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ESTHER DAZ editora

METODOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES


SUSANA DE LUQUE / ESTHER DAZ ENRIQUE MORALEJO / RUBN H. PARDO SILVIA RIVERA

Editorial Biblos
METODOLOGAS

Daz, E s t h e r A. Metodologa de las ciencias sociales. - 4a. relmp. B u e n o s Aires: Biblos, 2 0 1 0 . 2 1 4 pp.; 2 3 x 16 cm. (Ciencias sociales) ISBN 9 7 8 - 9 5 0 - 7 8 6 - 1 3 4 - 5 1. Ciencias Sociales. I. Ttulo CDD 3 0 0 . 7

Primera edicin: 2007

Diseo de tapa: Luciano Tirabassi U. Armado: Hernn Daz Los autores, 1997, 2010 Editorial Biblos, 1997, 2010 Pasaje Jos M. Giuffra 318, C1064ADD Buenos Aires editorialbiblos@editorialbiblos.com I www.editorialbiblos.com Hecho el depsito que dispone la Ley 11.723 Impreso en la Argentina No se permite la reproduccin parcial o total, el almacenamiento, el alquiler, la transmisin o la transformacin de este libro, en cualquier forma o por cualquier medio, sea electrnico o mecnico, mediante fotocopias, digitalizacin u otros mtodos, sin el permiso previo y escrito del editor. Su infraccin est penada por las leyes 11.723 y 25.446. Esta edicin se termin de imprimir en Primera Clase, California 1231, Buenos Aires, Repblica Argentina, en junio de 2010.

5. LA EPISTEMOLOGA Y LO ECONMICO-SOCIAL: POPPER, KUHN Y LAKATOS Esther Daz


El gozo ms sustancial que puedo lograr lo derivo de la percepcin de los argumentos lgicos. John Maynard Keynes, Correspondencia (1908) La epistemologa de las ciencias sociales, en varios aspectos, contina ligada a las epistemologas p e n s a d a s en funcin de las ciencias naturales. No porque en ciencias sociales no existan desarrollos metodolgicos especficos, sino porque el prestigio logrado por las ciencias naturales, por u n lado, y la influencia de las epistemologas positivistas, por el otro, gravitaron para que los anlisis metodolgicos sociales se instauren, generalmente, a partir de la confrontacin con las epistemologas de las ciencias de la naturaleza. A continuacin, se reflexiona siguiendo esa lnea de anlisis.

1. EL FALSACIONISMO EN LOS ESTUDIOS ECONMICO-SOCIALES

Analizo aqu algunas implicancias de las epistemologas de Karl Popper, Thomas Kuhn (1922-1996) e Imre Lakatos (1922-1974) en relacin con las disciplinas sociales. Popper es el nico de los tres que dedic obras de cierta importancia a las ciencias sociales (aunque obviamente pretendiendo reducirlas al mtodo deductivo). En el caso de Kuhn y de Lakatos no se registra u n inters especial por este tipo de ciencias, pero s u s teoras acerca del accionar de la actividad cientfica suelen hacerse extensivas tambin a las disciplinas sociales. Los grandes economistas-metodlogos del siglo xix consideraban que los supuestos de s u s teoras se obtenan de la introspeccin o de la observacin no sistemtica de las conductas de las personas. Y, en este sentido, estas hiptesis funcionaban como "verdades" independientes de la experiencia, pero esas supuestas verdades tenan que ser puestas a prueba empricamente. Para ello, se derivaban consecuencias observacionales desde las
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premisas con la intencin de verificar las hiptesis. Los decimonnicos eran verificacionistas. A partir de mediados de siglo xx, en cambio, el imperativo epistemolgico deviene flsacionista. La riqueza de las naciones (fin del siglo XVIII) de Adam Smith (1723-1790) se puede tomar como la fecha de ingreso de la economa poltica al campo de la ciencia. No, obviamente, porque con anterioridad a esta fecha no haya habido reflexin sobre las prcticas econmicas, sino porque dichas reflexiones no se haban sistematizado ni organizado en u n corpus de ideas metdicas, que le permitiera a la economa ser u n a ciencia independiente. De todos modos, los textos de los primeros economistas no se refieren de manera rigurosa a la metodologa. En 1827 aparece Conferencia introductoria a la economa poltica, de Nassau Snior (1790-1864). Se trata de la primera discusin explcita sobre metodologa econmica. Diez aos despus, se publica Sobre la definicin de economa poltica y el mtodo de investigacin adecuado a la misma, de J o h n Stuart Mili (1806-1873), quien analiza la lgica inductiva como "ciencia de la prueba", y la psicologa como parte esencial de las ciencias morales (ciencias sociales), entre las que, por supuesto, se encuentra la economa. Adam Smith, David Ricardo (1772-1823) yThomasMalthus (1766-1834), entre otros, reflexionaron sobre economa. Pero no vieron la necesidad de explicitar de modo exhaustivo los principios metodolgicos de la misma. Un poco, porque los crean tan obvios que no parecan requerir tratamientos especiales y otro poco porque adheran a la metodologa de las ciencias naturales, sobre las cuales, despus de Newton, no pareca posible decir nada novedoso. Otro cientfico social del siglo XK, especialmente dedicado a la economa poltica -Carlos Marx (1818-1883)-, se refiere especficamente al mtodo cientfico a seguir. Pero su mtodo est en relacin directa con su filosofa y su teora social, y no tiene demasiado sentido pensar que podra utilizarse abstrayndose de la ideologa que lo sustenta. La tradicin clsica econmica, obviamente, no est exenta de ideologa. Pero por adhesin o rechazo interactu con las tres posibilidades metodolgicas que h a n tenido mayor incidencia cientfica: inductivismo, deductivismoy comprensin. Las dos primeras compartidas con las ciencias naturales, y la tercera especfica de las sociales. Los trabajos de Adam Smith son u n intento deliberado de aplicar el mtodo newtoniano primero a la tica, y luego a la economa. En el caso de Ricardo -otro de los pioneros tericos de la economa moderna- las ideas epistemolgicas hay que leerlas entre lneas. De esa lectura queda claro que, en contraposicin a la marcada tendencia del siglo xix, no adhiere al inductivismo, sino al deductivismo. Niega categricamente que los hechos puedan hablar por s mismos (como pretenden los inductivistas). Defiende adems la construccin de hiptesis de alto nivel terico en economa, considerando que pueden llegar a ser tan certeras como la ley de la gravedad en fsica.

