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Criptosporidiosis Características biológicas y clínicas, profilaxis y tratamiento (Trabajo presentado por) La criptosporidiosis es una enfermedad parasitaria producida por

protozoos pertenecientes al género Cryptosporidium. Este parásito fue descrito a principios de siglo (Tyzzer, 1907), y a partir de 1955 fue reconocido como causa de enteritis grave en diferentes especies animales. Sin embargo, la importancia de la infección se desconocía hasta la década de los 70, en que múltiples estudios señalan su interés como causa primaria de diarrea en el hombre y en terneros. Los primeros casos de criptosporidiosis se describen en 1976 y, a partir de entonces, el número de éstos aumenta considerablemente, apareciendo sobre todo en personas con alteraciones inmunológicas, en particular con SIDA, pero también se ha demostrado la presencia de ooquistes de Cryptosporidium en las heces de personas inmunocompetentes, fundamentalmente niños. En 1982, los CDC de Atlanta describen la identificación de Cryptosporidium en 47 pacientes con síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) y a efectos de enteritis grave. Esta detección aumentó el conocimiento de los médicos sobre su potencial patogenicidad para el huésped humano, tanto inmunosuprimido como inmunocompetente. En la actualidad, la infección ha dio descrita en 50 países y en aproximadamente 170 especies de animales, entre las que se incluyen todas las especies de animales domésticos, generándose un creciente interés sobre este parásito, que recibió un nombre muy apropiado, puesto que en griego cryptosporidium significa “espora oculta”. La criptosporidiosis tiene especial interés en las explotaciones de rumiantes, por constituir un grave problema económico para los ganaderos, ya que constituye una de las causas más frecuentes de diarrea neonatal. Los estudios referentes a infecciones accidentales de humanos en contacto con animales infectados, confirman que la criptosporidiosis es una zoonosis, corroborando su interés sanitario para los profesionales de la medicina y la veterinaria. Taxonomía: El género Cryptosporidium está incluido en - Phylum: Apincomplexa, - Clase: Sporozoa - Subclase: Coccidia - Orden: Eucoccidia - Suborden: Eimeriina - Familia: Crytosporidiidae. Los estudios de transmisión cruzada han demostrado la baja especificidad de este protozoo, a diferencia de otros coccidios y en el momento actual se aceptan 6 especies, que se diferencian

que alcanzan las células hospedadoras mediante movimientos de deslizamiento y flexión y penetran en su interior para formar la vacuola parasitófora. El ciclo biológico se desarrolla habitualmente en las células epiteliales del intestino delgado. La infección se produce mediante la ingestión de ooquistes esporulados. si bien el intestino grueso puede también resultar parasitado.melegradis C. así como la fase de esporogonia (esporulación) la cual puede tener lugar dentro del hospedador. por lo que son directamente infectantes para otros hospedadores.serpentis . a diferencia del resto de coccidios.En Reptiles: C. gametogonia (multiplicación sexual). los 4 esporozoítos infectantes. Los ooquistes son eliminados en las heces completamente esporulados (esporulación endógena). Ciclo Biológico: Cryptosporidium tienen un ciclo monoxeno. que liberan los esporozoitos infectantes en el tracto gastrointestinal del hospedador.En Aves: C. lo que facilita su desenquistamiento dentro del mismo hospedador. como apuntábamos. se considera responsable del desarrollo de infecciones graves en ausencia de reinfección del medio ambiente. dando lugar a un nuevo ciclo (autoinfección). un significativo porcentaje de ooquistes (un 20%aproximadamente) poseen una pared fina. Las etapas de reproducción incluyen dos fases de esquizogonia (multiplicación asexual). La infección por C. y puede ser causa de infecciones crónicas en algunos pacientes.por la especificidad del hospedador. y cada generación puede desarrollarse en 12-14 horas. lo cual permite la diseminación del parásito en el medio ambiente y la infección de otros hospedadores.muris . a Crytosporidium parvum. que no se observa en otros coccidios. y solamente se han señalado casos aislados en bóvidos. donde todos los estadios de desarrollo (asexual y sexual) ocurren dentro de un mismo hospedador.muris .muris es muy poco frecuente. localización dentro del hospedador y morfología de los ooquistes: . El desarrollo de Cryptosporidium ocurre con gran rapidez. La mayoría de los ooquistes son de pared gruesa y. Una vez ingeridos los ooquistes se produce el desenquistamiento y activación en el tracto intestinal liberando. a través de una sutura presente en el ooquiste. la infección ha sido descrita en más de 40 especies de hospedador.parvum C. especialmente en los tramos medio y posterior de yeyuno y en íleon. se sitúa en una posición extracitoplasmática. compartimento intracelular donde tienen lugar las fases de multiplicación. Este fenómeno. se eliminan con las heces.nasorum En mamíferos. Ocasionalmente se puede .En Mamíferos: C. que. incluida la criptosporidiosis humana. roedores y algunas especies de mamíferos salvajes.En Peces C. correspondiendo la mayor parte de los casos. Sin embargo.

