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Enrique Florescano

Historia y Ficcin
Presentacin para la Ctedra LatinoamericanaJulio Cortzar, marzo de 2010, Guadalajara,Jalisco.

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La historia y la ficcin son gneros que se distinguen en su contenido y en sus fines, aunque con el tiempo se han entre cruzado y fecundado mutuamente, conforme a los logros de cada una. En La memoria,la historia, el olvido, Paul Ricoeur escribi:

Una cosa es una novela, incluso realista, y otra un libro de historia. Se distinguen por el

impacto implcito habido entre el escritor y su

lector [.. .] Al abrir una novela, el lector se


dispone a entrar en un universo irreal, respecto al cual es incongruente la cuestin de saber dnde y cundo ocurrieron esas cosas; en

cambio [...] al abrir un libro de historia, el lector espera entrar, guiado por la solidez de los

archivos, en un mundo de acontecimientos que suceden realmente. Adems, al pasar el umbral de lo escrito, est sobre aviso, abre su ojo crtico y exige, si no un discurso verdadero comparable al de un tratado de fsica, al menos un discurso

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plausible, admisible, probable, y en todo caso, honesto y verdico...

Estas diferencias bien establecidas entre las narrativas literarias y las obras histricas comenzaron a disolverse cuando se propagaron las tesis que asentaron que el relato histrico y el relato de ficcin "pertenecen a una sola y misma clase, la de las 'ficciones verbales"'. Esta afirmacin, intenssima que desat una de la

polmica alrededor de la interpretacin

historia en los ltimos treinta aos, se ha fechado en 1967, con la publicacin de dos ensayos de Roland Barthes: "De la science a la littrature" y "Le discours de la histoire", publicados ms tarde en El susurrodel lenguaje. Ms all de la palabray la escritura.A partir de entonces el discurso histrico dej de ser considerado en s mismo y pas a ser una forma ms de la retrica, un lenguaje. De ah viene la calificacin de esta interpretacin como "giro lingstico" (linguistic tu m) o "giro retrico". En El texto histrico como artefacto literario, Hayden White llev estas propuestas a su punto extremo al afirmar que las obras de historia, al ceirse a la forma narrativa, no son ms que

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"ficciones verbales, cuyo contenido es inventado tanto como descubierto", Frente a la pretensin de verdad que argan los historiadores dedicados a elucidar el pasado, Hayden White no vio ms que "ficciones verbales". En uno de sus ensayos asevero: De hecho, damos sentido a la historia -el mundo real tal como evoluciona con el tiempo- del mismo modo que el poeta o el novelista tratan de darle sentido, es decir, dotando a lo que en una primera vista parece ser pro blemtico y

misterioso, del aspecto de una forma reconocible, porque es familiar. No importa si se considera que el mundo es real o slo imaginado: la manera de darle sentido es la misma. Las ideas de White sobre la identidad del relato histrico con la novela y la literatura en general se asentaron con fuerza en su libro mayor, Metahistoria, y en obras subsecuentes. En el prefacio a su Metahistoria, White inform que para estudiar el pensamiento histrico del siglo XIX, el tema central de su libro, procedi primero a elaborar una teora formal de la obra

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histrica. En esta teora percibi "la obra histrica como lo que ms visiblemente es: una estructura verbal en forma de discurso en prosa narrativa. Las historias (y tambin las filosofas de la historia) combinan cierta cantidad de 'datos', conceptos tericos para 'explicar' esos datos, y una estructura presentarlos como la representacin de narrativa conjuntos para de

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acontecimientos

que supuestamente ocurrieron

en tiempos

pasados. Yo sostengo -dice White- que adems tienen un contenido estructural profundo que es en general de naturaleza potica, y lingstica de manera especfica, y que sirve como paradigma precrticamente aceptado de lo que debe ser una interpretacin de especie 'histrica'. Este paradigma funciona

como elemento 'metahistrico' en todas las obras histricas..." Ms adelante, al tratar la distincin entre el relato del

historiador y el del novelista, escribi: A diferencia de las ficciones literarias, como la novela, las obras histricas estn hechas de hechos que existen fuera de la conciencia del escritor. Los sucesos registrados en una novela pueden ser inventados de una manera como no