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Malthus, otro de los economistas cientficos, abriga serias d u d a s acerca de la metodologa de Ricardo. Especialmente en lo que se refiere a la atencin privilegiada que Ricardo le otorga a las implicaciones de equilibrio a largo plazo de las fuerzas econmicas. En la prctica, sin embargo, el estilo de razonamiento de ambos es similar. Para fines del siglo xix, el economista britnico J o h n Neville Keynes (1853-1950), padre del economista J o h n Maynard Keynes (1883-1946), trata de reconciliar las ideas econmicas tradicionales con nuevas ideas sobre las teoras sociales. Keynes se refiere a Adam Smith como al economista ideal por la forma en que logr combinar el razonamiento abstracto-deductivo con el histrico-inductivo. No obstante en s u obra defiende el mtodo abstracto-deductivo como el m s idneo para economa. En ltima instancia, la cuestin metodolgica primordial en Keynes es la aplicacin del mtodo hipottico-deductivo en economa. Pero la introduccin de los criterios metodolgicos popperianos en los debates econmicos se produce con el libro Significacin y postulados bsicos de la teora econmica, de Terence Hutchison, en 1938. El hecho de que este terico haya reconocido t a n rpidamente la importancia de tales criterios resulta destacable. Porque La lgica de la investigacin cientfica, de Popper, se public en 1934 y no obtuvo rpido reconocimiento. Prueba de ello es que Lenguaje, verdad y lgica (1936), el libro con el que Alfred Ayer (1918-1989) divulg las ideas epistemolgicas del Crculo de Viena, ignora por completo la significativa crtica de Popper al principio de verificacin del significado defendido por los empiristas del Crculo. La argumentacin principal de Hutchison se centra en la idea de que todas las proposiciones econmicas pueden ser clasificadas como tautolgicas (juicios analticos) o empricas (juicios sintticos). Estas ltimas deben ser falsables si aspiran a ser consideradas cientficas. As lo exige el criterio de demarcacin popperiano para las ciencias fcticas. Es notable que Hutchison tiende a caracterizar a casi todas las proposiciones econmicas como tautolgicas. De ese modo desdibuja la distincin -fundamental para cualquier ciencia fctica- entre proposiciones que son simplemente definiciones m s o menos disfrazadas (las tautologas) y proposiciones empricas que son las que realmente agregan informacin. Conviene tener presente que en el criterio de demarcacin de Popper es fundamental que se establezcan claramente las condiciones que posibilitaran la refutacin de u n a proposicin por medio de la experiencia. Si se enuncia, por ejemplo "el agua del Ro de la Plata est contaminada o no est contaminada" se est frente a u n a proposicin que se refiere a u n a realidad emprica, pero que no tiene posibilidad de ser refutada. Porque todos los anlisis que pudieran hacerse del agua del Ro de la Plata daran -forzosamente- que esa proposicin es verdadera. Adems, no es u n a proposicin slida porque, a pesar de ser emprica, no agrega informacin. Sin embargo, en economa existen proposiciones que no son tautolgicas

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y, aunque son empricas y agregan informacin, no son falsables. Consideremos dos proposiciones de la economa "el establecimiento de u n impuesto sobre el tabaco tender, ceteris paribus,1 a elevar s u precio" y "el establecimiento de u n impuesto sobre el tabaco tender, ceteris paribus, a reducir su precio". Estas proposiciones no son tautologas. Si se toma cada u n a de ellas por separado agregan informacin sobre la realidad. Por lo tanto, son sintticas. El problema que ofrecen para u n a contrastacin emprica rigurosa es que no enuncian cules son las ceteris paribus. Es decir que no especifican qu es lo que se mantiene igual (la calidad del tabaco?, la cantidad por paquete?, la cantidad de bocas de expendio?, o qu?). El hecho de no aclarar "lo que se mantiene igual" es lo que hace que, cada u n a de ellas, no sea falsable. No pueden ser puestas a prueba contrastndolas con la experiencia, p u e s no se h a n determinado las condiciones iniciales para u n experimento posible. Pero eso tampoco las convierte en analticas, en meras definiciones formales. En realidad, son proposiciones empricas, pero no contrastables. La conclusin de Hutchison es que se trata de proposiciones slidas, que resultan necesarias para cualquier teora cientfica. Y, de hecho, las teoras cientficas utilizan este tipo de proposiciones, sin desantender por ello la enunciacin de otras proposiciones que sean falsables. Estos anlisis cuestionan, en principio, el planteo popperiano; porque se detecta aqu u n tipo de proposicin que Popper no haba tenido en cuenta. Pero los propios popperianos recogieron el guante arrojado por Hutchison y ampliaron la delimitacin original de Popper acerca de las proposiciones cientficas. Las conclusiones de Hutchison en general, y su elaboracin de hiptesis acerca de las proposiciones empricas, en particular, motivaron u n interesante debate acerca de la epistemologa de la economa. Y, en el caso de las proposiciones de u n a teora cientfica, qued establecido que se pueden clasificar en: 1. analtico-tautolgicas; 2. emprico-sintticas, y 3. emprico-sintticas contrastables. Hubo entonces popperianos que refinaron los conceptos del maestro, ampliando su concepcin terica a partir de planteos como los de Hutchison. Pero hubo asimismo otro tipo de tericos que reaccionaron contra el "ultraempirismo" de este economista. Las m s fuertes crticas provinieron de los defensores de la comprensin como mtodo de las ciencias sociales. stos, para reforzar s u s tesis, tenan como garanta terica de Nevle Keynes, quien, pese a pronunciarse en favor del mtodo deductivo, no

