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IV. 2. frica en el siglo XVII LA DECADENCIA DE FRICA. LA TRATA Y LOS ESTADOS ESCLAVISTAS DE DAHOMEY Y ASHANTI. LOS JESUITAS EN ETIOPA.

LOS PORTUGUESES Y LOS MUSULMANES EN EL PAS DE ZAND. LA DESTRUCCIN DE LOS REINOS DEL CONGO Y EL MONOMOTAPA.

LA DECADENCIA DE FRICA. La mayor catstrofe que se abati sobre el continente africano en los tiempos modernos fue la trata de esclavos, que adquiere dimensiones originales a partir del siglo XVII. Por un lado el Imperio otomano sigue drenando la poblacin negra desde la regin del Chad, pero sobre todo son las potencias europeas establecidas en el golfo de Guinea (los portugueses primero, los holandeses despus, y a final de siglo otros pases, singularmente Francia e Inglaterra) las que promueven la masiva emigracin forzosa de las poblaciones africanas hacia el continente americano, especialmente para entrar al servicio de la economa de plantacin. La trata de esclavos fue vista como una pieza indispensable del colonialismo europeo y como-una exigencia ineludible de la explotacin de los recursos americanos. El auge de la economa de plantacin durante el siglo XVII implica un aumento de la trata hasta proporciones inauditas y entraa terribles consecuencias de largo alcance para el continente africano: Supone la perpetuacin de un estado de guerra permanente promovida por los Estados negreros africanos para conseguir esclavos que puedan intercambiarse por productos europeos. Significa un considerable retroceso de la poblacin (3 millones de personas jvenes). La regresin demogrfica se acompaa del retroceso poltico y cultural.

LA TRATA Y LOS ESTADOS ESCLAVISTAS DE DAHOMEY Y ASHANTI. Reino de Dahomey1 Fundado a principios del siglo XVII, el Reino de Dahomey extendi gradualmente su dominio alrededor de Abomey, su capital, sobre la mayor parte de lo que es ahora la parte sur de Benin. La base de la organizacin del reino era el poblado, con un jefe nombrado por el rey y un consejo de jefes de familia. La asociacin Dokpw, que comprenda a todos los jvenes y adultos, proceda, por medio de sus miembros, a la ejecucin de los trabajos duros ritmados por los cantos y la msica; el jefe de la asociacin, el dokpwega, tena que ser consagrado por el rey. Los poblados estaban agrupados en provincias, confiadas por el rey a grandes personajes.

Fuente: Wikipedia e Historia Pre-colonial Africana

A mediados del siglo XVIII, el reino opt por basar su potencia nicamente en el trfico de esclavos, erigido en monopolio real durante el reinado de Tegbessou (1740-1774). Pero, el pas conocer luego un largo periodo de depresin, El ejrcito, descuidado por un rey poco guerrero, no resolvi el problema del aprovisionamiento y la venta se resinti tanto a causa de la guerra de Independencia norteamericana como de la Revolucin francesa. Adems, el sistema comercial tradicional, basado en los fuertes europeos de la costa, tambin entr en decadencia.

Reino de Ashanti2 La poblacin Ashanti ocup lo que es ahora el sur de Ghana. Su expansin comenz alrededor de 1670 Los Ashanti provean esclavos a los comerciantes britnicos y daneses en la costa a cambio de armas de fuego que les servan para hacer respetar su expansin territorial la cual alcanz su mxima extensin alrededor de 1750. En 1800, el Imperio Ashanti se haba convertido en un fuerte estado centralizado con una burocracia eficiente reclutada por mrito y un excelente sistema de comunicaciones. Cabe sealar que los estados esclavistas eran los mejor organizados polticamente dentro de la regin ms evolucionada del frica Negra. Los ashanti desarrollaron una poderosa confederacin y posteriormente se convirtieron en el grupo tnico ms influyente dentro de la regin de Costa de Marfil y fue uno de los pocos estados africanos capaces de ofrecer resistencia seria a los imperios europeos.

