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SERIE TÉCNICA
Noticreto 110 ENERO / FEBRERO 2012
ãNanotubos de carbono, el
componente de refuerzo ideal
para las fibras modernas;
otra posible aplicación es en
el refuerzo de tramos largos
o estructuras de gran altura
soportadas por cables. FLICKR
– GHUTCHIS
La nanotecnología puede
cambiar el mundo del
concreto
Konstantín Sobolev y Miguel Ferrada Gutiérrez,
Facultad de Ingeniería Civil,
Universidad Autónoma de Nuevo León, San Nicolás de los Garza, México
La revolución industrial del futuro será encabeza-
da por la nanotecnología. Esta premonición fue formulada
por el Premio Nobel Richard P. Feynman en la famosa con-
ferencia There’s Plenty of Room at the Bottom (“Hay suficien-
te espacio en la base”) que dictó en 1959 en el Instituto de
Tecnología de California. Durante los pasados 25 años se
ha desarrollado una revolución física, química y biológica;
los progresos registrados en este periodo han comprobado
los planteamientos de Feynman acerca de la manipulación
y el control hasta alcanzar la pequeñísima escala del nivel
de moléculas y átomos, lo que establece una nano-escala.
La oferta nanotecnológica en conjunción con los sistemas
físicos, químicos y biológicos alcanza un rango de escala
que abarca desde unos pocos nanómetros hasta dimensiones
submicrónicas, lo cual culmina con la integración de la nano-
estructura a sistemas de mayor tamaño. La nanotecnología
también incluye la investigación desde la materia en general
hasta los átomos en particular.
Kim Eric Drexler define nanotecnología como “el con-
trol de la materia basado en la manipulación, molécula por
molécula, de productos y subproductos por medio de siste-
mas de alta precisión, así como productos y procesos de ma-
nufactura molecular, incluyendo el mecanismo molecular”.
La definición abarca todas las aplicaciones de abajo hacia
arriba enfocadas hacia la nanotecnología y biología mole-
cular; en este punto, estructuras orgánicas e inorgánicas se
construyen átomo por átomo o molécula por molécula; sin
embargo, a medida que la tecnología contemporánea conti-
núa su progreso de arriba hacia abajo (de lo más elemental a
lo más específico), encuentra una coyuntura en que los ma-
teriales particulados son separados en nano-partículas por
medio de desgaste mecánico y técnicas de micro-grabado.
De acuerdo con Whatmore y Corbett, el propósito de la na-
notecnología implica “que casi todo material o dispositivo
es estructurado a escala de nanómetros con el fin de desa-
rrollar funciones u obtener características que no podrían
lograrse de otra forma”.
La ciencia relacionada con la nanotecnología es relati-
vamente nueva. Sin embargo, los dispositivos nanométri-
cos y objetos de esta índole han existido desde hace mu-
cho tiempo; el comportamiento mecánico excepcional de
los biomateriales –como los huecos o conchas en el caso
de los moluscos– obedece a la presencia de nanocristales
de calcio en sus componentes. De tal forma, estos materia-
les nanocompuestos constan de partículas de carbonato de
calcio ligadas por una especie de pegamento de carbohidra-
tos y proteínas. Este tipo de compuestos nanoestructurados
brinda alta resistencia y dureza a la estructura ósea externa
puesto que los nanobloques de carbonato de calcio no solo
están pegados, sino entrabados, lo cual les provee de alta
resistencia a la fractura y gran disipación de energía. Para
mejor comprensión –y en concordancia con los procesos as-
cendentes, como el caso de la construcción– se están desa-
rrollando las aplicaciones de la nanotecnología y hacia este
principio se encaminan los nuevos avances.
Nanotubos
El desarrollo contemporáneo más promisorio incluye la sín-
tesis de nuevas formas de carbono: fullerene (C60) y nano-
tubos de carbono (CNTs). Los nanotubos de carbono se re-
presentan a veces como una hoja de grafeno enrollada en un
cilindro con una específica alineación hexagonal de los ani-
llos, unidos en la punta. El diámetro específico favorable de
un nanotubo de una sola pared (SWNT) es de aproximada-
mente 1,4 nm para alcanzar un alto rendimiento energético.
LA REVISTA DE LA TÉCNICA Y LA CONSTRUCCIÓN
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Noticreto 110 ENERO / FEBRERO 2012
Material
Nanoestructurado
De arriba hacia abajo
Transformación a granel
De abajo hacia arriba
Formación de bloques
Compactación de
polvo/aerosol
Sintesis química
Desgaste mecánico
(Molienda)
Litografía / grabados
áVariedad de
nanoestructuras. CORTESÍA
KONSTANTÍN SOBOLEV Y MIGUEL
FERRADA GUTIÉRREZ
nométricas protegen al refuerzo contra la corrosión, como
también para mejorar el aislamiento térmico de los cristales
de ventanas.
