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INTRODUCCIÓN

HIDROCARBUROS
Son los compuestos orgánicos más simples y pueden ser considerados como las sustancias principales de las que se derivan todos los demás compuestos orgánicos. Son una fuente de energía y materia prima que el hombre ha sabido aprovechar para su beneficio, para el transporte aéreo, acuático y terrestre, generación de electricidad, las industrias químicas, farmaceúticas, militares y alimentarias, manufactura de plásticos y materiales diversos, incluyendo sus primeros usos: de salud, de impermeabilización, e iluminación. Los hidrocarburos se clasifican en dos grupos principales, de cadena abierta y cíclicos. En los compuestos de cadena abierta que contienen más de un átomo de carbono, los átomos de carbono están unidos entre si formando una cadena lineal que puede tener una o más ramificaciones. En los compuestos cíclicos, los átomos de carbono forman uno o más anillos cerrados. Los dos grupos principales se subdividen según su comportamiento químico en saturados e insaturados. Los hidrocarburos saturados de cadena abierta forman un grupo homólogo denominado alcanos o parafinas. El petróleo contiene una gran variedad de hidrocarburos saturados, y los productos derivados del petróleo como la gasolina, el aceite combustible, los aceites lubricantes y la parafina consisten principalmente en mezclas de estos hidrocarburos que varían de los líquidos más ligeros a los sólidos.

EL PETROLEO
Al igual que el carbón, el petróleo es un producto de origen fósil, formado por una mezcla compleja de hidrocarburos. Es de consistencia muy viscosa, más ligero que el agua (densidad alrededor de 0,8 a 0,95 kg/dm3. La palabra petróleo (proviene del latín petro: piedra, oleum: aceite) significa ACEITE DE PIEDRA. El petróleo es un líquido oleoso bituminoso de origen natural, inflamable, cuyo color varía de incoloro a negro, y consiste en una mezcla completa de hidrocarburos con pequeñas cantidades de otros compuestos. También recibe los nombres de petróleo crudo, crudo petrolífero o simplemente “crudo”. En la industria petrolera, la palabra "crudo" se refiere al petróleo en su forma natural no refinado, tal como sale de la tierra. Este petróleo crudo es una mezcla de gran variedad de aceites minerales, llamados "hidrocarburos", pues sus moléculas están formadas por hidrógeno y carbono, excepto cuando hay contaminación de azufre y otras impurezas indeseables. Esta variedad de hidrocarburos forma una serie que va desde el asfalto grueso y pesado, o cera sólida a temperaturas ordinarias, hasta los aceites muy volátiles, tales como los que se encuentran en la gasolina, y técnicamente incluye también hidrocarburos gaseosos; bajo presiones suficientemente altas (como en el caso del gas propano encerrado en bombonas de gas doméstico). Estos gases son también líquidos, y bajo las presiones extremadamente altas que son creadas por la naturaleza en el subsuelo, todos estos hidrocarburos se encuentran generalmente presentes al principio en forma de petróleo crudo líquido. La proporción de los diferentes hidrocarburos que integran el petróleo crudo varía en cada yacimiento, de lo que resulta la existencia de petróleos crudos que varían desde un líquido opaco, negro y grueso, tan pesado como el agua y que contiene muy poco, o nada de los hidrocarburos que se usan como gasolina, hasta aquellos crudos que pueden contener 40% o más de esos componentes de la gasolina, de color claro y transparente y con tres cuartos del peso del agua; en casos extremos, un yacimiento puede producir solamente hidrocarburos que se convierten en gases al salir a la presión de la superficie. Aunque el crudo es solamente una simple mezcla de tal variedad de hidrocarburos, estos componentes no se separan por si solos, sino que hay que separarlos por medio de calor gradual, que hace evaporar primero los hidrocarburos livianos y luego, los más pesados; asimismo se puede calentar el crudo hasta convertirlo en gas y luego enfriarlo progresivamente, en cuyo caso los hidrocarburos pesados serán los primeros en convertirse en líquidos, luego los menos pesados, y así sucesivamente. Este último principio es la base principal en la refinación. El petróleo se encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se emplea como combustible y materia prima para la industria química. El petróleo y sus derivados se emplean para fabricar medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos de plástico, materiales de construcción, pinturas o textiles y para generar electricidad. Es el más útil y abundante de los combustibles descubiertos por el hombre en la corteza terrestre. El petróleo puede estar en estado líquido o en estado gaseoso. En el primer caso es un aceite y en el segundo es conocido como gas natural. Según la teoría más aceptada, el origen del petróleo y del gas natural es de tipo orgánico y sedimentario.

ORIGEN DEL PETRÓLEO
El origen del petróleo es todavía tema de debate entre los científicos. Si bien la hipótesis más aceptada es la que le atribuye un origen orgánico, hay otras opciones para explicar su origen.