Fuente: Historia Pre-colonial Africana y Wikipedia

La trata de esclavos La trata de esclavos fue vista como una pieza indispensable del colonialismo europeo y como una exigencia ineludible de la explotacin de los recursos americanos. La trata de esclavos del Siglo XVI es un negocio que se expande lentamente. Lisboa se convierte en el primer mercado europeo. El destino se reparte entre la propia metrpoli y otros pases europeos, por un lado, y los archipilagos atlnticos del azcar y las colonias espaolas y portuguesas por el otro. La mutacin no se producir hasta finales del XVI, cuando Portugal requiera mano de obra para sus plantaciones de azcar en Brasil y las restantes potencias europeas establecidas en el Nuevo Mundo empiecen tambin a poner en explotacin sus plantaciones. El monopolio portugus ceder el paso a la instalacin en el golfo de Guinea de nuevos competidores, principalmente holandeses, ingleses y franceses. El destino de los esclavos vari con el paso del tiempo. El Brasil portugus se qued con la tercera parte de los esclavos africanos (38%), las colonias inglesas se apropiaron de la cuarta parte (22%), los establecimientos franceses acogieron una sexta parte (16%) y los espaoles otro tanto (16%). Esta fue la distribucin geogrfica de los 10 millones de esclavos africanos que llegaron vivos a sus destinos americanos a lo largo de los cuatro siglos de prctica esclavista (XV-XIX).

El negocio de la trata, en manos portuguesas durante el XVI, se diversific en el siguiente siglo. En el S.XVII los portugueses consiguieron mantener sus posiciones al sur del ro Congo y en la costa de Angola, con las factoras de Luanda y Benguela a pleno rendimiento. Ms al norte, en la costa del golfo de Guinea, los holandeses desalojan a los portugueses y se instalan en torno al gran emporio esclavista de Whydah, donde en el ltimo tercio del siglo comienzan a tomar posiciones otras potencias como Inglaterra, Francia y Dinamarca.

La trata de esclavos puede considerarse una parte esencial del llamado comercio triangular. Los capitanes de los barcos europeos pagaban a sus proveedores africanos con aguardiente, armas, utensilios domsticos, plvora y tabaco, antes de poner rumbo a Brasil o a las Antillas, donde cargaban los productos de las plantaciones para ser introducidos en los mercados europeos. El trfico negrero aumentaba as considerablemente sus beneficios, de tal modo que el comercio triangular se convirti a lo largo de los siglos XVII y XVIII en una de las piezas fundamentales de la expansin europea de los tiempos modernos.

LOS JESUITAS EN ETIOPIA 3 Ampliar informacin en el II.3 FRICA EN EL SIGLO XVI El Reino del Preste Juan

Los primeros europeos que llegaron a Etiopa tuvieron un carcter marcadamente misionero. Franciscanos y, especialmente jesuitas, se aventuraron durante los siglos XVI, XVII y XVIII a una tierra, en el corazn de frica, de la que se tena muy poco conocimiento. Con la expedicin de Cristbal de Gama llegaron a Etiopa los misioneros jesuitas. Uno de ellos, Pedro Pez (1564-1622) lleg a ser un personaje importante en la corte del negus, y dirigi la construccin de varias iglesias y otros edificios, muchos de los cuales se conservan en la actualidad. La actividad misionera de Pez logr la conversin al catolicismo de numerosos etopes e incluso el negus Susneyos lleg a abrazar la fe romana. Sin embargo, dicha conversin produjo numerosas sublevaciones populares, casi una guerra civil, que se sald con numerosas
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Fuente: La aventura de los misioneros en Etiopa: recorrido bibliogrfico desde la Biblioteca Histrica

bajas. Susneyos proclam la libertad de eleccin entre el catolicismo y la fe copta, pero cuando accedi al trono Fasiladas el Grande (1632-1667) decret la expulsin de los jesuitas (1633) y comenz una furiosa persecucin del catolicismo. Pedro Pez (1564-1622) escribi Historia de Etiopa en 1620. En ella recoge sus andanzas y periplos misioneros en Etiopa, amn de ofrecer una detallada descripcin e historia del pas africano. Tambin tradujo el catecismo al ge'ez y se le atribuye el tratado De Abyssinorum erroribus. La presencia de los jesuitas en Etiopa dur aproximadamente un siglo y fue de una gran intensidad e inters. Hubo momentos de armona y compenetracin entre el emperador Susinios y miembros de la Compaa, como en poca de Pedro Pez, y otros de gran dureza y sangre, como en los aos de Afonso Mendes. Aspectos que pudieran parecer exclusivamente de orden teolgico, como la obediencia a Roma o la independencia de la tradicional fe ortodoxa del reino, ocultaban en realidad fratricidas batallas internas entre clanes y el debate religioso fue utilizado como arma arrojadiza en la lucha por el poder. La historia de los jesuitas en Etiopa termin cuando coincidieron en el poder dos protagonistas con menor capacidad de tolerancia y diplomacia que sus antecesores. El jesuita Alfonso Mendes (1579-1639) prohibi los ritos locales y la liturgia y las costumbres de la Iglesia local lo que fue aprovechado por los enemigos del emperador Fasilidas para sublevarse. La rebelin, en la que fueron masacrados miles de hombres, fue finalmente sofocada pero los jesuitas terminaron siendo expulsados en el ao 1633, el emperador orden la vuelta a la fe tradicional y Etiopa qued cerrada para los europeos durante muchos aos. Informacin relevante sobre estos hechos aparece en la obra del jesuita portugus Manuel da Veiga (1566-1647) quin, aunque nunca viaj a frica, escribi una relacin a partir de las cartas de los misioneros titulada Relacam geral do estado da christandade de Ethiopia.