1. Ceteris paribus quiere decir "si se mantienen igual todas las dems cosas".

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despreciaba la integracin de otro tipo de mtodos para reforzar las investigaciones. A Keynes le gustaba sealar que, en economa, las teoras se inician con la observacin y terminan con la observacin. Esto, que parece responder a u n principio inductivista, no a p u n t a sin embargo a u n inductivismo excluyente de otros mecanismos, p u e s Keynes consideraba que al enunciar u n a teora econmica se proponen hiptesis generales (como exige el deductivismo}. Pero esas hiptesis se elaboran a partir de abstracciones que tienen como base casos observados (inductivismo). E s t a s abstracciones no son meras generalizaciones empricas como las que proponen los inductivistas. Porque el terico construye s u s supuestos desde la experiencia. Pero les agrega elementos que no obtuvo de ninguna experiencia directa, sino que l mismo imagin. Respecto de la construccin de premisas en economa, Keynes seala que ellas no exigen m s que la reflexiva contemplacin de ciertos hechos familiares y cotidianos. Con ello, est reconociendo implcitamente el valor de la comprensin como formando parte del mtodo en ciencias sociales. Keynes hace hincapi en la introspeccin, que es u n a m a n e r a de comprensin, y que se distingue claramente de la intuicin o de las ideas innatas. Piensa que la introspeccin no es slo u n a fuente de premisas econmicas empricamente fundada, sino que las leyes que se derivan de ella pueden ser contrastadas por medio de la experimentacin. Cuando llega el momento de la contrastacin emprica, se necesita nuevamente la induccin. Hay que manejarse con casos particulares y observables. Aunque Keynes considera que la determinacin inductiva de las premisas, al inicio de la argumentacin, supone u n a operacin lgica diferente del testeo inductivo de las conclusiones. En la induccin del inicio a n no hay hiptesis generales; en cambio, la induccin del final se deduce de ese tipo de hiptesis. A todo esto, Hutchison sigui insistiendo en la relevancia de las prescripciones metodolgicas de Popper en el campo de la economa. Sin embargo, h a admitido que la defensa popperiana del monismo metodolgico - e n el campo de la economa- resulta casi tan poco confiable como la del dualismo metodolgico favorecido por los defensores de la teora de la comprensin. 2 Mark Blaug, u n epistemlogo contemporneo especializado en ciencias econmicas, sostiene que las teoras econmico-sociales son juzgadas, en ltima instancia, por sus implicaciones respecto de los fenmenos que pretenden explicar. Considera, al mismo tiempo, que la economa es u n a 2. El monismo metodolgico afirma que todas las ciencias se rigen por un mtodo nico. Los dualistas, por su parte, postulan dos mtodos: uno para las ciencias naturales y otro para las sociales. Finalmente, las corrientes pluralistas consideran que existen mltiples mtodos cientficos.

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especie de caja de herramientas. Y la confrontacin emprica no debe privilegiar la b s q u e d a de la verdad o la falsedad de los modelos propuestos, sino su aplicabilidad satisfactoria a situaciones concretas. Blaug cree que, finalmente, el tono metodolgico prevaleciente en economa tiende m s bien a proteger a las teoras m s o menos establecidas antes que a tratar de refutarlas. Considera tambin que esa metodologa es bastante permisiva en el mbito de ciertas reglas del juego preestablecidas, donde casi cualquier modelo se considera viable siempre y cuando est formulado rigurosamente, construido con elegancia y resulte relevante para ser aplicado al m u n d o real. Agrega que los economistas predican frecuentemente acerca de las ventajas del falsacionlsmo. Pero, en la prctica, la filosofa de la ciencia - e n economa- se podra catalogar como u n "falsacionismo inocuo". 3

2. LOS PARADIGMAS DE KUHN Y LAS FORMAS DE VIDA DE WITTGENSTEIN Hay u n punto en el que Kuhn y Popper coinciden absolutamente: la ciencia parte de problemas. La ciencia se origina desde conflictos no resueltos. Cabe aclarar que, para el presente anlisis, la obra de Kuhn que se tendr en cuenta es La estructura de las revoluciones cientficas (1962) y, slo en algunos aspectos, Segundos pensamientos sobre paradigmas (1974). La originalidad del planteo de Kuhn, dentro del mbito de la epistemologa anglosajona, reside en haber reflexionado sobre la ciencia desde la historia de la ciencia. Kuhn se propone explicar a qu obedecen los cambios en la ciencia. Para ello, rechaza la explicacin de los inductivistas que consideran que el cambio se produce debido a la acumulacin de conocimiento. Rechaza tambin la postura popperiana que pretende que la ciencia cambia porque progresa hacia la verdad, pues con su mtodo de ensayo y error, avanza hacia ella. Hay aqu u n a especie de determinismo histricocognitivo, que considera que cada nueva teora cientfica que logra imponerse lo hace porque es "ms verdadera" que la anterior. La explicacin de Kuhn, en cambio, no se apoya en u n progreso indefinido del conocimiento. No porque niegue el progreso de modo absoluto, sino porque para Kuhn ste no presenta la incondicionalidad pretendida por racionalistas y neopositivistas, ni tiene metas preestablecidas, tales como "la verdad".