-Hipótesis inorgánica (de Mendelejeff)
Esta hipótesis sostiene que el petróleo se originó por la acción del agua sobre acetiluros metálicos con producción de metano y acetileno. La presión y la temperatura originaron luego otras reacciones y polimerizaciones formando los otros componentes del petróleo. Diversas informaciones de origen geológico (en los yacimientos de petróleo se han hallado siempre restos fósiles de animales y vegetales) han hecho que esta teoría fuera casi abandonada.

-Hipótesis orgánica-vegetal (de Kramer) y orgánica animal (de Engler)
Según estas teorías, el petróleo se formó por descomposición lenta a presión elevada y al abrigo de grandes depósitos de algas marinas (hipótesis vegetal) o de restos de pequeños animales (hipótesis animal) ayudada por el calor que esa gran presión originó. La teoría se basa en que durante la era terciaria, en el fondo de los mares se acumularon restos de peces, invertebrados y de algas, quedando sepultados por la arena y las arcillas sedimentadas. Las descomposiciones, provocadas por microorganismos, acentuadas por altas presiones y elevadas temperaturas posteriores, dieron origen a hidrocarburos. Al comenzar la era cuaternaria los movimientos orgánicos convulsionaron la corteza terrestre y configuraron nuevas montañas, la cordillera de los andes entre ellas. Los estratos sedimentarios se plegaron y el petróleo migró a través de las rocas porosas, como las areniscas, hasta ser detenido por anticlinales (pliegues con forma de A) y por fallas que interrumpieron la continuidad de los estratos. El petróleo ocupa los intersticios de rocas sedimentarias muy porosas, acompañado habitualmente de gas natural y de agua salada.

COMPOSICIÓN QUÍMICA
Todos los tipos de petróleo se componen de hidrocarburos, aunque también suelen contener unos pocos compuestos de azufre y de oxigeno; el contenido de azufre varia entre un 0,1 y un 5%. Dichos hidrocarburos pueden separarse por destilación fraccionada de la que se obtienen aceites ligeros (gasolina), vaselina, parafina, asfalto y aceites pesados. El petróleo contiene elementos gaseosos, líquidos y sólidos. La consistencia del petróleo varía desde un líquido tan poco viscoso como la gasolina hasta un líquido tan espeso que apenas fluye. Por lo general, hay pequeñas cantidades de compuestos gaseosos disueltos en el líquido; cuando las cantidades de estos compuestos son mayores, el yacimiento de petróleo está asociado con un depósito de gas natural. Elemento Carbono Hidrógeno Azufre Nitrógeno Peso % 84-87 11-14 0-2 0,2

La composición elemental del petróleo normalmente varía entre estos intervalos: El petróleo es un líquido insoluble en agua y de menor densidad que ella. Dicha densidad está comprendida entre 0.75 y 0.95 g/ml. Sus colores varían del amarillo pardusco hasta el negro. La composición varía con la procedencia. Se los clasifica según el tipo de hidrocarburos que predominan en el:

-Petróleo a base parafínica (fluidos); -Petróleo a base asfáltica (viscosos); -Petróleo a base mixta.
El petróleo a base asfáltica es negro, viscoso y de elevada densidad: 0,95 g/ml. En la destilación primaria produce poca nafta y abundante fuel oil, quedando asfalto como residuo. Petróleos asfálticos se extraen del flanco sur del golfo de San Jorge (Chubut y Santa Cruz). Estos petróleos son ricos en compuestos cíclicos como el ciclopentano y el ciclohexano, y en hidrocarburos aromáticos como el benceno y sus derivados. Los petróleos a base parafínica tienen color claro, son fluidos y de baja densidad: 85 g/ml. Rinden más nafta que los asfálticos. Cuando se refinan sus aceites lubricantes se separa la parafina. Mendoza y Salta poseen yacimientos de petróleos parafínicos. De estos petróleos se pueden extraer grandes cantidades de nafta, kerosene y aceites lubricantes. Los de base mixta tienen características y rendimientos comprendidos entre las otras dos variedades principales. Después de destilar sus porciones más volátiles abandonan nafta y asfalto. Aunque sin ser iguales entre sí, petróleos de Comodoro Rivadavia (Chubut) y Plaza Huincul (Neuquén) son de base mixta. Los componentes del petróleo más usados como combustibles son el Carbono y el Hidrógeno debido a que ellos se combinan fácilmente con el oxígeno, iniciando la combustión.

LOCALIZACIÓN DE YACIMIENTOS
Los lugares donde hay petróleo están generalmente situados a distancia de las zonas de consumo. Las tres zonas con mayor producción mundial son Oriente Medio, la antigua URSS y EEUU, que producen el 70% del crudo en el mundo. •Oriente

Medio: Es el primer productor mundial de petróleo, con más del 30% de la producción.