sugiere que ésta puede producirse por vía sanguínea. según han corroborado diversas observaciones. desde varios días a varios meses. como aparato respiratorio y reproductivo La capacidad de los esporozoitos de Cryptosporidium para desenquistarse en ausencia de condiciones reductoras. La identificación post-morten de ooquistes en la luz de vasos sanguíneos de la submucosa del colon en un paciente con criptosporidiosis diseminada. de existir. tras un periodo de incubación de 4 a 12 días. El estado general de estos pacientes contribuye a agravarse debido a la deshidratación y malnutrición provocada por Cryptosporidium. a). es inconstante y poco elevada. asociada a menudo a malabsorción crónica.2 días y un periodo de patencia de entre 18 y 31 días. En sujetos inmunocompetentes. parece que es relativamente frecuente la existencia de portadores asintomáticos. con una media de 7. mientras que el periodo de patencia (duración de la excreción de ooquistes) varía dentro y entre diferentes especies de hospedadores. conducto biliar y pancreático y tracto respiratorio. el cuadro suele consistir en una diarrea. El periodo de prepatencia (tiempo entre la infección y la eliminación de ooquistes) varía entre 2 a 14 días en la mayoría de las especies de animales domésticos. En sujetos con déficit inmunitario. Las poblaciones más afectadas son los niños pequeños. mucosa pero no sanguinolenta y asociada a vómitos y dolor abdominal. el cuadro clínico se caracteriza por una diarrea secretora pseudocoliforme. con 6 a 25 deposiciones líquidas. que puede prolongarse después de forma intermitente. localizaciones frecuentes en las aves y que ocasionalmente han sido también descritas en mamíferos. En pacientes inmunodeprimidos los parásitos pueden encontrarse en el estómago. enzimas pancreáticas o sales biliares. Puede también haber infecciones asintomáticas. como el árbol bronquial y parénquima pulmonar. sin sangre. El cuadro suele ser autolimitado. y acompañadas frecuentemente de dolor abdominal y un síndrome de mala absorción. y en pacientes con SIDA la eliminación de ooquistes puede ser indefinida. afebril o con ligera elevación térmica. especialmente mamíferos y.encontrar en células epiteliales de potras localizaciones. también se han constatado casos de contagios directos desde animales. Clínica: Tanto en animales como en humanos. de intensidad variable. se ha calculado un periodo de prepatencia entre 5 y 28 días. la gravedad de las manifestaciones clínicas está en relación con el estado inmunológico. mientras que los pacientes con función inmune anormal suelen presentar cuadros graves de diarrea.Humanos: Los pacientes con función inmune normal desarrollan infecciones asintomáticas o cuadros autolimitados. posibilita que puedan infectar células de tejidos extraintestinales. La fiebre. Sin embargo. En humanos inmunocompetentes. salvo en casos de diarrea prolongada o inmunodeficiencia. coincidiendo con lo observado en diferentes publicaciones sobre el tema y en las especies animales. y su duración no excede las dos semanas. . como lo atestiguan los brotes epidemiológicos aparecidos en guarderías y hospitales. La evolución es favorable. el mecanismo de transmisión es fundamentalmente de persona a persona.