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pueden serIo (o se supone que no deben serIo) en una obra histrica [...] A diferencia del novelista, el historiador se enfrenta con un verdadero caos de sucesos ya constituidos, en el cual debe escoger los elementos del relato que narrar. Hace su relato incluyendo algunos hechos y excluyendo otros, subrayando algunos y

subordinando otros. Ese proceso de exclusin, acentuacin y subordinacin se realiza con el fin de constituir un relato de tipo particular. Es decir, el historiador "trama" su relato. As, como lo ratifican sus seguidores, "para White todas las historias son ficciones y slo pueden ser verdaderas en sentido metafrico", como escribe Keith Jenkins en Por qu la
historia? tica y posmodernismo. A estos planteamientos historiador italiano Arnaldo respondi Momigliano, crticamente el gran el

quien descalific

intento de White de considerar a los historiadores narradores o retrico s identificados

como meros

por su lenguaje. "Temo las consecuencias de

deca Momigliano

en un texto de 1984-

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este enfoque para la historiografa, la investigacin historiador". historiadores de la verdad

porque [White] ha eliminado como la principal tarea del otros

Los temores de Momigliano los compartieron

y filsofos de la historia y dieron lugar a 10 que en la

las dcadas de 1980 y 1990 se llam "crisis de la historia", difuminacin epistemolgica crisis

de 10 que hasta entonces era una legitimidad inconmovible. "Un tiempo de incertidumbre el historiador Hunt y francs y

epistemolgica" Joyce

10 llam Lynn

Roger Jacob,

Chartier.

Appley,

Margaret

historiadores

norteamericanos,

afirmaron:

"La historia ha sido

sacudida en sus mismos fundamentos El historiador posmodernista

cientficos y culturales".

ingls Lawrence Stone asent que el desafo haba hecho caer a la profesin de la historia en acerca de 10 que se hace y cmo Richard Evans, un distinguido

una crisis de autodesconfianza se hace en esa disciplina". profesor de la universidad

de Cambridge, advirti con alarma estaban abandonando y la

que un "crecido nmero de historiadores la bsqueda

de la verdad, la creencia en la objetividad

pesquisa de un enfoque cientfico del pasado".l


1Estasy otrasrespuestas a la crtica de White fueronrecogidas en el libro de RichardJ. Evans,In Defenseof

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En esta polmica la pregunta que dej en el aire el vendaval posmodernista fue: "qu diferencia separa a la

historia de la ficcin, si una y otra narran?" Louis O. Mink mantuvo la tesis de que la diferencia entre ambas resida en que "la historia se distingue de la ficcin por su pretensin de verdad". En La memoria, la historia, el olvido, dice Paul Ricoeur que Mink, en su ltima obra, Narrative Form as a Cognitive Instrument, lleg a considerar "desastrosa la eventualidad

segn la cual el sentido comn pudiese ser expulsado de su posicin protegida; si desapareciese el contraste entre historia y ficcin, ambas perderan su marca especfica: la pretensin de verdad por parte de la historia" y la fabricacin de una realidad mediante artificios literarios por parte de la ficcin. Como hemos visto, a esa conclusin fue a la que arrib Hayden White. Contra ella se han revelado decenas de historiadores, entre otros, Roger Chartier, quien en un libro reciente, La historia o la lectura del tiempo, sostiene que "Entre historia y ficcin, la distincin parece clara y zanjada si se acepta que, en todas sus

History. W.W. Norton, 1999,pp. 3-12. En estelibro, construidocomo una replica a la crtica desbordada de los posmodernistas, el profesor Evansreuni las alarmasde sus colegas,y en particular puso nfasisen la defensade la investigacinobjetiva del pasado.

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formas

(mticas, literarias,

metafricas), la ficcin

es un

discurso que informa de lo real, pero no pretende representarlo ni acreditarse en l, mientras que la historia pretende dar una representacin adecuada de la realidad que fue y ya no es. En este sentido, lo real es a la vez el objeto y el garante del discurso de la historia". Si numerosos historiadores consideraron el

cuestionamiento posmodernista como una explosin irracional que liber un relativismo sin freno, esa sacudida tuvo tambin el efecto de activar una reflexin intensa sobre la naturaleza del conocimiento histrico. A tal punto, que las principales

discusiones sobre el carcter cognoscitivo, la estructura y las formas de escribir la historia fueron suscitadas en los ltimos aos por el aguijn de las obras posmodernistas. Me detengo en dos respuestas ejemplares a ese estmulo agresivo. Por un lado, tenemos la reflexin de Paul Ricoeur sobre la memoria y la historia que resume su larga inquisicin sobre la historia y la filosofa de la historia. La memoria, la historia, el olvido, citada aqu en repetidas ocasiones, toca los temas centrales desafiados por los posmodernistas: los