En la zona se dan condiciones óptimas para la explotación, por la abundancia de anticlinales, fallas y domos salinos que crean grandes bolsadas de petróleo, además su situación costera y en pleno desierto, facilita la construcción de pipe-lines (oleoductos que pueden ir perfectamente en línea recta durante miles de kilómetros), y puertos para desalojar el crudo. Arabia Saudita es el país de mayor producción en esta zona, con el 26% de la producción total. •EEUU: Aunque tiene una producción muy alta, no es suficiente para satisfacer su consumo interno, por lo que se ve obligado a importar. La zona de los Apalaches fue la primera en ser explotada y actualmente ya casi no queda petróleo, por lo que ahora las explotaciones se centran en las zonas de California, Kansas, Oklahoma, costa del Golfo de México, Texas, Luisiana y la zona central de las Rocosas. •Antigua

URSS:

Comenzó a producir petróleo en 1870. Actualmente los países que la formaban

extraen suficiente crudo como para cubrir sus necesidades, e incluso para exportar. Los yacimientos más importantes se encuentran en el Cáucaso, Asia central, entre el Volga y los Urales, Siberia y Sajalin. •China: A pesar de que empezó a extraer su petróleo hace muy poco tiempo (en 1952), consiguió desde 1970 el suficiente como para autoabastecerse y exportar en pequeñas cantidades. Los yacimientos están muy alejados de los centros de consumo y de los puertos. •Venezuela: Comenzó su explotación de crudo en 1914 a manos de la compañía Shell. Fue uno de los países más importantes hasta 1960 cuando fue superado por la antigua URSS y Oriente Medio. Sus yacimientos más importantes se emplazan en la zona del Orinoco.

PROSPECCIÓN
Para detectar las reservas petrolíferas , métodos sísmicos, métodos magnéticos y reconocimientos gravitatorios. Siendo los sísmicos los mas precisos y usados, este método consiste en evaluar el tiempo en el que las ondas de choque producidas por una explosión provocada tardan en reflejarse por las rocas que hay debajo de la corteza terrestre. El método magnético se basan el la variación del campo magnético terrestre con la posición y con el tiempo, estudiando las distorsiones del campo magnético es posible localizar las cuencas sedimentarias y determinar su espesor. Para realizar la "exploración" se utilizan numerosos métodos:

- Métodos superficiales (geofísicos)

Son mediciones que se efectúan en la superficie de la tierra por medio de los estratos profundos. Lo métodos superficiales tienden a localizar en la corteza terrestre estructuras aptas para servir de trampas o receptáculos. No determinan la presencia de gases o petróleo.

•Resistividad eléctrica • Análisis de suelos y sus hidrocarburos
• Gravimetría: Por medio de un instrumento especial llamado gravímetro se pueden registrar las variaciones de la aceleración de la gravedad en distintos puntos de la corteza terrestre. • Magnetometría: El campo magnético terrestre varía con la latitud, pero también varía en forma irregular debido a la diferente permeabilidad magnética de las distintas rocas de la corteza terrestre. El magnetómetro es un instrumento de gran valor en la búsqueda de estructuras rocosas para obtener una apreciación de la estructura y la conformación de la corteza terrestre. • Sismografía: Se aplica este método haciendo estallar cargas de dinamita en pozos de poca profundidad, normalmente entre 10 y 30 pies, registrando las ondas reflejadas en las napas profundas por medio de sismógrafos combinados con máquinas fotográficas.

- Métodos de exploración en profundidad (geoquímicos)
Para aplicar estos métodos se requiere la perforación de pozos profundos. Por este medio se analizan las muestras del terreno a diferentes profundidades y se estudian las características de los terrenos atravesados por medio de instrumentos especiales.

PERFORACIÓN
Tradicionalmente muchas de las excavaciones para la extracción de petróleo se realizaban en tierra firma , pero ya debido a que la mayoría has sido explotadas comienzan a tener mayor auge e importancia las perforaciones en el mar. La perforación petrolífera se efectúa haciendo girar un cabezal perforador o trépano, para hacer en el suelo un agujero profundo. La parte más visible del equipo de superficie es la torre de perforación, con una altura de 60 m. La producción de petróleo depende del flujo de los fluidos del “almacén”. Las características de este flujo dependen de la naturaleza de las rocas almacén (tamaño del grano, porosidad, etc.), de la viscosidad del fluido y la presión del almacén. La viscosidad del crudo se reduce aumentado la presión, la temperatura y la cantidad de gas disuelto. El flujo relativo de petróleo y agua en la roca almacén depende de las densidades relativas en la mezcla, de sus viscosidades y de la cantidad de gas disuelto. Es bastante posible que el índice de flujo de agua exceda el índice de flujo de petróleo. Una de las restricciones más importantes a la tasa de extracción de petróleo viene dada por la necesidad de prevenir que grandes cantidades de agua y gas se muevan hacia el pozo, desplazando al petróleo y que la presión se mantengan para evitar esto.