se han descrito casos tanto en población adulta como infantil. reduciéndose la turbidez admisible. a pesar de que éstas cumplían los criterios de potabilidad vigentes. posibilitan las transmisión indirecta. los estudios realizados coinciden en señalar la existencia de una prevalencia semejante en varones y mujeres. incluyendo la mayoría de los desinfectantes habituales (yodóforos. sobre todo en instituciones cerradas. los referidos criterios de potabilidad fueron modificados.Animales: En las explotaciones. deshidratación. En lo referente al sexo. por la gran cantidad de ooquistes que eliminan por las heces. En esta categoría se incluye igualmente la transmisión por contacto sexual. Epidemiología: La fuente de infección son los animales y humanos afectados. comunes a otras infecciones entéricas. . (En EE. Tras un brote en Milwaukee que afectó al 25% de la población de la ciudad. La mayoría de los animales se recuperan de forma espontánea en 1-2 semanas. b) .Animales: Los animales jóvenes son los que con mayor frecuencia presentan manifestaciones clínicas. a) . El hallazgo de Cryptosporidium en vías respiratorias. La extrema resistencia de los ooquistes a los agentes externos. En cuanto a distribución.Humanos: Dado que la vía de eliminación de los ooquistes es fundamentalmente intestinal. También cabe destacar la posibilidad de que los humanos se infecten por contacto con diversas especies de mamíferos.b) . los mecanismos de transmisión implicados son los de la vía hídrica. si bien la criptosporidiosis en pacientes inmunocompetentes es más frecuente en los niños. Por ello. Gran parte de casos de transmisión zoonótica están asociados al manejo de ganado infectado. si bien se han descrito brotes de diarrea con elevada mortalidad. cloruro de benzalconio. La alta morbilidad y rápida difusión de la enfermedad se explica por el elevado número de ooquistes que eliminan en sus heces y el hecho de que sean directamente infectantes. siendo las más frecuentes: diarrea. si bien los porcentajes son mucho más importantes en rumiantes lactantes y en lechones en periodo de destete. con una prevalencia que alcanza el 20. especialmente en infecciones mixtas con otros agentes causantes de diarrea. deja abierta la posibilidad de la transmisión respiratoria. ácido cresílico e hidróxido sódico).UU.9% en ganado porcino. Los estudios realizados en Aragón han puesto de manifiesto la importancia de esta parasitosis en diversas especies animales. hipoclorito sódico. pero ello no garantizó la ausencia de Cryptosporidium) La transmisión indirecta parece también un mecanismo importante. anorexia y pérdida de peso. que lleve consigo contacto oral-anal.. la principal fuente de infección la constituyen los animales jóvenes con diarrea.7% en ganado vacuno y 21. se detectaron numerosos brotes de criptosporidiosis transmitidos por aguas de bebida tratadas. 19.7% en ganado ovino. especialmente terneros.

linfocitos y ocasionalmente eosinófilos. lo que facilita la infección de los corderos tras el nacimiento y explicaría el inicio en las explotaciones de los brotes de diarrea. considerado uno de los agentes etiológicos más comunes del síndrome de diarrea neonatal. La manifestación clínica característica de la criptosporidiosis es un síndrome diarréico agudo. La forma de infección más habitual es la transmisión directa por vía fecal-oral. parvum. La criptosporidiosis bovina afecta fundamentalmente a terneros menores de 4 semanas.Los portadores asintomáticos. En la necropsia. Los ooquistes contaminan con facilidad el pelo o lana de los animales. en las que la criptosporidiosis respiratoria es bastante frecuente. La lámina propia aparece infiltrada de células inflamatorias. El periodo de incubación oscila entre 2 y 10 días. lo que provoca un retraso en el crecimiento. con sustitución del epitelio dañado por un epitelio cúbico. con elevados porcentajes de mortalidad). en las criptas se mantiene el epitelio cilíndrico. En corderos y cabritos. y la diarrea tiene una duración aproximada de 4 días. especialmente la parte final del yeyuno e íleon. debido a la resistencia de los ooquistes a los tratamientos de cloración del agua potable. habitualmente cursa de forma subclínica y con baja eliminación de ooquistes. (Parece ser que los cabritos son especialmente sensibles a C. incluyendo neutrófilos. acuosas y abundantes y presentan deshidratación. Criptosporidiosis en Rumiantes: Los rumiantes. pérdida de peso y anorexia. Es también destacable la transmisión indirecta por ingestión de agua o alimentos contaminados. constituyen una fuente de infección adicional para los neonatos. las lesiones corresponden a una enteritis catarral aguda. Los animales afectados eliminan heces no sanguinolentas. También cabe destacar la posibilidad de que los humanos se infecten por contacto con diversas especies de mamíferos. debilidad. acompañado de gran número de ooquistes. la cama. se observa atrofia de las vellosidades. según los estudios epidemiológicos son muy receptivos a la infección por C. que presentan un contenido amarillento y acuoso. coincidiendo con el periodo de patencia. la criptosporidiosis se observa entre la primera y la tercera semana de vida. alimentos y bebederos. . aunque desde el punto de vista epidemiológico tienen gran interés como portadores asintomáticos. La transmisión aerógena del ooquiste se considera una vía de infección en las aves. coincidiendo con los días del parto. La infección es menos frecuente en los rumiantes mayores de 1 mes. Se ha comprobado que las ovejas eliminan un mayor número de ooquistes. En éstos. representados fundamentalmente por animales adultos.parvum y los escasos estudios publicados en España señalan una prevalencia del 70%. con congestión y edema del intestino afectado. pero con abundantes figuras mitóticas. especialmente terneros. Histológicamente. las ubres de las madres. Gran parte de casos de transmisión zoonótica están asociados al manejo de ganado infectado. y la diarrea persiste entre 2 y 14 días.

