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Eine Hungersnot in Indien ist der Auslser fr die Entwicklung der Ereignisse des Romans.

In ihrer Not besetzen die Hungernden Schiffe und machen sich auf den Weg nach Westen. Die Bemhungen der europischen Botschaften und der indischen Regierung, das Auslaufen der Flotte zu verhindern, scheitern. Australien, gypten und Sdafrikaverhindern unter der Kritik der sich emprenden europischen Presse mit militrischen Mitteln ein Anlanden der Schiffe an ihren Ksten. Nach einer [1] 40 Tage dauernden Schiffspassage strandet die aus mehreren hundert Schiffen bestehende Armada der letzten Chance unter der Fhrung der India Star an einem Ostersonntagmorgen an dersdfranzsischen Kste zwischen Saint-Tropez und Nizza. Schon als die Flotte der gewaltlosen Hungernden ohne eine Reaktion der Seestreitkrfte der NATO an KarfreitagGibraltar, die Einfahrt zum Mittelmeer, passierte, hatte leichte Panik Frankreich und Europa ergriffen. Am nchsten Morgen gehen fast eine Million Menschen aus der indischenGangesregion an der Kste von Sdfrankreich an Land. Die gesamte Infrastruktur in den betroffenen sdfranzsischen Departements bricht zusammen. Fast die gesamte dort wohnende Bevlkerung, auer ein paar Alten und Kranken, flieht nach Norden. Die franzsische Marine mit ihren ruhmreichen Flugzeugtrgern Clemenceau, Foch und Jeanne d'Arcfeuert keinen einzigen Schuss ab. Das staatliche Radio wird in PVR (Pariser Volksradio der [2] vielrassigen Bevlkerung von Paris) umbenannt. Einer der Zurckgebliebenen ist Calgues, ein emeritierter Literaturprofessor. Sein Haus liegt wie ein alter rmischer Vorposten in einem nicht nher beschriebenen Ort oberhalb der Kste der Cte dAzur. Auf dem dunkel gebeizten Holz der massiven Eichentr seines Hauses ist die Jahreszahl 1673 [3] eingraviert. Er beobachtete mit einem Teleskop von oben das Treiben unten an der Kste. Ihm kommen die Kreuzfahrer, die am Vorabend der Schlacht singend gegen Jerusalem zogen, und das Volk Israel, das sieben Mal um die Stadt Jericho zog, in den Sinn. Beim siebten Trompetensto waren die Mauern von Jericho kampflos eingestrzt. Das Bild des berflusses das sich normalerweise von seinem Haus aus bot, Yachten, muskulse Wasserskifahrer, bezaubernde Mdchen, dicke Buche war an diesem Tag wie weggefegt. Fnfzig Meter vom Ufer entfernt lag eine auf Grund gelaufene [3] verrostete Flotte von Schiffen, vom anderen Ende der Erde. Auf dem Leitschiff, dem sechzig Jahre alten Postdampfer India Star, htte sich eigentlich der Organisator der Armada befinden sollen.Ballan, ein Franzose und atheistischer Philosoph, wurde jedoch bei der Abfahrt des Schiffes von der einstrmenden Menge erdrckt. Noch am Vortag der Abfahrt hatte er im franzsischen Konsulat in Kalkutta ein humanitres Gesprch mit dem Konsul und [4] dem rmisch-katholischen Bischof fr die Gangesregion gefhrt.