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fundamentos de la recordacin histrica -la pilares epistemolgicos -documentos,

memoria-, sus explicacin-

crtica,

comprensin- y la representacin del pasado plasmada en la obra escrita. sta ltima, que Ricoeur llama la "representacin historiadora del pasado", es la que interesa destacar aqu. Para Ricoeur, lo que define a la historia y le otorga su "autonoma epistemolgica", es el entrelazamiento de las tres operaciones sustantivas del discurso del historiador: la prueba documental, la explicacin-comprensin y la representacin historiadora. La unin de la prueba documental con la explicacin comprensiva y con la escritura es la fuerza que acredita "la pretensin de verdad del discurso histrico". En ltima instancia, la tarea de representar en el presente "una cosa ausente marcada con el sello de lo anterior" es la tarea especfica de la historia. Una tarea que en sus tres fases pasa por la crtica, el trmino que especifica a "la historia como ciencia", pues dice Ricoeur que "no tenemos nada mejor que el testimonio y la crtica del testimonio para acreditar la representacin historiadora pasado. " del

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Carlo Ginzburg ha hecho de las tres fases del discurso al que se refiere Ricoeur el hilo conductor de su obra, que seala un punto alto en la historiografa contempornea. Formado en la escuela italiana de la antigedad y el renacimiento, testigo y observador participante de la revolucin historiogrfica

promovida por la cole des Annals, profesor e investigador en los principales centros acadmicos del mundo occidental. A lo largo de su prolfica trayectoria, Ginzburg ha

incursionado en la cultura popular, la iconografa y la pintura, la filologa, la religin, el arte, la antropologa, el folklore, la historiografa y el anlisis de las fuentes. Es decir, como pocos historiadores, Ginzburg se impuso la tarea de recorrer los

diversos territorios del mtier de l'historien. En esa rigurosa inquisicin infatigable el rasgo ms constante ha sido la persecucin del testimonio idneo, la ubicacin erudita del

contexto que rodea al documento o al indicio, seguidos por la comprensin-explicacin relacin argumentada de la trama, hasta concluir con la que muestra que lo narrado es,

plausiblemente, una representacin muy cercana a lo que en efecto ocurri.

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En su extensa obra incluye una crtica contra la reduccin de la obra histrica a su expresin meramente literaria. Para l, el mayor error de la corriente posmodernista es considerar la obra historiogrfica slo en su acabado final, la escritura, (archivstica, filolgica,

pasando por alto la "investigacin estadstica,

etctera) que la hace posible". 72 Sus ltimos

ensayos recurren a antiguas y nuevas sabiduras para superar pretendidas aporas entre la investigacin documental, la

explicacin, la escritura y la representacin del pasado. En el posfacio a la edicin italiana de El regreso de Martin Guerre, el justamente aplaudido libro de Natalie Zemon Davies, Ginzburg encontr la ocasin para continuar sus reflexiones sobre la relacin "entre las narraciones en general y las narraciones historiogrficas". Recuerda ah que la "primera

obra maestra de la novela burguesa", La vida y las aventuras sorprendentes de Robinson Crusoe, se publica en 1719, y que su autor, Daniel Defoe, la presentaba como "una precisa historia de los hechos" sin "ninguna apariencia de ficcin".2
2 Georg Lukcs dice en La novela histrica que el mismo Fielding se consideraba, "en cuanto escritor un historiador de la sociedadburguesa".Vanseotras consideraciones sobre la novela histrica en el libro de AlessandroManzoni, On theHistorical Novel.

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Asimismo,

Henry Fielding, el celebrado autor ingls, le impone

por ttulo a su novela el de The History 01 Tom Jones (1749),


pues dice que el relato amerita el nombre de "historia" porque "todos los personajes estn bien documentados". De esta manera, dice Ginzburg, "Fielding reivindicaba la verdad

histrica de su propia obra, comparndola con un trabajo de archivo. Los historiadores eran tanto aquellos que se ocupaban de los asuntos pblicos, como tambin aquellos que, como l, se limitaban a las escenas de la vida privada." Sin embargo, al avanzar el siglo XIX, la aparicin de las novelas de Walter Scott, Balzac, Stendhal, Flaubert y Tolsti inclinaron balanza del lado de la literatura, el fiel de la

pues las obras de estos

autores desplegaron ante los lectores grandes lienzos histricos donde actuaban personajes representativos de todos los

sectores sociales retratados magistralmente. Al comenzar el siglo XIX, en 1804, J ane Austen concluy su novela La abada de Northanger. En ella, uno de sus personajes se pregunta: "Por qu la historia es a menudo tan aburrida, si en buena medida ella es producto de la invencin?" Poco ms tarde, hacia 1830., un estudioso de la novela italiana,