LOS PORTUGUESES Y LOS MUSULMANES EN EL PAS DE ZAND Tras salir de Lisboa y doblar el cabo de Buena Esperanza, la flota de Vasco de Gama alcanz las ciudades de las costas orientales africanas. A la llegada de los portugueses, la costa del frica oriental (desde el sur de Somalia a lo largo de las actuales Kenia y Tanzania, hasta la actual Mozambique) era el dominio de una refinada civilizacin, fruto del cruce de gentes de raza negra con inmigrantes rabes, persas, indios y malayos, que hablaban en swahili. Llamada tierra de Zanj (tierra de negros) por los rabes, su prosperidad se basaba en el activo comercio en el espacio del ndico y sus ciudades eran ciudades-Estado, gobernadas por dirigentes musulmanes procedentes de Persia o del Golfo Prsico. Los portugueses se vieron desbordados por la magnificencia de Zanj, pero la gente de Zanj no encontr a los portugueses comercialmente importantes para ellos. Los buques procedentes de China que regularmente atracaban en los puertos de Zanj empequeecan a los barcos portugueses, y los productos que los portugueses tuvieron que negociar eran prcticamente intiles para la gente de Zanj.

Esta regin sera sometida y organizada a lo largo de todo el S. XVI por los portugueses, que se beneficiaran de las deficientes condiciones defensivas de las ciudadesestado para imponer su voluntad a los soberanos locales. Instalados primeros en Sofala (1506), al tiempo que someten Lamu y Pate, dejando prcticamente libre solo a Mogadisco al norte. Las ciudades pasarn una tras otra a convertirse en factoras lusitanas, pero el comercio pierde el esplendor de pocas pasadas. El comercio de esta regin entr en declive y los portugueses fueron incapaces de mantener las rutas comerciales que las comunidades Zan haban mantenido con rabes y asiticos durante ms de mil aos.

LA DESTRUCCIN DE LOS REINOS DEL CONGO Y EL MONOMOTAPA.


(Ampliar informacin leyendo el II. 3. FRICA EN EL SIGLO XVI Los portugueses en Angola, el Congo y el pas de Zanj.)

A finales del siglo XVI el sueo de Afonso I de un reino cristiano en el corazn de frica se haba esfumado, los nuevos establecimientos negreros, empezando por el instalado en Angola, introdujeron la guerra permanente en el interior y acabaron por destruir el reino del Congo. En la primera mitad del siglo XVII la provincia septentrional de Soya se haba independizado completamente y se haba convertido en un nuevo Estado negrero. La batalla de Ambuila (1665) signific la definitiva desaparicin poltica del reino y el progresivo abandono de la capital de San Salvador entre 1678 y 1703. Una de las construcciones polticas llamadas a un mayor porvenir se hunda en el maremgnum de la lucha entre las pequeas formaciones de vida efmera que se haban repartido sus cenizas.

Tambin el frica oriental portuguesa se reduce considerablemente en el transcurso del siglo. Por un lado, se sucedern la conquista y la prdida tras su destruccin del Estado del Monomotapa. Los portugueses asaltan militarmente el reino en 1628, destruyendo al ejrcito rival y ordenando la ejecucin de la mayor parte de los dirigentes locales. A continuacin imponen por la fuerza de las armas un tratado que inclua la autorizacin del proselitismo religioso (que sera llevado a cabo por los dominicos), la construccin de iglesias y la expulsin de la poblacin musulmana, as como el acceso a la regin de las minas. Los colonizadores no pudieron, sin embargo, beneficiarse de su conquista, ya que los pueblos "herreros" cerraron las minas, ocultaron su entrada y huyeron del pas, mientras los vecinos cangamirs asolaban el reino y destruan la capital en 1693, obligando as a los portugueses a abandonar poco despus un Estado completamente arruinado y a limitar su instalacin al bajo Zambeze.