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France: Terre dimmigration

Lien: http://extremecentre.org/2009/12/03/france-terre-dimmigration/ lheure de la controverse sur lidentit nationale, beaucoup feignent (to pretend) doublier que la France, depuis prs de 150 ans, est une terre dimmigration. Au XIXe sicle, alors que ses voisins envoyaient des millions dmigrants vers lAmrique, la France accueillait dj des travailleurs venus de toute lEurope et cette politique sest poursuivie tout au long du XXe sicle. Ce brassage (melting pot) qui a transform en profondeur le visage de la France a fait de lHexagone lun des pays les plus multiculturels du monde. La France, rsume lhistorien Grard Noiriel, est ainsi devenue lAmrique de lEurope . Cette longue histoire a diversifi en profondeur lorigine des Franais : selon les dmographes Catherine Borrel et Patrick Simon, un quart des enfants de moins de 18 ans qui vivent sur le territoire franais ont au moins un grandparent maternel n ltranger. La France, la diffrence de ses voisins, est un vieux pays dimmigration, explique le dmographe Franois Hran dans Le Temps des immigrs (Seuil, 2007). A de rares interruptions prs, comme la crise des annes 1930 ou le choc de 1974, elle accueille des migrants depuis le milieu du XIXe sicle. En 1891, la France comptait ainsi plus dun million dtrangers venus de Belgique, dItalie, dAllemagne, dEspagne ou de Suisse. Ils seront rejoints dans lentre-deux-guerres par les Polonais, les Russes et les Armniens, crivent Catherine Borrel et Patrick Simon dansHistoires de familles, histoires familiales (INED, 2005). La reconstruction et le dcollage conomique (the economic boom) des annes 1950 et 1960 verront les flux dmigration sintensifier. La France des trente glorieuses (period of economic prosperity in France, lasting from 1945 to 1975) accueille alors des Algriens, des Portugais, des Marocains et des Tunisiens. Au dbut des annes 1970, alors que la crise ptrolire se profile (= is looming), limmigration de travail qui avait nourri les flux migratoires de laprs-guerre est rigoureusement encadre : suspension de limmigration des salaris, instauration dune politique de retours volontaires, expulsion de ceux que lon nappelle pas encore les sans-papiers.

Sous leffet de ces restrictions, les flux migratoires se stabilisent : la France compte 4 millions dtrangers en 1982, 4,1 millions en 1990, 4,3 millions en 1999, 5 millions en 2006, soit entre 7,4 % et 8 % de la population franaise. Un chiffre tonnamment stable : contrairement ce que lon croit souvent, la proportion dimmigrs ne varie gure depuis le dbut des annes 1980. Associe un taux de fcondit (birth rate) record le plus lev de lEurope des Vingt-Sept -, cette stabilisation des flux migratoires fait aujourdhui de la France une exception par rapport ses voisins. Selon Eurostat, limmigration contribue hauteur de 20 % la croissance de la population franaise, contre 60 % en Irlande, 70 % au Danemark, 75 % en Belgique et 86 % en Espagne ! Dans lEurope des Vingt-Sept, la croissance dmographique est principalement due limmigration, sauf en France, aux Pays-Bas et en Grande-Bretagne , constate Giampaolo Lanzieri dans une note dEurostat. Si limmigration sest stabilise, son visage, en revanche, sest transform. Aux jeunes clibataires venus du Maghreb pour travailler en usine dans les annes 1970 se sont substitus peu peu des femmes et des enfants accueillis dans le cadre du regroupement familial (= when the wife and the children to move to France to join the husband who had gone first to work, usually in a factory). Au fil du temps, les raisons de migration ont chang et, depuis 1974, elles ont essentiellement trait des motifs familiaux , soulignent Olivier Monso et Franois Gleizes, dans une tude publie en novembre par lInsee. Les pays dorigine, eux aussi, se modifient : les immigrs viennent de terres de plus en plus lointaines, comme lAfrique subsaharienne et lAsie du Sud-Est. Cette longue histoire de limmigration franaise a donn naissance un phnomne que la plupart de ses voisins ignorent : lmergence de deuximes, voire de troisimes gnrations dimmigrs. Le reste de lEurope, lexception de la Suisse et, dans une moindre mesure, de lAllemagne fdrale, ne connat pas au mme degr ce phnomne, crit Franois Hran dans Le Temps des immigrs. LAngleterre a longtemps pratiqu des changes intenses avec les pays du Commonwealth peu propres stabiliser les secondes gnrations. Au sud de lEurope, limmigration est trop rcente pour que le problme se pose. Au fil des dcennies, ces deuximes, voire troisimes gnrations ont faonn (shaped) en profondeur le visage de lHexagone, laissant croire beaucoup de Franais que limmigration ne cessait de crotre. Selon les

travaux de Catherine Borrel et Patrick Simon, la France comptait ainsi, en 1999, 4,5 millions de descendants dimmigrs : la deuxime gnration reprsentait alors 7,7 % de la population totale, soit presque autant que la premire gnration (7,4 %). Au total, sur les 58 millions dhabitants que comptait la France en 1999, prs de 9 millions taient soit des immigrs, soit des descendants dimmigrs. Lorigine de cette deuxime gnration reflte lhistoire des vagues migratoires franaises : la deuxime gnration italienne est de loin la plus nombreuse (22,6 %), devant lalgrienne (14,1 %), lespagnole (12,9 %), la portugaise (10,4 %) et la marocaine (9,1 %). On voit tout juste apparatre les deuximes gnrations dAfrique subsaharienne et turque, qui, dans les annes venir, occuperont une place plus importante , soulignent Catherine Borrel et Patrick Simon. En 1999, elles ne reprsentaient respectivement que 5,6 % et 3,4 % des deuximes gnrations. La singularit de la France rside dans cette longue histoire, qui a fait du brassage lune des constantes de notre politique dmographique : au fil des dcennies, elle a cr des deuximes, des troisimes, voire des quatrimes gnrations qui ont diversifi lorigine des Franais. Prs dun Franais sur quatre a au moins un grand-parent immigr et lon arriverait sans peine un Franais sur trois avec une gnration de plus , estime ainsi Franois Hran. Selon lancien directeur de lInstitut national dtudes dmographiques (INED), limmigration, sans tre jamais massive comme elle lest en Espagne depuis quelques annes, a constitu une infusion durable .!