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Giambattista

Bazzoni, peda un

cambio en la narracin

histrica: "No ms los reyes solos, los jefes, los magistrados, sino la gente del pueblo, las mujeres, los nios [...] los vicios y las virtudes domsticas [...]; la influencia de las instituciones pblicas sobre las costumbres privadas". "La historia que

esperamos de vosotros -deca a los novelistas- no es un relato cronolgico de los puros hechos polticos y militares, y por excepcin, de algn acontecimiento extraordinario de otro

gnero; sino una representacin ms general del estado de la humanidad en un cierto tiempo y en un lugar que aqul en el cual se despliegan ordinariamente los trabajos de historia, en el sentido ms usual de este vocablo".3 La respuesta a esta exigencia de cambio en el contenido y los procedimientos para representar la compleja realidad social no tard en llegar. En 1842, en el prlogo a su obra

monumental,

La comedia humana, Balzac escribi: "tal vez

pudiese yo llegar a escribir la historia olvidada por tantos historiadores, la historia de las costumbres. Con mucho nimo y paciencia, realizara, para el caso de Francia en el siglo XIX,
3 Georg Lukcslleg a conclusiones semejantes en su libro La novelahistrica, cuyaprimera edicin en ruso sepublic por entregas en una revistarusaen 1937.La primeraedicincomo libro tiene fechade 1955.

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ese libro que aoramos todos..." Ms tarde irrumpieron

La

cartuja de Parma y El rojo y el negro de Stendhal, Madame Bovary y La educacin sentimental de Gustave Flaubert, La guerra y la paz de Tolsti, y otros grandes lienzos que retrataron el entorno social y transformaron los contenidos, los actores, los escenarios y la escritura de la novela, as como las diversas formas de representacin del pasado. La novela, advierte George Steiner en Tolsti o Dostoievsky, "fue el espejo con que la imaginacin, predispuesta a la razn, capt la realidad emprica [...] Como el nufrago de Defoe, el novelista se rodeara de una empalizada de hechos tangibles: las casas maravillosamente slidas de Balzac, el aroma de los puddings de Dickens, los mostradores de botica de Flaubert y los interminables inventario s de Zola [...] las obras de Defoe,

Balzac, Dickens, Trollope, Zola o Proust son documentos para nuestro sentido del mundo pasado. Son las primas hermanas de la historia". Estas obras fueron portadoras de cambios radicales, como lo percibi el fino anlisis de Erich Auerbach. En El rojo y el negro, dice este autor, "las actitudes y las relaciones de los

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personajes

estn

estrechsimamente

ligados

las

circunstancias

histricas

de esa poca. Sus condiciones

sociales y polticas se hayan entretejidas en la accin de una manera real y exacta como en ninguna otra novela y, en general, en ninguna otra obra literaria anterior, ni siquiera en los ensayos de carcter pronunciadamente poltico". El

entretejido radical y consecuente de la existencia, trgicamente concebida, de un personaje de rango social inferior, como Julin Sorel, con la historia ms concreta de la poca y su desarrollo a partir de ella, constituye un fenmeno totalmente nuevo y extremadamente importante. Por estas caractersticas de la novela, Erich Auerbach considera a Stendhal un fundador del realismo que a partir de entonces se infiltr en la literatura. Un fundador que comparte ese ttulo con Balzac, "que posea tanta capacidad creadora y mucho mayor proximidad a lo real", y quien tom como "tarea propia la representacin de la vida de su tiempo, y puede ser considerado, al lado de Stendhal, como creador del realismo contemporneo". Receptor d e estas ideas, Tolsti se impuso una tarea ms ambiciosa. Desde antes de escribir La guerra y

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la paz (1864-1869), su inters por la historia ocup un lugar principal en su pensamiento. En septiembre de 1852 -como lo consigna Isaiah Berlin en Pensadores rusos-, Tolsti asent en su diario: "Escribir la historia autntica de Europa de hoy: he ah una meta para toda una vida". Pero, como dice Isaiah Berlin, esta obsesin no obedeci a un inters por el pasado en cuanto tal. "La historia y el destino del hombre en la historia, fue el gran tema que se instal en el intelecto de Tolsti, el artista", seala Nicola Chiaramonte en La paradoja de la

historia. Tal es el tema central que recorre las pginas de La guerra y la paz. Los novelistas se sintieron entonces iguales a los pintores o a los historiadores, gemelos de los artfices avocados a

representar la vida y reencarnar el pasado. As lo escribi Henry J ames en una pgina memorable de El arte de la novela: La nica razn de ser de la novela es que pretende representar la vida [...] el mismo intento que percibimos en la tela del pintor [...] hasta donde yo soy capaz de ver, la analoga entre el arte del pintor y el arte del novelista es completa

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[...]