•Perforación submarina
Otro método para aumentar la producción de los campos petroleros (y uno de los logros más impresionantes de la ingeniería en las últimas décadas) es la construcción y empleo de equipos de perforación sobre el mar. Estos equipos de perforación se instalan, manejan y mantienen en una plataforma situada lejos de la costa, en aguas de una profundidad de hasta varios cientos de metros. La plataforma puede ser flotante o descansar sobre pilotes anclados en el fondo marino, y resiste a las olas, el viento y, en las regiones árticas, los hielos. Las torres de perforación submarina consisten de una plataforma petrolera semisumergida que descansa sobre flotadores y está anclada al fondo. Los pozos marinos producen alrededor del 25% del petróleo extraído en todo el mundo. Al igual que en los equipos tradicionales, la torre es en esencia un elemento para suspender y hacer girar el tubo de perforación, en cuyo extremo va situada la broca; a medida que ésta va penetrando en la corteza terrestre, se van añadiendo tramos adicionales de tubo a la cadena de perforación. La fuerza necesaria para penetrar en el suelo procede del propio peso del tubo de perforación. Para facilitar la eliminación de la roca perforada se hace circular constantemente lodo a través del tubo de perforación, que sale por toberas situadas en la broca y sube a la superficie través del espacio situado entre el tubo y el pozo (el diámetro de la broca es algo mayor que el del tubo). Con este método se han perforado con éxito pozos con una profundidad de más de 6,4 km desde la superficie del mar. La perforación submarina ha llevado a la explotación de una importante reserva adicional de petróleo.

PREPARACIÓN
EL petróleo suele contener impurezas que deben ser eliminadas, como lodo , agua , gases y trozos de piedras, de estas solo el gas natural se puede aprovechar, por lo que para poner en funcionamiento un campo de petróleo se deben exigir amplios trabajos de preparación. También en la preparación se pueden incluir el transporte , la construcción de instalaciones, alojamiento, mantenimientos, equipos de separación de agua y petróleo.

TRANSPORTE DEL PETRÓLEO
Para el transporte del petróleo se suelen utilizar los oleoductos y los barcos petroleros. Los oleoductos se construyen de tuberías de acero que aguantan presiones de 10 a 12 MPa, la mayoría de oleoductos se entierran una profundidad de 1m y para bombear el fluido se utilizan bombas centrifugas.

USOS
El petróleo cuando sale de los pozos es siempre combustible. Pero excepto algunas aplicaciones, siempre debe pasar por un proceso de refino ya que de este proceso se obtienen compuestos que son materia prima de números materiales químicos, como el betún, o fracción asfáltica, y los aceites lubricantes.

REFINADO
EL refino del petróleo se hace mediante dos procesos unos es la división en fracciones de volatilidad distinta (destilación), cada una de las cuales posee aplicaciones particulares, y la alteración física o química de algunas de esas fracciones (tratamientos) a fin de adaptarlas mejor a sus propias aplicaciones. El petróleo crudo puede ser dividido en una fracción gaseosa y en varias fracciones líquidas, que constituyen la base de la gasolina, el queroseno, aceites diesel, fueloil y, en ciertos casos, betún o aceites lubricantes. El refinado es una actividad sumamente compleja, y la complicación es aún mayor debido a la gran variabilidad de composición de los crudos, según su procedencia. Las refinerías deben ser capaces de producir la proporción adecuada de los distintos productos partiendo de una notable variedad de crudos y también de adaptarse a la estacionalidad de la demanda de algunos productos. Una función importante de cualquier refinería es la de producir materias primas adecuadas para alimentar una multitud de procesos químicos industriales, como la fabricación de plásticos, cauchos, disolventes y otros compuestos petroquímicos.

Destilación
Es el proceso mas utilizado , puesto que el petróleo crudo es una mezcla que contiene varios centenares de hidrocarburos diferentes, cada uno de los cuales tiene su particular punto de ebullición, el crudo puede ser separado, por destilación, en distintas fracciones, según sus diferentes niveles de volatilidad, empezando por los gases y siguiendo con una amplia gama de fracciones líquidas hasta llegar a las semisólidas. Se requiere un tratamiento posterior, que incluso puede consistir en la mezcla de varias fracciones diferentes, que las convierta en aptas para el consumo. La destilación a presión atmosférica es invariablemente la primera etapa de refinado. A menudo va seguida de la destilación a presión reducida del residuo procedente de la primera etapa, a presión atmosférica algunos constituyentes del residuo se descompondrían por la acción del calor, disminuyendo así el rendimiento y provocando un atasco de la factoría. Para el proceso de destilación se emplean una columna o torres metálicas en cuyo interior hay gran número de pequeñas plataformas a distintos niveles repartidas por toda la longitud de la columna. El petróleo se introduce en la torre más o menos a medio camino entre los extremos, después de calentarlo para que entre parcialmente vaporizado. A medida que el líquido desciende por la columna desde el punto de alimentación (sección media del fraccionamiento) entra en contacto con vapor ascendente que procede de las secciones inferiores. Este contacto separa del líquido los componentes más volátiles que, a su vez, ascienden por la torre en forma de vapor. A medida que ese vapor se eleva por la parte de la columna que está por encima del punto de alimentación (sección de rectificación) entra en

contacto con líquido que desciende. Este líquido arrastra consigo los componentes menos volátiles contenidos en el vapor, que descienden por la torre con el líquido. El resultado, en definitiva, es que la fracción más volátil - los gases - se concentran en la parte superior de la torre, mientras que las fracciones menos volátiles ocupan, sucesivamente, las zonas más bajas de la columna. PRODUCTO TEMPERATURA USO