3. Cf. M. Blaug, La metodologa de la economa o cmo explican los economistas, Madrid, Alianza, 1985, p. 149.

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Kuhn llama "preciencia" al momento en el que las teoras cientficas no pueden solucionar los problemas existentes. Ante esos problemas, suelen surgir distintas teoras que a p u n t a n a solucionarlos. Pero por u n tiempo, a veces prolongado, ninguna de ellas logra la aceptacin incuestionada de los expertos. Cuando por fin se logra imponer u n a solucin aceptada por la comunidad cientfica, se inicia entonces u n a etapa de ciencia normal. Esto ocurre bajo el reinado del paradigma vencedor. Un paradigma se constituye por las realizaciones cientficas universalmente reconocidas, las que durante cierto tiempo proporcionan modelos de conocimientos a u n a comunidad cientfica determinada. Comprende los supuestos tericos, leyes, tcnicas, generalizaciones simblicas, mtodos, analogas y ontologas, problemas y soluciones. Dentro de u n mismo paradigma subsisten anomalas. No existe ninguna teora tan perfecta que no presente alguna anormalidad; pero, mientras los inconvenientes sean manejables, se los "soporta" o se trata de superarlos. El paradigma entra en crisis, en cambio, cuando la cantidad de ejemplos en contra de la teora resulta abrumadora. Si se comienzan a producir fracasos en la aplicacin del paradigma vigente, y esos fracasos se tornan intolerables, se produce entonces u n a crisis en la ciencia. Durante la crisis se intentan nuevas soluciones. En funcin de ello se producen choques entre teoras rivales. Esto es lo que Kuhn denomina "revolucin cientfica". Cuando u n a de las teoras logra imponerse a las dems, se establece u n nuevo orden. La teora ganadora impone su propio paradigma, instituyendo as u n perodo de ciencia normal. Cada paradigma es inconmensurable respecto de otros paradigmas. Entre u n o y otro no se pueden establecer comparaciones, ni valoraciones. Simplemente, son diferentes. Distintas visiones del mundo. Nada autoriza a asegurar que el paradigma de la mecnica moderna sea mejor que el "paradigma" de la fsica aristotlica, sobre todo si se tiene en cuenta que este ltimo se impuso durante quince siglos. Si no existen parmetros para comparar paradigmas, si n a d a autoriza a considerar "objetivamente" que u n paradigma es superior o mejor que otro, entonces no existira nocin de progreso entre paradigmas. Al menos la nocin tradicional de progreso como "evolucin predeterminada hacia algo mejor o m s verdadero". Lo que queda bien claro es que Kuhn acepta que en los lmites de cada paradigma existe progreso. Se puede afirmar, entonces, que durante el perodo de ciencia normal la comunidad cientfica se aboca a perfeccionar el paradigma vigente. Por ejemplo, el descubrimiento de la presin atmosfrica, por parte de Evangelista Torriccelli (1608-1647), se inscribe perfectamente en el paradigma de la fsica moderna. Torriccelli no cuestiona ni niega los principios de la fsica-matemtica. Por el contrario, perfecciona el modelo. Respecto de la idea de progreso entre paradigmas, se transcribe a

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continuacin u n a seleccin de fragmentos tomados del captulo "Progreso y revoluciones", de La estructura de las revoluciones cientficas, de Thomas Kuhn. En resumen, slo durante los perodos de ciencia normal el progreso parece ser evidente y estar asegurado. Cuando una comunidad cientfica repudia un paradigma anterior, renuncia, al mismo tiempo, como tema propio para el escrutinio profesional, a la mayora de los libros y artculos en que se incluye dicho paradigma. La educacin cientfica no utiliza ningn equivalente al museo de arte o a la biblioteca de libros clsicos y el resultado es una distorsin, a veces muy drstica, de la percepcin que tiene el cientfico del pasado de su disciplina. Mas que quienes practican en otros campos creadores, llega a ver ese pasado como una lnea recta que conduce a la situacin actual de la disciplina. En resumen, llega a verlo como progreso. En las revoluciones cientficas hay tantas prdidas como ganancias y los cientficos tienen una tendencia peculiar a no ver las primeras. Algn tipo de progreso debe caracterizar a las actividades cientficas, en tanto dichas actividades sobrevivan. En las ciencias no es necesario que haya progreso de otra ndole. Para ser ms precisos, es posible que tengamos que renunciar a la nocin, explcita o implcita, de que los cambios de paradigmas llevan a los cientficos, y a aquellos que de tales aprenden, cada vez ms cerca de la verdad. El proceso de desarrollo descripto en este ensayo ha sido u n proceso de evolucin desde los comienzos primitivos, u n proceso cuyas etapas sucesivas se caracterizan por una comprensin cada vez ms detallada y refinada de la naturaleza. Pero nada de lo que hemos dicho o de lo que digamos har que sea un proceso de evolucin hacia algo. Inevitablemente esa laguna habr molestado a muchos lectores. Todos estamos profundamente acostumbrados ,a considerar la ciencia como la empresa que se acerca cada vez ms a alguna meta establecida de antemano por la naturaleza. Las etapas sucesivas en ese proceso de desarrollo (el de la ciencia) se caracterizan por un aumento en la articulacin y la especializacin. Y todo el proceso pudo tener lugar, como suponemos actualmente que ocurri en la evolucin biolgica, sin el beneficio de una meta establecida, de una verdad cientfica fija y permanente, de la que cada etapa del desarrollo de los conocimientos cientficos fuera un mejor ejemplo. Otro tema fundamental en el pensamiento de Kuhn es la solucin que encuentra a la pregunta de por qu u n a s teoras "vencen" a otras. El lugar comn en epistemologa era (y es para los tradicionalistas) responder que

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las mejores teoras vencen, porque son las que proponen soluciones m s certeras. Kuhn considera, por el contrario, que el triunfo es u n a decisin de la comunidad cientca. Vence la "teora que tiene m s fuerza". Es decir, la que tiene m s poder de conviccin ante la comunidad cientfica. Kuhn apela as a influencias externas a la estructura de las teoras. No obstante, declara que l no se ocupa de ellas. Se remite, en cambio, a la incidencia fundamental de la comunidad cientfica para los cambios en la ciencia. Esquemticamente, el desarrollo de la ciencia tal como lo considera Kuhn es as:

'

1
- *

CRISIS

T
NUEVO PARADIGMA

VARIOS INTENTOS DE SOLUCIN

PARADIGMA

INCONMENSURABLES ENTRE Si

-*

Kuhn, en Segundos pensamientos sobre paradigmas, compara el acceso a u n nuevo paradigma con el proceso que sigue u n nio para solucionar ciertos juegos de ingenio. Se le presenta a u n nio u n dibujo que tiene abundantes matorrales, en el que hay distintas tonalidades de verde. A primera vista todo es follaje. Se lo desafa para que encuentre cierto animalito disimulado entre las plantas. El nio b u s c a formas que se parezcan a los animales que l conoce; de pronto, descubre u n a . Ah hay u n patito. Una vez encontrada, la forma permanece, el nio no puede dejar de verla. Se podra decir que ahora maneja u n nuevo paradigma. Porque, ante la misma realidad, tiene u n a percepcin distinta. Algo similar ocurre con la mirada del cientfico. Cuando logra interpretar el mundo a la luz de u n a nueva teora cientfica, comienza a dimensionar todo desde esa teora, que suele parecerle mejor que la anterior. Al comienzo de La estructura de las revoluciones cientficas, Kuhn aclara que existen m u c h a s m s pruebas histricas para ilustrar su teora de las que puede citar en u n libro. Estas pruebas provienen de la biologa y de la fsica. Pero aclara tambin que ha decidido ocuparse especficamente de la fsica y no de otra clase de ciencias. Es evidente que no se ocupa de las ciencias sociales. Sin embargo, su particular visin del desarrollo cientfico h a seducido a gran cantidad de tericos sociales. Hoy resulta comn que se