puesto que existen animales parasitados en el 77. También la escasa frecuencia con que las cerdas madres son parasitadas. Aunque mucho más escasos. aunque la infección cursa de forma subclínica en más del 90% de los animales. Esta circunstancia hace suponer a los estudiosos de la materia que puede ser muy eficaz la inmunidad lactogénica proporcionada por las madres a los lechones.parvum. según indican los escasos estudios realizados en este terreno. aunque parece demostrada una mayor frecuencia en gatos silvestres de entre 10 días y 6 meses.parvum con virus o bacterias enteropatógenas. La cronología de la infección en porcino es diferente de la observada en rumiantes: es muy poco frecuente en lechones lactantes. aunque las teorías mayoritarias coinciden en señalar que en esta especie. la morbilidad puede alcanzar el 100%. si bien puede darse un considerable índice en aquellas infecciones mixtas de C. detectándose el con más frecuencia en la etapa postdestete y primeras fases de engorde. En perros.En las explotaciones afectadas por criptosporidiosis. . Posteriormente ha sido señalada como causa de diarrea en potros inmunocompetentes. la parasitación cursa habitualmente de forma subclínica. en las que Cryptosporidium fue el único patógeno detectado. En gatos.8% en terneros y 55% en corderos. La criptosporidiosis en porcino está muy extendida en Aragón. ha sido señalada como justificadora de la baja prevalencia de la infección observada en lechones lactantes. en potros inmunocompetentes de 2 a 15 días de edad. la infección cursa con diarrea crónica. La mortalidad suele ser baja. Estudios realizados en Aragón indican que en el 76% de las explotaciones de rumiantes existen animales lactantes parasitados. según confirman los estudios realizados. Criptosporidiosis en animales de Compañía: La parasitación en animales de compañía es menos frecuente que en las especies de abasto.8% de las explotaciones. Criptosporidiosis en Ganado porcino: También el ganado porcino es especialmente receptivo a C. la prevalencia de parasitación es muy poco conocida. En gatos con inmunodepresión por los virus de la leucemia o de la inmunodeficiencia felina.parvum es generalmente asintomática. aunque se ha incriminado ocasionalmente como causa de diarrea en cachorros y perros infectados simultáneamente por el virus del moquillo. la infección por C. Criptosporidiosis en Equidos: Fue asociada inicialmente a cuadros de inmunodeficiencia combinada congénita en potros de raza árabe y a infección por adenovirus. también se han detectado casos de diarrea en algunos animales que no padecían los referidos procesos víricos inmunodepresores. Las manifestaciones clínicas se presentan habitualmente en potros menores de 3 meses de edad. La infección cursa con diarrea en aproximadamente el 75% de los animales. En España se han dado casos de elevada mortalidad. con una prevalencia que oscila entre 53.

ganaderos. (El riesgo puede ser disminuido con buenas prácticas de higiene.El agua y alimentos contaminados. . señalándose como causa de conjuntivitis en faisanes de 6 semanas de edad. tos y secreción nasal serosa. que cursa con disnea. la prevención de la infección tiene gran importancia. . En pollos y pavos es más frecuente la parasitación del aparato respiratorio.Cuando compren un animal de compañía. puede ser peligroso beber y nadar en ríos o lagos. . el agua del gripo no siempre es segura.debería serlo.Criptosporidiosis Aviar: Ha sido descrita en: . pero el etiquetado no es estándar y no lo refleja.En Humanos: En ausencia de un tratamiento eficaz frente a Cryptosporidium. . como es el lavado de manos después del contacto con heces.palomas. aves silvestres o en la bolsa de Fabricio de palomas. Puede provocar una mortalidad elevada. adopten medidas de higiene para evitar la ingestión o inhalación de ooquistes. . y la procedente de origen subterráneo (manantiales). que puede ocasionalmente ir asociada a una mortalidad superior al 90% en codornices de 4 a 6 días de edad. incluyendo veterinarios..pollos. . Respecto al agua.pavos. estas deben evitar: . especialmente niños con diarrea. Para disminuir la exposición en personas infectadas con el virus de inmunodeficiencia humana. ya que los ooquistes de este protozoo resisten la mayor parte de los desinfectantes. Estas medidas se hacen especialmente necesarias en los niños y pacientes inmunodeprimidos.Contacto con personas infectadas. Se recomienda que las personas que manejan animales. .codornices.aves silvestres. La infección se manifiesta con diarrea. Profilaxis: a) .ocas . . es conveniente que éste sea mayor de 6 meses y con buena salud. por cambio de pañales).Relaciones sexuales que supongan contacto oral-anal. .El contacto con terneras o corderos y la visita a granjas de estos animales. También se ha detectado la infección en el aparato urinario de gallinas ponedoras. etc.