Gases (Metano, Etano, Propano, Butano) Naftas (Pentano, Hexano) Gasolinas (Heptano, Octano, Nonano) Queroseno (Decano a Hexadecano)

Hasta 40oC

Combustible

40oC - 180oC

Combustible Disolvente

200oC - 300oC

Combustible Craqueo

reactores

Gasóleo (Hidrocarburos de 16 a 25 átomos de carbono) Fueloil (Hidrocarburos de 20 a 40 átomos de carbono) Residuos ligeros (Vaselina) Residuos pesados (Parafinas, Alquitranes)

300oC - 375oC

Craqueo Combustible

350oC

Combustible Lubricación

Lubricantes Pomadas Semisólida Impermeabilizantes Asfalto

Sólidos

DISTRIBUCIÓN DEL PETRÓLEO
El destino final del petróleo y sus derivados es el consumidor final. En el proceso intervienen distribuidores mayoristas y minoristas, y se emplean todos los medios posibles para el transporte y venta. Se agrupan bajo esos vocablos las operaciones finales, pero no las más delicadas de la industria petrolífera, que consisten en transportar los productos salidos de la refinería, almacenarlos en depósitos y puntos de venta y, por último, expenderlos a los clientes gracias a una red de comercialización que cubra el conjunto del territorio.

Tratamientos
La necesidad de introducir cambios en la composición de las fracciones obtenidas del petróleo crudo durante el refinado se pone de manifiesto cuando se trata de fabricar gasolinas. Entre los tratamientos que se aplican a los productos de la destilización destacan: el reformado catalítico, el cracking catalítico, la hidrogenación, la isomerización y la extracción de disolventes. El cracking o craqueo produce la rotura de las grandes moléculas para dar otras más pequeñas, ya sea por la aplicación de calor más presión (cracking térmico), ya con cantidades menores de calor y presión más reducida, pero en presencia de un catalizador, que facilita la reacción sin

ser afectado por ella (cracking catalítico). Normalmente, éste último tipo de cracking se efectúa mediante la técnica de fluidificación. El cracking catalítico se utiliza principalmente para producir gasolina, y el cracking térmico particularmente para obtener materias primas de un sinnúmero de procesos químicos industriales El hidrocracking añade hidrógeno en la operación de craqueo se obtiene una mayor proporción de componentes de gasolina de alta calidad, y aumentan las posibilidades del proceso. El reforming o conversión catalítica es una de las operaciones que producen hidrógeno en las refinerías, al eliminarlo de los naftenos para dar compuestos aromáticos. La isomerización cambia los compuestos de cadena recta en otros de cadena ramificada, con lo que también aumenta grandemente la resistencia a la detonación, lo que produce un aumento del número de octanos La alquilación es una síntesis química por medio de la cual se une un alcano ramificado al doble enlace de un alqueno. Por último, es necesario aplicar diversas operaciones de acabado a los productos refinados a fin de mejorar su estabilidad, color, olor y demás propiedades. Un ejemplo es la desulfuración de la gasolina para eliminar los compuestos de azufre de fuerte y desagradable olor.

DERIVADOS DEL PETRÓLEO
Principales productos obtenidos en una refinería

Gas licuado del petróleo
El gas licuado a presión (GLP) es la mezcla de gases condensables disueltos en el petróleo El propano y butano están presentes en el petróleo crudo, aunque una parte se obtiene durante el refinado de petróleo.

Nafta
Es la fracción más ligera y volátil que se obtienen de la destilación del petróleo (exceptuando los gases). La nafta también se obtiene a partir de la conversión de fracciones pesadas del petróleo utilizando el craqueo catalítico o el hidrocraqueo.

Gasolina
La gasolina es una mezcla de hidrocarburos derivada del petróleo que se utiliza como combustible en motores de combustión interna con encendido a chispa convencional o por compresión

Queroseno
Es un líquido transparente (o con ligera coloración amarillenta) obtenido por destilación del petróleo. De densidad intermedia entre la gasolina y el gasóleo o diesel, se utiliza como

combustible. Se utiliza también como disolvente y para calefacción doméstica, como dieléctrico en procesos de mecanizado por descargas eléctricas y, antiguamente, para iluminación.

Gasóleo
El gasóleo, también denominado gasoil o diésel, es un líquido de color blancuzco o verdoso y de densidad sobre 850 kg/m3, compuesto fundamentalmente por parafinas y utilizado principalmente como combustible en motores diesel y en calefacción.

Fueloil
El fueloil es una fracción del petróleo que se obtiene como residuo en la destilación fraccionada. Es el combustible más pesado de los que se puede destilara presión atmosférica. El fueloil se usa como combustible para plantas de energía eléctrica, calderas y hornos. El fueloil se clasifica en seis clases, enumeradas del 1 al 6, de acuerdo a su punto de ebullición, su composición y su uso.