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hable de paradigmas en ciencias sociales, en el sentido de Kuhn. Esto, al menos, requiere u n a aclaracin. En ciencias sociales n u n c a se h a establecido u n paradigma en el sentido kuhniano. Porque la condicin para que u n a teora sea considerada paradigmtica -segn K u h n - es que haya sido umversalmente aceptada por la comunidad cientfica. As ocurri con el paradigma newtoniano. Pero eso j a m s sucedi con las distintas teoras en ciencias sociales. Por lo tanto, si se quiere utilizar la concepcin k u h n i a n a en ciencias sociales, hay que modificar el concepto de paradigma. Mejor dicho, relativizarlo. No se hablar entonces de consensos universales, sino m s bien de conflictos entre paradigmas, o supervivencia de paradigmas en u n a misma poca histrica. La estructura de las revoluciones cientficas no es u n a contribucin a la metodologa, sino a la sociologa de la ciencia. Por otra parte, si se quiere abordar los estudios sobre la sociedad desde el marco de referencia kuhniano, se debe pensar en teoras lo suficientemente estructuradas como para que se las pueda catalogar como paradigmas. Unos aos despus de la publicacin de La estructura de las revoluciones cientficas, en el discurso epistemolgico de la economa comenzaron a circular ideas provenientes de la visin k u h n i a n a de la ciencia. Las categoras "paradigmas", "crisis", "revoluciones" y "contrarrevoluciones" se u s a r o n con abundancia. Algo similar ocurra en casi todas las disciplinas cientficas. Es evidente que esa obra vino a llenar u n espacio que los epistemlogos tradicionales haban dejado vaco: el de las prcticas concret a s de la ciencia. Ahora bien, si se quieren rastrear los orgenes tericos de la teora kuhniana, considero que hay que remitirse a las reflexiones de Ludwig Wittgenstein. Kuhn, en el prefacio a La estructura de las revoluciones cientficas, le agradece a Stanley Cavell por haber representado u n a especie de caja de resonancia para la elaboracin de s u teora. 4 Y agrega: "El que Cavell, u n filsofo interesado principalmente en la tica y la esttica, haya llegado a conclusiones tan en consonancia con las mas, h a sido u n a fuente continua de estmulo y aliento para m". 5 Cavell haba sido discpulo de Wittgenstein. Y a partir del pensamiento del maestro, elabor su propio pensamiento. Cavell representa, en cierto modo, el "lazo viviente" entre el pensamiento de Wittgenstein, que muri en 1951, y el de Kuhn, que public su libro fundamental en 1962. Para Wittgenstein, conocer algo no es ser capaz de definir su esencia sino

4. Agradezco a Silvia Rivera el haberme sealado la posible influencia de Stanley Cavell en la elaboracin kuhniana del pensamiento de Wittgenstein. 5. T. Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico, FCE, 1975, p. 18.

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de lograr u n a relacin ntima con todas las particularidades de lo que se quiere conocer. stas surgen en el discurrir del lenguaje, que es u n complejo y fluctuante entramado de palabras y acciones enmarcadas en mbitos institucionales. No se trata entonces de analizar el lenguaje aislado de las prcticas que lo sostienen. Se trata, m s bien, de desglosar la interaccin entre los juegos del lenguaje y las formas de vida. El significado de las palabras, entonces, remite a s u uso social. El u s o se establece por medio de reglas pblicas en relacin con grupos h u m a n o s determinados. Por lo tanto, no existen significados universales o absolutos. Para determinar el significado de u n trmino, se lo ubica en u n juego de lenguaje vinculado con la forma de vida a la que pertenece. Cada juego de lenguaje configura u n campo significativo propio. Al no haber significados absolutos, los juegos del lenguaje son inconmensurables entre s. Esta concepcin terica es trasladada por Kuhn al campo de la ciencia. Los paradigmas de Kuhn (cambiando lo que hay que cambiar) son las formas de vida de Wittgenstein. Lo juegos de lenguaje, que siguen reglas establecidas por el uso, son equivalentes a las convenciones epocales de la comunidad cientfica kuhniana. Y los paradigmas son inconmensurables entre s, del mismo modo que cada forma de vida no es comparable con otra. Para Wittgenstein no existe metalenguaje; as como, para Kuhn, no existe ningn parmetro absoluto desde el cual se pueda determinar si u n paradigma es "mejor" que otro. Cada perodo de ciencia normal impone s u s propias reglas. Tambin esto se puede comparar con los juegos propiamente dichos, tal como Wittgenstein lo propone. 6 Cada juego real (ajedrez, dados, pquer) se rige por determinadas reglas. Pero esas reglas no son intercambiables. Adems, no se juega realmente sino jugando. Dicho de otra manera, nadie puede decir que sabe jugar al ftbol si n u n c a jug, aunque tericamente sepa las reglas. Las situaciones concretas son las que otorgan habilidades y sentidos. De modo similar, en la interaccin entre las prcticas sociales y el discurso (formas de vida y juegos de lenguaje) es donde surge el sentido del lenguaje y de la accin. Hablar u n lenguaje, entonces, es u n a prctica social compartida que supone ciertas habilidades en el manejo de las reglas. Y, al igual que los juegos, si nadie los juega, desaparecen. Pero aparecen otros. En ciencia, hay teoras que pierden vigencia, mientras otras triunfan. Los paradigmas, como los juegos, son irreductibles entre s. Kuhn establece esto con precisin para las ciencias naturales, y deja abierta la posibilidad de aplicarlo a las otras ciencias. En este sentido es que, desde

6. En Segundos pensamientos sobre paradigmas Kuhn adopta, para alguna explicacin, el estilo propio del Wittgenstein de Investigaciones filosficas, por ejemplo cuando compara el accionar de los cientficos con un juego de nios.

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el pensamiento de Wittgenstein y con la mediacin de Kuhn, se abren las m s ricas posibilidades para pensar las ciencias sociales.