la lejía comercial al 70-100% En un tiempo de exposición relativamente corto. que incluyen fundamentalmente la limpieza y desinfección del suelo.los compuestos de amonio cuaternario al 10%. Los desinfectantes más indicados son: . sobre todos en los VIH+ la repercusión de la criptosporidiosis es devastadora. de los animales enfermos y los sanos. para el tratamiento del hombre y de los animales. el dióxido de cloro y la mezcla de amonio e hidróxido sódico.la limpieza y desinfección de las explotaciones antes de la época de los partos. Casos menos agudos se solucionan con una dieta astringente. hervir el agua durante un minuto b) ..Cuando exista un brote y lo aconsejen las autoridades.el formol al 10%. La mayor parte de los intentos han fracasado y. con el fín de reducir o eliminar la presencia de ooquistes en el medio. en los que aparece una grave deshidratación. a pesar de disponer de pocos datos preclínicos. existen cuadros sintomáticos con diarrea importante. en la medida de lo posible. (Este fracaso. En los pacientes inmunodeprimidos. a) . reservorio en las vías biliares o tratamientos asociados). lo que ha originado la administración sin precedentes de una amplia gama de fármacos e inmonorreguladores. malabsorción. no han generado mucha información útil para idear tratamientos eficaces.el aislamiento. . para reponer las pérdidas de líquidos y electrolíticos. Estas medidas incluyen: . . . a pesar de haberse ensayado más de 100 medicamentos antiinfecciosos diferentes. que obliga a un tratamiento por vía oral o parenteral.En Animales: Los ooquistes son muy resistentes en e medio ambiente y a la mayoría de los desinfectantes usados en veterinaria. Productos que han sido evaluados en el tratamiento de la infección: . La desecación y el vapor a presión también inactivan la infectividad de los ooquistes Tratamiento: En la actualidad no se dispone de un fármaco que sea realmente eficaz frente a este protozoo. como infecciones concomitantes. Debido a la ausencia de un fármaco eficaz. inmunodepresión severa. pueden resultar eficaces otros desinfectantes como el peróxido de hidrógeno. además de la ineficiencia farmacológica puede ser también debido a otros factores.Humanos: Aunque las infecciones en hospedadores inmunocompetentes suelen ser autolimitadas. además. Las mejores medidas de profilaxis entre los animales son las de tipo higiénico-sanitario. el control de la infección en las explotaciones afectadas se basa en medidas higiénico-sanitarias.

(Las inmunoglobulinas calostrales podrían actuar bloqueando el punto de unión del parásito a la célula hospedador).Animales: En corderos y terneros se han obtenido resultados aceptables con lactato de halofuginona. colistina.Inmunoterapia: Empleo terapeútico o profiláctico de calostro bovino de vacas hiperinmunizadas.. conocido como factor de transferencia.Antivíricos: Antiretrovial zidovudina . sulfato de morfina.) para prevenir complicaciones bacterianas.Antibióticos: Espiramicina... que se obtiene a partir de ganglios linfáticos mesentéricos de terneros inmunizados. paromomicina. difenoxilato. subsalicilato de bismuto. Todo ello obliga a profundizar en el estudio biológico del parásito y a desarrollar nuevos abordajes terapeúticos de la criptosporidiosis. También se ha utilizado un extracto de lucocitos dializable. . Se ha investigado así mismo el efecto de los anticuerpos monoclonales. se recomienda la rehidratación por vía oral y la administración de antibióticos (enrofloxacina. b).Coccidiostáticos: Diclazuril y letrazuril . loperamida.Antidiarréicos: Caolín más pectina. . que ofrece una alternativa terapeútica. azitromicina.. Asimismo. .