Coque de petróleo
El coque de petróleo (pet coke) es un sólido carbonoso derivado de las unidades de coquización en una refinería de petróleo o de otros procesos de craqueo.

Combustibles:
- Gasolina motor corriente y extra: Para consumo en los vehículos automotores de
combustión interna, entre otros usos.

- Turbocombustible: (turbosina) Gasolina para aviones jet, también conocida como Jet-K - Gasolina de aviación: Para uso en aviones con motores de combustión interna. - ACPM o Diesel: De uso común en camiones y buses. - Cocinol: Especie de gasolina para consumos domésticos. Su producción es mínima. - Gas propano o GLP: Se utiliza como combustible doméstico e industrial. - Bencina industrial: Se usa como materia prima para la fabricación de disolventes alifáticos o
como combustible doméstico.

- Combustóleo o Fuel Oil: Es un combustible pesado para homos y calderas industriales - Disolventes alifáticos: Sirven para la extracción de aceites, pinturas, pegantes y adhesivos;
para la producción de thinner, gas para quemadores industriales, elaboración de tintas, formulación y fabricación de productos agrícolas, de caucho, ceras y betunes, y para limpieza en general.

- Asfaltos: Se utilizan para la producción de asfalto y como material sellante en la industria de
la construcción.

Petroquímicos
- Bases lubricantes: Es la materia prima para la producción de los aceites lubricantes. - Ceras parafínicas: Es la materia prima para la producción de velas y similares, ceras para
pisos, fósforos, papel parafinado, vaselinas, etc.

- Polietileno: Materia prima para la industria del plástico en general. - Alquitrán aromático: (Arotar) Materia prima para la elaboración de negro de humo que, a
su vez, se usa en la industria.

- Ácido nafténico: Sirve para preparar sales metálicas tales como naftenatos de calcio, cobre,
zinc, plomo, cobalto, etc., que se aplican en la industria de pinturas, resinas, poliéster, detergentes, tensoactivos y fungicidas.

- Benceno: Sirve para fabricar ciclohexano. - Ciclohexano: Es la materia prima para producir caprolactama y ácido adípico, con destino al
nylon.

- Tolueno: Se usa como disolvente en la fabricación de pinturas, resinas, adhesivos, pegantes,
thinner y tintas, y como materia prima del benceno.

- Xilenos mezclados: Se utilizan en la industria de pinturas, de insecticidas y de thinner. - Alquilbenceno: Se usa en la industria de todo tipo de detergentes, para elaborar plaguicidas,
ácidos sulfónicos y en la industria de curtientes.

Gas natural
El gas natural sirve como combustible para usos domésticos, industriales y para la generación de energía termoeléctrica. En el área industrial es la materia prima para el sector de la petroquímica. A partir del gas natural se obtiene, por ejemplo, el polietileno, que es la materia prima de los plásticos Del gas natural también se puede sacar gas propano. Esto es posible cuando el gas natural es rico en componentes como propanos y butanos, corrientes líquidas que se le separan.

Otros
Como el azufre que sale de las refinerías sirve para la vulcanización del caucho, fabricación de algunos tipos de acero y preparación de ácido sulfúrico, entre otros usos.

SUSTITUTOS
El petróleo es un recurso natural no renovable, ya que se agota. Va desapareciendo a medida que se utiliza sin ser posible su regeneración. Por esto, considerando la posibilidad de agotamiento, se buscan fuentes alternativas de energía.

El nuevo combustible Orimulsión es fósil elaborado a partir de un bitumen natural. Ha sido ampliamente probado a escala comercial y representa una nueva alternativa para las plantas de energía eléctrica y otros usos industriales. Este combustible, una mezcla de 70% de bitumen natural suspendida en 30% de agua, se obtiene mediante la aplicación de la tecnología de Imulsión, en respuesta a las necesidades de explotación de la Faja del Orinoco, en Venezuela. Los inicios de dicho combustible se remontan a las investigaciones iniciadas en l986 conjuntamente por dos empresas dedicadas a la industria del petróleo, destinadas a desarrollar una tecnología que facilitara el transporte de los crudos pesados presentes en la Faja, hasta una planta mejoradora ubicada a más de l00 kilómetros de distancia. La utilización de hidrocarburos pesados como combustible parecía atractiva, así que se sugirió quemar el bitumen como una emulsión. La idea generó un conjunto de nuevos requerimientos: el flujo debería durar un año o más, soportar el manejo por bombas y oleoductos, quemarse como combustible líquido convencional y no contener contaminantes. Se llevaron a cabo ensayos exploratorios en Japón y Estados Unidos, con resultados muy prometedores en términos de combustión. Orimulsión ha sido utilizada con gran éxito en plantas eléctricas en Canadá, Reino Unido, Japón, Dinamarca, China y Lituania, y su crecimiento se basa en que es un combustible ambientalmente limpio, con un alto poder calórico, precios competitivos y estables, que cuenta con el apoyo técnico suministrado por la empresa y respaldo gerencial para lograr las soluciones integrales asociadas a la utilización de Orimulsión. Por ser muy económica y fácil de transportar, la Orimulsión compite ventajosamente con el carbón y los combustibles derivados del petróleo, y básicamente requiere de todos los controles y equipos de protección ambiental que se utilizan para quemar carbón. Es de notar que, gracias a su proceso de manufactura, es posible ajustar algunas de sus especificaciones y hacerlo más adecuado para el cliente