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a s misma" el tono del y

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novelista, tiene

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historiador representar de los

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doble

analoga

es

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Fue tan innovador y trascendente este cambio que, como apunta Carlo Ginzburg "todo un en el posfacio mencionado, siglo" para que los tuvo que

transcurrir comenzaran

historiadores

a responder al "desafio lanzado por los novelistas

del siglo

XIX

[...] enfrentando campos de investigacin antes

abandonados, y con la ayuda de modelos explicativos ms sutiles y complejos que los tradicionales. La creciente

predileccin de los historiadores por temas (y, en parte, por formas de exposicin) que eran ya parte del trabajo de los novelistas [...] no es otra cosa que un captulo ms de un largo desafio relativo al campo de conocimiento de la realidad".4 El multiforme y huidizo escenario de la realidad ha sido el campo comn de observacin de pintores, escritores e historiadores, as como el de economistas, socilogos, politlogos o

antroplogos, aun cuando cada uno de ellos ha inventado y perfeccionado sus propios instrumentos para aprehenderlo y representarlo. As, cuando el novelista y el historiador ponen manos a la obra, de inmediato advertimos que cada uno de ellos se sirve de
4 Ginzburg,"Pruebasy posibilidades...", pp. 237-238.

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medios diferentes para representar la realidad. Lo confiesa, del lado de la literatura, uno de sus grandes maestros: Henry

James. La novela, dice James, es un arte regido por principios ineludibles. Como primera "obligacin" que de "antemano,

podemos imponerle a la novela", es "que sea interesante". Otra regla del declogo del novelista dice que ste "debe escribir de su propia experiencia", de tal manera que "sus personajes deben ser reales y tales que pudieran encontrarse en la vida cotidiana"; "la impresin de realidad [...] es, segn mi parecer, la virtud suprema de la novela, el mrito del que no pueden menos que depender todos los otros mritos". "Queda fuera de cuestin que no se puede escribir una buena novela si no se posee el sentido de la realidad; pero ser muy dificil dar una receta para hacer aparecer ese sentido. La Humanidad es inmensa, y la realidad tiene mil formas; lo ms que podemos afirmar es que algunas de las flores de la ficcin tienen aroma de realidad y otras no..."s
5 Por su parte, Frank R. Ankersmith, uno de los autoresposmodemistas ms representativos, seala las siguientes diferencias entre el discurso histrico y el de ficcin (citado por Luis Vergara Anderson, "Discusiones contemporneas en tomo al carcternarrativo del discursohistrico", Historia y Grafia, 24. 2005, pp. 19-53): "a) el estilo del historiador es expositivo y argumentativo; el autor de ficciones aplica el conocimiento histrico general a situacionesparticulares;b) el historiador parte de hechosconcretospara efectuar una interpretacincomprensivade un periodo histrico o de un aspectodel mismo; el autor de

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Ernest Hemingway resumi en un prrafo lo que aqu me ha tomado varias pginas: el escritor, deca, "hace algo por medio de su invencin, algO que no es una representacin sino toda una cosa nueva ms verdadera que cualquier cosa

verdadera y viva, y uno la hace viva, y si la hace lo suficientemente bien, le confiere inmortalidad". Por ello,

quienes reconocen en el escritor estas virtudes, como Mario Vargas Llosa, lo consideran un " suplantador de Dios", un creador omnisciente. En cambio, la construccin del discurso del historiador atiende otras prescripciones. El historiador comienza por

seleccionar las fuentes idneas y comprobar la veracidad de su contenido; luego, para fijar la dimensin de esos datos, est obligado a confrontarlos con su contexto espacial y temporal, y finalmente tiene que darle a todo ello un acabado, una

presentacin escrita. Son stas reglas tambin ineludibles, pero distintas de las del arte de novelar, como se ha empecinado en mostrarlo desde sus orgenes el oficio del historiador.
ficciones procede al contrario, por lo que no refiere explcitamentesus conocimientoshistoriogrficos generales,los cuales slo se muestran en las palabras y accionesde sus personajes;y c) la narrativa historiogrfica no se escribe desdela perspectivade ninguno de los autoresque figuran en ella; la ficcin muestrala realidadhistricaa travsde los ojos de los personajes de la misma".

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23 de marzode 2010