3 . LAKATOS Y LOS PROGRAMAS DE INVESTIGACIN

"La filosofa de la ciencia sin historia de la ciencia es vaca. La historia de la ciencia sin filosofa de la ciencia es ciega." Esta frase de Imre Lakatos sintetiza, en cierto modo, el espritu con el que este epistemlogo se aproxima a la filosofa de la ciencia. Pero no slo apela a la historia de la ciencia para motivar s u s anlisis; en cierto modo recurre tambin a la historia de la epistemologa. En funcin de ello, se refiere a las corrientes dedicadas al estudio de las lgicas del descubrimiento cientfico. Lakatos, como la mayora de los epistemlogos de habla alemana o inglesa ignora las reflexiones epistemolgicas de los franceses. Segn Lakatos, entonces, las lgicas del descubrimiento cientfico son cuatro, entre ellas incluye su propia posicin: 1. Inductivismo: u n a proposicin debe de estar probada por hechos, o derivada inductivamente de otra proposicin probada. El historiador inductivista de la ciencia resalta los xitos del inductivismo, en ese sentido, rescata a cientficos como J u a n Kepler, Ticho Brahe (15711630) y otros que, segn los empiristas, trabajaron aplicando el mtodo inductivo. 2. Convencionalismo: los sistemas no son verdaderos por haber sido probados, sino que se aceptan por convencin. La comunidad cientfica decide y finalmente ganan las teoras que, por motivos no demasiado explcitos, demuestran ser m s fuertes. Obviamente, esta referencia a p u n t a a epistemlogos como Kuhn o Paul Feyerabend (1924-1994). 3 . Falsacionismo metodolgico: surge de u n a crtica lgico-epistemolgica al inductivismo. Ms tarde, se opone tambin al "convencionalismo". Para el falsacionista, u n a teora es cientfica slo si es posible contrastarla por medio de enunciados observacionales; y se rechaza si est en conflicto con estos enunciados. El principal representante de esta corriente es Popper. 4. Metodologa de los programas de investigacin cientfica: proporciona u n a reconstruccin racional de la ciencia considerando que los m s grandes descubrimientos cientficos son programas de investigacin que pueden evaluarse en trminos de problemticas progresivas o estancadas. Las revoluciones cientficas consisten en que u n programa de investigacin reemplaza a otro (superndolo de modo progresivo). Esta teora pretende tener como ejemplo la historia total de la ciencia (es la propuesta de Lakatos).

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La epistemologa de Lakatos no toma en consideracin teoras aisladas sino "programas de investigacin". Los programas proponen u n proyecto de investigacin que determina la eleccin de objetos de estudio y problemas, en funcin de la posibilidad creativa que el programa brinda para explicar algn aspecto de la realidad. Los enunciados del programa que resultan falsados no refutan tal programa. Mientras el programa de investigacin mantenga su fuerza, su capacidad de explicacin, las anomalas pueden ser dejadas de lado. Cuando la pulsin creadora disminuye, entonces se puede prestar mayor atencin a las irregularidades. La mejor salida ante u n a falsacin es registrarla y no darle t a n t a importancia como para echar por tierra lo elaborado. Por u n lado, el falsacionismo pretende que se aprende del fracaso: segn Popper, se avanza en el conocimiento slo por medio de la refutacin y no de la corroboracin. Sin embargo, dice Lakatos, m u c h a s veces cuando los cientficos gritaron m s fuerte que s u s fracasos, avanz la ciencia. Por otro lado, con suficientes recursos y algo de suerte, u n a teora puede triunfar d u r a n t e mucho tiempo, a u n q u e sea falsa, simplemente porque no pudo ser refutada. La racionalidad cientfica no puede desvincularse de lo que Lakatos llama "historia emprica externa", es decir, los elementos sociales, polticos, econmicos, religiosos y la cultura en general, que interactan entre s y a los que no son ajenos la ciencia y la tecnologa. Se hace necesario incluir la ciencia, con s u s programas de investigacin, dentro del contexto del resto de la realidad, pues los seres h u m a n o s no estn constituidos nicamente por la razn. Y a u n cuando actan racionalmente pueden tener u n a concepcin equivocada de s u s propias acciones racionales. El criterio de demarcacin de Popper define la ciencia y la diferencia de lo que no es ciencia. Un sistema perteneciente a disciplinas tcticas es cientfico si y slo si es susceptible de ser puesto a prueba mediante contrastacin emprica. Adems de esto, Lakatos le exige a u n a teora que explicite bajo qu condiciones concretas podra ser refutada. Pero para Lakatos las teoras no son tan simples como puede parecer en u n desarrollo falsacionista esquemtico. En realidad, las teoras son totalidades estructurales organizadas, ms que relaciones de derivacin entre hiptesis universales y enunciados singulares. Lakatos propone tres motivos o razones que avalan su afirmacin. 1. El estudio histrico revela que el desarrollo de las principales ciencias se produce por la integracin de u n grupo de teoras con diferentes grados de interrelacin entre ellas. La mecnica clsica es prueba de esta afirmacin; en su conformacin intervinieron desde los trabajos de Coprnico, Kepler y Ticho Brahe hasta su formulacin sistemtica por parte de Newton, pasando por cantidad de aportes y soluciones entre los cuales se encuentran n a d a menos que las teoras de Galileo y Torriccelli. 2. La observacin depende de la teora. Los enunciados observacionales