LA INGENIERÍA DEL PETRÓLEO
Los conocimientos y técnicas empleadas por los ingenieros de prospección y refinado proceden de casi todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Por ejemplo, en los equipos de prospección hay geólogos especializados en la confección de mapas de la superficie, que tratan de reconstruir la configuración de los diversos estratos sedimentarios del subsuelo, lo que puede proporcionar claves sobre la presencia de depósitos de petróleo. Después, los especialistas en el subsuelo estudian las muestras de las perforaciones e interpretan los datos sobre formaciones subterráneas transmitidos a sensores situados en la superficie desde dispositivos de sondeo eléctricos, acústicos y nucleares, introducidos en el pozo de prospección mediante un cable. Los sismólogos interpretan las complejas señales acústicas que llegan a la superficie después de propagarse a través de la corteza terrestre. Los geoquímicos estudian la transformación de la materia orgánica y los métodos para detectar y predecir la existencia de dicha materia en los estratos subterráneos. Por su parte, los físicos, químicos, biólogos y matemáticos se encargan de la investigación básica y del desarrollo de técnicas de prospección complejas.

Los ingenieros especializados son los responsables de la explotación de los yacimientos de petróleo descubiertos. Por lo general son especialistas en una de las categorías de operaciones de producción: instalaciones de perforación y de superficie, análisis petrofísico, y petroquímico del depósito, estimación de las reservas, especificación de las prácticas de explotación óptima y control y seguimiento de la producción. Muchos de estos especialistas son ingenieros químicos, industriales o eléctricos, o bien físicos, químicos, matemáticos o geólogos. El ingeniero de perforación determina y supervisa el programa concreto para perforar el pozo, el tipo de lodo de inyección empleado, la forma de fijación del revestimiento de acero que aísla los estratos productivos de los demás estratos subterráneos, y la forma de exponer los estratos productivos del pozo perforado. Los especialistas en ingeniería de instalaciones especifican y diseñan los equipos de superficie que deben instalarse para la producción, las bombas de los pozos, los sistemas para medir el yacimiento, recoger los fluidos producidos y separar el gas, los tanques de almacenamiento, el sistema de deshidratación para eliminar el agua del petróleo producido y las instalaciones para sistemas de recuperación mejorada. Los ingenieros petrofísicos y geológicos, después de interpretar los datos suministrados por el análisis de los testigos o muestras geológicas y por los diferentes dispositivos de sondeo, desarrollan una descripción de la roca del yacimiento y de su permeabilidad, porosidad y continuidad. A continuación, los ingenieros de depósito desarrollan un plan para determinar el número y localización de los pozos que se perforarán en el depósito, el ritmo de producción adecuado para una recuperación óptima y las necesidades de tecnologías de recuperación complementarias. Por último, los ingenieros de producción supervisan el funcionamientos de los pozos; además, recomiendan y ponen en práctica acciones correctoras, como fracturación, acidización, profundización, ajuste de la proporción entre gas y petróleo o agua y petróleo, o cualesquiera otras medidas que mejoren el rendimiento económico del yacimiento.

LA CONTAMINACIÓN DEL PETRÓLEO Y AMENAZAS
Contaminación
El petróleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto, difícil de limpiar. Además, la combustión de sus derivados produce productos residuales: partículas, CO2, SOx (óxidos de azufre), NOx (óxidos nitrosos), etc.En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razón por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir normas y procedimientos estrictos en materia de protección ambiental.Casi la mitad del petróleo y derivados industriales que se vierten en el mar, son residuos que vuelcan las ciudades costeras. El mar es empleado como un accesible y barato depósito de sustancias contaminantes.Otros derrames se deben a accidentes que sufren los grandes barcos contenedores de petróleo, que por negligencia transportan el combustible en condiciones inadecuadas. De cualquier manera, los derrames de petróleo representan una de las mayores causas de la contaminación oceánica. Ocasionan gran mortandad de aves acuáticas, peces y otros seres vivos de los océanos, alterando el equilibrio del ecosistema. En las zonas afectadas, se vuelven imposibles la pesca, la navegación y el aprovechamiento de las playas con fines recreativos.

Cambio climático
La combustión de los derivados del petróleo es una de las principales causas de emisión de CO2, cuya acumulación en la atmósfera favorece el cambio climático.

Conflictos geopolíticos
El control del petróleo se ha vinculado a diversos conflictos bélicos desde la Segunda Guerra Mundial hasta los más recientes en Irak (1991 y 2004).

