tan siquiera de un reformismo que se oriente a la superacin de los efectos de la lgica de la acumulacin del capital y de la dependencia econmica, poltica y social. Que estn signados por rasgos de atomizacin anes al tipo de descentralizacin que el debilitamiento de las funciones del Estado propio del modelo neoliberal ha impuesto. Confrontacin que deja traslucir lo que aproxima y lo que distancia a Washington y al Vaticano. El compromiso con miras a sostener las estructuras socioeconmicas vigentes e incluso el orden internacional en el sentido ms genrico, por una parte. En enfrentamiento por la hegemona religiosa, ideolgica y moral, en especial en el territorio llamado por la historia a constituir el suelo del catolicismo futuro.

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Que los contornos de una religiosidad autntica no han sido erradicados de la poblacin latinoamericana sino simplemente marginados coyunturalmente por las esferas institucionales de una y otra tendencia, y hostigados por las fuerzas anes a la dominacin y por el totalitarismo del mercado. Esta religiosidad autntica, que en el plano del cristianismo logr cobrar forma a partir de los sesenta, y en otras religiones tambin da seales de reanimacin, se mantiene latente en las venas de un movimiento popular que se hace sentir. Religiosidad que comparte el conjunto de los ms genuinos valores culturales del continente americano. Finalmente, me resta subrayar simplemente que percibo el contorno actual de la espiritualidad religiosa del continente, y de las relaciones institucionales entre las iglesias, como un escenario contradictorio, en el cual los debates se cruzan y la complejidad domina toda la escena, y es a esta complejidad a lo que me he querido acercar en las lneas que anteceden. El dilogo es una realidad an muy incompleta, imperfecta, pobremente lograda: es sobre todo un desafo, el desafo con el cual comienza el siglo.

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