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se deben formular en el lenguaje de la teora de la que se los deriva. Los conceptos que figuran en ellos sern t a n precisos e informativos como precisa e informativa sea la teora en cuyo lenguaje se construyen. Dichos conceptos extraen s u significado del papel que desempean en u n a teora. Galileo, en s u esfuerzo por inventar u n lenguaje p a r a la nueva ciencia acuda a analogas y metforas. Tena ideas vagas de ciertas categoras que adquiran mayor precisin en la medida en que las trabajaba. Aos despus, Newton estableci definiciones unvocas p a r a varios de esos trminos. De ese modo qued determinada la relacin entre los enunciados singulares y la estructura terica de la fsica. Para esa e s t r u c t u r a "masa", por ejemplo, est definida en funcin de la teora a la que responde y no fuera de ella, ni en el sentido vulgar del trmino. 3. El conocimiento cientfico implica en si mismo la idea de desarrollo. La ciencia es tanto m s eficaz si las teoras estn estructuradas de m a n e r a que contengan en ellas prescripciones e indicaciones muy claras con respecto a cmo se deben desarrollar y ampliar. Deben ser estructuras sin lmites que ofrezcan u n programa de investigacin. "Sin lmites" significa que el imperativo cientfico es seguir investigando siempre y brindando nuevos aportes a las teoras. La mecnica newtoniana proporcion u n programa de esta clase a los fsicos de los siglos xvm y xix. Tal programa explicaba todo el mundo fsico en trminos de sistemas mecnicos que conllevan diversas fuerzas y estn regidos por determin a d a s leyes del movimiento. Para Lakatos, entonces, u n programa de investigacin es u n a estructura que sirve de gua a futuras investigaciones, tanto de modo positivo como negativo. En el primer caso, se lo denomina "heurstica positiva"; en el segundo, "heurstica negativa". Esta ltima estipula que no se pueden rechazar ni modificar los supuestos bsicos subyacentes en el programa. Los supuestos bsicos subyacentes de u n programa de investigacin cientfica constituyen lo que Lakatos llama el "ncleo central". El ncleo central de u n programa adquiere la forma de hiptesis tericas muy generales que constituyen la base a partir de la cual se desarrolla el programa. Esos supuestos son "intocables", a riesgo de entrar en conflicto con el programa mismo. El ncleo central de la fsica de Newton est compuesto por las leyes del movimiento y la ley de la atraccin gravitatoria. El ncleo central del materialismo histrico de Marx est constituido por el supuesto de que el cambio social h a de ser explicado en trminos de lucha de clases, la que a su vez es determinada por la base econmica. El ncleo central de los programas de investigacin cientfica es protegido por lo que Lakatos llama "cinturn protector". El ncleo, de este modo, se torna infalsable por decisin metodolgica de los investigadores. El cinturn protector impide la falsacin extrema (que sera refutar el ncleo),

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porque en el caso de que eso se produjera se "saldra" de ese programa de investigacin. El cinturn protector est compuesto por: 1. hiptesis auxiliares explcitas que completan el ncleo central; 2. supuestos subyacentes a la descripcin de las condiciones iniciales y de los enunciados observacionales. Cuando se comenz a desarrollar la mecnica newtoniana se descubrieron anomalas en el movimiento de los planetas respecto de lo que el ncleo central estipulaba para el movimiento de los astros. En funcin de ello se construyeron hiptesis que completaban o corregan ciertas anomalas. Fue necesario, asimismo, que se redefinieran ciertas condiciones iniciales y enunciados observacionales teniendo en cuenta los nuevos desarrollos (externos al ncleo) y los avances tecnolgicos para la contrastacin (por ejemplo, telescopios muy potentes en comparacin con los que contaba Newton). En ciencias sociales ocurre algo similar. Si para u n a investigacin econmico-social se quiere aplicar el programa de investigacin propuesto por Marx, h a b r que adecuar el cinturn protector del ncleo central de la teora a los cambios histricos, teniendo en cuenta, al mismo tiempo, los desarrollos concretos de la teora desde que Marx la enunci h a s t a nuestros das. Pero sin afectar el ncleo del programa. La heurstica negativa de u n programa es entonces la exigencia de que durante el desarrollo de ste el ncleo siga sin modificacin e intacto. Es decir que la heurstica negativa indica lo que no se debe hacer (no se debe modificar el ncleo). Y la heurstica positiva indica lo que se debe hacer precisamente para modificar el ncleo, pero sin refutarlo, sino tendiendo m s bien a enriquecerlo. Esta heurstica se suele dar en las etapas m s tardas del desarrollo de u n a teora. A fines del siglo xix se produjeron varias modificaciones al ncleo central de la mecnica clsica en funcin de nuevos descubrimientos empricos y desarrollos tericos. Otro tanto ocurri con la teora marxista, tanto por crticas provenientes del propio marxismo (por ejemplo, la Escuela de Francfort o Louis Althusser [19181990]) como por enunciados de la teora que h a n sido refutados por hechos histricos concretos. Se puede concluir que, por u n lado, u n programa de investigacin debe poseer u n grado tal de coherencia como para definir futuros desarrollos del programa y, por otro, este programa debe conducir al descubrimiento de nuevos fenmenos "al menos de vez en cuando". Esta ltima condicin es la que permite distinguir entre programas de investigacin progresistas o degeneradores (estancados). Los progresistas son aquellos que a travs del tiempo se van enriqueciendo con nuevas contrastaciones empricas exitosas y con nuevos desarrollos tericos acordes con el ncleo central (tambin modificado y enriquecido). Por ejemplo, los desarrollos contemporneos de

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la teora de la evolucin iniciada por Charles Darwin (1809-1882) dan cuenta de u n verdadero programa de investigacin progresista. En contraposicin, existen programas de investigacin que quedan "atascados". Es como si llegaran a u n a va muerta, o bien porque las anomalas son tantas que no pueden dar cuenta de ellas, o bien porque a lo largo de varios aos no logran ningn descubrimiento de nuevos fenmenos que les proporcionen validacin emprica actualizada. Un ejemplo de programa degenerativo es la teora planetaria de Claudius Ptolomeo (siglo n). Para Lakatos, los programas no son slidos si no logran confirmaciones de s u s hiptesis. En esto se opone a Popper y su teora de la falsacin. Considera que no es falsando hiptesis como avanza la ciencia, sino confirmndolas. Pero como buenos racionalistas (tanto Popper como Lakatos lo son) comparten coincidencias. Coinciden, entre otras cosas, en las nociones de racionalidad cientfica, verdad y progreso, tambin en rechazar las hiptesis ad hoc que pretenden "salvar" teoras problematizadas. "Ad hoc" quiere decir "hecho para la ocasin". Una hiptesis ad hoc es u n a modificacin a u n a teora que no tiene nuevas consecuencias comprobables respecto de lo que ya se poda comprobar antes de formular esa hiptesis. Por ejemplo, en las postrimeras de la alquimia, se deca que existe u n principio gneo -llamado "fiogisto"- que se desprende de los cuerpos en combustin. Pero Roberto Boyle (1627-1691), u n o de los primeros qumicos, demostr experimentalmente que los metales al calentarse a u m e n t a n su peso. Esto refutaba el supuesto de los defensores del fiogisto. Porque si algo se desprende del cuerpo en combustin, ste debe ser m s liviano, no m s pesado. Los "falsados", entonces, construyeron su hiptesis ad hocy estipularon que "el fiogisto tiene peso negativo", incurriendo en la falacia de afirmar que u n cuerpo, a temperatura normal, es m s liviano que u n o en combustin porque contiene fiogisto. Esta hiptesis demuestra su oportunismo, entre otras cosas, porque no puede ser demostrada de ninguna manera. En cambio, la explicacin que para este fenmeno construye la qumica puede corroborarse por medio de experimento. La misma afirma que los cuerpos al ser calentados incorporan oxgeno. sa es la causa de su aumento de peso. Si se intenta u n a evaluacin de la metodologa de los programas de investigacin aplicada al campo de la economa se puede decir que los programas de investigacin propuestos por Lakatos constituyen u n a de las metodologas m s utilizadas en este campo. Estos programas tienen la ventaja de combinar cierto respeto por la historia de la ciencia, en el sentido indicado por Kuhn, con la nocin de falsacionismo propuesta por Popper. Aunque en Lakatos se trata m s bien de u n "falsacionismo ampliado", porque mientras en Popper lo determinante es la contrastacin entre enunciados observacionales y experiencia, en Lakatos la confrontacin se realiza comparando programas rivales.