EN EL PERU
1863: Inicio de la exploración petrolera en el Perú, Hace más de 148 años se perforó el primer pozo petrolero en Zorritos, cuenca Tumbes, a 25 m de profundidad. Cuencas Sedimentarias del Perú •18 cuencas con potencial para exploración por hidrocarburos • 83 millones de hectáreas, • 10 en la Costa, • 6 en la Selva y la Faja Plegada y Corrida subandina, • 2 entre montañas.

Reservas de Hidrocarburos al 31 de Diciembre de 2009
Tipo de Probada Hidrocarburo Petróleo, MMbls 530,9 Liquidos del gas 631,7 Natural, MMbls Total Hidrocarburos 1.162,6 Líquidos, MMbls Gas Natural, TCF 12,0 Total Petróleo 3.163,0 Equivalente, Mmboe Probable 805,9 781,2 1.162,6 14,0 3.921,7 Posible 1.952,7 877,9 2.830,6 19,3 6.039,1

En el Perú la empresa estatal Petroperú S.A. es, desde su fundación el 24 de julio de 1969, la encargada de la explotación de los yacimientos petroleros ubicados en este país sudamericano. Actualmente PETROPERU S.A. se dedica a actividades de refinación, transporte y comercialización de productos terminados, luego del proceso de privatización del gobierno de Alberto Fujimori, en el que se vendió y concesionó diferentes lotes de producción del norte y selva, así como refinerías importantes como La Pampilla.

LA OPEP
La organización de países exportadores de petróleo fue creada en 1960, con sede en Viena. Nació como producto de unas reuniones en Bagdad entre los países árabes productores y exportadores, y Venezuela, para intentar hacer frente a las maniobras de baja de precios producidas por los grandes trusts. En su fundación participaron Irán, Kuwait, Arabia Saudita, Qatar, Irak, Venezuela, Libia e Indonesia. Posteriormente han ingresado Argelia, Nigeria, Emiratos Árabes Unidos, Ecuador y Gabón, con lo que esta organización controla el 90% de la exportación mundial de petróleo. Aunque en sus comienzos no tuvo la fuerza suficiente para hacer frente a la política de las multinacionales, a partir de 1971 decidió nacionalizar las empresas de explotación situadas en su territorio, y en 1973 inició importantes subidas en los precios. A partir de entonces, la OPEP ocupó el primer plano de la actividad económica mundial, porque sus decisiones en materia de precios afectan directamente a las economías occidentales. Así los países de la OPEP incrementaron de forma importante sus recursos financieros, lo que les permitió desarrollar ambiciosos planes de industrialización (Arabia Saudita, Irán, Venezuela, etc.), entrar en el capital de empresas europeas o americanas e incluso crear un importante fondo de ayuda a países subdesarrollados en dificultades. Sin embargo, en los últimos años, esta organización ha ido perdiendo progresivamente el poder de decisión que tenía antaño.

PRODUCCIÓN MUNDIAL
El petróleo es quizás la materia prima más útil y versátil de las explotadas. En 1995, el primer productor era Arabia Saudita, que producía unos 426,5 millones de toneladas, es decir un 13,2%. La producción mundial era de 3234,6 millones de toneladas, de las cuales, Estados Unidos produjo un 11,9%, Irán un 5,7%, México un 4,9%, China un 4,6% y Venezuela un 4,5%. Las reservas mundiales de crudo (la cantidad de petróleo que los expertos saben a ciencia cierta que se puede extraer de forma económica) suman unos 700.000 millones de barriles, de los que unos 360.000 millones se encuentran en Oriente Próximo. Los estudios biológicos han revelado que la ubicación de los yacimientos petrolíferos está circunscrita a zonas bien definidas, que en tiempos lejanos constituyeron enormes cuencas ocupadas por aguas de los mares. En el hemisferio occidental una de dichas zonas, bañada por las aguas del Golfo de México y del Mar de las Antillas o Mar Caribe, se cuenta entre las más ricas del mundo, tanto en producción como en reservas. Esta incluye a Colombia, Venezuela, Trinidad, América Central, las Antillas, México y los estados norteamericanos de Florida, Luisiana, Georgia, Alabama, Misisipi, Arkansas y Texas.

PAÍS Estados Unidos Japón China México Arabia Saudita Irán Nigeria Indonesia Libia Kuwait Emiratos Árabes Noruega Venezuela Argelia Alemania Italia Corea del Sur Egipto Francia Reino Unido Canadá India TOTAL MUNDIAL TOTAL OPEP

CONSUMO DE 1995 (millones de toneladas) 806,8 267,3 157,5

PRODUCCIÓN DE 1995 (millones de toneladas) 386,1 148,8 154,9 426,5 182,8 89,3 73,8 67,9 104,4 112,8 139,2 146,4 56,8

135,1 94,8 94,8 46 89 81,7 80 72,5 3172,5 130,3 93,8 3234,6 1330,6