Entre los nuevos polímeros en nanoingeniería se encuen-
tran los superplastificantes de alta eficiencia para mezclas de
concreto y fibras de alta resistencia con capacidad excep-
cional de absorción de energía. Las nanopartículas, como el
sílice, son aditivos muy efectivos para mezclas poliméricas
y para el concreto, lo cual hace parte de los trabajos que
buscan aumentar el rendimiento y la auto-compactación
del concreto sin afectar la trabajabilidad y la resistencia del
concreto a base de cemento Pórtland, una de las materias
primas de mayor consumo en todo el mundo. El demento
es uno de los materiales más importantes, pero a la vez uno
de los menos estudiados para mejorar su potencial.
Desde el punto de vista de la ingeniería, y para mejor
entendimiento y precisión, la estructura compleja con base
cementicia a escala nano, se encuentra aparentemente en evo-
lución hacia una nueva generación para ofrecer un concreto
más resistente y durable, con mejor respuesta a la tracción-de-
formación y más amplio rango de propiedades como la con-
ductividad eléctrica, temperatura, humedad y otras. Mientras
tanto, los nuevos concretos avanzan hacia un desarrollo sos-
tenible, hacia la reducción de su costo y del consumo de ener-
gía durante su producción, en esencia, mejorando todas las
condiciones que exige la demanda actual. Los nanoligantes o
materiales nanocementantes de ingeniería con nanocompo-
nentes cementicios y partículas de escala nano integrarán la
nueva escala de innovación y desarrollo.
Por el momento, la nanotecnología permanece en etapa
de exploración, dando el paso de la investigación funda-
mental a las aplicaciones industriales; por lo tanto, y a gran
escala, estas aplicaciones son por el momento limitadas,
esencialmente en el sector de la construcción. Sin embargo,
es inmenso el potencial que tiene la nanotecnología en el
mejoramiento del rendimiento de los materiales convencio-
nales y procesos constructivos.
Las aplicaciones de los nanotubos incluyen dispositivos
nanoelectrónicos (transistores) y son comúnmente utili-
zados para microscopios de sonda, sensores bioquímicos,
soportes catalizadores, dispositivos de almacenamiento y
separación de gases, administración de medicamentos, tec-
nologías de auto-sanación, materiales compuestos y para
mejorar las propiedades mecánicas de un material. Por ejem-
plo, en los nanotubos de súper-alta resistencia a la tracción
se estima una resistencia hasta más de 20 veces superior a
la del acero tradicional (llegando a 45GPa). Esto convierte a
los nanotubos en el componente de refuerzo ideal para las
fibras modernas; otra posible aplicación es en el refuerzo de
tramos largos o estructuras de gran altura soportadas por
cables. Estos cables pueden ser un material a emplearse en
los ascensores espaciales de nueva generación.
Otros materiales
Tres grupos de nanomateriales se encuentran bajo el mismo
rango atómico, y es posible medir la dureza y resistencia
de los componentes a nivel microscópico y nanoscópico.
Ciertas propiedades más específicas fueron descubiertas en
un material de nanoestructura amorfa de cristales C - S -
H, desarrollado como material de pintura y acabado con
propiedades de auto-limpieza, resistencia a la decoloración,
protección anti-grafiti y elevada resistencia al desgaste, apa-
riencia de baldosa con auto-limpieza, y pinturas y morteros
basados en tecnología de fotocatálisis; las finas capas na-
Nanosílice
Sílice precipitadoca
Humo
de Sílice
Concreto de Nanoingeniería
Concreto de alto rendimiento y alta resistencia
Concreto convencional
Tamaño de partícula (nm)
2
Á
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Metakaolln
Aditivos minerales
finamente molidos
Agregado
fino
Arena
natural
Agregado
grueso
1
0,01
0,1
1
10
100
1.000
10.000
100.000
1´000.000
10 100 1.000 10.000 100.000 1´000.000 10´000.000 100´000.000
Cemento
Pórtland
äTamaño de partícula y área
superficial específica.
CORTESÍA KONSTANTÍN SOBOLEV Y
MIGUEL FERRADA GUTIÉRREZ
ãMicrofibras desarrolladas con
nanocomponentes.
FLICKR - CORE-MATERIALS
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do acerca de este tema ingrese a www.ceramicbulletin.org
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