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Ahora bien, si se intenta aplicar la propuesta de Lakatos al campo de las ciencias sociales, se advierte que es muy difcil - c u a n d o no imposiblecomparar programas rivales cuando las diferentes investigaciones enfocan problemticas totalmente distintas de las abordadas por las corrientes econmicas hegemnicas. Pues los programas alternativos, si quieren imponer s u propio modelo, deben enfrentarse con ellas. Y si abordan temticas diferentes, no permiten la comparacin. Si se traslada esto al mbito de la economa, se revela que la mayora de los economistas no logran practicar realmente la metodologa que persiguen. Es bastante comn que los investigadores en general (y no slo en ciencias sociales) se aferren a s u s programas de investigacin a u n q u e muestren tendencias degeneradoras. Pero esto resulta relativamente fcil de comprender. A los seres h u m a n o s nos cuesta demasiado construir u n sistema de creencias (incluso cientficas) como para desembarazarnos rpidamente de l, si se "demuestra" que no es demasiado efectivo. Aunque en economa, como en otras ciencias sociales, este problema es m s arduo porque no es slo la contrastacin emprica lo que cuenta, sino tambin la evaluacin en trminos polticos. La economa bordea constantemente cuestiones de poder sujetas, m u c h a s veces, a polticas gubernamentales. De m a n e r a tal que las principales polticas econmicas no son nicamente programas de investigacin cientfica, sino tambin programas de accin poltica. Esta funcin dual de las teoras econmicas permite situaciones en las que u n a determinada teora es simultneamente degeneradora, en tanto programa de investigacin, pero progresiva, en tanto programa de accin poltica. Se trata de programas que ofrecen u n a puesta en marcha efectiva de medidas polticas, a u n q u e desde el punto de vista epistemolgico no cumplan con los requisitos exigidos por la filosofa de la ciencia positiva. En este sentido, se puede pensar en la economa marxista, que a p u n t a m s a la efectividad econmico-social que a la contrastacin de s u s hiptesis. Tan slo cuando u n a teora se defina, a la vez, como u n programa de investigacin progresivo y u n programa de accin poltica progresivo se podr hablar de u n a revolucin (cientfica) en el pensamiento econmico. Segn la opinin de los expertos, parecera que esta difcil conjuncin slo se dio con la economa keynesiana en la dcada de 1930. 7

7. Cf. M. Blaug, La metodologa de la economa o cmo explican los economistas, cit, pp. 292-293.

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TECNOLOGAS SOCIALES E IMPLICACIONES POLTICAS

Los datos de la mortandad c a u s a d a por las h a m b r u n a s atraen la atencin hacia las deficiencias de ciertas estructuras econmicas y polticas. Las t a s a s de mortalidad crnicamente altas revelan fallos no tan extremados, pero s m s persistentes. Las medidas econmicas relacionadas con la baja mortalidad infantil y con el aumento de esperanza de vida son m u y diversas. Varios pases que redujeron asombrosamente la mortalidad infantil entre 1960 y 1985 experimentaron u n crecimiento econmico de u n a rapidez antes desconocida, entre ellos Hong Kong, Singapur y Corea del Sur. E s a s naciones son ahora ricas, en trminos del PNB. Pero h a n tenido xito en esto varias naciones que no h a n salido de la pobreza: China, Jamaica y Costa Rica, entre otras. El hecho de que un pas pobre pueda realizar mejoras sanitarias o aumentar la esperanza media de vida de sus habitantes hasta un punto que, en muchos aspectos, emula los logros de naciones ms ricas, encierra notables implicaciones polticas. Esta capacidad pone en cuestin la socorrida tesis de que u n pas subdesarrollado no puede permitirse ningn dispendio en sanidad ni en educacin mientras no sea m s rico y financieramente slido. Semejante operacin ignora el coste relativo. Educacin y sanidad son intensivas en trabajo, como lo son muchos de los m s eficientes servicios mdicos. Tales servicios cuestan mucho menos en u n a economa en la que el trabajo es barato que en la de u n pas m s rico. As, a u n q u e el pas pobre tiene menos para gastar en esos servicios, tambin necesita gastar menos en ellos. Los esfuerzos a largo plazo que vienen realizando Sri Lanka y el Estado de Kerala, en la India (cuya poblacin de veintinueve millones es mayor que la del Canad) ilustran los mritos del gasto pblico en educacin y en sanidad. Sri Lanka puso en marcha programas de alfabetizacin y de escolarizacin a comienzos ya de este siglo. Por los aos 40 desarroll en gran escala los servicios mdicos, y en 1942 inici la distribucin gratuita o subsidiada de arroz para reforzar la dieta de las m a s a s desnutridas. En 1940 la tasa de mortalidad era all del 20,6 por mil; en los aos 60 haba disminuido h a s t a el 8,6 por mil. (Amartya Sen, "La vida y la muerte como indicadores econmicos", cit.)